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Pesquisadores exploram vidas de núbios medievais a partir de centenas de esqueletos

Pesquisadores exploram vidas de núbios medievais a partir de centenas de esqueletos


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Pesquisas realizadas com os restos mortais de centenas de homens, mulheres e crianças da Núbia medieval revelaram que eles eram atormentados por dietas escassas, alta mortalidade infantil e doenças como escorbuto e tuberculose.

Essa é parte da história que se desenvolve a partir de uma coleção de mais de 400 esqueletos núbios atualmente alojados na Michigan State University, onde estudantes pesquisadores do Departamento de Antropologia estão analisando os restos mortais. Os dados coletados podem fornecer uma melhor compreensão dessa cultura misteriosa que data dos séculos VI a XV.

Os esqueletos foram escavados na Ilha Mis - uma área remota ao longo da Quarta Catarata do Rio Nilo, no atual Sudão. Angela Soler, que recentemente obteve seu doutorado em antropologia física pela Michigan State University, liderou um grupo de alunos de graduação e pós-graduação na análise de esqueletos de adultos no ano passado. Soler encontrou evidências de vários casos de tuberculose e algumas evidências de hanseníase.

“A vida deve ter sido difícil para esses indivíduos e vemos isso nos restos do esqueleto”, disse Soler, cuja dissertação foi baseada na coleção.

Trauma era bastante comum na coleção, incluindo um crânio que foi cortado por um objeto pontiagudo, como uma espada. O trauma pode ter sido resultado de uma briga interna ou talvez de uma invasão muçulmana. A Ilha de Mis era cristã até cerca de 1400 d.C., quando a maioria da população se converteu ao islamismo.

Soler disse que a população tinha “o desgaste dentário mais extremo” que ela já vira - o resultado da areia do deserto misturada com a comida e ralando o esmalte. “Quando o dente fica tão desgastado, a raiz pode infeccionar e essa infecção pode entrar na corrente sanguínea e levar à morte”, disse ela.

Para se alimentar, a população dependia de tudo o que pudesse ser cultivado no deserto, como grãos de sorgo e frutas e vegetais da estação. Mas, ao contrário do Egito ao norte - a “cesta de pão do Império Romano” - a árida terra da Ilha Mis tornou o cultivo de alimentos extremamente difícil, disse a estudante de doutorado Carolyn Hurst.

Hurst, que atualmente lidera um grupo de estudantes na análise de esqueletos de crianças e adolescentes, disse que há muitos recém-nascidos e bebês na coleção e a maioria mostra evidências de doenças provavelmente causadas por deficiências nutricionais.

No laboratório Giltner Hall, onde a coleção é mantida, Hurst ergueu o crânio de uma criança e apontou evidências de escorbuto, uma doença decorrente da deficiência de vitamina C que leva ao enfraquecimento e ruptura dos vasos sanguíneos. O crânio tinha várias áreas salpicadas de pequenos orifícios - uma resposta esquelética ao sangramento crônico nessas áreas.

“Muitas pessoas nesta cultura morreram jovens, e a mortalidade infantil é um dos maiores indicadores da saúde de uma população porque as crianças são as mais vulneráveis”, disse Hurst. “Eles realmente viveram uma vida difícil.”

Os 409 esqueletos - datando dos séculos VI ao XV - foram resgatados há vários anos de túmulos na Ilha Mis, localizada ao longo do Rio Nilo, no atual Sudão, antes de a região se tornar uma barragem. A coleção foi emprestada à MSU pelo prestigioso British Museum.

Ter acesso direto a um grande e bem preservado conjunto de vestígios antigos é raro para estudantes universitários. A experiência em pesquisa oferece uma grande vantagem para os alunos da Michigan State University que desejam se tornar antropólogos ou cientistas forenses profissionais.

“Não há muitos programas de todo o mundo que tenham uma coleção como esta”, disse Todd Fenton, professor associado do Departamento de Antropologia da Universidade Estadual de Michigan e diretor do projeto de ossos núbios. “Isso dá aos nossos alunos de pós-graduação uma plataforma de pesquisa incrível e também oferece oportunidades empolgantes para nossos alunos de graduação.”

Durante anos, Fenton e seus alunos trabalharam com funcionários do Museu Britânico em escavações na Albânia. Em meados dos anos 2000, quando a enorme Represa Merowe estava sendo construída em uma área conhecida como a Quarta Catarata do Rio Nilo, Derek Welsby do museu pediu ajuda a Fenton na escavação dos restos medievais núbios.

Quatro estudantes de pós-graduação da Michigan State University - Cate Bird, Lindsey Jenny, Tracey Tichnell e Andrea Clowes - viajaram ao Sudão para ajudar na escavação de três meses no início de 2007. O trabalho foi realizado pela Sociedade de Pesquisa Arqueológica do Sudão em colaboração com o Museu Britânico .

Sob o sol violento da África, os estudantes da Michigan State University, com a ajuda de pesquisadores de campo do museu e cidadãos sudaneses, removeram cuidadosamente os esqueletos de seus cemitérios, realizaram uma análise preliminar dos ossos, em seguida os embalaram e enviaram para o Museu Britânico em Londres.

“Eu agarrei a oportunidade de ir ao Sudão e ver uma região do mundo que não é muito acessível”, disse Bird, estudante de doutorado em antropologia. “Normalmente, vemos apenas ossos em laboratório. Ser capaz de ter uma mão na escavação e certificar-se de que foram manuseados e cuidados adequadamente foi importante para mim. ”

Os esqueletos permaneceram no museu até maio de 2010, quando foram para a Michigan State University por meio de um empréstimo de cinco anos. Depois de limpar e catalogar os esqueletos, um grupo de alunos passou o primeiro ano letivo estudando os esqueletos de adultos. As informações coletadas são inseridas em um banco de dados do British Museum, que analisa outro conjunto de restos mortais da Ilha de Mis.

“Ficamos extremamente satisfeitos com a parceria com a MSU por causa do entusiasmo desenfreado do Dr. Fenton e de seus alunos”, disse Welsby, guarda assistente do Departamento do Antigo Egito e Sudão do Museu Britânico. “Este é um cenário ideal, pois obtemos o relatório básico do esqueleto para integrar em nosso relatório final sobre todos os aspectos do trabalho na Quarta Catarata, enquanto os alunos obtêm a matéria-prima para estudar.”

Margaret Zywicki, graduada em antropologia da área metropolitana de Detroit, trabalhou no laboratório Giltner Hall desde o início - “quando os ossos estavam em caixas cobertas de sujeira” - e agora está se inscrevendo em escolas de pós-graduação.

“Eu não tinha experiência com ossos antes, então, trabalhando aqui, obtive uma vasta experiência que a maioria dos alunos de graduação não tem”, disse Zywicki. “E agora que estou me inscrevendo para a pós-graduação, tenho essa experiência no meu currículo e isso é algo que deve realmente chamar a atenção deles.

Kailey Shelton, uma júnior de Maryland, está gostando tanto do projeto que decidiu buscar um diploma de bacharel em antropologia para seguir com seu curso de história. “É tão legal ver os restos físicos de algo que tem mil anos”, disse Shelton. “É a ideia de que algo de muito tempo atrás está bem aqui na minha frente, e posso dizer algo sobre essa pessoa a partir disso. Por mais clichê que seja, é onde a história ganha vida, e isso sempre foi o que mais me excitou. ”

Fonte: Michigan State University


Assista o vídeo: Idade Média: Você conseguiria sobreviver? (Julho 2022).


Comentários:

  1. Moshura

    Há algo nisso. Sou grato a você por sua ajuda neste assunto. Eu não sabia.

  2. Uri

    Se apenas cogumelos estivessem crescendo em sua boca, você não precisaria ir para a floresta pelo menos

  3. Davey

    Mensagem adorável



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