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Pesquisadores descobrem bactérias originais da Peste Negra

Pesquisadores descobrem bactérias originais da Peste Negra


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A bactéria responsável por causar a Peste Negra de 1348, identificada como um dos eventos mais cataclísmicos da história da humanidade, foi identificada por pesquisadores do Canadá e da Alemanha.

Usando um novo método de enriquecimento de DNA juntamente com sequenciamento de DNA de alto rendimento, Hendrik Poinar, um geneticista evolucionista da Universidade McMaster e Johannes Krause da Universidade de Tubingen descobriram que a versão agora extinta da bactéria Yersinia pestis iniciou o bug que causou 30-50 milhões de mortes na Europa entre 1347 e 1351. Nunca antes os pesquisadores compreenderam a causa exata da peste, que continua a causar cerca de 2.000 mortes por ano em todo o mundo.

“A Peste Negra é indiscutivelmente um dos exemplos mais dramáticos de doenças emergentes ou reemergentes”, disse Poinar, observando que seu estudo sugere que esta praga foi a segunda de três pandemias, começando com a Peste de Justiniano em 541 DC e culminando com a pandemia moderna do século XX. “Ao estudar a origem desta doença, pode produzir informações sobre a história evolutiva do organismo como um patógeno humano.”

“A morte negra matou 50 milhões de pessoas na Europa em 1348 e se espalhou da China através do Oriente Médio para a Turquia, Messina, Sicília e nos portos de Gênova e em Londres e depois em Paris”, disse ele. “Um terço da população da Europa morreu e a pergunta inicial era: 'Qual foi o bug que o iniciou?'”

Poinar, junto com a estudante Kirsti Bos de McMaster, descobriu que indivíduos enterrados em East Smithfield, uma vala comum nos arredores de Londres em 1349, abrigavam genes de Yersinia pestis após analisar o DNA de 109 restos de esqueletos humanos. Seu grupo também estudou o DNA dos restos mortais de 10 humanos desenterrados em St. Nicholas Shambles, um local anterior à peste medieval da Peste Negra.

Dados preliminares apresentados neste trabalho sugerem que o patógeno da Peste Negra pode ser uma variante extinta. Poinar disse que a bactéria era considerada particularmente virulenta em 1348 e agia sobre os genes que facilitaram a transmissão causada por picadas de pulgas, estimulando a proliferação bacteriana no sistema respiratório durante episódios de pneumonia.

“Nosso próximo objetivo é sequenciar todo o DNA e estou confiante de que essa nova técnica levará a respostas que mudarão nossa compreensão da história da peste e nosso conceito de doenças emergentes e reemergentes”, disse ele.

A pesquisa aparece esta semana em Proceedings of the National Academy of Sciences.

Fonte: McMaster University

Veja também nosso artigo sobre a Peste Negra


Assista o vídeo: A peste negra. (Pode 2022).