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O clima ajudou a expulsar os vikings da Groenlândia

O clima ajudou a expulsar os vikings da Groenlândia


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O fim dos assentamentos nórdicos na Groenlândia provavelmente permanecerá envolto em mistério. Embora haja poucas evidências escritas da morte da colônia no século 14 e no início do século 15, vestígios arqueológicos podem preencher algumas das lacunas, mas não todas.

O que os cientistas do clima foram capazes de determinar é que uma onda de frio prolongada, chamada de Pequena Idade do Gelo, atingiu a Groenlândia no início do século XV. Isso foi citado como uma das principais causas do desaparecimento dos nórdicos. Agora, pesquisadores liderados pela Brown University mostram que o clima ficou mais frio em um período anterior de várias décadas, dando início ao fim da Groenlândia Nórdica. Suas descobertas aparecem em Proceedings of the National Academy of Sciences.

A descoberta dos cientistas Brown vem da primeira reconstrução de 5.600 anos de história climática de dois lagos em Kangerlussuaq, perto do "assentamento ocidental" nórdico. Ao contrário dos núcleos de gelo retirados do manto de gelo da Groenlândia centenas de quilômetros para o interior, as novas medições do núcleo do lago refletem as temperaturas do ar onde os vikings viviam, bem como aquelas experimentadas pelos Saqqaq e Dorset, culturas da Idade da Pedra que os precederam.

“Este é o primeiro registro quantitativo de temperatura da área em que eles viviam”, disse William D'Andrea, o primeiro autor do artigo, que obteve seu doutorado em ciências geológicas na Brown e agora é um pesquisador de pós-doutorado na Universidade de Massachusetts-Amherst . “Portanto, podemos dizer que há uma tendência definitiva de resfriamento na região pouco antes do desaparecimento dos nórdicos.”

“O registro mostra a rapidez com que a temperatura mudou na região e em quanto”, disse o co-autor Yongsong Huang, professor de ciências geológicas da Brown, principal investigador do projeto financiado pela NSF e Ph.D. de D'Andrea. conselheiro. “É interessante considerar como a rápida mudança climática pode ter impactado as sociedades do passado, especialmente à luz das rápidas mudanças que ocorrem hoje.”

D’Andrea aponta que o clima não é o único fator no desaparecimento do assentamento ocidental nórdico. Acredita-se que o estilo de vida sedentário dos vikings, a dependência da agricultura e da pecuária para alimentação, a dependência do comércio com a Escandinávia e as relações combativas com os vizinhos Inuit, sejam fatores contribuintes.

Ainda assim, parece que o clima desempenhou um papel significativo. Os vikings chegaram à Groenlândia na década de 980, estabelecendo uma série de pequenas comunidades ao longo da costa oeste da Groenlândia. (Outro agrupamento de comunidades, chamado de “Colônia Oriental” também estava localizado na costa oeste, mas mais ao sul na ilha.) A chegada coincidiu com um período de clima relativamente ameno, semelhante ao da Groenlândia hoje. No entanto, começando por volta de 1100, o clima começou um período de 80 anos no qual as temperaturas caíram 4 graus Celsius (7 graus Fahrenheit), os cientistas Brown concluíram a partir das leituras do lago. Embora isso possa não ser considerado precipitado, especialmente no verão, a mudança pode ter gerado uma série de riscos, incluindo temporadas de cultivo mais curtas, menos comida disponível para o gado e mais gelo marinho que pode ter bloqueado o comércio.

“Você tem um intervalo quando os verões são longos e amenos e aumenta o tamanho da sua fazenda e, de repente, ano após ano, você entra nessa tendência de esfriamento, e os verões estão ficando mais curtos e frios e você não consegue tanto feno. Você pode imaginar como esse estilo de vida específico pode não ser capaz de sobreviver ”, disse D’Andrea.

Registros arqueológicos e escritos mostram que a Colônia Ocidental persistiu até meados de 1300. Acredita-se que a Colônia Oriental tenha desaparecido nas primeiras duas décadas de 1400.

Os pesquisadores também examinaram como o clima afetou os povos Saqqaq e Dorset. O Saqqaq chegou à Groenlândia por volta de 2500 a.C. Embora tenha havido oscilações de temperatura quente e fria durante séculos após sua chegada, o clima mudou para o amargo começando por volta de 850 a.C., descobriram os cientistas. “Há uma grande mudança climática neste momento”, disse D’Andrea. “Parece que não é tanto a velocidade do resfriamento quanto a amplitude do resfriamento. Fica muito mais frio. ”

A saída de Saqqaq coincide com a chegada do povo dorset, que estava mais acostumado a caçar no gelo marinho que teria se acumulado com o clima mais frio da época. No entanto, por volta de 50 a.C., a cultura Dorset estava minguando no oeste da Groenlândia, apesar de sua afinidade com o tempo frio. “É possível que tenha ficado tão frio que eles saíram, mas deve haver mais do que isso”, disse D’Andrea.

Veja também este vídeo: Como a natureza venceu os vikings da Groenlândia

Fonte: Brown University


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