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A batalha de Clontarf na história e lenda irlandesa

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A batalha de Clontarf na história e lenda irlandesa

Por Clare Downham

História da Irlanda, Vol. 13 No.5 (2005)

Introdução: A batalha de Clontarf, travada na Sexta-feira Santa (23 de abril) 1014, é um dos eventos mais famosos da história da Irlanda. Neste conflito, as forças do rei Munster, Brian Boru, e seus aliados foram lançados contra os exércitos do norte de Leinster, Dublin e mercenários viking e aliados do outro lado do mar. O evento foi popularmente retratado como uma luta entre as forças do bem e do mal. Brian é considerado um herói nacional, um governante que saiu da relativa obscuridade para unir a Irlanda brevemente sob seu governo. Ele tem sido visto como um modelo de liderança cristã, que lutou contra todas as adversidades para livrar a Irlanda dos perigos da conquista por vikings pagãos. Ele venceu a batalha, mas fez o maior sacrifício ao perder a vida enquanto orava pela vitória.

Como todas as boas histórias, esse relato estereotipado da batalha é uma mistura de fato e ficção. No entanto, a celebração deste evento na literatura, ao longo dos séculos, é um tema fascinante por si só. Podemos perceber nos relatos da batalha como as identidades nacionais são desenvolvidas por meio de mitos históricos, o senso de um passado compartilhado e o desenvolvimento de esperanças comuns para o futuro. À medida que os desenvolvimentos políticos trazem diferentes interesses nacionais à tona, as narrativas históricas são freqüentemente remodeladas para se adequarem aos assuntos atuais.

A batalha de Clontarf é um evento chave na história dos vikings na Irlanda, bem como o capítulo final da carreira dramática de Brian Boru. Em relatos tradicionais, os vikings são vistos como invasores pagãos sedentos de sangue. Mais recentemente, eles tendem a ser vistos sob uma luz mais positiva, como empreendedores que trouxeram um novo elemento à vida cultural irlandesa. Ambas as perspectivas contêm elementos de verdade. Os vikings atormentaram as costas irlandesas desde o final do século VIII e se estabeleceram logo depois. No final do século X, seu poder estava restrito a um punhado de portos, dos quais Dublin, Waterford e Limerick figuram de forma mais proeminente nas fontes. Estes eram governados por reis cujas disputas entre si figuram tão proeminentemente quanto suas batalhas com os vizinhos irlandeses. Na época da batalha de Clontarf, havia uma longa história de casamentos entre as dinastias viking e irlandesa que facilitavam o intercâmbio cultural, alianças e comércio através das fronteiras políticas. Os reis vikings na Irlanda se converteram ao cristianismo e deram patrocínio a algumas igrejas, enquanto atacavam outras sob o controle de seus inimigos. Apesar da natureza limitada de seu poder político na Irlanda, os vikings mantiveram uma identidade distinta. Suas frotas e exércitos ainda eram eficazes na guerra, e os mercadores dos portos viking mantinham uma rede de contatos comerciais no exterior. Talvez não seja surpreendente que alguns dos reis irlandeses mais poderosos começaram a buscar o controle dos recursos econômicos e militares dos portos viking para levar adiante suas ambições políticas mais amplas.

Um desses reis foi Brian Boru. Brian pertencia ao Dál gCais do norte de Munster. Este povo ganhou destaque local durante o reinado do pai de Brian (Cennétig) e seu irmão (Mathgamain). Desde o início de seu reinado, Brian perseguiu vigorosamente sua ambição de se tornar o rei supremo de Munster; tendo conseguido isso, ele então procurou estender seu domínio sobre as províncias vizinhas. Um fator que ajudou na ascensão de Brian ao poder foi o apoio de frotas viking e homens de combate. Em 977, Brian matou Ívarr, rei de Limerick e seus dois filhos no mosteiro de Scattery Island. Isso efetivamente colocou Limerick sob seu controle. Em 984, Brian aliou-se a Waterford e aos vikings da Ilha de Man contra Dublin. Assim, Brian se beneficiou das rivalidades entre diferentes grupos viking.

Os vikings lutaram ao lado dos homens de Munster nas campanhas de Brian para estender sua influência ao sul da Irlanda. Em 997, o rei Maelsechlainn de Uí Néill foi forçado a conceder a autoridade de Brian no sul. Até então, as dinastias Uí Néill tinham sido a força dominante na política irlandesa; mas sua posição agora estava ameaçada. Quando Brian derrotou as tropas de Dublin e Leinster na batalha de Glenmama em 999, isso lhe deu confiança para enfrentar o poder de Maelsechlainn de frente. Brian liderou uma série de campanhas com o objetivo de fazer com que sua autoridade fosse reconhecida em toda a Irlanda. Ele mal havia alcançado esse objetivo quando as forças de Dublin e Leinster renovaram sua guerra contra ele, e isso o levou diretamente à batalha de Clontarf.