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Os mitos da guerra medieval

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Os mitos da guerra medieval

Por Sean McGlynn

História hoje, Vol.44 (1994)

Introdução: O estudo da guerra medieval sofreu com uma abordagem que se concentra em seus fatores sociais, governamentais e econômicos em detrimento dos métodos e práticas militares. A natureza da sociedade feudal foi analisada em grande profundidade, mas sua aplicação ao modo como as guerras foram realmente travadas foi amplamente ignorada e freqüentemente mal interpretada. Apesar de um trabalho importante recente, essas interpretações errôneas têm sido teimosamente persistentes, perpetuando o antigo mito de que a arte da guerra atingiu seu nadir na Idade Média. O último livro de John Keegan, A History of Warfare (Hutchinson, 1993), reflete a visão de alguns dos principais historiadores militares ao se referir ao "longo interregno entre o desaparecimento dos exércitos disciplinados de Roma e o aparecimento das forças do Estado no século XVI". No A Guerra das Rosas (Cassell, 1993), Robin Neillands considera a guerra de cavaleiros como envolvendo nenhuma grande habilidade, sendo simplesmente uma questão de golpear o oponente no chão. Enquanto esses e outros historiadores assimilaram várias das observações mais corretas sobre a guerra medieval, o quadro completo permaneceu frustrantemente obscuro.

Que assim fosse se deve principalmente ao sucesso do trabalho pioneiro de historiadores no século XIX e no início do século XX, entre os quais estavam Henri Delpech, Hans Delbrück e Sir Charles Oman. A influência de Omã foi particularmente difundida por causa da disponibilidade contínua de uma obra considerada um clássico, O Arte da Guerra na Idade Média (a primeira edição foi publicada por Blackwell em 1885, com uma nona impressão pela Cornell University Press em 1990; a edição final revisada e aprimorada em dois volumes foi publicada por Methuen em 1924, reimpressa por Greenhill em 1991). Embora muito do amplo trabalho de Omã tenha sido valioso, suas conclusões sobre a guerra "feudal" permaneceram falhas. Ironicamente, ele e o ilustre historiador Ferdinand Lot reconheceram a suprema importância dos lugares fortificados, mas se concentraram, em vez disso, no apelo e no drama dos cavaleiros e das batalhas.

Coletivamente, mitos prejudiciais da guerra medieval emergiram desses historiadores. As batalhas eram importantes, travadas por exércitos opostos de cavaleiros que inadvertidamente se encontrariam. O corpo a corpo que se seguiu foi uma confusão de duelos individuais por cavaleiros em busca de glória com o objetivo de estabelecer uma reputação marcial. O cavaleiro era indisciplinado, orgulhoso demais para lutar a pé, aderia apenas às táticas mais rudimentares e era mal conduzido. Nenhuma atenção foi dada à logística e a devastação foi realizada por falta de uma estratégia coerente. A infantaria e o arco e flecha, se existissem, eram apenas marginais e ineficazes, insignificantes até as táticas revolucionárias do século XIV. O início do período moderno viu uma nova era na guerra, marcada pela maior eficiência e táticas dos exércitos permanentes e pela prevalência de cercos.

Infelizmente, o estudo da guerra medieval foi dominado por historiadores gerais (militares e outros), soldados e entusiastas cuja negligência ou uso acrítico das fontes primárias disponíveis levou a julgamentos formulados por meio de interpretações modernas e comparativas inadequadas. O crescimento dos registros governamentais no final da Idade Média forneceu uma riqueza de informações quantitativas sobre questões militares e, consequentemente, o período recebeu mais pesquisas do que os séculos XI a XIII; mas o potencial das crônicas desse período anterior não foi totalmente explorado.


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