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Entrevista com Stephen Lay

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A Reconquista de Reis de Portugal: Reorientação Política e Cultural na Fronteira Medieval, de Stephen Lay examina como Portugal emergiu como um reino independente entre o final do século X e meados do século XIII. Esta evolução política teve como pano de fundo uma luta entre a cristandade e o mundo islâmico pelo domínio da Península Ibérica, mas também decisiva na formação de Portugal foi uma crescente influência europeia que se fez sentir em toda a península durante estes séculos.

O Dr. Stephen Lay trabalha no Escritório de Estudos de Pós-Graduação da Faculdade de Línguas Medievais e Modernas da Universidade de Oxford. Nós o entrevistamos por e-mail:

Como se interessou pela história do Portugal Medieval?

Vim para os Estudos Portugueses por um caminho invulgar. Embora vários historiadores de língua inglesa tenham dado sua atenção à Era dos Descobrimentos e ao Império de Portugal, meu interesse pelo Portugal Medieval desenvolveu-se a partir de meu trabalho anterior sobre as Cruzadas. Estive examinando as várias intervenções de passagem de cruzados em pontos críticos da história portuguesa, mais notavelmente em Lisboa em 1147, na esperança de traçar nesses encontros algumas das motivações fundamentais por trás da própria cruzada. Em pouco tempo, porém, meu foco começou a se ampliar para captar as atitudes da população local em relação aos estrangeiros estranhos em seu meio. O carácter único dos portugueses começou a marcar-me e, talvez como os próprios cruzados, fui atraído pela mistura singular do familiar e do exótico que Portugal apresenta ao recém-chegado.

Muitos estudiosos estarão mais familiarizados com a Reconquista das perspectivas castelhana e aragonesa. O que você acha que pode ser aprendido examinando a experiência portuguesa da Reconquista?

A realidade, e às vezes a própria existência, da Reconquista tornou-se objeto de intenso debate. Certamente, o período medieval viu um padrão complexo de coexistência e conflito entre povos cristãos e muçulmanos na Península Ibérica, e os historiadores às vezes recorrem de forma bastante seletiva a essa realidade complexa para esclarecer ou mesmo justificar suas próprias atitudes contemporâneas. A experiência portuguesa durante este período pode fornecer uma visão alternativa útil às perspectivas castelhana e aragonesa. O que caracterizou a Reconquista portuguesa foi, creio eu, um maior nível de envolvimento internacional juntamente com uma saudável dose de pragmatismo local. Os cruzados visitantes participaram em várias campanhas portuguesas, por vezes com resultados decisivos. Tão significativo, porém, foram as implicações políticas mais amplas da reconquista para a liderança portuguesa. Os primeiros reis portugueses fizeram uso bastante consciente do seu estatuto de chefes militares na defesa da cristandade contra o Islão, nomeadamente para mediar com as potências europeias. Esse uso astuto de capital político foi fundamental para sua maior conquista: garantir a independência dos reis de León-Castela.

Você explica que um dos objetivos de seu livro é examinar a influência de outros cristãos / europeus latinos durante os séculos 12 e 13. Por que você deseja explorar esse problema?

A incompreensão cultural pode, às vezes, fornecer um insight maior do que as coisas que as pessoas decidem revelar conscientemente. No início do século XI a sociedade portuguesa era, à semelhança dos reinos espanhóis vizinhos, caracterizada por uma fluidez nas formas políticas, sociais e culturais. A identidade tendia a ser construída em bases locais e, como resultado, havia um grau incomum de tolerância em relação às diferenças religiosas e culturais. No final do século XI, entretanto, essa tolerância pragmática foi desafiada por um crescente engajamento com a cultura cristã latina da Europa. Mudanças políticas e eclesiásticas foram os sinais mais óbvios de um realinhamento cultural mais profundo; mais sutil ainda foi uma mudança no sentido de identidade, à medida que os portugueses começaram a se ver não apenas em termos locais, mas cada vez mais como defensores da fronteira da Europa como um todo. Este foi, creio eu, um período decisivo para o posterior desenvolvimento de Portugal, com amplas implicações para a história posterior. Além disso, essa transformação social gradual também fornece uma visão única do processo que criou a Europa como um todo.

As fontes primárias da história de Portugal são fortes para o século XII, mas nem tanto para o século XIII. O que sugere que sejam alguns dos potenciais tópicos de investigação para estudiosos interessados ​​em examinar a reconquista portuguesa?

Certamente, a natureza do material de fonte primária muda durante o século XIII. A escrita da história narrativa diminui - e, de fato, a razão para isso pode, por si só, fornecer um foco interessante de pesquisa. No entanto, a produção de outros tipos de material de base continuou inabalável. Ricas coleções de concessões e títulos de propriedade, alvarás de cidades e cartas oficiais e tratados sobreviveram. Todas essas fontes suportariam um exame mais minucioso do que já receberam. Além disso, a história que tais fontes contam vai além da reconquista em seu sentido mais estrito para revelar algo bastante inesperado. Pois de fato em Portugal não houve uma reconquista, mas duas. A primeira foi uma luta puramente territorial entre portugueses cristãos e muçulmanos pelo controle da terra. Uma segunda luta, mais abrangente, foi travada pela orientação cultural da sociedade resultante. Uma consideração da sociedade portuguesa durante esta fase de transição tem o seu próprio interesse intrínseco, para além de reflectir de formas muitas vezes altamente reveladoras desenvolvimentos fundamentais no mundo medieval em geral.

Agradecemos ao Dr. Lay por responder às nossas perguntas.


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