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O desencantamento da magia: feitiços, encantos e superstições na literatura de bruxaria da Europa primitiva

O desencantamento da magia: feitiços, encantos e superstições na literatura de bruxaria da Europa primitiva


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O desencantamento da magia: feitiços, encantos e superstições na literatura de bruxaria da Europa primitiva

Por Michael D. Bailey

The American Historical Review, Vol.111: 2 (2006)

Em 1917, em uma palestra em Munique sobre “Ciência como vocação”, Max Weber articulou pela primeira vez sua noção de “desencanto do mundo”, mais tarde também incorporada à sua seminal Ética Protestante e o Espírito do Capitalismo. Ele apresentou o desencanto como uma característica marcante da sociedade ocidental moderna, que entrou em pleno vigor com a Reforma Protestante. Inicialmente Weber descreveu esse desenvolvimento, em relação à ciência, como envolvendo principalmente a convicção de que “não existem forças misteriosas incalculáveis” e que “não é mais necessário recorrer a meios mágicos para dominar ou implorar espíritos”. Mais tarde, e de forma bastante mais evocativa em relação à religião, ele a descreveu como uma força histórica que progressivamente “repudiou todos os meios mágicos de salvação como superstição e pecado”. As afirmações de Weber dificilmente eram incontroversas e foram contestadas repetidamente ao longo do século, desde que foram feitas pela primeira vez. No entanto, a noção básica de desencanto permanece muito influente na compreensão de muitas disciplinas acadêmicas do mundo moderno. Percepções mágicas e culturais do mágico ocupam um lugar crítico, particularmente nas concepções sociológicas e antropológicas da modernidade, e questões de "pensamento mágico" e "superstição" em oposição ao "racionalismo científico" enquadram as discussões não apenas do Ocidente moderno, mas de instâncias em que a modernidade ocidental confronta as crenças e práticas tradicionais de outras culturas mundiais.

Os historiadores da magia e bruxaria europeias também se envolveram, às vezes abertamente, mas muitas vezes tacitamente, com os temas que Weber identificou e encapsulou como "desencantamento". Keith Thomas em particular, em seu pioneiro Religion and the Decline of Magic, fez apenas uma referência passageira a Weber diretamente, mas abordou o tema essencialmente weberiano do grau em que a religião (da variedade mais moderna e reformada) deslocou a magia da sociedade europeia. Longe de eliminar toda a magia do mundo, no entanto, Thomas concluiu que, ao erradicar as práticas "mágicas" da igreja medieval, o protestantismo na Inglaterra na verdade promoveu a preocupação com as bruxas e a confiança popular em pessoas astutas, astrólogos e outros tipos de mágicos comuns. Seguindo essa linha de argumentação, os historiadores, desde então, empurraram o desencanto generalizado de volta para pontos progressivamente posteriores da história europeia - a Revolução Científica, o Iluminismo e até a industrialização do século XIX. Mais recentemente, os historiadores do período moderno começaram a se envolver diretamente e a problematizar ainda mais a análise de Weber, argumentando que certas crenças e sistemas de pensamento mágicos não apenas duraram até os séculos XIX e XX, mas foram de fato elementos essenciais da modernidade europeia.

Uma questão subjacente que assola qualquer tentativa, exceto talvez para o período moderno, de examinar historicamente questões-chave implicadas no desencanto - o surgimento de sensibilidades religiosas "modernas" supostamente mais puras compatíveis com o racionalismo científico de sistemas "mágicos" anteriores, supostamente confusos - é o fato, agora amplamente reconhecido, que as categorias de “religião” e “magia” em suas formas atuais são quase inteiramente criações da era pós-Reforma. Alguns historiadores do início da Europa moderna, no entanto, agora apresentam uma análise pelo menos quase-weberiana de certas mudanças em direção a mentalidades mais modernas na área do ritual durante aquele período. Eles também voltaram a localizar a força crítica por trás dessas mudanças na Reforma. As autoridades protestantes, afirmam eles, abandonaram em grande parte a visão de que a eficácia real ou a presença de poder era inerente aos atos rituais e começaram a afirmar a noção de ritual como mera significação ou representação simbólica. Esse processo era mais claramente evidente na teologia sacramental protestante e, acima de tudo, na teologia eucarística, mas também ocorria em muitas áreas da atividade ritualizada. Embora não haja como negar a importância da Reforma em termos de rituais e desenvolvimentos religiosos mais gerais na história europeia, também há um perigo considerável em postular um único período de mudança relativamente repentina e dramática, especialmente quando as categorias analíticas modernas empregadas estão amplamente enraizadas nos debates da era da Reforma.

Em relação às concepções históricas da magia, as noções mutantes sobre as qualidades inerentes de vários tipos de ações mágicas ritualizadas precisam ser desenredadas do contexto imediato da Reforma. No século anterior à erupção do protestantismo, os impulsos reformistas já animavam muitas autoridades clericais, alimentando uma crescente preocupação com a religiosidade adequada, a piedade leiga e a suposta superstição. Várias dessas autoridades ficaram particularmente preocupadas com os feitiços comuns, encantos, ritos de cura e outros atos ritualizados simples amplamente usados ​​por leigos e também por muitos clérigos. Temendo que esses ritos envolvessem pelo menos a invocação tácita de demônios, as autoridades os julgaram errôneos e, portanto, supersticiosos. Nisto eles seguiram concepções cristãs de longa data da natureza potencialmente demoníaca de virtualmente toda a magia. Novidade desta vez, entretanto, era o grau em que as teorias estabelecidas eram aplicadas a questões de prática e crença comuns, e o nível de preocupação que essas práticas agora geravam. A primeira metade do século XV, em particular, viu uma série de tratados e tratados produzidos sobre a questão da superstição. Aqui, no entanto, o foco está no tratamento de feitiços e encantos comuns na literatura de bruxaria primitiva.


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