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Entrevista com Michael Bratchel

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O Dr. Michael Bratchel é professor de História na University of the Witwatersrand, em Joanesburgo, África do Sul. Ele trabalha com a história do renascimento italiano e se concentra na cidade de Lucca durante a Idade Média posterior. O último livro deleLucca medieval: e a evolução do estado renascentista, que é o primeiro estudo acadêmico a cobrir a história de toda a região, desde a Antiguidade clássica até o final do século XV. Nós o entrevistamos por e-mail:

Este é o seu segundo livro sobre Lucca medieval. Quais são as diferenças entre Lucca medieval e a evolução do estado renascentista e seu trabalho anterior Lucca 1430-1494: A reconstrução de uma cidade-república italiana?

O livro anterior era uma história geral de Lucca, desde a restauração da república em 1430 até a primeira invasão francesa da Itália em 1494. Embora os eventos desencadeados pela primeira expedição francesa tenham impactado de forma menos decisiva em Lucca do que em outras partes de Na península italiana, o período de 1430-1494 parece-me constituir um capítulo coerente na história política de Lucca - talvez o último período em que Lucca foi realmente capaz de buscar iniciativas políticas e de política externa independentes. O livro anterior ofereceu uma narrativa política de um período negligenciado da história de Lucca (contra um pano de fundo de debates em torno da formação de partidos urbanos que eram então correntes na historiografia italiana). Ele tentou uma análise estrutural da política de Lucchese, enquanto também explorava a história econômica de Lucca como um importante centro manufatureiro e bancário, o investimento do patriciado de Lucchese no campo e o papel da Igreja de Lucchese. O primeiro livro provavelmente atraiu mais atenção por seu capítulo sobre as relações entre a cidade hegemônica e suas comunidades súditas. É esse tema que foi abordado no segundo livro. O novo livro está preocupado com a evolução do estado de Lucchese e a natureza do governo de Lucca sobre seus territórios sujeitos. Este projeto exigia uma perspectiva muito mais ampla. O primeiro livro trata de algumas décadas da história sócio-política e socioeconômica de Lucca; o segundo livro examina a criação e organização do território de uma cidade ao longo de um milênio e meio - desde os mitos de fundação até o final do século XV.

A maior parte das bolsas de estudo sobre o desenvolvimento das cidades-estados italianas concentra-se em algumas das grandes cidades, como Florença e Veneza. Por que você acha que é importante olhar para uma cidade como Lucca?

Certamente há uma suposição profundamente enraizada nos círculos anglo-saxões de que os italianistas devem estar trabalhando em Florença - ou então deveriam estar. Não há dúvida de que, na Itália do século XV, o futuro estaria nas mãos de um pequeno número de potências regionais: Milão, Veneza, Florença; menos na moda com Gênova e Siena. Um whiggismo permanente dita que futuras histórias de sucesso devem determinar as áreas do passado mais dignas de estudo histórico. A preocupação com Florença e Veneza é legitimada na recente profusão de estudos sobre a emergência e as qualidades definidoras do Estado regional - ou territorial (o que Lucca não era). Uma paixão pela cultura de elite da Renascença não atraiu irracionalmente a atenção para Florença (embora muitas vezes às custas das pequenas cortes principescas, de Roma e do reino de Nápoles).

É difícil responder à pergunta por que é importante “olhar para uma cidade como Lucca” - em parte porque havia muito poucas cidades italianas como Lucca. Em Lucca, a cidade-república (característica da cena política italiana medieval) sobreviveu até 1799 (e perdurou, radicalmente transformada, até 1805); Lucca tornou-se parte do Grão-Ducado da Toscana apenas em 1847. Só por essa razão, Lucca era uma entidade política muito distinta - senão única. Eu me sentiria mais confortável explicando por que o estudo de caso de Lucchese foi idealmente adequado para os objetivos do presente estudo.

Em primeiro lugar, Lucca foi uma cidade de grande importância durante o início da Idade Média - o período coberto nos capítulos iniciais do livro. Suas fontes de arquivo para o início da Idade Média e o peso da bolsa de estudos (italiana, anglo-americana, alemã) construída sobre esses recursos são em grande parte incomparáveis. Sem as bases fornecidas pelos primeiros medievalistas que trabalharam em Lucca por mais de um século, a elaboração do livro (na forma que eu queria) teria sido impossível. Em segundo lugar, Lucca sobreviveu como uma cidade-república independente dentro e além do período (a partir do século XIV) em que os registros de arquivos italianos se tornaram esmagadoramente, desconcertantemente, densos. Nenhum outro estado teria me permitido estudar com tanta profundidade uma cidade-república italiana em funcionamento e ao estilo antigo - ou traçar as distinções que tentei entre a experiência comunal tradicional e os novos estados regionais do futuro. Em terceiro lugar, a Lucca medieval controlava uma cidade-território relativamente grande; o último estado de Lucchese era pequeno (embora não insignificante) em comparação com as formações de estado posteriores. Trabalhando dentro de uma bússola geográfica razoavelmente restrita, fui capaz de explorar (sob o microscópio, por assim dizer) toda uma gama de questões relacionadas às estruturas das aldeias e aos relacionamentos com a cidade governante de maneiras que seriam difíceis de executar em um tela maior.

Um tema que descobri ao ler seu livro é o papel do contado - o campo governado por Lucca. Quais são os tipos de questões que os historiadores deveriam examinar ao examinar a relação entre as cidades-estado e as áreas rurais que as cercam?

Lucca medieval pode ser visto como uma visão da história de Lucchese do campo. A abordagem tem seus perigos. Em Lucca, como em outros lugares, as políticas para o campo foram afetadas pelas grandes convulsões políticas da vida urbana. Tenho prestado atenção - embora talvez com destaque insuficiente - ao impacto da mudança de regimes (consular, podestral, popular) e às respostas dos cidadãos aos desafios e ameaças externas. O equilíbrio foi determinado por meu próprio interesse pela vida rural e pela convicção de que rivalidades, conflitos e iniciativas no campo eram freqüentemente tão importantes para definir o curso dos acontecimentos quanto o foram as intervenções da cidade.

Os estudos sobre a construção do Estado têm se preocupado muito com a medida e o aparato de controle exercido a partir do centro. As diferenças regionais a este respeito explicam o interesse e a importância de estudos locais como Lucca Medieval. Lucca no século XV era um estado muito fraco e tipifica o mosaico de autonomias locais e entidades fiscais que os historiadores encontraram em outras partes da Itália. Ao mesmo tempo, as cidades-repúblicas - governadas a partir de um único centro urbano - almejavam um grau de centralização, uniformidade e controle muito mais pronunciado do que aquele alcançado por formações políticas maiores e posteriores. Os historiadores podem perguntar até que ponto Lucca era típica de outras cidades-repúblicas medievais. Na medida em que os novos estados territoriais eram amálgamas de cidades-repúblicas, os historiadores podem muito bem perguntar até que ponto e de que maneiras as unidades constituintes foram transformadas por meio da subordinação a um poder central em desbaste.

As características subsequentes das cidades-estados italianas têm sido frequentemente associadas à existência, poder ou fragilidade de uma nobreza rural. A distinção de Lucca foi atribuída à urbanidade da nobreza de Lucchese e à fraqueza do poder senhorial privado em todas as partes do estado de Lucchese. No Lucca medieval Eu explorei a suposta base urbana das grandes famílias de Lucca e uma série de questões normalmente tratadas sob o rótulo de "a conquista dos contado“. Não sou um medievalista primitivo e espero que as conclusões a que cheguei se revelem um ponto de partida frutífero para estudos futuros. Da mesma forma no que diz respeito à tipologia. O contraste entre uma aristocracia menos urbana e uma maior aristocracia baseada no campo parece geralmente inútil no caso de Lucca; em outras regiões, pode-se argumentar que fornece um reflexo mais nítido da realidade. Mas recentemente os estudiosos começaram a questionar as diferenças intrínsecas no poder aristocrático da terra tradicionalmente postulado - mesmo na Toscana, entre Florença, Siena, Lucca, Pisa e Arezzo. Estudos futuros sobre a relação entre as cidades e seus territórios sujeitos continuarão a esclarecer e refinar as diferenças e semelhanças.

Tentei dedicar tanta atenção à economia e sociedade quanto à governança e administração do estado de Lucchese - embora os dois temas sejam tratados apenas em capítulos separados para o século XV (a área de minha própria especialidade e o período em direção a que todo o livro é dirigido). Olho (como já fiz em outras ocasiões) para o investimento cidadão no campo - intenso na planície de Lucchese e na região de colinas baixas que cercam a cidade; desaparecendo quase completamente nos vicariatos mais distantes. De maneira mais geral, faço perguntas sobre a integração do mercado e até que ponto o estado de Lucchese constituiu uma região economicamente funcional (o que não foi). Ao longo do livro, meu foco principal é em Lucca e na história de uma cidade-território que tem interesse por si só. Mas, ao tratar das relações entre a cidade e o campo subordinado (economicamente, politicamente, administrativamente), sempre tentei fazer perguntas que situam o estudo de caso de Lucchese dentro da historiografia atual do norte e do centro da Itália.

Sua extensa pesquisa o levou a vários arquivos em Lucca. Você teria alguma sugestão para outros historiadores que desejam trabalhar em Lucca medieval sobre o que eles podem encontrar nos arquivos da cidade?

Os arquivos de Lucca são imensamente ricos em registros políticos, administrativos, judiciais e notariais, principalmente do século XIV. Eles são menos bem dotados de registros mercantis (excluindo aqueles do tribunal de mercadores, mas definitivamente incluindo livros contábeis de comerciantes) e diários de família (memorie e nota) Na maioria dos campos de estudo, os arquivos de Lucchese desafiariam os estudiosos mais determinados e diligentes - embora continuem a ser menos intimidantes do que os maiores arquivos do estado italiano.

Os alunos de Lucca são beneficiados pelo excelente inventário publicado por Salvatore Bongi (Inventario del Regio Archivio di Stato em Lucca, 4 vols. (Lucca, 1872-88) - reimpresso em 1999 com acréscimos e correções de Giorgio Tori). Os inventários de manuscritos fornecem detalhes de volumes individuais dentro das várias séries de arquivos. Outros inventários publicados - relativos principalmente a arquivos familiares adquiridos (Archivi Gentilizi) - têm aparecido regularmente desde 1946. Talvez mais exclusivo de Lucca sejam os trabalhos de Claudio Ferri. Em 1991, Ferri publicou um índice de atos notariais relativos às comunas dentro do estado de Lucchese, às divisões administrativas da própria Lucca e a hospitais, mosteiros e igrejas de todo o território entre 1245 e 1499 (L'Archivio dei Notari di Lucca - Istituto Storico Lucchese, Strumenti per la ricerca ii) Em 2004, Ferri publicou um índice de atos notariais relativos às atividades artesanais, mercantis, financeiras e profissionais em Lucca e em seus territórios, 1245-1499 (L'Archivio dei Notari di Lucca - Istituto Storico Lucchese, Strumenti per la ricerca vi) Qualquer pessoa que deseje trabalhar nas comunidades, instituições, ofícios, ofícios ou profissões da Lucca medieval e seus territórios tem à sua disposição um índice dos enormes arquivos notariais que seria difícil comparar com qualquer outro arquivo estatal importante.

Tão importante quanto o arquivo do estado é o Archivio Storico Diocesano di Lucca, mais famoso internacionalmente por sua coleção de mais de 1600 pergaminhos anteriores ao ano 1000 (quase 300 dos quais anteriores a 800). Os pergaminhos obviamente se tornam mais abundantes nos séculos posteriores, mas os primeiros constituem uma fonte essencial para o estudo dos períodos lombardo e carolíngio, não apenas nas histórias da própria diocese de Lucca, mas de forma mais geral para a história de todo o norte. e Itália central. O Archivio Storico Diocesano contém registros judiciais relativos aos poderes administrativos e judiciais independentes da Igreja de Lucchese (tanto no que diz respeito à disciplina eclesiástica como ao governo das partes do território de Lucchese sobre as quais a Igreja exercia autoridade secular). Ele também abriga registros notariais que datam significativamente dos primeiros registros preservados no Archivio di Stato, e que fornecem uma fonte importante para qualquer pessoa que trabalhe na história social, política, econômica e eclesiástica da Toscana nos séculos XIII e XIV.

O terceiro maior repositório dentro da própria cidade de Lucca é a Biblioteca Statale em Lucca, que possui uma rica coleção de material geneológico para qualquer pessoa que deseje seguir a história de famílias individuais de Lucchese. A Biblioteca Statale também contém numerosas cópias das crônicas de Lucchese (em sua maioria não publicadas). Além das fronteiras da cidade, existem arquivos comunitários significativos em Camaiore, Gallicano e Pietrasanta (úteis em grande parte para as deliberações dos conselhos locais). E, é claro, uma grande quantidade de material é preservada nos arquivos do estado vizinho - particularmente em relação às áreas do estado de Lucchese que saíram do controle político de Lucchese e caíram sob o domínio de um estado vizinho - notavelmente Florença e Gênova.

Finalmente, em quais novos tópicos de pesquisa você está trabalhando agora?

Fui abordado por uma editora italiana com o objetivo de produzir uma tradução italiana de Lucca 1430-1494: A reconstrução de uma cidade-república italiana. Esse livro já tem quinze anos (se excluirmos a reimpressão de 2004). Eu não gostaria que ele reaparecesse sem a correção de (relativamente poucos) erros e sem alguma reescrita significativa para levar em conta as publicações e estudos acadêmicos desde o início dos anos 1990. Passei um tempo considerável trabalhando em uma edição revisada - que agora existe no meu computador e no manuscrito. O projeto foi atrasado (talvez até mesmo engavetado) no clima econômico atual. Mas um manuscrito totalmente revisado de Lucca 1430-1494 agora existe - quando e se for necessário.

Acabei de concluir um artigo solicitado para um Festschrift: artigo intitulado “Campo e vida rural na Lucchesia do século XV”. O artigo, menos vinculado ao tema da construção do Estado, explora a direção da mudança rural nas décadas posteriores a 1400 sugeridas em Lucca medieval. No final deste ano (2009), voltarei a Lucca para trabalhar em algumas aldeias situadas nas margens leste da planície de Lucchese. E tenho ambições contínuas (embora muitas vezes frustradas) de me preparar para o trabalho de publicação concluído há muitos anos sobre os comerciantes luccheses em Constantinopla e sobre a manufatura de seda lucchese do século XV.

Agradecemos ao Dr. Bratchel por responder às nossas perguntas.


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