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Eduardo o Confessor, Rei da Inglaterra

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Eduardo o Confessor, Rei da Inglaterra

Por Susan Abernethy

Eduardo, o Confessor, foi o último rei anglo-saxão que poderia traçar sua ascendência até o rei Alfredo, o Grande e o rei Cerdic de Wessex. Ele era o tataraneto de Alfredo e morreu sem filhos, deixando a Inglaterra aberta à conquista do exterior.

O pai de Edward era Aethelred o despreparado, o rei infeliz que foi cercado pelos vikings em todas as costas. Em 1002, ele ficou viúvo e contraiu um casamento com Emma, irmã de Ricardo, duque da Normandia. Edward nasceu em Islip, em Oxfordshire, nos primeiros dois anos do casamento de seus pais. A mãe de Edward era uma mulher formidável, mas seu pai não era alguém que ele pudesse admirar e ele pode até ter vergonha dele. Aethelred estava em uma situação impossível com todos os ataques e quando Edward tinha cerca de dez anos, seu pai foi deposto e toda a família teve que ir para o exílio sob a proteção do tio de Edward na Normandia.

Aethelred foi restaurado ao trono da Inglaterra em 1014 e Eduardo teve a chance de servir a seus futuros súditos. Em vez de aparecer na Inglaterra, Aethelred enviou Eduardo para representá-lo com grande risco de vida de Eduardo. Eduardo cumpriu bem a missão e o Witan (conselho) baniu todos os futuros reis dinamarqueses devido ao seu comportamento exemplar. Mas, dois anos depois, Aethelred morreu e Edward e seu irmão Alfred estavam de volta à Normandia. Seu meio-irmão, Edmund Ironside, estava lutando para manter o trono do rei dinamarquês Cnut. No final de 1016, Edmund estava morto e Cnut convenceu o Witan a elegê-lo rei da Inglaterra.

A fim de manter seu lugar de poder, a mãe de Edward, Emma, ​​casou-se com o rei Cnut. Emma fez Cnut jurar que nenhum filho com outra esposa ou amante poderia herdar o trono além de seus filhos, em essência abandonando Eduardo e Alfredo. Ela teria um filho Harthacnut em 1018, que se tornaria seu favorito. Edward e Alfred estavam no exílio e no limbo e o único que os impedia de um possível assassinato era sua mãe.

Edward e Alfred cresceram sob a custódia de seu tio, que não queria correr o risco de patrocinar seu retorno ao trono. Cnut morreu em 1035 e suas perspectivas tornaram-se um pouco mais brilhantes. O filho ilegítimo de Cnut, Harold Harefoot havia tomado o trono, mas Emma estava lutando para colocar seu filho Harthacnut no trono. Harthacnut estava na Dinamarca e estava demorando para voltar. Em 1036, Edward e Alfred retornaram com forças para a Inglaterra. Edward se virou percebendo que estava em menor número. Alfred pousou com forças maiores, mas foi saudado por Godwin, Conde de Wessex. Godwine era o conde mais poderoso do reino e uma aliança entre os filhos de Aethelred e o rei Harold Harefoot era uma ameaça à sua posição. Godwin atacou e dizimou as forças de Alfredo e tomou a custódia de Alfredo. Ele teve os olhos de Alfred arrancados, mutilando-o impiedosamente. Alfred foi levado aos monges em Ely e deixado para morrer de seus ferimentos horríveis. Isso pode ter impedido Eduardo de tentar novamente ganhar o trono e ele pode ter se sentido culpado pela morte de seu irmão. Uma coisa é certa, ele nunca perdoou Godwin por assassinar seu irmão.

Os ingleses logo se cansaram das palhaçadas de Harthacnut e Harold Harefoot. Harthacnut finalmente prevaleceu e governou como rei de março de 1040 até sua morte em uma festa de casamento bêbado em junho de 1042. Eduardo estava na Normandia quando recebeu a notícia. Ele voltou para a Inglaterra e o Witan o elegeu rei. Ele foi entronizado em Canterbury e mais tarde coroado no Old Minster em Winchester em 3 de abril de 1043.

Edward precisava de Godwin de Wessex e sua base de poder para sustentar seu próprio poder. Godwin escapou de ser punido pela morte de Alfredo dando presentes a Harthacnut e insistindo que Harold Harefoot o obrigou a fazer isso. No mínimo, Edward sabia que Godwin era o responsável pela morte desse irmão. Edward precisava de toda a ajuda que pudesse conseguir para lutar contra uma ameaça iminente de invasão por Magnus da Noruega. Eduardo fortaleceu a frota naval e ficou em alerta todos os anos até Magnus morrer em 1047. Nesse ínterim, a mãe de Edward, Emma, ​​pode ter conspirado com Magnus. Esta foi uma traição massiva de Emma e em meados de novembro de 1043, Edward e os nobres mais importantes cavalgaram para Winchester para tirar as chaves do tesouro de Emma, ​​que guardava o tesouro desde a morte de Harthacnut. Edward a deixou viver o resto de sua vida em relativa paz, mas sem autoridade.

De 1046 a 1051, Edward estava em uma luta contínua pelo poder com Godwin. Sua única graça salvadora foi que a família foi dividida entre si. Edward detestava Godwin, mas sabia que conflitos civis eram a única resposta para a luta e ele não queria arriscar começar uma guerra. A ambição do conde Godwin não tinha limites e ele começou a criar condados para seus muitos filhos e persuadiu Eduardo a se casar com sua filha Edith.

Em 1051, Eustace de Boulogne, cunhado de Edward, fez uma visita oficial e iniciou uma briga em Dover com os habitantes da cidade. Os motivos de Eustace são um mistério. Edward ordenou a Godwin que devastasse Dover e a área circundante. Ele se recusou e realmente trouxe seu exército para desafiar Edward. Eduardo levantou um exército maior e o apoio de Godwin começou a ceder. Godwin e seus filhos recusaram-se a comparecer perante o Witan e se explicar. Edward deu-lhes cinco dias para deixar o país. Eles partiram para Flandres e Eduardo baniu Edith para um convento. A vitória de Edward parecia completa, mas agora havia um vácuo de poder no sul que Edward teve dificuldade em preencher. Também em 1051, é possível que o jovem Guilherme, duque da Normandia, tenha visitado a Inglaterra e Eduardo tenha prometido a ele o trono nesta época.

Em 1052, Godwin e seus filhos voltaram e invadiram. Eduardo foi forçado a negociar, restaurando Godwin e todos os seus filhos e retirando Edith do convento. Sete meses depois, Godwin desmaiou e morreu de um derrame enquanto jantava com Edward. Eduardo nunca se recuperou totalmente dessa invasão e tomada de poder por Godwin. Após a morte do grande conde, seu filho Harold Godwinson interveio para preencher o vazio.

Nos últimos dez anos do reinado de Eduardo, Harold Godwinson se tornou o principal general do reino, principalmente lutando contra os galeses. Edward se retirou cada vez mais para a vida religiosa e se concentrou em construir seu legado, West Minster, na margem norte do Tâmisa. Ele cultivou uma reputação de santidade e pode ter iniciado a prática do rei tocar e curar pessoas com "o mal do rei", escrófula, uma forma de tuberculose. Os reis seguiriam essa prática até o século XVIII.

Ele se lembrou de seu sobrinho Eduardo, o Exílio, da Hungria, que morreu misteriosamente pouco depois de chegar à Inglaterra, deixando um filho pequeno, Edgar Aetheling, e sua filha Margaret, que se tornaria Rainha da Escócia. Eduardo enviou Harold Godwinson para a Normandia, possivelmente para assegurar a Guilherme da Normandia que ele herdaria o trono. William possivelmente fez Harold jurar que atuaria como regente até que pudesse vir para a Inglaterra para reivindicar sua herança. Esta saga é contada na Tapeçaria de Bayeux.

Edward conseguiu evitar que Godwin e seus filhos famintos por poder tomassem o poder total, mas foi capaz de usar o melhor de suas habilidades a seu favor. Ele era honesto e piedoso, o que o colocava acima de alguns dos homens cruéis e traiçoeiros ao seu redor. Ele subiu ao trono na casa dos quarenta, governou por 24 anos e conseguiu consagrar sua amada West Minster em 28 de dezembro de 1065. Ele morreu na casa dos sessenta em 5 de janeiro de 1066. Harold Godwinson explorou a realidade da situação com a morte de Eduardo com o país enfrentando a invasão do rei norueguês e Guilherme da Normandia. Ele mesmo foi declarado rei pelo Witan. O novo West Minster viu o funeral de Edward e a coroação de Harold. Harold perderia o trono para Guilherme da Normandia na Batalha de Hastings em outubro de 1066.

Rumores de milagres atribuídos a Edward começaram antes de ele morrer. Muitos acreditavam que ele era celibatário devido ao seu casamento sem filhos. “The Life of King Edward”, encomendado por sua esposa, a Rainha Edith, foi fundamental para registrar sua vida sagrada. Havia poucas evidências de milagres antes de sua morte e ainda mais provas e milagres totalmente fabricados após sua morte, como curas em sua tumba e visões de outras pessoas. Mais evidências de milagres não aparecem até 1134. A canonização foi buscada em 1138-1139, mas o Papa não estava convencido. Após 36 anos, o corpo de Eduardo foi desenterrado e considerado intacto com sua longa barba branca enrolada no peito. Este foi um sinal convincente de um Santo. Em 1161, o rei Henrique II e Westminster solicitaram a canonização do papa Alexandre III e ele aprovou Eduardo como santo e confessor. Em 1269, o rei Henrique III transladou os restos mortais de Eduardo para seu novo túmulo na recém-reconstruída Abadia de Westminster.

Veja tambémHistória e Hagiografia na Ilustrada de Matthew ParisVida de Eduardo, o Confessor

Veja tambémUma historiografia da castidade no casamento de Edith de Wessex e Eduardo, o Confessor

Veja tambémA Carta Mersea de Eduardo, o Confessor

Recursos:

Edward o Confessor, por Frank Barlow

Reis saxões, por Richard Humble

Queda da Inglaterra Saxônica, por Richard Humble

1066: A história oculta na tapeçaria de Bayeux, por Andrew Bridgford

Susan Abernethy é a escritora deO escritor freelance de história eSantos, Irmãs e Vadias. Você pode seguir os dois sites no Facebook (http://www.facebook.com/thefreelancehistorywriter) e (http://www.facebook.com/saintssistersandsluts), bem como emAmantes da história medieval. Você também pode seguir Susan no Twitter@ SusanAbernethy2


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