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Batalha de Sadowa ou Koniggratz, 3 de julho de 1866

Batalha de Sadowa ou Koniggratz, 3 de julho de 1866


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Batalha de Sadowa ou Königgrätz, 3 de julho de 1866

A campanha
O campo de batalha
Os exércitos
Preparação para a batalha - 1 a 2 de julho
A batalha - 3 de julho
Rescaldo

A batalha de Sadowa ou Königgrätz (3 de julho de 1866) foi uma vitória prussiana decisiva durante a Guerra Austro-Prussiana de 1866. Embora o comandante prussiano von Moltke não tenha conseguido atingir a destruição total do exército austríaco que era seu objetivo, a batalha ajudou quebrar a vontade austríaca de resistir, e a paz foi feita em termos prussianos no final de julho.

A campanha

Os prussianos formaram-se ao longo das fronteiras do norte da Saxônia e da Boêmia austríaca. O Exército do Elba (Karl Herwarth von Bittenfeld) estava à direita prussiana, voltado para Dresden, então capital do reino da Saxônia. O 1º Exército prussiano (Príncipe Frederico Carlos) foi o próximo na linha, enfrentando a fronteira entre a Saxônia e a Boêmia. Mais a leste estava o 2º Exército da Prússia (Príncipe Herdeiro Frederico Guilherme), enfrentando a Boêmia da Silésia.

A campanha começou em 16 de junho com a invasão da Saxônia pelo Exército do Elba, apoiado pelo 1º Exército, que invadiu o extremo leste da Saxônia. Dresden caiu em 18 de junho e a Saxônia foi ocupada em 20 de junho. O exército saxão, sob o comando do príncipe herdeiro Albert, recuou para se juntar à ala direita do exército austríaco.

O plano de Von Moltke era invadir a Boêmia em uma frente ampla. Seus exércitos deveriam seguir para Gitschin, um importante centro de transporte a meio caminho entre os pontos de partida de suas asas direita e esquerda, mas deveriam se concentrar apenas no eventual campo de batalha. Ele esperava cercar os austríacos pouco antes da batalha final, a fim de ganhar um novo 'Canas'. Esta foi uma grande aposta - por vários dias o exército prussiano seria dividido em dois, e se os austríacos agissem rapidamente, eles teriam sido capazes de derrotar as duas alas do exército prussiano individualmente.

O perigo era ainda mais agudo do que Von Moltke havia percebido. Os austríacos decidiram concentrar seu exército principal, sob o comando do marechal de campo Benedek, em torno de Josephstadt, uma grande fortaleza no leste do Elba. Isso os colocou perto das saídas do número limitado de passagens nas montanhas que o príncipe herdeiro teve de usar para cruzar as montanhas da Boêmia. Os austríacos tinham duas chances de derrotar o príncipe herdeiro isolado - bloqueando as passagens nas montanhas ou usando seus números superiores para atacar, uma vez que ele emergisse das montanhas. Em vez disso, Benedek aceitou o conselho de seu chefe de gabinete e decidiu mover-se para o oeste para atacar o Exército do Elba e o Primeiro Exército prussiano no rio Iser.

Os planos austríacos começaram a desmoronar assim que os prussianos emergiram das montanhas. Eles tinham apenas um Corpo de exército austríaco no Iser, comandado pelo conde Clam Gallas, embora este logo fosse acompanhado pelo exército saxão. As ordens de Clam Gallas eram para se concentrar no Iser, próximo à cidade de Müchengrätz, mas ele não parece ter percebido que seu papel era defender a linha do rio. Ele tinha alguns postos avançados no lado noroeste do rio, mas estes foram derrotados pelos prussianos que avançavam em 26 de junho. O Exército do Elba derrotou um posto austríaco em Huhnerwasser, mas a vitória mais significativa veio em Liebenau, onde o 1º Exército varreu uma força austríaca e então capturou um ponto de passagem importante sobre o Iser. No mesmo dia, Clam Gallas e o príncipe herdeiro Albert receberam ordens para manter a linha do Iser. Eles decidiram tentar retomar as travessias do rio, mas seu ataque foi repelido bem antes do alvo (Ação de Podol, 26-27 de junho de 1866).

Isso deixou as forças austro-saxãs perigosamente expostas ao ataque prussiano e à chance real de que sua linha de retirada para o leste em direção ao exército principal fosse cortada. O príncipe herdeiro Albert, que estava no comando geral, decidiu recuar para o leste, para Gitschin. O retiro começou no início de 28 de junho. Nesse ínterim, o príncipe Frederico Charles perdeu a chance de infligir uma grande derrota aos austríacos em 27 de junho e, em vez disso, passou o dia planejando um ataque de bola parada, a ser executado em 28 de junho. A batalha resultante de Müchengrätz ainda era uma vitória prussiana, mas foi vencida sobre a retaguarda austro-saxônica, e o exército principal escapou. A perseguição prussiana também não foi bem conduzida. Em 29 de junho, duas divisões prussianas acabaram realizando ataques descoordenados contra austríacos e saxões ao redor de Gitschin. A essa altura, Benedek havia decidido se concentrar mais a leste. O príncipe herdeiro Albert foi obrigado a recuar para o leste para se juntar ao principal exército austríaco, deixando os prussianos na posse de Gitschin.

No leste, as coisas não tinham ido melhor para os austríacos. O príncipe herdeiro cruzou as montanhas em três colunas. O I Corpo de exército ficava à direita, o Corpo de Guardas no meio e o V Corpo de exército à esquerda, mais próximo da concentração austríaca. Todas as três colunas conseguiram emergir ilesas da pior das passagens nas montanhas, mas em 27 de junho tanto o I Corpo quanto o V Corpo tiveram que lutar. Na direita prussiana, o I Corpo de exército sofreu uma derrota em Trautenau e voltou ao ponto de partida do dia. À esquerda, o V Corpo de exército derrotou uma série de contra-ataques austríacos nas colinas fora de Nachod.

Em 28 de junho, o V Corpo de exército avançou para o oeste e infligiu uma segunda derrota a um novo corpo de exército austríaco em Skalitz. Ao norte, o Corpo de Guardas atacou os vencedores austríacos de Trautenau, infligindo-lhes uma derrota no campo ao sul da cidade (batalha de Soor ou Berkersdorf). Os austríacos derrotados recuaram para o oeste através do Elba, enquanto o novo 4o Corpo de exército assumiu a posição defensiva.

Em 29 de junho, os prussianos avançaram para o Elba. No norte, o Corpo de Guardas empurrou uma guarnição austríaca para fora de Königinhof, garantindo uma travessia do Elba. Ao sul, o V Corps venceu uma terceira batalha em três dias, expulsando os austríacos de Schweinschadel, antes de continuar a oeste para se juntar ao Corpo de Guardas.

No final de 29 de junho, os prussianos estavam em uma posição forte. O Exército do Elba e o 1º Exército estavam a meio caminho entre o Iser e o Elba, com sua concentração principal em torno de Gitschin. O 2º Exército foi estendido ao longo da margem leste do Elba, ao norte de Josephstadt, e o Príncipe Herdeiro estava pensando em se mudar para a margem oeste do rio. Von Moltke baseou seus planos na suposição de que os austríacos se retirariam para a margem leste do Elba e assumiriam uma posição forte entre as fortalezas de Josephstadt e Königgrätz, então ele proibiu esse movimento. Se os austríacos atravessassem o Elba, o príncipe herdeiro seria necessário para atingir seu flanco direito.

No início de 29 de junho, os austríacos ainda planejavam avançar para o oeste até Gitschin, mas as várias derrotas em 28 de junho tornaram esse plano obsoleto. Benedek decidiu se concentrar em torno de Dubenetz, a noroeste de Josephstadt e perto da posição do corpo derrotado de Burkersdorf e Skalitz. No início de 29 de junho, o QG austríaco mudou-se para Dubenetz, colocando-o fora de contato com o sistema telegráfico.

Este plano teve de ser abandonado depois que chegaram as notícias dos combates em Gitschin e da ocupação prussiana daquela cidade. Os sobreviventes do corpo de Clam Gallas estavam indo em direção ao exército principal, mas os saxões haviam se movido para sudeste em direção a Smidar. Como resultado, os exércitos ocidentais da Prússia tiveram uma estrada aberta entre eles e Dubenetz. Com os prussianos cruzando o Elba em Königinhof, ao norte de Dubenetz, e subindo o rio a leste, essa posição não era mais sustentável. No início de 30 de junho, Benedek decidiu recuar para o sul em direção a Königgrätz, uma fortaleza localizada na margem oriental do Elba, cerca de 13 quilômetros ao sul de Josephstadt.

Quando esta notícia chegou a Viena, o imperador Franz Joseph decidiu enviar um enviado pessoal ao exército para descobrir o que estava acontecendo. Este enviado, o coronel Beck, encontrou Benedek na manhã de 1º de julho. Depois de uma longa reunião, Benedek enviou um telegrama a Viena instando o imperador a fazer a paz a qualquer preço. Não é novidade que Franz Joseph não concordou com essa visão pessimista. Sua resposta incluiu a pergunta 'Ocorreu uma batalha?' que Benedek parece ter interpretado como uma instrução para lutar. Quando esta mensagem chegou, Benedek havia recuperado um pouco de seu equilíbrio. Os prussianos haviam passado 30 de junho descansando e esperando que o partido do rei da Prússia (que incluía Von Moltke e Bismarck) chegasse à frente. Isso deu aos austríacos uma chance inestimável de se recuperar das derrotas dos dias anteriores e de começar a se mover para uma boa posição defensiva.

O campo de batalha

Os austríacos posicionaram-se entre o rio Elba na retaguarda e o rio Bistritz. A fortaleza de Königgrätz ficava a sudeste da posição austríaca, na margem leste do Elba, enquanto a vila de Sadowa ficava no canto noroeste do campo de batalha, no rio Bistritz.

Benedek pretendia usar o terreno elevado ao redor de Chlum, ao norte da estrada que ia de Königgrätz a Sadawa, como o flanco direito de seu exército, voltado para o norte em direção ao 2º Exército do Príncipe Herdeiro. O terreno mais alto continuou para o norte, com outra colina de altura semelhante em Maslowed. A oeste ficava o Swiepwald, uma área considerável de floresta. Benedek não pretendia lutar nesta floresta, mas seus subordinados acabariam arrastando a batalha para o norte aqui.

Sua frente ficaria voltada para o oeste, usando a linha de aldeias ao longo do Bistritz como barreira defensiva e aproveitando as colinas ondulantes a leste do rio.

Os austríacos passaram os dois dias anteriores à batalha preparando o campo de batalha. Eles colocaram grandes baterias de artilharia nas colinas de Chlum e nas proximidades de Lipa, e construíram defesas de campo.

Os exércitos

O exército austríaco havia sofrido perdas significativas na primeira parte da campanha, e vários de seus corpos foram, portanto, bastante danificados em 3 de julho. Benedek organizou seu exército em uma linha curva. O Saxon Corps estava à esquerda, em Popowitz. Assim, eles enfrentariam o Exército do Elba, que se dirigia para Nechanitz, mais a sudoeste. Os saxões deveriam ser apoiados pelo 8º Corpo (Weber), que foi colocado a seu leste.

O próximo na linha era o 10º Corpo de exército de Gablenz, que assumiria uma posição ao sul de Sadowa, ao redor de Dohalitz e Mokrowous, perto do Bistritz.

A linha então virou para o leste, com o 3º Corpo de exército (Arquiduque Ernest) na posição-chave ao redor de Lipa e Chlum. O 4º Corpo (Festetics) e o 2º Corpo (Thun) deveriam defender a linha leste de Chlum a Nedelist.

A reserva era composta pelo 1º Corpo de exército (agora sob Gondrecourt, que substituiu o derrotado Clam Gallas), 6º Corpo (Ramming), cinco divisões de cavalaria e uma reserva de artilharia.

No total, os austríacos tinham 205.000 homens com 600 armas. Sua infantaria estava armada com mosquetes de carregamento pela boca, mas sua artilharia era mais eficiente do que a dos prussianos.

O exército prussiano foi dividido em três forças distintas. O Primeiro Exército, sob o comando do Príncipe Frederico Carlos, manteve parte da estrutura de seu corpo. O II Corpo, sob o comando do General von Schmidt, continha a 3ª Divisão (General von Werder) e a 4ª Divisão (General von Herwarth). O III e o IV Corps foram divididos em suas divisões individuais para a campanha de 1866, então a 5ª Divisão (von Tümpling), 6ª Divisão (von Manstein), 7ª Divisão (von Fransecky) e 8ª Divisão (von Horn) operaram sob o comando direto comando do QG do Exército. O Primeiro Exército também continha o Corpo de Cavalaria, composto pela 1ª Divisão de Cavalaria (von Alvensleben) e 2ª Divisão de Cavalaria (General Hann von Weyhern).

O Segundo Exército, sob o comando do príncipe herdeiro Frederico Guilherme, manteve a estrutura de seu corpo. O I Corpo (von Bonin) era composto pela 1ª Divisão (von Grossman) e 2ª Divisão (von Clausewitz). O V Corpo de exército (von Steinmetz) continha a 9ª Divisão (von Löwenfeld) e a 10ª Divisão (von Kirchbach). O V Corpo de exército passou o dia inteiro marchando em direção ao campo de batalha, mas nunca entrou em combate. O VI Corpo de exército (von Mutius) continha a 11ª Divisão (von Zastrow) e a 12ª Divisão (von Prondzynski). Finalmente, o Corpo de Guarda (Príncipe Augusto de Württemberg) continha a 1ª Divisão da Guarda (Hiller von Gärtringen) e a 2ª Divisão da Guarda (von Plonski).

O Exército do Elba (General von Herwarth von Bittenfeld) era composto por três divisões de infantaria, duas brigadas de cavalaria e um corpo de reserva. A infantaria consistia na 14ª Divisão (Conde zu Münster-Meinhövel), 15ª Divisão (von Canstein) e na 16ª Divisão (von Etzel). A cavalaria era composta pela 14ª Brigada de Cavalaria (Conde Goltz) e pela Brigada de Cavalaria da Reserva (von Kotze). Finalmente, o I Corpo de Reserva continha a Divisão Landwehr da Guarda (von Rosenberg), a Divisão Landwehr Combinada (von Bentheim) e a Divisão de Cavalaria Landwehr (Conde Dohna).

Os prussianos tinham 220.000 homens. A artilharia deles não era tão eficaz quanto a artilharia austríaca, em parte porque era mal conduzida e em parte porque estava no meio de um rearmamento com canhões Krupp modernos. A cavalaria também foi mal utilizada, muitas vezes entrando em combate tarde. A principal força do exército prussiano era a excelente infantaria, que estava armada com a culatra carregando a arma de agulha Dreyse. Este tinha um alcance efetivo mais longo e uma cadência de tiro muito maior do que os carregadores de boca austríacos, e desempenhou um papel na vitória prussiana e no número mais alto de baixas austríacas.

Preparação para a batalha - 1 a 2 de julho

Durante a campanha, os prussianos usaram mal sua cavalaria. Eles tendem a marchar com a infantaria na frente e a cavalaria atrás, e sem nenhuma força de reconhecimento significativa na frente. No início de 1º de julho, Moltke não tinha ideia de onde estava o exército austríaco - o contato havia sido perdido no dia anterior. Este não era seu único problema - embora ele tivesse a direção geral dos exércitos prussianos, tanto o príncipe Frederico Carlos quanto o príncipe herdeiro Frederico Guilherme podiam ser bastante obstinados. Em 1o de julho, Moltke ficou irritado e alarmado com um telegrama informando-o de que o príncipe herdeiro estava prestes a mover o I Corpo de exército de Bonin para a margem oeste do Elba, seguido pelo resto de seu exército. Isso foi totalmente contra as ordens de Von Moltke, e ele despachou dois telégrafos para o príncipe com ordens de interromper o movimento.

Os três exércitos prussianos fizeram movimentos limitados em 1º de julho. O 2º Exército permaneceu no lugar a leste do Elba, além do Corpo de Bonin, que completou a mudança para a margem oeste. O 1º Exército moveu-se para o leste de Gitschin e assumiu uma posição em uma linha que ia de Miletín ao norte, ao sul até Gross Jeritz e depois ao sudoeste até Milowitz. O flanco esquerdo do 1º Exército estava, portanto, próximo ao flanco direito do 2º Exército, e a maior parte do exército estava voltada para o leste em direção à concentração austríaca não detectada em Dubenetz. Finalmente, o Exército do Elba foi postado mais a oeste, ao longo da estrada de Gitschin em direção a Smidar.

Enquanto os prussianos decidiam o que fazer, os austríacos começaram sua retirada para o sul. As primeiras unidades partiram à 1h do dia 1º de julho e, no final do dia, estavam quase em suas posições finais.

No início de 2 de julho, Moltke ainda não sabia onde estavam os austríacos. Ele, portanto, teve que fazer seus planos com base no melhor palpite do que eles estavam fazendo. Ele decidiu que o melhor movimento para os austríacos seria recuar para o leste através do Elba e assumir uma posição defensiva entre Josephstadt e Königgratz. Isso seria protegido por duas grandes fortalezas e pelo Elba. 2 de julho era para ser um dia de descanso para a maioria das forças prussianas, antes de 3 de julho eles tentariam encontrar a posição austríaca. Desta vez, foram os prussianos que tiveram sorte - se os austríacos tivessem decidido recuar ainda mais, essa pausa teria permitido que eles tivessem uma vantagem considerável sobre os prussianos. Os planos de Moltke para 3 de julho não eram ambiciosos. O Exército do Elba deveria enviar patrulhas ao sul para garantir a travessia do Elba enquanto este seguia para o oeste em direção a Praga. O primeiro exército deveria mover-se lentamente para o leste. O 2º Exército deveria sondar ao longo da margem leste do Elba, enquanto o Corpo de Bonin deveria se mover para o sul.

Os prussianos finalmente encontraram os austríacos na tarde de 2 de julho. Demorou várias horas para confirmar que esta era realmente uma grande concentração austríaca e que eles não estavam prestes a recuar. A descoberta foi feita pelo Primeiro Exército do Príncipe Frederico Carlos e foi confirmada por volta das 19h. Embora Moltke tenda a ser visto como a figura dominante no exército prussiano da época, o príncipe não transmitiu imediatamente a notícia a seu superior. Em vez disso, deu ordens ao seu próprio exército e ao Exército do Elba, e enviou sugestões ao Exército do Príncipe Herdeiro. O Exército do Elba recebeu ordens de avançar em direção a Nechanitz, um avanço que o colocaria à direita do I Exército e contra a extrema esquerda da linha austríaca. O 1º Exército deveria se concentrar na estrada que corria a noroeste de Sadowa, pronto para atacar a posição austríaca ali. O 2º Exército foi solicitado a enviar o Corpo de Guardas através do Elba para apoiar o flanco esquerdo do exército do Príncipe Frederico Carlos. Acreditava-se que o I Corps, que já havia cruzado o Elba, estava muito ao norte para chegar a tempo. Só depois que todas essas ordens foram emitidas, o príncipe mandou a notícia de volta ao quartel-general real.

Os três exércitos prussianos começaram a mover-se em momentos diferentes na manhã de 3 de julho. O 1º Exército foi o primeiro a se mover, deixando o acampamento por volta das 2h da manhã. O Exército do Elba foi o próximo, começando às 3 da manhã. A situação no 2º Exército do Príncipe Herdeiro era bastante diferente. Seu chefe de gabinete recebeu o pedido de ajuda do príncipe Frederico Carlos logo depois das 2h da manhã, mas se recusou a comprometer o Corpo de Guardas. Não havia ligação telegráfica entre o QG real e o Príncipe Herdeiro, então Moltke teve de enviar um dos CPMs do rei, a cavalo, para entregar suas ordens. Esses pedidos chegaram ao QG do Príncipe Herdeiro por volta das 4h. As ordens necessárias foram emitidas às 5h, e o exército começou a se movimentar por volta das 7h. Como resultado desse lapso de tempo, Von Moltke enfrentou um dilema. O príncipe Frederick Charles chegaria ao campo de batalha bem antes de qualquer um dos outros exércitos. O Exército do Elba chegaria em segundo lugar, mas o 2º Exército demoraria pelo menos quatro horas para aparecer. Uma opção era atrasar o ataque até 4 de julho, a fim de dar aos três exércitos tempo para se posicionarem, mas Moltke percebeu que isso daria aos austríacos tempo para recuar mais uma vez e confirmou a ordem de ataque.

A batalha - 3 de julho

O príncipe Frederick Charles decidiu fazer seu esforço principal ao longo da estrada principal para Sadowa. A maior parte de seu exército se formou na estrada, mas a 7ª Divisão de Fransecky recebeu ordens de cruzar o Bistritz e se concentrar em Cerekwitz, ao norte da principal posição austríaca.

As ordens de adiantamento foram emitidas às 6h. A 8ª Divisão (Horn) avançaria pela estrada. A 4ª divisão (Herwarth) e a 3ª divisão (Werder) estenderam a linha prussiana para a direita (ao sul da estrada). A 5ª Divisão (Tümpling) e a 6ª Divisão (Manstein) deveriam atuar como reserva, e deveriam avançar em ambos os lados da estrada principal, atrás das tropas líderes. Mais uma vez, o corpo de cavalaria foi postado atrás das tropas líderes. O Exército do Elba deveria chegar à direita entre 7h e 9h.

A batalha começou no sul, com um confronto entre a guarda avançada do Exército do Elba e parte do Corpo de Saxões que havia sido destacado em Alt Nechanitz, na margem oeste do Bistritz. Os saxões foram forçados a recuar e tentaram destruir a ponte sobre o rio enquanto avançavam. A guarda avançada prussiana conseguiu apagar o fogo e a unidade prussiana líder, o 57º Regimento, conseguiu fazer a travessia, apoiada pela artilharia de reserva do Exército do Elba. Os saxões retiraram-se de Nechanitz e voltaram ao seu corpo principal.

Mais ao norte, o 2º Exército avançava lentamente em direção ao rio. A divisão de Horn finalmente começou seu ataque a Sadowa por volta das 7h30. Em resposta, Fransecky lançou seu próprio ataque. Isso desencadearia algumas das lutas mais ferozes da batalha. Sua divisão avançou para o sul em direção a Benatek. Após um duelo de artilharia, alguns artilheiros austríacos nas colinas ao norte de sua linha principal recuaram para Lipa. Os prussianos avançaram até a borda do Swiepwald, onde se envolveram em uma luta com o 4o Corpo de exército austríaco (Festetics). Festetics havia decidido que a posição que lhe fora atribuída era muito fraca e que ele estaria melhor na próxima linha de alturas ao norte. Parte de sua corporação já estava na floresta, tendo passado o dia anterior em serviço de posto avançado ao longo do rio.

Os prussianos que avançavam atacaram a floresta por volta das 8h30. Eles ocuparam a metade norte com bastante facilidade, mas depois ficaram sob fogo pesado do leste, onde a artilharia de Festetics estava baseada. Apesar do grande incêndio, os prussianos também conseguiram ocupar a metade sul da floresta.

A resposta austríaca foi dificultada por uma mudança no comando do 4º Corpo. Um projétil de artilharia prussiana atingiu o QG do Corpo, ferindo Festetics. O comando passou para seu vice, General Mollinary, que decidiu tentar retomar o Swiepwald. Primeiro, ele enviou a Brigada de Fleischhacker, que recapturou a vila de Cistowes, ao sul da floresta. As outras duas brigadas do 4º Corpo se juntaram ao ataque, seguidas logo em seguida por uma brigada do 2º Corpo (Thun). Isso deu início a uma luta prolongada, com os dois lados empurrando mais e mais tropas para a floresta. Por volta das 11h, os austríacos haviam retomado grande parte da floresta, mas a luta distorceu toda a sua ala direita e absorveu grandes partes de dois corpos.

No centro, a 8ª Divisão de Horn começou a atacar por volta das 8h. Sua brigada principal (a 15ª Brigada de Bose) logo estava sobre o rio, e as tropas austríacas em Sadowa recuaram para o leste, para Lipa. Isso permitiu a Horn cruzar o rio sem oposição. Bose recebeu então a ordem de pegar o Holawald, logo ao sul da estrada principal. Os prussianos ocuparam a floresta, mas quando tentaram emergir de sua borda oriental foram vítimas de fogo de artilharia pesado das principais baterias austríacas ao redor de Lipa. Bose recuou para a floresta e, por volta das 10h, a maior parte da divisão de Horn estava próxima em apoio. No entanto, a forte posição austríaca tornou difícil para os prussianos fazerem qualquer progresso aqui.

A próxima na linha ao sul foi a 4ª Divisão (Herwarth), que também sofreu forte fogo de artilharia. A 3ª Divisão (Werder) foi promovida para apoiá-la. Depois de outro duelo de artilharia, os prussianos conseguiram cruzar o rio e ocuparam a área ao sul de Sadowa. O 10º Corpo austríaco (Gablenz) foi forçado a recuar do rio em direção à posição austríaca principal, nas colinas ao sul de Lipa e Chlum. Isso permitiu que a 3ª e a 4ª Divisões cruzassem o rio, mas os austríacos ainda controlavam as colinas cruciais.

No extremo sul do campo de batalha, o Exército do Elba demorou a entrar em ação. Por volta das 11, ele tinha duas divisões cruzando o rio e a terceira estava cruzando, mas ainda não havia sido capaz de exercer qualquer pressão sobre o Corpo de Saxões.

Nesse ínterim, o 2º Exército prussiano estava em marcha. Estava avançando em três colunas principais, com o I Corpo à direita (oeste), o Corpo de Guardas no centro e o VI Corpo à esquerda (leste). O V Corpo de exército deveria seguir duas horas atrás do VI Corpo de exército. A maior parte do exército estava em movimento às 8h, com exceção de Bonin, que apesar de ter sido alertado da situação pelo mensageiro de Moltke a caminho do Príncipe Herdeiro, recusou-se a se mover até que recebesse ordens oficiais do QG do 2º Exército . Como resultado, o I Corps, que foi o que mais se moveu, foi o último a partir e só partiu às 9h30. Se tudo corresse bem, as três colunas avançariam para a lacuna entre o Bistritz e o Elba, e atingiriam o flanco direito austríaco. No entanto, não havia comunicação entre o príncipe herdeiro e o alto comando prussiano, de modo que seu progresso era desconhecido.

Os austríacos estavam mais bem informados. Os prussianos que avançavam tiveram que passar pela fortaleza de Josephstadt, e a notícia de seu progresso foi telegrafada a Benedek. Ele decidiu retirar o 4º e o 2º Corpo da luta no Swiepwald e de volta às posições defensivas que haviam sido construídas para eles a leste de Chlum. Ao meio-dia, a luta na floresta começou a diminuir.

A parte intermediária da batalha foi talvez a menos ativa. A partir do meio-dia, a luta no Swiepwald começou a diminuir. No centro, os prussianos sofreram pesado bombardeio de artilharia e em grande parte foram incapazes de responder. No sul, o Exército do Elba ainda lutava para atravessar uma única ponte em Nechanitz. Do lado austríaco, Benedek considerou repetidamente o lançamento de um contra-ataque, mas nunca teve coragem de dar as ordens. Esse período foi sua última chance de tomar a ofensiva.

O 2º Exército prussiano finalmente começou a entrar em combate por volta do meio-dia, embora no início só estivesse envolvido com postos avançados austríacos. Finalmente, depois das 13h, o 2º Exército lançou um ataque à posição-chave austríaca em Chlum. A aldeia era defendida pelo 46º Regimento, da Brigada Appiano do 3º Corpo Austríaco, apoiado por tropas do 4º Corpo e pela artilharia pré-posicionada. O ataque prussiano inicial foi realizado pela Divisão de Guardas de Hiller, apoiada pela Reserva de Artilharia da Guarda de Hohenlohe. A infantaria que avançava ficou sob forte fogo de artilharia, mas a vila caiu para eles por volta das 14h45.

Este foi o momento chave da batalha. Agora havia um buraco na linha de frente austríaca e as tropas que lutavam mais a oeste, incluindo o QG do Exército em Lipa, corriam o risco de ser isoladas. Os austríacos tentaram retomar a aldeia, mas seus contra-ataques foram repelidos. Os prussianos também foram capazes de iniciar uma barragem de artilharia das reservas austríacas, ao sul de Chlum, e forçar os austríacos a saírem de suas posições no cume a leste da aldeia.

No lado sul da batalha, a maré também estava se voltando contra os austro-saxões. Por volta das 14h, os saxões lançaram um contra-ataque, mas isso aconteceu ao mesmo tempo que o Exército do Elba estava finalmente pronto para partir para a própria ofensiva. O ataque prussiano foi o mais bem-sucedido dos dois. Parte da linha austríaca no sul entrou em colapso, deixando os saxões em grande perigo. Por enquanto, eles ainda mantinham sua posição em Problus, no flanco esquerdo do exército austríaco, mas os prussianos ameaçavam ficar atrás deles, e o príncipe herdeiro Albert podia ver a situação piorando ao norte. Logo depois, os prussianos atacaram novamente e os saxões foram forçados a recuar de Problus.

Neste ponto, Moltke estava perto de ganhar seu 'Cannae'. À sua direita, o Exército do Elba estava perto da estrada principal, enquanto à sua esquerda o 2º Exército havia empurrado os austríacos para fora das colinas que corriam a leste de Chlum. Se os prussianos tivessem mais algumas unidades novas, eles poderiam ter sido capazes de fechar as pinças atrás dos austríacos que lutavam ao redor de Lipa e ao sul.

De volta a Lipa, Benedek só descobriu como as coisas iam mal depois das 14h30. A princípio, ele se recusou a acreditar que Chlum havia sido levado, mas quando confirmou as más notícias, liderou um contra-ataque do 52º Regimento, que na verdade chegou ao limite da aldeia. Ele então ordenou que o corpo não utilizado de Ramming atacasse o norte em direção a Chlum. Essa era a força de reserva que havia sido salva para um contra-ataque, mas agora tinha que ser comprometida na tentativa de salvar o exército. O ataque austríaco libertou os prussianos da aldeia de Rosberitz, ao sul de Chlum, mas eles não foram capazes de fazer qualquer progresso. Nesse exato momento, o atrasado I Corps (Bonin) finalmente começou a chegar ao campo de batalha, bem a tempo de ajudar a retomar Rosbertiz.

Por volta das 15h, ficou claro para Benedek que a batalha estava perdida. Moltke também percebeu que era o momento certo para lançar o 1º Exército em uma ofensiva geral. Ao longo de toda a linha, os austríacos e saxões começaram a recuar. A cavalaria prussiana finalmente entrou em ação, e uma série de grandes ações de cavalaria se seguiram. Isso ajudou a infantaria austríaca a progredir em direção às pontes do Elba. A artilharia austríaca ainda estava oferecendo alguma resistência determinada. Por fim, às 18h30, Moltke interrompeu a batalha e ordenou que o exército se preparasse para um dia de descanso em 4 de julho.

Ambos os lados sofreram pesadas perdas durante a batalha. Do lado prussiano, o 1º Exército perdeu 1.065 mortos, 4.075 feridos e 120 desaparecidos. O 2º Exército perdeu 514 mortos, 1.650 feridos e 101 desaparecidos. O Exército do Elba perdeu 356 mortos, 1.234 feridos e 57 desaparecidos. Ao todo, os prussianos perderam 9.172 homens.

Os austríacos e saxões registraram suas perdas como 44.200 oficiais e homens, incluindo 19.800 prisioneiros.

Rescaldo

Moltke ainda não havia alcançado seu Canas, mas ainda assim obteve uma vitória esmagadora. A guerra ainda não estava ganha - 16.000 austríacos haviam escapado do campo de batalha e havia reforços dos exércitos austríacos na Itália - mas von Moltke foi capaz de manter a pressão sobre os austríacos em retirada. Benedek recuou para o leste, para Olmütz, mas os prussianos se moveram mais para o sul e logo estavam em Brünn, de onde poderiam ameaçar a ligação ferroviária entre Olmütz e Viena. Os prussianos atacaram os austríacos em retirada em Tobitschau (15 de julho), quase capturando Benedek. Após este confronto, os austríacos recuaram para o leste através das montanhas dos Cárpatos. Isso deixou Viena mal defendida. Moltke se preparou para uma batalha em torno de Pressburg, onde os Cárpatos alcançaram o Danúbio. O confronto seguinte aconteceu logo a noroeste de Pressburg (batalha de Blumenau, 22 de julho de 1866). No meio desta batalha chegou a notícia de que um armistício havia sido combinado, para entrar em vigor ao meio-dia. Depois disso, as negociações de paz progrediram rapidamente e o Tratado de Praga foi assinado em 26 de julho. Bismarck conquistou todos os seus objetivos originais e muito mais. A Prússia obteve Schleswig-Holstein (embora uma votação sobre se se juntaria à Prússia ou à Dinamarca foi prometida para o norte de Schleswig), Hanover, Hesse, Nassau e Frankfurt. A Confederação Alemã foi dissolvida e substituída por uma Confederação Alemã do Norte liderada pela Prússia. Este foi o primeiro grande passo no caminho para a unidade alemã, que viria durante a Guerra Franco-Prussiana de 1870-71.


A Batalha de Koniggratz: Prússia & # 39s Vitória sobre a Áustria, 1866

Königgrätz, uma cidade com vista para o rio Elba, foi um ponto forte ocidental do Império Austríaco. Na manhã de 3 de julho de 1866, a Prússia atacou a cidade contra todas as probabilidades e derrotou o exército austríaco em um único dia, apesar da vantagem austríaca na artilharia pesada e no comando de terreno elevado. A queda de Königgrätz transferiu o poder sobre os estados alemães da Áustria para a Prússia, marcando o início da nação alemã, uma consequência política considerada uma das mais importantes de qualquer conflito na história moderna.

The battle for the city of Königgrätz—now called Hradec Králové, located in the Czech Republic—was the largest of its time, with nearly half a million troops involved. It was also the first battle where the outcome was directly determined by the availability of new technologies, including the railroad, telegraph, cast steel rifled cannon, and breech-loading rifle. It also marked a lesson in the fallacy of dependence on technology at the expense of sound strategy.

In this full account, distinguished historian Gordon A. Craig discusses the state of political affairs surrounding the battle, the personalities involved, the weaponry, and the tactics in order to recreate the battlefield in all its complexity.


Fundo.

Prussia had emerged from the Napoleonic Wars in 1815 as the weakest of the five great European powers (England, France, Austria, Russia and Prussia). She seemed far inferior to Austria both in military strength and total population. By 1859, however, the squeaking cogs of the Austrian military machine had been heard by the Prussian General Staff in Berlin. Perhaps what the small monarchy of Piedmont-albeit with French assistance-had recently done for a unified Italian cause might also be achieved by a German confederation under Prussian control?

To this end, Count Otto von Bismarck, first minister of Prussia, addressed all his efforts. From the moment he came to power in 1862 until the outbreak of hostilities in 1866, Bismarck pursued a course whose main objective was securing Prussian domination over Austria and the smaller German states. His policy of aggrandizement was based largely on a strong military program. For Bismarck, as it was for the Prussian military theorist Karl von Clausewitz, war was an extension of state policy by other means. The crushing of democratic Prussian liberalism in 1862 had left the way clear for a confrontation with Austria

A situation now arose that gave Bismarck his chance to inaugurate a series of diplomatic manoeuvres that would nudge Austria along the road to war. For some years, the two duchies of Schleswig and Holstein had been a thorn in the side of both Austria and Prussia, with the kingdom of Denmark claiming sovereignty over both. In 1864, Austrian and Prussian troops under the overall command of Austria invaded the duchies. In January of that year the Danes were defeated and their king, Christian IX, was compelled to sue for peace. By the terms of the Treaty of Vienna, the Danes ceded their rights over both Schleswig and Holstein. The two duchies were placed under the control of Prussia and Austria, Holstein going to Prussia and Austria administering Schleswig.

Such a condominium between Austria and Prussia could not be expected to work without friction. By the summer of 1865, the two powers were on the brink of war, but Bismarck was not ready to enter a conflict at this time-a convention of sorts was arranged and a deal struck at Gastein in Austria, to paper over the cracks and allow a breathing space, during which both sides began to organize their military forces for the showdown that was bound to come.

Bismarck made full use of the lull to win over the Prussian King Wilhelm I and his advises. He also managed to talk round Prussian Chief of Staff Helmuth von Moltke, who was cool towards an all-out war with Austria, by promising him an alliance with Italy that would divert some of the Austrian forces. The Italians agreed to this alliance provided that in event of a Prussian victory, the province of Venetia would be handed over to them, and that the war with Austria would commence within three months after April 1866. The Mexican war of 1865 had been such a disappointment to the French Emperor Napoleon III that French neutrality was won over by a shadowy assurance of some form of compensation from Bismarck when he met the Napoleon at Biarritz. Bismarck also used his diplomatic skills to neutralize Russia. At last, he could set his sights on the confrontation he had so long desired and so artfully delayed.

On June 1 st , 1866, Austria announced that the settlement of Schleswig and Holstein should be entrusted to the Germanic Confederation, within which she held control. Whereupon Prussia declared that Austria had broken the Convention of Gastein, and she claimed control over both duchies. On the 7 th of June, General Edwin Rochus Freiherr von Manteuffel led a Prussian force of 12,000 troops into Holstein, forcing a much weaker Austrian contingent to retire before him. Austria promptly demanded from the various states of Germany a declaration against Prussia. On the 14 th , the motion was carried by nine votes to six-war with Prussia had come about.

The conflict that followed would show how little the Austrian high command had learned from the catalogue of mistakes made during the 1859 Italian campaign. Although Austria had by now made an attempt to remedy the discrepancy between her strength “on paper” and the real numbers of trained men actually available for a war on two fronts, in tactics and troop control Austria persisted in the archaic methods of a bygone age.


Battle of Koniggratz

However by doing this they entirely gave the initiative over to the Prussians, who used it well. On June 16th the Army of the Elbe crossed into Saxony and forced the army of the Saxon Crown Prince Albrecht towards the Austrian I Corps. Benedek, now with expanded powers, knew he could not leave them exposed. Thusly the I Corps were ordered to hold position at Gitschin while the main force moved up to Josefov in support. This presented von Moltke with a brilliant opportunity to end the war quickly before it could drag out. He ordered both the 1st and 2nd Army to advance towards Gitschin. It was a risky move, one army could outpace the other, allowing for Benedek to destroy the Prussians piecemeal when he arrived. But the gamble succeeded brilliantly, the Austrians were caught off guard and the I Corps was sent reeling back, devastated by the 1st Army.

The 2nd Army meanwhile engaged the main Austrian force in a series of border battles, throwing it too back in disarray. It was not until June 30th that the full extent of the Prussian maneuvers was revealed. Von Moltke was superbly confident that now the first phase of his plan had been achieved he could move on towards the annihilation of the Austrians. Benedek meanwhile was so gloomy he advised Kaiser Franz Josef to sue for peace. But to the old emperor that was not acceptable, not without a battle first.

On July 1st the Austrians, thought to be licking their wounds, suddenly disappeared from Prussian sight. Benedek had pulled his army across the Elbe River to the high ground near the towns of Koniggratz and Sadowa. Early on July 2nd Prussian scouts rediscovered the Austrian positions. Von Moltke, who was present in the area, immediately saw the opportunity for encirclement and ordered Prince Friedrich Karl forward. But when a reconnaissance-in-force encountered withering fire from the Austrians he knew something was up, something big. A furious series of messages where exchanged over the course of the day until finally a plan was worked out. The 1st Army in conjunction with the Army of the Elbe would attack the Austrian positions across the Bistritz River the following day, July 3rd. The 2nd Army would move as fast as possible from its positions to their aid and thusly crush the Austrians between them. But this plan carried more risk then the previous one, everything had to happen exactly right or the Prussians would be crushed by Austrian numbers. The battle began at 7 A.M., July 3rd, 1866.

The Prussian forces were a formidable modern army in all ways. The 1st Army contained the II, III, IV Army Corps. The 2nd Army which arrived later on the battlefield contained the I, V, VI, and the Guard Army Corps. Each Army Corps contained two divisions and an artillery reserve. Each division contained four infantry regiments, four cavalry squadrons, and four artillery batteries. The exception was the Army of the Elbe which contained three divisions, three cavalry brigades, and a artillery reserve. In all the 1st Army contained 85,000 men, the Army of the Elbe 39,000, and the 2nd Army 100,000. One of the major advantages of the Prussians in this matter was the superiority of their armament, especially the rifles. The standard rifle issued was the Dreyse needle-gun, a breech loading bolt-action rifle that could fire five rounds a minute. The Prussians also carried breech loading cannons, but the weapons were ineffective and did not play a part in the battle.

The Austrians had sheer numbers to make up for their deficiency in technology. Unlike the Prussians who used the normal model of army structure the Austrians used a different mode. The Army of the North contained the I, II, III, IV, VI, VIII, and X Army Corps. In addition there was also the I and II Light Cavalry divisions, the I, II, and III Reserve Cavalry divisions and the artillery reserve. Each Army Corps contained four brigades, and a squadron of light cavalry. Each brigade contained two regiments and a battalion of Jaegers (German: Hunters). Also present was the Saxon Army Corps which was organized along the normal manner, containing the I, II, and Cavalry divisions. In all the Army of the North contained 90,000 men and the Saxon Army Corps 25,000. In their armament the Austrians were inferior to the Prussians, carrying the Lorenz muzzle loading rifle for their standard rifle. However the Austrian cavalry and artillery were superior to the Prussians in that they were far better trained, and in the case of the artillery, their pieces more reliable.

The assault had begun. Early in the morning of July 3rd von Moltke, who had arrived on field to supervise the battle in person, ordered the VIII, V, and VI Divisions to advance towards Sadowa. The III and IV Divisions would at the same time advance southwards to Unter-Dohalitz and Mokrowous. The Army of the Elbe was also set in motion on the Prussian right. The combined cavalry of the 1st Army and the Army of the Elbe kept all forces involved in contact with one another. Von Moltke then dispatched orders to General Eduard Friedrich von Fransecky and his VII Division to march. Von Fransecky had a very important role to play in the battle plan. It was up to him to hold the entire Austrian right wing in place until the Crown Prince arrived. At 8 A.M. the Army of the Elbe’s advance threatened the Saxon Army Corps on the Austrian left wing sufficiently enough for Benedek to order them to fall back. When they had reached their new positions the left wing opened fire on the advancing Prussians, the artillery soon joined in.

The sudden attack surprised the Prussians and von Bittenfeld was left in a bind. His hesitation would leave his soldiers to make the decision to try hold their positions as long as possible, finally falling back at 10:00. Meanwhile in the center the VIII Division had captured Sadowa at 8:30 while the III and IV cleared their respective targets to the south. Benedek had managed to pull back the defenders in good order to a new line of defense. Once they had formed up the entire Austrian line and artillery opened up on the Prussians. It was devastating, the constant artillery fire and the accuracy of Austrian rifle fire was decimating the Prussian ranks and causing the entire advance to suddenly halt. None suffered as much as the VIII and IV Divisions, whose ranks suffered so much that at one point when Wilhelm I arrived on the field he intended to ride out and lead them himself so that they would "fight like brave Prussians".


Links externos

  • Bucholz, Arden (2001). Moltke and the German Wars, 1864-1871. European History in Perspective. New York: Palgrave.
  • Devries, Kelly Martin J. Dougherty Christer Jorgensun Chris Mann Chris McNab (2008). "Sadowa (Königgrätz), 1866". Battles that Changed Warfare. London: Amber Books. pp. 128–137.
  • Gore-Brown, S (2009). The Prussian Artillery in the Campaign of 1866. Wokingham, Berkshire, UK: Helion & Co. Ltd.
  • Hollyday, FBM (1970), Bismarck, Great Lives Observed, Prentice-Hall .
  • Hozier, Henry (1867). The Seven Weeks' War. Vol. II. Whitefish, MT: Kessinger Pub. LLC.
  • Prussian General Staff, Department of Military History (2005). The Campaign of 1866 in Germany. Uckfield, East Sussex, UK: Naval & Military Press.
  • Showalter, Dennis (2004). The Wars of German Unification. Modern Wars Series. London: Hodder Education.

Austrian Artillery at Sadowa 1866

“The last stand.” Artillery units sacrifice themselves to cover the retreat of the Austrian army on July 3, 1866 at Königgätz/Sadowa, the battle that established Prussian/German hegemony in Central Europe.

The Austro-Hungarian artillery was a lot better there than the Prussian. Without the bravery of the Austrian artillery the battle would have ended as a bigger disaster than it already was. The Austrian guns were more efficient and shot “at the point”. Archduke Wilhelm as Inspector General of the Artillery did best work in the days before the battle. Most of the 700 guns were dug in and had pre-measured shooting-plans. The breechloading rifles were a cause for the high rate of dead and wounded but they were not the reason for losing the battle by the Austrians.

In contemporary military opinion, the Austrians were greatly superior in all arms to their adversary. Their rifle, though a muzzle-loader, was in every other respect superior to the Prussian needle-gun, and their M.L. rifled guns with shrapnel shell were considered more than sufficient to make good the slight advantage then conceded to the breech-loader. The cavalry was far better trained in individual and real horsemanship and manoeuvre, and was expected to sweep the field in the splendid cavalry terrain of Moravia. All three arms trained their men for seven years, and almost all officers and non-commissioned officers had considerable war experience. But the Prussians having studied their allies in the war of 1864 knew the weakness of the Austrian staff and the untrustworthiness of the contingents of some of the Austrian nationalities, and felt fairly confident that against equal numbers they could hold their own.

The Austrian Army was maintained by a conscription system which allowed the buying of substitutes. The Army as a whole was not as homogeneous as the Prussian, taking in units from across the empire and it was not as well organized, having no Divisional level of command. The peacetime organization consisted of seven Army Corps, each of 4 brigades, plus cavalry and artillery. For the Austro Prussian war this was expanded to 10 Corps, resulting in considerable disorganization.

Infantry were armed with a muzzle¬-loading rifle. This out ranged the Prussian needle gun but was much slower to load. Moreover, since a soldier was only allowed 20 practice rounds per year, the standard of accuracy was appalling.

Artillery was strong. All guns were rifled and had an effective range of about 2000 paces, again out ranging the Prussians.

The Austrian plan in 1866 was to use interior lines of communication to concentrate and destroy the Prussian forces piecemeal, in classic Napoleonic form. Benedek, the Austrian commander, decided to make his stand at Sadowa, approximately 10 miles west of the Elbe River, which constituted a major obstacle. The Elbe had one permanent bridge and one pontoon bridge, which was anchored on the fortress city of Koniggratz (from which the battle takes its name). This latter bridge could provide a withdrawal route for the Austrians should it be required. In order to hold this defensive position, Benedek deployed 215 000 infantry and 750 guns.

The Prussian 1st Army made contact with the Austrian position at 0400 hrs on 3 July. The commander of 1st Army had decided to commence his attack at 1000 hrs after his troops had been rested and fed. This was over-ruled by von Moltke. A delay in attacking and fixing the Austrians might allow them to slip away before 2nd Army could encircle them. Von Moltke instead ordered 1st Army to attack immediately. Unfortunately, von Moltke had no way of knowing that the Austrians had no intention of withdrawing this unprepared attack would play right into their hands. The battle ebbed and flowed and degenerated into a confusing morass as commanders lost control of their troops. For a time, the Prussians thought that the battle was lost, but von Moltke was unshaken. By noon, 2nd Army threatened the Austrian right the Austrians were forced to mount costly counterattacks against massed rifle fire in order to delay the Prussians long enough to enable a withdrawal across the River Elbe. Shortly after the battle, the Austrians conceded defeat and sued for peace. Von Moltke’s doctrine had been a success.

After the war, the Prussians went back to study their own effectiveness to see if there were any lessons to be learned. As a result, they moved their artillery from the rear of its columns to the front and deployed their cavalry well forward to conduct reconnaissance. Within four years, the Prussians would be at war again. This time, with the French.


✚9305✚ German Prussian pre WW1 Koniggratz Cross 1866 Königgrätz Den 3. Juli 1866

Original German pre WW1 Königgrätz Commemorative Cross (for the military personnel who participated directly in the Battle of Königgrätz (“Königgrätz Cross”), IN VERY NICE CONDITION ON NEW RIBBON, A GOOD EXAMPLE

HISTORY OF THE AWARD:

Königgrätz Commemorative Cross (Erinnerungskreuz Königgrätz) was instituted on September 20, 1866 by the King of Prussia Wilhelm I and was awarded to Prussian officers, NCOs and other ranks as well as to military officials following the Prussian victory in the Austro-Prussian War (June 17 – July 26, 1866). Award was named after the Battle of Königgrätz (Schalcht bei Königgrätz) sometimes referred to as the Battle of Sadowa, that took place on July 03, 1866 and was not only the decisive battle of that war but also involved the largest number of troops in Europe until that time. The battle of Königgrätz ended with one of the highest casualties for a major battle: Austrians and their Saxon allies lost 44,000 men killed in action, wounded and missing in action including 22,000 being held prisoners while Prussians had 360 officers and 8,812 men killed. Königgrätz Commemorative Cross has a shape of a cross pattée with a round medallion superimposed on its centre and a round wreath between its arms. Four different crosses were instituted to commemorate “1866 victorious campaign”. 1. Cross for the military personnel who participated directly in the Battle of Königgrätz (“Königgrätz Cross”). A central medallion on its obverse has an image of a crowned Prussian eagle leaning against a captured Austrian cannon. Round wreath is made of laurel leaves. Upper arm of a cross bears an inscription running in two rows: “König-Grätz”, left arm – “Den 3.”, right arm – “Juli”, lower arm – “1866”. All inscriptions are made in capital letters. 2. Cross for the military personnel of a Main army who fought under command of General Eduard Vogel von Falckenstein against troops from Hannover, Hessen, Bavaria, Baden and Wurttemberg (“Main Army” Cross). A central medallion on its obverse has an image of a crowned Prussian eagle leaning against a captured Austrian cannon. Round wreath is made of laurel leaves. Upper arm of a cross bears an inscription “Der”, left arm – “Main”, right arm – “Armee”, lower arm – “1866”. All inscriptions are made in capital letters. 3. Cross for military personnel who hadn’t participated in the Battle of Königgrätz and were not attached to the Main army (“Loyal Fighters” Cross). A central medallion on its obverse has an image of a crowned Prussian eagle leaning against a captured Austrian cannon. Round wreath is made of laurel leaves. Upper arm of a cross bears an inscription “Treuen”, left arm – “Krie-”, right arm – “Gern”, lower arm – “1866”. All inscriptions are made in capital letters. Those who participated in at least one battle or were a part of a military detachment accommodated outside Prussia in the theatre of operations at a point of signing of a Prague peace treaty (August 23, 1866) were eligible for the one of the above-described crosses. 4. Cross for non-combatants (“Loyal to its duty in times of war” Cross). A central medallion on its obverse has an image of a crowned Prussian eagle leaning against a captured Austrian cannon and a date “1866” below. Round wreath is made of oak leaves. Upper arm of a cross bears an inscription “Pflicht”, left arm – “Treue”, right arm – “Im”, lower arm – “Kriege”. All inscriptions are made in capital letters. All the four crosses share the same reverse design. A central medallion on its reverse has a crowned cipher of the Prussian king Wilhelm I (“WR”, standing for “Wilhelm Rex”) circumscribed “Victorious Army of Prussia” (“Preussens siegreichem Heere”) in capital letters. Upper arm of a cross bears an image of a Prussian crown while left, right and lower ones have a legend “God was with us, to Him be the Glory” (“Gott war mit uns Ihm sei die Ehre”). Photographic evidence shows that Königgrätz Commemorative Cross like some other Imperial awards was worn either obverse or reverse outwards. Moreover some veterans even attached to a ribbon of a cross battle clasps from Commemorative Medal for 1870-1871 Military Campaigns. Königgrätz Commemorative Cross was made of bronze from captured Austrian cannons, their total weight is said to be 25 tons approximately. Award was designed by a Prussian court medalist Friedrich Wilhelm Kullrich (18.12.1821-01.09.1887) and a Prussian royal mint engraver Emil Weigand (20.11.1837-25.03.1906). A Berlin-based company of Johann Georg Hossauer (05.10.1794-14.01.1874) was an official manufacturer of Königgrätz Commemorative Cross. Numerous private issues of those crosses with minor variations of design are known to exist as well. Dimensions of bronze crosses are 34,5x34,5 mm approximately. Commemorative Cross was black with two yellow-orange and white vertical stripes closer to its edges. Cross for non-combatants has a white ribbon with two black and yellow-orange vertical stripes closer to its edges. Königgrätz Commemorative Cross was awarded from November 17, 1866 until January 31, 1867. 144,000 “combat” crosses and 1,200 non-combatant versions were issued.


The battle of Königgrätz 3. July 1866 and the celebration last weekend

With my friend Alfred I was on a great trip last weekend. We visited the 150 year anniversary of the decisive battle in the Austro-Prussian war. Well, I wouldn't call it Austro-Prussian as it was a little bit like North against South, all Germans were involved in it.

If you want to read about the war read the Wikipedia page.

In the last years I read a lot about this battle. But now with visiting the battlefield (and walking 12 hours over it with 30 degrees celsius and no water. ) I understand it. A lot has been written about the Prussian needle-gun and it's responsibility for the Prussian victory. But what we recognised on the field was a total chaotic Austrian leadership with a lot of senseless bayonett-attacks up the hill against entrenched enemy infantry. Or for example opening a gap in the own center for such an attack which the Prussians used to break through.

There are several museums in the area which we all visited. The reenactment was well done with hundreds of Prussian and Austrian soldiers as well as a good unit of Saxon light infantry. Most of the uniforms were extremly good.

Here the official trailer

Ok, enough written, here a bunch of photos. First from the museum on the battlefield. A nice little diorama with 54mm figures

Some of the uniforms - But all of them replicas


Austrian Artilleryman

Prussian Ulan

Prussian Fusilier

Saxon light infantryman

The better material for the historians was in the Town museum in Königgrätz. Lot of great original stuff

A Prussian infantry musician

Austrian Cuirassier officer

Austrian infantry

Austrian Cuirassier (Replica)

On the 2nd July we had the walk over the battlefield of which I will write in another post. Here now for the end some photos from the reenactment on the 3rd


Koniggratz Battlefield

Koniggratz Battlefield and the Chlum Museum commemorate the 1866 Battle of Königgrätz between Prussia and Austria.

The decisive encounter of the war, the Battle of Königgrätz, or battle of Hradec Králové, saw Prussian forces defeat those of the Austrian Empire, inflicting significant casualties on the Austrian army. This momentous Prussian victory helped pave the way for future German unification.

Today Koniggratz Battlefield can be found in Chlum in the Czech Republic and visitors can see a number of monuments to the battle as well as visiting Chlum Museum – a good place to start your exploration of Koniggratz Battlefield.

The Museum, a branch of the Museum of East Bohemia, covers the events that took place on 3rd July 1866 when the Battle of Königgrätz took place. There is also a lookout tower on the site which gives excellent views of Koniggratz Battlefield.

Inside Chlum Museum, visitors can view the armaments exhibitions and find out more information about the battle and the war.


My MA Thesis-The Battle of Königgrätz -3 July 1866-Part # 1

I am currently working on completing my MA in European History. All I have left to finish is writing my actual thesis which I have been planning for the past 3 years ever since I started my MA program. I am going to write my thesis about the Battle of Königgrätz during the Seven Weeks War between Austria and Prussia in 1866. Specifically, my thinking leads me to believe that there is more than the Prussian possession of the Dreyse Needle Gun to account for their victory. Accordingly, I have been researching this battle and reading books about it for the past 4 years since I wrote my first paper about … More after the Jump…


Assista o vídeo: Battle of Königgrätz 1866 - Austro-Prussian War DOCUMENTARY (Pode 2022).