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A erupção vulcânica mais mortal da história

A erupção vulcânica mais mortal da história


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Em 1815, o Monte Tambora entrou em erupção em Sumbawa, uma ilha da Indonésia dos dias modernos. Os historiadores consideram isso como a erupção do vulcão com o impacto direto mais mortal conhecido: cerca de 100.000 pessoas morreram nas consequências imediatas.

Mas muitos outros morreram nos anos seguintes, devido a efeitos secundários que se espalharam por todo o globo, diz Gillen D'Arcy Wood, autora de Tambora: a erupção que mudou o mundo.

“O que aconteceu depois de Tambora é que foram três anos de mudanças climáticas”, afirma. “O mundo ficou mais frio e os sistemas climáticos mudaram completamente durante três anos. E então você teve quebra de safra generalizada e fome, desde a Ásia até os Estados Unidos e a Europa. ”

Vulcões próximos ao equador podem causar mudanças climáticas globais se suas erupções forem poderosas o suficiente para liberar gases na estratosfera. Esse gás fica preso por ser muito alto para ser levado pela chuva, então viaja ao longo do equador e se espalha em direção aos pólos. Isso diminui a quantidade de calor do sol que passa pela estratosfera.

Isso não afeta apenas se você deve colocar um suéter ou não; tem efeitos profundos no ecossistema em que você vive. Com a erupção do Tambora, as temperaturas de resfriamento levaram à diminuição das chuvas, colheitas perdidas e fome em massa em muitas partes do mundo.

É difícil saber quantas pessoas morreram por causa das condições de fome, mas "o número de mortos é provavelmente de cerca de um milhão de pessoas, pelo menos, nos anos seguintes", diz Wood. “Se você quiser incluir o fato de que Tambora desencadeou uma pandemia global de cólera ... o número de mortos chega a dezenas de milhões.”

A cólera já existia antes da erupção, mas as temperaturas mais frias causadas pela erupção de Tambora levaram ao desenvolvimento de uma nova cepa na Baía de Bengala. Menos pessoas tinham imunidade a essa nova cólera, que então se espalhou pelo mundo.

Poderia haver vulcões há muito tempo que causaram mais mortes do que Tambora? Talvez, mas porque não temos como saber, os historiadores geralmente concordam que Tambora causou as mortes mais imediatas.

Por exemplo, a erupção do Krakatoa na Indonésia em 1883 é mais famosa do que o Tambora porque foi um “evento da nova mídia” que se espalhou pelo mundo por meio de telegramas e fotografia, diz Wood. Mas esta erupção foi realmente mais fraca que a de Tambora. E assim, embora tivesse um enorme número de mortos em 36.000, foi menos mortal no geral. E embora a destruição de Pompeia pelo Monte Vesúvio em 79 d.C. seja uma das erupções vulcânicas mais famosas, seu número de mortos de 2.000 foi apenas uma fração do de Tambora.

Joseph Manning, professor de clássicos e história da Universidade de Yale, diz que, no mundo de hoje, as sequelas dos vulcões são muito mais perigosas do que o impacto direto. Devido aos avanços tecnológicos, podemos prever com mais precisão quando as erupções vulcânicas ocorrerão a tempo das evacuações e medidas de segurança, como quando os voos foram cancelados em antecipação à erupção do Monte Agung em 2017 em Bali; ou em janeiro de 2018, quando as Filipinas começaram a evacuar os residentes perto do Monte Mayon antes de uma grande erupção.

“Provavelmente, há cada vez menos risco de as pessoas realmente morrerem por causa do evento”, diz ele. “Mas há muitos riscos com choques de hidroclima e secas em todo o mundo, especialmente em áreas de monções do mundo como a Índia, como o Leste Asiático, como a África Oriental.”

Manning acredita que não nos preocupamos o suficiente com "esses tipos de impactos, que vão afetar não apenas o número direto de mortes", mas também nossos ecossistemas nos próximos anos.


A erupção vulcânica 'mediana' que foi a pior da América

M ount St. Helens pode ter sido um & ldquobaby entre os vulcões & rdquo em termos geológicos, mas sua erupção em 1980 foi o evento vulcânico mais mortal e destrutivo da história dos Estados Unidos.

Quando o pico de 9.677 pés nas cascatas de Washington atingiu seu topo neste dia, 18 de maio, 35 anos atrás, matou 57 pessoas e milhares de animais, atingindo 200 milhas quadradas. da floresta. Em segundos, seu cone simétrico se tornou uma cratera 1.300 pés abaixo, graças a uma explosão lateral que disparou 300 m.p.h. deslizamento de terra. Uma nuvem de cinzas disparou 16 mi. no ar, e então choveu de volta para a terra como uma poeira tão espessa e fina que encobriu o sol até Montana.

A TIME colocou o desastre natural em perspectiva, apontando que os geólogos não acharam o Monte Santa Helena um espécime particularmente impressionante. Duas semanas após a erupção, a revista notou:

O Monte Santa Helena é uma espécie de bebê entre os vulcões. Ele nasceu há apenas 37.000 anos, o que é pouco mais do que um instante no tempo geológico. A última erupção da montanha ocorreu em 1857, quando a área era um deserto desabitado. A explosão da semana passada foi classificada como média, no que diz respeito às erupções vulcânicas. Mas as pessoas que tropeçaram nas encostas de St. Helens & # 8217, ou foram puxadas para um local seguro por helicópteros, contaram contos que rivalizavam com histórias de sobreviventes do tempo de guerra.

Embora a montanha estivesse desabando desde março daquele ano, ninguém sabia exatamente quando iria explodir ou quão ruim seria. Moradores dos contrafortes e florestas ao redor que ficaram surpresos com o momento incluíam um madeireiro que quase certamente teria morrido se a montanha tivesse entrado em erupção um dia depois, quando ele estava programado para estar entre uma equipe de 200 árvores derrubadas na zona de explosão. Em vez disso, ele fugiu de casa depois de ouvir a explosão na manhã de domingo.

& ldquoEu ouvi o barulho mais estranho, como alguém levantando um monte de barris na estrada & rdquo ele disse à TIME. & lsquo; Houve um rugido, como um avião a jato se aproximando, e muitos estalidos e estalos. Essas eram as árvores. Saímos rápido. & # 8221

As 57 pessoas que morreram incluíam madeireiros e mineiros, jornalistas e geólogos, além de famílias que acampavam em áreas que acreditavam ser seguras. Um era um estalajadeiro de 83 anos chamado Harry R. Truman, que se tornou famoso nas semanas que antecederam a explosão por sua crosta colorida e sua recusa teimosa em desistir das ameaças de vulcão e rsquos. Apesar dos terremotos diários no chalé que ele corria na base da montanha e rsquos, ele prometeu ficar lá com seus 16 gatos de estimação e um estoque de uísque, de acordo com o New York Vezes.

& ldquoDe jeito nenhum essa montanha tem material suficiente para vir em minha direção & rdquo, ele disse a um repórter para O Oregonian, um mês antes de a montanha enterrar ele e seus gatos em cinzas escaldantes.

Mas, claramente, um vulcão inexpressivo em termos geológicos ainda pode ser uma força incrivelmente destrutiva para os padrões humanos. Os gases superaquecidos que borbulharam dentro do Monte Santa Helena acabaram explodindo com 500 vezes a força da bomba atômica lançada em Hiroshima, por TEMPO. Vomitando cerca de 1,5 mi cúbico. de destroços, a explosão rivalizou com outro evento vulcânico que deixou uma impressão indelével na humanidade, se não na geologia: a erupção do Monte Vesúvio em 79 d.C., que destruiu Pompéia e Herculano.

Leia mais sobre a erupção de 1980, aqui nos arquivos da TIME: Deus, eu quero viver!


As erupções vulcânicas mais mortíferas dos últimos 25 anos

A erupção do vulcão Fuego da Guatemala matou pelo menos 25 pessoas

Depois que o vulcão Fuego da Guatemala entrou em erupção no domingo, matando pelo menos 25 pessoas, aqui está uma lista das erupções vulcânicas mais mortais do último quarto de século.

A súbita erupção do Monte Ontake mata mais de 60 pessoas no pior desastre vulcânico do Japão em quase 90 anos. O Ontake de 3.067 metros (10.121 pés) está lotado de caminhantes quando entra em erupção sem aviso em setembro.

Também no Japão, o vulcão Unzen mata 43 pessoas quando entra em erupção em 1991.

Pelo menos 16 pessoas foram mortas na ilha de Sumatra em fevereiro por uma erupção espetacular do Monte Sinabung, que ficou adormecido por 400 anos antes de voltar à vida, cinco meses antes. Em 2016, aldeias foram queimadas e terras agrícolas devastadas depois que outra erupção matou sete.

Um dos vulcões mais perigosos do mundo, o Monte Merapi, explode na densamente povoada ilha central de Java, matando mais de 300 pessoas em sua erupção mais poderosa desde 1872. Cerca de 280.000 pessoas são evacuadas. Outra erupção em 1930 matou 1.300 pessoas, enquanto outra matou mais de 60 em 1994.

A erupção do Monte Nyiragongo no leste da República Democrática do Congo destrói o centro da cidade de Goma, junto com várias áreas residenciais, e mata mais de 100 pessoas.

Pelo menos 34 pessoas desaparecem após uma erupção vulcânica repentina que causa deslizamentos de terra que soterram cinco aldeias andinas a nordeste de Lima.

A capital da pequena colônia britânica, Plymouth, foi varrida do mapa e 20 morreram ou ficaram desaparecidos em avalanches de rochas quentes e nuvens de cinzas quando o vulcão entrou em erupção.

Pelo menos 70 morreram e outros 30 estão desaparecidos após o colapso da cratera do vulcão Parker, no sul da ilha de Mindanao. Cinco anos antes, a erupção do Monte Pinatubo, 80 quilômetros (50 milhas) ao norte da capital Manila, matou mais de 800.

A explosão do vulcão Krakatoa, na Indonésia, em 1883 é considerada a pior já vista. A erupção enviou um jato de cinzas, pedras e fumaça disparando mais de 20 quilômetros (12 milhas) para o céu, mergulhando a região na escuridão e desencadeando um enorme tsunami que foi sentido em todo o mundo. O desastre matou mais de 36.000 pessoas.

A erupção mais famosa da história é a do Monte Vesúvio na Itália moderna em 79 DC, que destruiu as cidades de Herculano, Estábias e Pompéia, dizimando cerca de 10% da população das três cidades.


Uma erupção vulcânica no Peru matou um terço da população russa

Huayanaputina é um vulcão localizado na Cordilheira dos Andes, nas terras altas do sul do Peru, a cerca de 50 quilômetros da cidade de Arequipa. O clichê de nativos que fazem sacrifícios humanos a vulcões não é tão clichê ou mítico quando se trata de Huayanaputina: esses sacrifícios na verdade foram feitos a este vulcão. Os espanhóis pararam com tais práticas depois que conquistaram o Peru e introduziram o catolicismo.

No entanto, considerando o que aconteceu não muito tempo depois que os sacrifícios pararam, talvez os nativos tivessem descoberto algo. Em 19 de fevereiro de 1600, Huayanaputina explodiu na maior erupção vulcânica já experimentada na América do Sul durante a história registrada. As consequências foram catastróficas localmente e produziram impactos negativos em todo o mundo. Naturalmente, os nativos estabeleceram uma ligação entre o fim dos sacrifícios, o que irritou Supay, seu deus da morte, e a erupção massiva.

Ruídos estrondosos e estrondosos foram ouvidos dias antes da explosão de Huayanuptina, e testemunhas relataram ter visto nevoeiro e gases expelidos do vulcão e da cratera rsquos. Um padre local relatou nativos amedrontados, recentemente convertidos ao cristianismo, voltando para suas antigas crenças e tradições religiosas. Os xamãs, não vistos há anos, lutaram para apaziguar o vulcão, preparando plantas, flores, animais de estimação e garotas virgens para o sacrifício. Durante a cerimônia de sacrifício, o vulcão cuspiu cinzas quentes. Os nativos interpretaram isso como um sinal de que os deuses estavam zangados demais para serem apaziguados por sacrifícios tardios, após terem sido ignorados por tanto tempo.

A atividade sísmica e vulcânica continuou e aumentou e, em 15 de fevereiro de 1600, começaram os terremotos. No dia 18, tremores começaram a ser sentidos a cada quatro ou cinco minutos, alguns deles poderosos o suficiente para sacudir aqueles que conseguiam dormir e acordar. Finalmente, por volta das 17h do dia 19 de fevereiro, Huayanaputina entrou em erupção, enviando uma coluna de vapor e cinzas aos céus. Testemunhas descreveram o som como o de canhões gigantes sendo disparados. Riachos de lava começaram a fluir montanha abaixo e, quando chegaram ao rio Tambo, nas proximidades, criaram fluxos de lama lahars & ndash de lama vulcânica, detritos e água. Cinzas vulcânicas começaram a cair e, em um dia, a cidade de Arequipa, a 80 quilômetros de distância, estava coberta por cinzas com quase trinta centímetros de profundidade. A queda de cinzas foi registrada a mais de 300 milhas de distância, no Chile e na Bolívia. Erupções menores continuaram pelas próximas semanas, até que o vulcão finalmente ficou quieto em 5 de março.

Na erupção, a lava fluiu cerca de dezesseis quilômetros do vulcão, enquanto os lahars, ou deslizamentos de lama, chegaram ao Oceano Pacífico, a 120 quilômetros de distância. Várias aldeias foram destruídas, enquanto os terremotos decorrentes da erupção causaram danos significativos em Arequipa e cidades próximas. Cerca de 15.000 pessoas foram mortas na região imediata.

As cinzas de Huayanaputina se espalharam pela atmosfera e tiveram um impacto significativo no hemisfério norte, onde as temperaturas esfriaram consideravelmente. Na Rússia, por exemplo, 1601 foi o ano mais frio em seis séculos, resultando em quebras de safra e produzindo a Fome Russa de 1601 e 1603, na qual morreram dois milhões de pessoas, ou um terço da população da Rússia na época.


8. Monte Rainier

Outro vulcão em Washington também encontra seu lugar na lista dos vulcões mais perigosos do país. O Monte Rainier, também conhecido como Tahoma, é um estratovulcão ativo. Ele está localizado no Parque Nacional Mount Rainier, perto da cidade de Seattle. É a montanha mais alta de Washington e tem uma altitude de 4.392 m. Como a montanha tem uma grande quantidade de gelo glacial, uma grande erupção do vulcão pode potencialmente desencadear lahars massivos que podem afogar todo o vale do rio Puyallup abaixo. Assim, a vida de cerca de 80.000 pessoas está em risco na zona em torno deste vulcão.


Vulcões mais destrutivos da história

A erupção de um vulcão na ilha-nação da Islândia no sábado é resultado dos processos tectônicos que continuamente moldaram e remodelaram a superfície da Terra por bilhões de anos. Esses processos são responsáveis ​​por algumas das maiores e mais mortais erupções da história.

O vulcão Eyjafjallajokull (AYA-feeyapla-yurkul) - parte do complexo vulcânico que originalmente formou a Islândia - entrou em erupção em 20 de março pela primeira vez em quase 200 anos. Embora a erupção não tenha sido grande até agora, ela fez com que os residentes nas áreas vizinhas evacuassem, enquanto esperam para ver se o vulcão continuará a expelir lava e cinzas ou se acalmará de volta.

Outros residentes de áreas vulcanicamente ativas, sejam criaturas pré-históricas ou humanos modernos, nem sempre tiveram avisos suficientes para escapar antes que um vulcão próximo explodisse, às vezes destruindo virtualmente tudo por muitos quilômetros ao redor.

Aqui estão algumas das maiores e mais destrutivas erupções vulcânicas da Terra:

Deccan Traps e ndash Deccan Plateau, Índia e ndash cerca de 60 milhões de anos atrás

As armadilhas de Deccan são um conjunto de leitos de lava na região do planalto de Deccan, onde hoje é a Índia, cobrindo uma área de cerca de 1,5 milhão de quilômetros quadrados, ou mais do que o dobro da área do Texas. Os leitos de lava foram colocados em uma série de erupções vulcânicas colossais que ocorreram entre 63 milhões e 67 milhões de anos atrás.

O momento das erupções coincide aproximadamente com o desaparecimento dos dinossauros, a chamada extinção em massa K-T (a abreviatura dada à extinção do Cretáceo-Terciário). As evidências da extinção vulcânica dos dinossauros aumentaram nos últimos anos, embora muitos cientistas ainda apóiem ​​a ideia de que o impacto de um asteróide destruiu os dinossauros.

Supervulcão de Yellowstone e canto noroeste de ndash de Wyoming, Estados Unidos e ndash, cerca de 640.000 anos atrás

A história do que hoje é o Parque Nacional de Yellowstone é marcada por muitas erupções enormes, a mais recente das quais ocorreu há cerca de 640.000 anos, de acordo com o Serviço Geológico dos Estados Unidos. Quando este supervulcão gigantesco entrou em erupção, ele enviou cerca de 250 milhas cúbicas (1.000 quilômetros cúbicos) de material para o ar. As erupções deixaram para trás campos de lava endurecidos e caldeiras, depressões que se formam no solo quando o material abaixo dele irrompe para a superfície.

As câmaras de magma que se acredita estarem subjacentes ao hotspot de Yellowstone também fornecem ao parque um de seus símbolos duradouros, seus gêiseres, à medida que a água é aquecida pelo magma quente que flui sob o solo.

Alguns pesquisadores previram que o supervulcão explodirá novamente, um evento que cobriria até metade do país com cinzas de até 1 metro de profundidade, prevê um estudo. O vulcão só parece explodir uma vez a cada 600.000 anos, embora não se saiba ao certo se isso acontecerá novamente. Porém, recentemente, tremores foram registrados na área de Yellowstone.

Ilha Thera & ndash de Santorini no Mar Egeu - em algum momento entre 1645 a.C. e 1500 a.C.

Embora a data da erupção não seja conhecida com certeza, os geólogos pensam que Thera explodiu com a energia de várias centenas de bombas atômicas em uma fração de segundo. Embora não haja registros escritos da erupção, os geólogos acham que pode ser a explosão mais forte já testemunhada.

A ilha que hospedou o vulcão, Santorini (parte de um arquipélago de ilhas vulcânicas), foi o lar de membros da civilização minóica, embora haja alguns indícios de que os habitantes da ilha suspeitaram que o vulcão iria explodir e evacuar . Mas, embora esses residentes possam ter escapado, há motivo para especular que o vulcão perturbou severamente a cultura, com tsunamis e quedas de temperatura causadas pelas enormes quantidades de dióxido de enxofre que ele expeliu na atmosfera que alterou o clima.

Monte Vesúvio e ndash Pompéia, Império Romano (agora Itália) e ndash 79

O Monte Vesúvio é um conhecido estratovulcão que fica a leste do que hoje é Nápoles, Itália. Estratovulcões são estruturas cônicas altas e íngremes que periodicamente entram em erupção de forma explosiva e são comumente encontradas onde uma das placas da Terra está se subdividindo abaixo de outra, produzindo magma ao longo de uma zona específica.

A erupção mais famosa do Vesúvio é aquela que enterrou as cidades romanas de Pompéia e Herculano em rochas e poeira em 79, matando milhares. A queda de cinzas preservou algumas estruturas da cidade, bem como esqueletos e artefatos que ajudaram os arqueólogos a entender melhor a cultura romana antiga.

O Vesúvio também é considerado por alguns como o vulcão mais perigoso do mundo hoje, já que uma erupção massiva ameaçaria mais de 3 milhões de pessoas que vivem na área. O vulcão entrou em erupção pela última vez em 1944.

Laki & ndash Islândia & ndash 1783

A Islândia tem muitos vulcões que entraram em erupção ao longo da história. Uma explosão notável foi a erupção do vulcão Laki em 1783.

A erupção libertou gases vulcânicos aprisionados que foram transportados pela Corrente do Golfo para a Europa. Nas Ilhas Britânicas, muitos morreram de envenenamento por gás. O material vulcânico enviado para o ar também criou pores do sol ardentes registrados por pintores do século XVIII. Danos extensos nas plantações e perdas de gado criaram uma fome na Islândia que resultou na morte de um quinto da população, de acordo com o Programa de Vulcanismo Global da Smithsonian Institution.

A erupção vulcânica, como muitas outras, também influenciou o clima do mundo, pois as partículas que enviou para a atmosfera bloquearam alguns dos raios solares incidentes.

Tambora e ndash Indonésia - 1815

A explosão do Monte Tambora é a maior já registrada por humanos, classificando um 7 (ou "super-colossal") no Índice de Explosividade Vulcânica, a segunda maior classificação no índice. O vulcão, que ainda está ativo, está localizado na Ilha Sumbawa e é um dos picos mais altos do arquipélago da Indonésia.

A erupção atingiu seu pico em abril de 1815, quando explodiu tão alto que foi ouvido na Ilha de Sumatra, a mais de 1.200 milhas (1.930 km) de distância. O número de mortos da erupção foi estimado em 71.000 pessoas, e nuvens de cinzas pesadas caíram sobre muitas ilhas distantes.

Cracatoa e estreito de ndash Sunda, Indonésia e ndash 1883

Os estrondos que precederam a erupção final do Krakatoa (também conhecido como Krakatau) nas semanas e meses do verão de 1883 finalmente culminaram em uma explosão massiva em 26-27 de abril. A erupção explosiva deste estratovulcão, situado ao longo de um arco de ilha vulcânica em a zona de subducção da placa indo-australiana expeliu enormes quantidades de rocha, cinzas e pedra-pomes e foi ouvida a milhares de quilômetros de distância.

A explosão também criou um tsunami, cuja altura máxima das ondas atingiu 140 pés (40 metros) e matou cerca de 34.000 pessoas. Os medidores de maré a mais de 7.000 milhas (cerca de 11.000 km) de distância na Península Arábica até registraram o aumento na altura das ondas.

Enquanto a ilha que antes hospedava o Krakatoa foi completamente destruída na erupção, novas erupções começando em dezembro de 1927 construíram o cone Anak Krakatau ("Criança de Krakatau") no centro da caldeira produzida pela erupção de 1883.

Novarupta - Península do Alasca e ndash junho de 1912

A erupção de Novarupta - um de uma cadeia de vulcões na Península do Alasca, parte do Círculo de Fogo do Pacífico - foi a maior explosão vulcânica do século XX. A poderosa erupção enviou 3 milhas cúbicas (12,5 km cúbicos) de magma e cinzas para o ar, que caíram para cobrir uma área de 3.000 milhas quadradas (7.800 km quadrados) com mais de um pé de profundidade.

A explosão foi tão poderosa que drenou o magma de outro vulcão, o Monte Katmai, seis milhas a leste, causando o colapso do cume do Katmai para formar uma caldeira com meia milha de profundidade.

Mount St. Helens e ndash estado de Washington, Estados Unidos e ndash 1980

Mount St. Helens, localizado a cerca de 96 milhas (154 km) de Seattle, é um dos vulcões mais ativos dos Estados Unidos. Sua erupção mais conhecida foi a explosão de 18 de maio de 1980, que matou 57 pessoas e causou danos em dezenas de quilômetros ao redor. Ao longo do dia, os ventos predominantes sopraram 520 milhões de toneladas de cinzas para o leste nos Estados Unidos e causaram escuridão total em Spokane, Washington, a 400 quilômetros do vulcão.

O estratovulcão lançou uma coluna de cinzas e poeira a 15 milhas (24 km) no ar em apenas 15 minutos, algumas dessas cinzas foram posteriormente depositadas no solo em 11 estados. A erupção foi precedida por uma protuberância de magma na face norte do vulcão, e a erupção fez com que toda a face escorregasse - o maior deslizamento de terra da Terra registrado na história.

Em 2004, o pico voltou à vida e expeliu mais de 26 bilhões de galões (100 milhões de metros cúbicos) de lava, junto com toneladas de rocha e cinzas.

Monte Pinatubo e ndash Luzon, Filipinas e ndash 1991

Ainda outro estratovulcão localizado em uma cadeia de vulcões criados em uma zona de subducção, a erupção cataclísmica do Pinatubo foi uma erupção explosiva clássica.

A erupção ejetou mais de 1 milha cúbica (5 quilômetros cúbicos) de material no ar e criou uma coluna de cinzas que subiu 22 milhas (35 km). As cinzas caíram pelo campo, empilhando-se tanto que alguns telhados desabaram com o peso.

A explosão também expeliu milhões de toneladas de dióxido de enxofre e outras partículas no ar, que se espalharam pelo mundo por correntes de ar e fizeram com que as temperaturas globais caíssem cerca de 1 grau Fahrenheit (0,5 grau Celsius) ao longo do ano seguinte .


A história perdida da Terra de erupções que alteraram o planeta revelada

Geólogos descobrem sinais de grandes eventos vulcânicos que remontam a 3 bilhões de anos.

Vulcões enormes vomitaram lava sobre a Terra antiga com muito mais freqüência do que os geólogos suspeitavam. Erupções tão grandes quanto as maiores já conhecidas ocorreram pelo menos 10 vezes nos últimos 3 bilhões de anos, mostra uma análise do registro geológico.

Essas erupções estão relacionadas com algumas das mudanças mais profundas na história da Terra. Isso inclui a maior extinção em massa, que aconteceu 252 milhões de anos atrás, quando os vulcões cobriram a Sibéria com rocha derretida e gases venenosos.

“À medida que voltamos no tempo, descobrimos eventos que são tão grandes”, disse Richard Ernst, geólogo da Carleton University em Ottawa, Canadá, e da Tomsk State University na Rússia, que liderou o trabalho. “Estas são coisas magníficas e enormes.”

Saber quando e onde essas erupções ocorreram pode ajudar os geólogos a localizar depósitos de minério, reconstruir supercontinentes anteriores e compreender o nascimento da crosta planetária. O estudo desse tipo de atividade vulcânica em outros planetas pode até revelar pistas sobre a história geológica da Terra primitiva.

Ernst apresentou as descobertas este mês a um consórcio da indústria que financiou o trabalho (veja ‘Maiores erupções da Terra’). Ele espera divulgar os dados até o final do ano, por meio de um mapa da Comissão do Mapa Geológico do Mundo de Paris.

“Este provavelmente será o banco de dados definidor para a próxima década”, diz Mike Coffin, um geofísico marinho da Universidade da Tasmânia em Hobart, Austrália.

Surpreendentemente, as erupções antigas se escondem quase à vista de todos. A lava que eles cuspiram há muito desapareceu, mas o encanamento subjacente que canalizava a rocha derretida das profundezas da Terra até os vulcões ainda está lá.

Ernst e seus colegas vasculharam o globo em busca de vestígios desse encanamento. Geralmente aparece como raios radiais de antigos esguichos de lava, espalhados ao redor da garganta de um vulcão há muito desaparecido. Os geólogos mapearam essas feições, conhecidas como enxames de diques, e usaram datação de urânio-chumbo para identificar a idade da rocha em cada dique. Ao combinar as idades dos diques, os pesquisadores puderam conectar aqueles que vieram de uma única erupção enorme. Durante a pesquisa, eles encontraram evidências de muitos desses grandes eventos vulcânicos.

Cada uma dessas erupções recém-identificadas vai para o banco de dados de Ernst. “Temos cerca de 10 ou 15 até agora que são provavelmente comparáveis ​​ao evento da Sibéria”, diz Ernst, “que não conhecíamos ou tínhamos um gostinho, mas nenhuma ideia de sua verdadeira extensão”.

Eles incluem uma erupção de 1,32 bilhão de anos na Austrália que se conecta a uma no norte da China. Ao ligar enxames de diques entre os continentes, os cientistas podem entender melhor como a crosta terrestre mudou ao longo do tempo, diz Nasrrddine Youbi, geólogo da Universidade Cadi Ayyad em Marrakesh.

Tecnicamente, as erupções são conhecidas como "grandes províncias ígneas" (LIPs). Eles podem vomitar mais de um milhão de quilômetros cúbicos de rocha em alguns milhões de anos. Em comparação, a erupção do Monte Santa Helena em 1980, no estado de Washington, atingiu apenas 10 quilômetros cúbicos.

Esses grandes eventos também emitem gases que podem alterar a temperatura atmosférica e a química do oceano em um piscar de olhos geológico. Um estudo de modelagem publicado no mês passado sugere que as temperaturas globais podem ter subido até 7 ° C no auge das erupções siberianas (F. Stordal et al. Palaeogeogr. Palaeoclimatol. Palaeoecol. 471, 96–107 2017). Partículas de enxofre das erupções logo teriam levado ao resfriamento global e à chuva ácida, mais de 96% das espécies marinhas foram extintas.

Mas a imagem de como os LIPs afetaram o meio ambiente global fica mais sombria quanto mais você volta no tempo, diz Morgan Jones, um vulcanologista da Universidade de Oslo. As incertezas no namoro aumentam e torna-se difícil correlacionar erupções individuais com impactos ambientais específicos. “Está no limite da nossa compreensão”, diz ele.

Em média, os LIPs ocorrem a cada 20 milhões de anos ou mais. A mais recente foi a erupção do Rio Columbia, há 17 milhões de anos, no que hoje é o noroeste dos Estados Unidos.

Descobrir mais LIPs na Terra ajuda a colocar a história geológica dos planetas vizinhos em perspectiva, diz Tracy Gregg, vulcanologista da Universidade de Buffalo, em Nova York. Ela e Ernst conduzirão uma reunião sobre LIPs em todo o Sistema Solar em uma reunião de ciências planetárias no Texas na próxima semana.

Vênus, Marte, Mercúrio e a Lua mostram sinais de erupções enormes, observa Gregg. Na Lua, o vulcanismo do tipo LIP começou há 3,8 bilhões de anos em Marte, possivelmente 3,5 bilhões de anos atrás. Mas sem placas tectônicas para manter a superfície ativa, essas erupções eventualmente cessaram.

“Outros corpos planetários retêm informações sobre as primeiras partes da evolução planetária, informações que perdemos na Terra”, diz Gregg. “Eles podem nos dar uma janela para o início da história de nosso próprio planeta.”


Os 5 vulcões mais mortíferos da história

Antes da era dos laptops e dos sistemas de alerta, as erupções de vulcões resultavam em um grande número de mortos, às vezes enterrando cidades inteiras em minutos.

Recentemente, os vulcões ganharam as manchetes depois que o Vulcão de Fuego entrou em erupção na Guatemala no fim de semana passado, matando pelo menos 62 pessoas e ferindo dezenas mais. Outro vulcão, o Monte Kilauea, no Havaí, expele cinzas e lava há quase um mês. Embora Kilauea não tenha matado ninguém, ele enterrou casas e deslocou residentes em seu caminho.

Aqui estão os cinco vulcões mais mortíferos da história:

Tambora, Indonésia (1815)

A maior erupção vulcânica registrada na história, Tambora causou fome e doenças suficientes para matar aproximadamente 80.000 pessoas. As safras não puderam crescer depois, apelidado de "ano sem verão". Uma mistura de cinzas, enxofre e outros gases bloqueou a luz do sol por meses e, por sua vez, causou neve no verão em lugares tão distantes da Indonésia quanto a América do Norte e a Europa. Pequenas erupções do mesmo vulcão aconteceram em 1880 e 1967, e a atividade sísmica foi detectada em 2011, 2012 e 2013.

Cracatau, Indonésia (1883)

Esta erupção maciça, centenas de quilômetros a oeste de Tambora, espalhou cinzas até Cingapura, de acordo com o site Volcano World da Universidade Estadual de Oregon. Duas explosões em 1883 poderiam ser ouvidas em vários pontos ao redor do mundo, acredita-se que a erupção foi o som mais alto de todos os tempos. Ondas gigantescas engolfaram a costa como resultado da explosão, matando mais de 35.000 pessoas.

A poeira deixada na atmosfera bloqueou o sol e baixou ligeiramente a temperatura global temporariamente, causando vívidos pores do sol com brilho vermelho em algumas partes do mundo, incluindo Nova York. O Krakatau ainda está ativo por meio de um respiradouro que entra em erupção continuamente, mas não em níveis perigosos.

Pelée, Martinica (1902)

Antes da explosão súbita e mortal que enterraria parte da ilha francesa de Martinica, uma quebra na parede da cratera teria enviado insetos e cobras correndo do Monte Pelée para a cidade, de acordo com Earth Magazine. Então, uma explosão gigante enterrou a cidade de St. Pierre em poucos minutos. Todos, exceto alguns dos 30.000 residentes, morreram, principalmente de asfixia e queimaduras da erupção. Devido ao conhecimento limitado dos vulcões na época, ninguém defendeu a evacuação da cidade, apesar dos sinais de alerta, e algumas pessoas realmente fugiram do campo para a cidade.

Ruiz, Colômbia (1985)

Apenas 33 anos atrás, um vulcão em Columbia matou mais de 25.000 pessoas. Duas explosões enviaram uma onda de lama e cinzas montanha abaixo, enterrando a maior parte da cidade vizinha de Armero. Cerca de 1.000 pessoas também morreram quando outro deslizamento de terra devastou a cidade de Chinchiná. Localizada a 130 quilômetros a oeste da capital de Columbia, Bogotá, Ruiz fica ao norte de outras duas dúzias de vulcões ativos.

Unzen, Japão (1792)

About 15,000 people died in a landslide and tsunami caused by the eruption of Japan's Mount Unzen in 1792. The explosion triggered an earthquake, which set off a huge landslide that swept through the city of Shimabara before reaching the Ariake Sea and creating giant waves. Evidence of the landslide can still be seen today, more than 220 years since the eruption. In the 1990s, small eruptions at Mount Unzen ignited fear because of the dense surrounding population.


Volcanic Eruptions and European History

On 14 April 2010 the Icelandic volcano Eyjafjallajökull erupted for a second time in two month after having been dormant for just under 200 years. The second eruption caused an ash plume that was ejected high into the stratosphere and transported by the wind to Northern and Western Europe. All of a sudden a commercial catastrophe hit Europe and all air traffic was completely shut down. The skies cleared of planes wary of flying through the high-altitude cloud of the volcano’s very corrosive dust which could damage delicate jet engines. As a result thousands of passengers got stranded around the globe. If it had not been for airplanes hardly anyone would have heard of the eruption but now it was front-page news.

But there is another more historical reason why the eruption and the air traffic disruption became a major news story: volcanic ash clouds have not affected Europe in such an immediate way in living memory and to most people this is an extraordinary event. However, looking at the historical record volcanic eruptions have affected Europe and other parts of the world in significant ways and sometimes even altered the course of history. Let’s consider a small sample of these events beginning with antiquity.

Antiquity

During antiquity, there are two volcanic eruptions affecting Europe that stand out. The first is the Bronze Age eruption of the Thera in the eastern Mediterranean and the second the eruption of Vesuvius and the destruction of Pompeii.

Eruption of Thera

Volcanic Explosion Index

To compare volcanic eruption geologists have developed the Volcanic Explosivity Index (VEI). This is a logarithmic scale similar to the Richter scale for earthquake magnitudes. The VEI is a scale from 0 to 8 where zero is being a non-explosive eruption and eight is a mega-colossal eruption. Each interval on the scale represents a tenfold increase in eruption severity. The scale is based on a combination of volume of material ejected during the eruption and the height of the ash column.

VEI of volcanic eruptions and the volume
of material ejected in cubic metres.

The Island of Thera is part of the Santorini island group and is situated in the eastern Mediterranean 110 kilometres north of Crete. The Island of Thera is what remains of a large volcano that erupted more than 3,600 years ago (ca. 1600 BC). This eruption is probably one of the most severe volcanic explosions of the Holocene, the last 10,000 years, and altered the course of history of the entire Mediterranean and Europe. The explosion is categorised as a rare catastrophic super-colossal eruption with a Volcanic Explosivity Index (VEI) of 7.

Thera was not uninhabited when it erupted and sported a major urban settlement that was probably similar in size to Pompeii. The town and its population were closely linked to the Minoan civilisation that had developed on the island of Crete and flourished from approximately the 27th century BC to the 15th century BC. The Minoan culture was highly developed and they build lage towns, elaborate palaces, of which Knossos is the best known, and they were major exporters of bronze. The strategic location of Crete and their bronze production had turned the Minoans into the premier trading and political power in the Mediterranean. It was powerful enough to extract tribute from the Greeks and to establish colonies on the Greek main land. The Minoan civilisation came to an abrupt end when Thera erupted violently around 1600 BC. Earthquakes preceding the eruption must have rocked the buildings on Crete and throughout the region. The eruption caused huge tsunamis destroying coastal areas and much of the agriculture along the coast. In addition, ash layers up to 20 centimetres were deposited on Crete destroying crops and vegetation. It is also very likely that the enormous quantities of sulphur dioxide and dust thrown into the atmosphere absorbed much sunlight and depressed temperatures for several years. The combined effect of tsunamis, ash deposition and depressed temperatures surely led to harvest failure and famine. This in turn led to a collapse of Minoan society and many of the survivors fled Crete to settle on the Greek Mainland, Egypt and other parts of the eastern Mediterranean. At the same time the Mycenaean Greeks invaded the Island and replaced the Minoan rulers at Knossos. The Greeks had no written language of their own but Minoan scribes adapted their written language to accommodate the spoken language of the new Greek rulers. Minoan refugees and emigrants aided the expansion and development of the Mycenaean Greeks by disseminating their script and culture throughout the Mycenaean world. The Bronze Age eruption of Thera shifted the balance of power and development from Crete to the Greek mainland thus enabling the rise of Greek culture, values and ultimately the philosophies that have underpinned much of western civilisation.

Vesuvius and Pompeii

Pompeii and Vesuvius. Engraving by Friedrich
Federer, 1850. Source: Wikimedia Commons

The eruption of Vesuvius in 79 AD is probably the best know volcanic eruption in world history. It buried the Roman towns of Pompeii and Herculaneum. In terms of size, this eruption is small in comparison to the Thera eruption 1700 years earlier. The eruption of Vesuvius only produced 4 cubic kilometres of ejecta and had a Volcanic Explosivity Index (VEI) of 6 while the eruption of Thera produced about 60 cubic kilometres of ejecta and a VEI of 7. In other words, the Thera eruption was 20 times more powerful than Vesuvius in 79 AD. Nevertheless, the results of the eruption were devastating, producing huge pyroclastic flows that swept through Pompeii, Herculaneum and surrounding areas killing most people in the process. The heavy ash falls buried Herculaneum under 20 metres of ash and Pompeii under 4 metres, preserving them perfectly for posterity. Over time, the two towns were forgotten but rediscovered in the 18th century. The real significance of Pompeii, Herculaneum and the Vesuvius eruption is that the towns offer a snapshot of Roman life in the 1st century AD, frozen at the moment it was buried on that fateful day in 79 AD. Pompeii and the Vesuvius have penetrated Western culture in many aspects through influences on architecture, literature, drama and films. Vesuvius is perhaps the best known and most depicted volcano in Western culture.

The Middle Ages

Like any period the Middle Ages have know periods of ecological and climatic disruptions which translated in famine and epidemics. In the thousand years between 500 and 1500 there are two periods of ecological and climatic disruption that stand out. The first one occurred at the start of the period and is by many historians regarded as the end of antiquity. The second period occurred during the 14th century when climate deteriorated and disease hit the population in the form of the Great Famine and the Black Death. Let’s first turn to the end of antiquity and the start of the Middle Ages.

Dendrochronological data showing the decreases in
the rate of tree-ring growth of Irish oak trees for the
years around 540 AD. Adapted from: E. Rigby et al.

Between 536 and 551 AD tree ring growth was very low throughout Europe and many other parts of the world, including North America, New Zealand and China. Contemporary writers in southern Europe described what modern climate scientists call a ‘dust veil event’ which sharply reduced solar radiation reaching the earth’s surface. This depressed temperatures, disrupted weather patterns, reduced biological productivity, including food crops, and resulted in famine and social disruption during the 6th century. The consequences of the dust veil were experienced worldwide. In Britain, the period 535-555 AD produced the worst weather of the 6th century. In Mesopotamia, there were heavy snowfalls and in Arabia there was flooding followed by famine. In China, in 536, there was drought and famine and yellow dust rained down like snow. In Korea, 535 and 536 were the worst years of that century in climatic terms with massive storms and flooding, followed by drought. It has also been suggested that the occurrence of the Justinian Plague, a pandemic that affected the Byzantine Empire in the years 541-42 is linked to the climatic events five years earlier.

Although historians have sought to explain the ‘dust veil’ in terms of a comet hitting the earth no evidence for this has never been found. 1 Only recently, with the help of earth scientists, is it becoming clear that we are dealing here with a volcanic event. Ice core analysis combined with tree ring data has shown that a severe volcanic eruption, possibly in South America, of somewhat larger magnitude than the 1815 Tambora eruption most likely caused the 536 dust veil. 2 This catastrophic event can be regarded as the trigger that ended the classical world and the beginning of the Middle Ages. It blotted the sun out for many months and resulted directly and indirectly, in climate chaos, famine, migration, war and massive political change on all continents. The question is if this was a one off event in the past two thousand years. Historical events of the 14th century suggest that this is not the case.

Written records from the 14th century provide accounts of severe weather in the period from 1314 to 1317, which led in turn to crop failure and famine. This episode of failed harvests and its consequences is known as “The Great Famine”. Notwithstanding these ecological calamities, the population of northern Europe was at an all time high by the second quarter of the 14th century. However, the arrival of the Black Death, in Europe in 1347 pushed the European population into a century-long demographic decline and caused long-term changes in economy and society.

Until recently it is believed that the Black Death was riding on the back of expanding trade between Europe and Asia in the 13th and 14th centuries. This would have brought populations into contact that had been isolated before and were vulnerable to new disease. But new research has suggested that the causes of the Black Death are more complicated and might be related to volcanism and the resulting atmospheric upheavals.

First of all there is a parallel with the 536 event: the outbreak of a plague epidemic. With the knowledge of this volcanic event there is the possibility that something similar happened during the 14th century. In recent research, medievalist Bruce Campbell of Queens University in Belfast, compared the chronologies of prices, wages, grain harvests and the corresponding chronologies of growing conditions and climactic variations, taking into consideration dendrochronology, the Greenland and Antarctic ice cores and episodes of the Black Death. Campbell comes to the startling and tentative conclusion that both the Great Famine and the Black Death might be related to a series of large volcanic eruptions that caused climate chaos, followed by famine and disease. The mechanisms between climatic disturbance and disease are not understood at present but the evidence is tentative because of the coincidence of volcanic events, climate disruption, famine and disease. 3

Without the Great famine and Black Death the social and economic history of Europe would have been different. The European population was decimated by 50 per cent but the survivors experienced an increase of living standards and wages unparalleled until the Industrial Period. So, perhaps volcanoes triggered the Renaissance and the emergence of modern Europe.

Laki eruption 1783

The central fissure of Laki volcano, Iceland
Source: Wikimedia Commons

Iceland is one of the most volcanic places on the planet with over 160 volcanoes and experiences a major volcanic eruption almost every decade. The close proximity to Europe and the prevailing western winds makes it possible for volcanic ash and gasses to reach the continent. One of the most notable and best documented events has been the eruption of the Laki Volcano in 1783. The eruption started on 8 June and lasted for eight months producing 15 cubic kilometres of lava.

Of key importance to the events examined here is the fact that in 1783, volcanic gases emitted by the eruption in Iceland were transported to Europe by the prevailing winds, where they caused considerable respiratory distress to susceptible people and damage to crops, trees and fish. Very detailed descriptions of severe acid damage to vegetation, insects, people and property have been left by a number of scientists, of which the recently rediscovered records of two Dutchmen, Brugmans (1787) and Van Swinden (1786), reveal the impacts of the Laki eruption during the summer of 1783. In mainland Europe the volcanic gases were described as a ‘dry fog’, an ‘acid fog’ or ‘sulphurous fog’. For example, Brugmans (1787) noted:

On many days after the 24th June, in both the town of Groningen and countryside there was a strong, persistent fog…the fog was very dense and accompanied by a very strong smell of sulphur. many people in the open air experienced an uncomfortable pressure, headaches and experienced a difficulty breathing…. 4

This account is typical of many that were written at the time. Many crops withered because of the acid deposition but there are no reports on the continent of famine. This is different in northern Scotland where the population was facing hardship because of a harvest failure in 1782, a year before the eruption. The food situation was already poor when acid deposition and ash from the Laki eruption rained down and destroyed crops. Contemporary reports from northern Scotland suggest that many farmers and their families abandoned their farms and ‘were forced to beg or perish’. This shows that the effects of the Laki eruption were not the direct cause for famine in Northern Scotland but the last straw which triggered the crisis.

The 2010 eruption of the Eyjafjallajökull only caused disruption of air traffic but did not have much of an impact on the ground of continental Europe in terms of disrupted weather patterns or acid and ash deposition. However, if the eruption had continued and spread to the nearby Ketla volcano and atmospheric conditions had changed a “dry fog” would probably develop over Northwest Europe. Will such an event redirect historical trends in Europe? That is unlikely in the light of the events of 1783, although one has to be careful and considered: on a local level it might have had some impacts.

Perhaps the 1873 Laki eruption contributed to a more concerted scientific effort to understand climate and weather in Europe. More serious were the consequences for the Icelandic population. Iceland depended heavily on sheep and cattle herding as a source of food production besides some production of grain and other crops. Acid deposition stunted the growth of grass affecting fodder production to feed animals during the winter months. In addition fluorine deposition poisoned streams and grass killing around 80 percent of sheep and half of all cattle. As a result an estimated 20-25 per cent of the population died in the famine and fluorine poisoning after the fissure eruptions ceased.

Further to the south in Northern Scotland there are indications that the impact of the Laki eruption might have speeded up the Highland Clearances. However, Dodgshon et al. remind us in a paper assessing the influence of Icelandic volcanic eruptions in the Scottish Highlands that volcanic eruptions are inadequate to explain social and ecological changes. 5 This reminds us that climatic and environmental disasters are most of the time “funnels”, and not direct causes of long term historical developments. They reinforce already existing historical patterns such as migration or political instability, overexploitation or the development of new economic and social regimes.

1. Emma Rigby, Melissa Symonds, and Derek Ward-Thompson, “A comet impact in AD 536?”, Astronomy & Geophysics, Vol. 45, não. 1 (2004), 23-1

2. L. B. Larsen et.al., “New ice core evidence for a volcanic cause of the A.D. 536 dust veil”, Geophysical Research Letters, Vol. 35, L04708, 5 pp., 2008.

3. Nature as Historical Protagonist by Bruce M. S. Campbell, The Tawney Memorial Lecture 2008, Watch the lecture online

4. Quoted in: R. A. Dodgshon, D. D. Gilbertson & J. P. Grattan, “Endemic stress, farming communities and the influence of Icelandic volcanic eruptions in the Scottish Highlands”, Geological Society, London, Special Publications 2000 v. 171, 267-280. pp. 170-172.

5. R. A. Dodgshon, D. D. Gilbertson & J. P. Grattan, “Influence of Icelandic volcanic eruptions in the Scottish Highlands”.

Leitura Adicional

Nature as Historical Protagonist by Bruce M. S. Campbell
The Tawney Memorial Lecture 2008
Watch the lecture online

Gavin Schmidt, 536 AD and all that, RealClimate

R. A. Dodgshon, D. D. Gilbertson & J. P. Grattan, “Endemic stress, farming communities and the influence of Icelandic volcanic eruptions in the Scottish Highlands”, Geological Society, London, Special Publications 2000 v. 171 p. 267-280.

Rigby, Emma, Melissa Symonds, and Derek Ward-Thompson, “A comet impact in AD 536?”, Astronomy & Geophysics, Vol. 45, não. 1 (2004), 23-1

Jelle Zeiling de Boer, Donald Theodore Sanders, Volcanoes in Human History. The Far-reaching Effects of Major Eruptions (Princeton University Press, 2002).

Stephen Self, Icelandic eruptions, open2.net

Exploring Environmental History Podcast episode 34: Volcanoes in European history.


Changbaishan, China

Few have heard of this volcano in a remote part of Asia – and its last eruption was in 1903. However, its history tells a rather scarier story. In around 969AD, the volcano produced one of the largest eruptions of the last 10,000 years, releasing three times more material than Krakatoa did in 1886.

One of the chief hazards is posed by the massive crater lake at its peak (with a volume of about nine cubic kilometres). If breached, this lake could generate lahars that would pose a significant threat to the 100,000 people that live in the vicinity.

Changbaishan: looks peaceful, but … Shutterstock

In the early 2000s, scientists began monitoring the hitherto under-monitored volcano, and determined that its activity was increasing, that its magma chamber dormancy was coming to an end, and that it could pose a hazard in the following decades.

Further complicating things is the fact that Changbaishan straddles the border of China and North Korea. Given such a geo-politically sensitive location, the effects of any volcanic activity here would likely be very hard to manage.


Assista o vídeo: Krakatau Erupts up Close!!!! (Pode 2022).