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Demônios em seu banheiro? Guardiões dos Esgotos e como eles protegiam as latrinas antigas

Demônios em seu banheiro? Guardiões dos Esgotos e como eles protegiam as latrinas antigas


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Como símbolo ritual de purificação, a água desempenha um papel fundamental no espaço público de higiene e atividades sanitárias, bem como em quase todas as religiões do passado e do presente. O próprio ato de lavar não era apenas para se limpar da sujeira - também libertava a pessoa das impurezas espirituais.

Pessoas tomando banho e orando no sagrado rio Ganga. (Imagens Wellcome / CC BY 4.0 )

O bom, o mau e o sujo

Banhos e latrinas são encontrados ao longo da história. Durante o terceiro milênio AEC, quando banheiros e esgotos foram inventados em todo o mundo, surgiram os demônios que se dizia estarem escondidos nos banheiros. Mas essas instalações também tinham divindades para protegê-las.

Demônio do banheiro Belphegor ( )

Embora os demônios sejam em parte horríveis e em parte fascinantes, os guardiões das latrinas são tão importantes quanto aqueles que nos protegeram dos perigos que espreitavam nas latrinas. Compreender os guardiões das latrinas também nos ajuda a compreender as diferentes atitudes culturais relacionadas à saúde e limpeza - muitas das quais sobreviveram desde os tempos antigos e que deram especial importância à manutenção adequada do banheiro em todas as casas. Para ilustrar, o Nepal Minha republica publicou um artigo este ano que revelou que em Bahjang, os banheiros são proibidos para as mulheres durante a menstruação e durante o período pós-parto, pois elas acreditam que as divindades “desprezam o sangue menstrual”. Isso pode parecer estranho, pois os banheiros são vistos como sujos em geral. Então, por que as mulheres seriam proibidas de ir ao banheiro durante esse tempo? A resposta pode estar em ideias antigas de purificação.

Limpeza Divina: A Importância de Lavar Antes de Prestar Homenagem às Divindades

O provérbio de limpeza sendo "próximo à santidade" é popularmente creditado ao sermão de John Wesley de 1778, bem como aos escritos do Talmud (ensinamentos rabínicos e livro da lei judaica). Lavar-se em água limpa antes de prestar homenagem aos deuses e divindades tornou-se parte das cerimônias de muitas religiões antigas. No antigo Egito, as pessoas lavavam o rosto e as mãos antes de orar à deusa Ísis, e os sacerdotes banhavam seus corpos pelo menos duas vezes por noite e duas vezes durante o dia. De acordo com o autor cristão Tertuliano (c. 155 - 240 DC), a água tinha propriedades de limpeza naturais inerentes e, como uma essência de santidade, a água poderia remover todas as impurezas e abrir o caminho para o novo estado de existência.

Na Índia, a água tinha o poder de dar vida, força e pureza. Os seguidores de Brahma se banhavam uma ou duas vezes ao dia e lavavam o rosto e as mãos várias vezes ao dia. O hinduísmo impôs a seus seguidores o dever do banho ritual nas águas dos rios ainda considerados sagrados.

Orações noturnas em Har-Ki-Pairi Ghat em Haridwar. (Dirk Hartung / CC BY-SA 2.0 )

Na religião judaica, o banho ritual, Mikvah, foi ordenado por Moisés - embora o micvê não seja tecnicamente um banho de limpeza, já que deve-se lavar bem antes de usá-lo. Os muçulmanos lavam as mãos, rostos e pés antes de cada uma das cinco orações obrigatórias em um dia. As abluções na fonte são executadas quando eles oram ao longo do caminho, porque, como Sahih Muslim diz, "A limpeza é metade da fé (fé)."

Uma antiga piscina de imersão israelita, mikvah (Rdusatko / CC BY-SA 3.0 )

Deuses de banho e banhos quentes divinos

A cultura islâmica levou ao desenvolvimento da antiga ideia de banhos públicos. No entanto, o hammam (da palavra árabe "hamma" que significa "aquecer"), hoje conhecido por nós como “banho turco”, traz consigo mais do que apenas um banho. As práticas do hammam são parte integrante do estilo de vida turco e árabe. No hammam, considera-se possível limpar o corpo, bem como relaxar e divertir-se.


O conceito de hábitos de higiene durante a Idade Média pode ser considerado bastante diferente daquele que entendemos hoje. Isso se reflete nas práticas de higiene que as pessoas dessa idade praticavam no dia a dia. Para começar, o encanamento interno ainda não havia sido inventado, e as pessoas normalmente usariam uma latrina (também conhecida como banheiro externo ou guarda-roupas) quando a natureza exigisse. Esse toalete tosco geralmente era apenas um barraco com uma placa de madeira sobre um buraco no chão. Em castelos, mosteiros e conventos, essas eram salas estreitas para as pessoas se aliviarem. Com toda a justiça, essas latrinas internas eram colocadas o mais longe possível das câmaras internas e geralmente tinham portas duplas para manter os odores desagradáveis ​​dentro.

Além disso, havia também penicos, que guardávamos embaixo da cama, para que as pessoas pudessem usá-los à noite. Uma das ocupações bizarras que surgiram desse hábito de higiene era a de ‘Noivo do Banco do Rei’. Este trabalho, geralmente realizado pelos filhos da nobreza, envolvia ajudar o rei quando ele tinha que fazer seus negócios e limpar depois.

Nem é preciso dizer que os resíduos tiveram que ir para algum lugar. Em uma época em que os esgotos não existiam, as pessoas simplesmente faziam fossas, que eram essencialmente buracos profundos e enormes cavados no solo, nos quais os dejetos humanos eram despejados. Ironicamente, talvez, essa prática não fosse higiênica, pois os resíduos expostos ao ar criavam um ambiente adequado para a proliferação de bactérias que poderiam espalhar doenças. Quanto às latrinas nos castelos, os excrementos cairiam no fosso ou seriam liberados pela lateral das paredes do castelo. Uma história interessante sobre este sistema de "esgoto" medieval vem do cerco de 1203-1204 ao Château Gaillard na Normandia, França. Durante o cerco, as forças francesas conseguiram capturar a segunda parede, penetrando-a por meio de uma rampa de banheiro desprotegida que levava a uma capela.

Quer saber mais sobre higiene na época medieval. Confira esta postagem da segunda-feira medieval anterior para mais fatos e ideias divertidas. Clique aqui.

Use o Índice de Segunda-Feira Medieval para descobrir outros tópicos relacionados à vida cotidiana na Idade Média.


As origens antigas do encanamento

O encanamento como o conhecemos hoje (sistemas interconectados de canos e drenos internos ligados a vasos sanitários e pias) não é particularmente antigo no grande esquema da história humana. Mas o encanamento, em geral, data de mais de cinco milênios. Sistemas de canos de água, esgotos e latrinas começaram a surgir na antiga Suméria, bem como no Egito, Creta e no assentamento neolítico de Skara Brae (próximo à atual Stromness em Orkney, Escócia), entre 3200 e 1500 aC. Apenas dois deles envolviam "encanamento interno" em qualquer sentido: as casas equipadas com ralos construídas nas paredes de Skara Brae e os sanitários internos vistos em Creta sob o reinado do Rei Minos. A Roma Antiga é conhecida por seu intrincado sistema de aquedutos com tubulações de bronze e chumbo, que evitava o acúmulo de lixo nas latrinas e balneários públicos.

Durante grande parte dos próximos 2.000 anos ou mais, embora houvesse, sem dúvida, sistemas para eliminar o lixo e tirar a água suja de locais públicos, a grande maioria das latrinas, como a de Roma, ficava ao ar livre. Para a maior parte do mundo, a única maneira de usar o banheiro dentro de casa era usar um penico e descartar manualmente o lixo acumulado, muitas vezes jogando-o pela janela e na rua! (A falta de saneamento adequado pode quase certamente estar associada aos grandes surtos de doenças que ocorreram nesses tempos, como o reinado de terror da peste bubônica durante a Idade Média.)


Conteúdo

Durante o Neolítico, os humanos cavaram os primeiros poços de água permanentes, de onde os vasos podiam ser enchidos e carregados manualmente. Poços escavados por volta de 6.500 aC foram encontrados no vale de Jezreel. [2] O tamanho dos assentamentos humanos era amplamente dependente da água disponível nas proximidades.

Um interior primitivo, forrado com casca de árvore, sistema de dois canais, pedra, água doce e esgoto parece ter aparecido nas casas de Skara Brae e no Barnhouse Settlement, por volta de 3000 AC, junto com um enclave semelhante a uma célula em vários casas, de Skara Brae, que foi sugerido podem ter funcionado como uma das primeiras latrinas internas. [3] [4] [5] [6] [7]

Atividades de reutilização de águas residuais Editar

O reaproveitamento de águas residuais é uma prática milenar, aplicada desde os primórdios da história da humanidade, e está ligada ao desenvolvimento do abastecimento de saneamento. [8] A reutilização de águas residuais municipais não tratadas tem sido praticada por muitos séculos com o objetivo de desviar os dejetos humanos para fora dos assentamentos urbanos. Da mesma forma, a aplicação no solo de águas residuais domésticas é uma prática antiga e comum, que passou por diferentes estágios de desenvolvimento.

As águas residuais domésticas foram usadas para irrigação por civilizações pré-históricas (por exemplo, Mesopotâmia, vale do Indo e Minoan) desde a Idade do Bronze (cerca de 3200-1100 aC). [9] Posteriormente, as águas residuais foram usadas para fins de descarte, irrigação e fertilização pelas civilizações helênicas e, mais tarde, pelos romanos em áreas vizinhas às cidades (por exemplo, Atenas e Roma). [10] [11] [12]

Editar Américas Antigas

No antigo Peru, o povo Nazca empregava um sistema de poços interconectados e um curso de água subterrâneo conhecido como puquios.

Antigo Próximo Oriente Editar

Mesopotâmia Editar

Os mesopotâmicos introduziram ao mundo tubos de esgoto de argila por volta de 4000 AC, com os primeiros exemplos encontrados no Templo de Bel em Nippur e em Eshnunna, [13] utilizados para remover águas residuais de locais e capturar água da chuva em poços. A cidade de Uruk também mostra os primeiros exemplos de latrinas construídas com tijolos, de 3200 aC. [14] [15] Tubos de argila foram usados ​​posteriormente na cidade hitita de Hattusa. [16] Eles tinham segmentos facilmente removíveis e substituíveis, e permitiam a limpeza.

Pérsia Antiga Editar

Os primeiros sistemas de saneamento dentro do Irã pré-histórico foram construídos perto da cidade de Zabol. [13] Qanats persas e ab anbars têm sido usados ​​para abastecimento de água e resfriamento.

Editar Egito Antigo

O C. 2400 AC, Pirâmide de Sahure e complexo de templos adjacentes em Abusir, foi descoberto ter uma rede de tubos de drenagem de cobre. [17]

Antigo Leste Asiático Editar

China Antiga Editar

Algumas das primeiras evidências de poços de água estão localizadas na China. Os chineses do Neolítico descobriram e fizeram uso extensivo de águas subterrâneas profundas perfuradas para beber. [ citação necessária ] O texto chinês O Livro das Mutações, originalmente um texto de adivinhação da dinastia Zhou Ocidental (1046 -771 aC), contém uma entrada que descreve como os antigos chineses mantinham seus poços e protegiam suas fontes de água. [18] Evidências arqueológicas e antigos documentos chineses revelam que os chineses pré-históricos e antigos tinham a aptidão e as habilidades para cavar poços em águas profundas para beber água tão cedo quanto 6.000 a 7.000 anos atrás. [ citação necessária Acredita-se que um poço escavado no local de escavação de Hemedu tenha sido construído durante o Neolítico. [19] O poço foi causado por quatro fileiras de toras com uma moldura quadrada anexada a elas no topo do poço. Acredita-se que 60 poços de azulejos adicionais a sudoeste de Pequim também tenham sido construídos por volta de 600 aC para água e irrigação. [19] [20] O encanamento também é conhecido por ter sido usado no Leste Asiático desde as dinastias Qin e Han da China. [21]

Editar Civilização do Vale do Indo

A Civilização do Vale do Indo na Ásia mostra evidências iniciais de abastecimento público de água e saneamento. O sistema desenvolvido e gerenciado pela Indus incluía vários recursos avançados. Um exemplo típico é a cidade de Lothal, no Indo (c. 2350 AEC). Em Lothal todos [ citação necessária ] as casas tinham seu próprio banheiro privativo conectado a um [ citação necessária ] rede de esgotos construída com alvenaria unida por uma argamassa à base de gesso que despejava nos corpos d'água circundantes ou, alternativamente, em fossas, as últimas das quais eram regularmente esvaziadas e limpas. [22]

As áreas urbanas da civilização do Vale do Indo incluíam banhos públicos e privados. [ citação necessária O esgoto foi descartado através de drenos subterrâneos construídos com tijolos precisamente colocados, e um sofisticado sistema de gerenciamento de água com vários reservatórios foi estabelecido. Nos sistemas de drenagem, os drenos das casas eram conectados a drenos públicos mais amplos. Muitos dos edifícios em Mohenjo-daro tinham dois ou mais andares. A água do telhado e dos banheiros dos andares superiores era transportada por canos de terracota fechados ou rampas abertas que desaguavam nos ralos da rua. [23]

As primeiras evidências de saneamento urbano foram vistas em Harappa, Mohenjo-daro e na civilização Rakhigarhi recentemente descoberta do Vale do Indo. Este plano urbano incluiu os primeiros sistemas de saneamento urbano do mundo. Na cidade, casas individuais ou grupos de casas obtinham água de poços. De uma sala que parece ter sido reservada para o banho, as águas residuais eram encaminhadas para ralos cobertos, que ladeavam as ruas principais.

Dispositivos como shadoofs foram usados ​​para elevar a água ao nível do solo. Ruínas da civilização do Vale do Indo, como Mohenjo-daro no Paquistão e Dholavira em Gujarat na Índia, tinham assentamentos com alguns dos sistemas de esgoto mais sofisticados do mundo antigo. [ citação necessária ] Eles incluíram canais de drenagem, captação de água da chuva e dutos de rua.

As estepes têm sido usadas principalmente no subcontinente indiano.

Edição do Mediterrâneo Antigo

Grécia Antiga Editar

A antiga civilização grega de Creta, conhecida como civilização minóica, foi a primeira civilização a usar tubos de argila subterrâneos para saneamento e abastecimento de água. [24] Sua capital, Knossos, tinha um sistema de água bem organizado para trazer água limpa, tirar água residual e transbordar de canais de esgoto quando havia chuva forte. Foi também um dos primeiros usos de um autoclismo, que remonta ao século 18 AC. [25] A civilização minóica tinha esgotos de pedra que eram periodicamente lavados com água limpa. [ citação necessária Além de sofisticados sistemas de água e esgoto, eles criaram sistemas de aquecimento elaborados. Os antigos gregos de Atenas e da Ásia Menor também usavam um sistema de encanamento interno, usado para chuveiros pressurizados. [26] O inventor grego Heron usou tubulação pressurizada para fins de combate a incêndios na cidade de Alexandria. [27] Os maias foram a terceira civilização mais antiga a empregar um sistema de encanamento interno usando água pressurizada. [28]

Um sistema de sifão invertido, juntamente com tubos de argila cobertos de vidro, foi usado pela primeira vez nos palácios de Creta, na Grécia. Ainda está em condições de funcionamento, após cerca de 3.000 anos. [ citação necessária ]

Império Romano Editar

Na Roma antiga, a Cloaca Máxima, considerada uma maravilha da engenharia, descarregada no Tibre. Latrinas públicas foram construídas sobre a Cloaca Máxima. [29]

Começando na era romana, um dispositivo de roda d'água conhecido como noria fornecia água para aquedutos e outros sistemas de distribuição de água nas principais cidades da Europa e do Oriente Médio.

O Império Romano tinha encanamentos internos, ou seja, um sistema de aquedutos e canos que terminavam em casas e em poços e fontes públicas para uso das pessoas. Roma e outras nações usaram canos de chumbo, embora comumente considerada a causa do envenenamento por chumbo no Império Romano, a combinação de água corrente que não ficou em contato com o cano por muito tempo e a deposição de escala de precipitação na verdade mitigou o risco de chumbo tubos. [30] [31]

As cidades e guarnições romanas no Reino Unido entre 46 aC e 400 dC tinham redes de esgoto complexas, às vezes construídas com troncos ocos de olmo, que eram moldados de modo que se unissem ao cano a jusante, fornecendo um encaixe para o cano a montante. [ citação necessária ]

Nepal Editar

No Nepal, a construção de condutos de água, como bebedouros e poços, é considerada um ato piedoso. [32]

Um sistema de abastecimento de água potável foi desenvolvido começando pelo menos já em 550 DC. [33] Este dhunge dhara ou hiti O sistema consiste em fontes de pedra esculpida através das quais a água flui ininterruptamente de fontes subterrâneas. Estes são sustentados por inúmeras lagoas e canais que formam uma elaborada rede de corpos d'água, criados como um recurso hídrico durante a estação seca e para ajudar a aliviar a pressão da água causada pelas chuvas de monções. Após a introdução de sistemas modernos de água encanada, a partir do final do século 19, esse antigo sistema caiu em ruínas e algumas partes dele se perderam para sempre. [ citação necessária ] No entanto, muitas pessoas no Nepal ainda dependem do antigo hitis diariamente. [ citação necessária ]

Em 2008, as dhunge dharas do vale de Kathmandu produziram 2,95 milhões de litros de água por dia. [34]

Das 389 bicas de pedra encontradas no Vale de Kathmandu em 2010, 233 ainda estavam em uso, atendendo a cerca de 10% da população de Kathmandu. 68 secaram, 45 foram totalmente perdidos e 43 foram conectados ao abastecimento de água municipal em vez de sua fonte original. [35]

Mundo islâmico Editar

O Islam enfatiza a importância da limpeza e higiene pessoal. [36] A jurisprudência higiênica islâmica, que remonta ao século 7, tem uma série de regras elaboradas. Taharah (pureza ritual) envolve a realização de wudu (ablução) para as cinco salah (orações) diárias, bem como a realização regular de ghusl (banho), o que levou à construção de casas de banhos em todo o mundo islâmico. [37] [38] A higiene do banheiro islâmico também requer lavagem com água após usar o banheiro, para pureza e para minimizar os germes. [39]

No califado abássida (séculos VIII-XIII), sua capital, Bagdá (Iraque), tinha 65.000 banhos, junto com um sistema de esgoto. [40] As cidades do mundo islâmico medieval tinham sistemas de abastecimento de água movidos por tecnologia hidráulica que fornecia água potável junto com quantidades muito maiores de água para a lavagem ritual, principalmente em mesquitas e hammams (banhos). Os estabelecimentos balneares em várias cidades foram avaliados por escritores árabes em guias de viagem. Cidades islâmicas medievais como Bagdá, Córdoba (Espanha islâmica), Fez (Marrocos) e Fustat (Egito) também tinham sistemas sofisticados de coleta de lixo e esgoto com redes de esgoto interligadas. [ citação necessária ] A cidade de Fustat também tinha prédios residenciais de vários andares (com até seis andares) com vasos sanitários, que eram conectados a um sistema de abastecimento de água, e dutos em cada andar levando os resíduos para canais subterrâneos. [41]

Al-Karaji (c. 953–1029) escreveu um livro, A Extração de Águas Escondidas, que apresentou ideias inovadoras e descrições de percepções hidrológicas e hidrogeológicas, como componentes do ciclo hidrológico, qualidade da água subterrânea e fatores determinantes do fluxo da água subterrânea. Ele também deu uma descrição inicial de um processo de filtração de água. [42]

Edição da África Oriental pós-clássica

No pós-clássico, o encanamento Kilwa era predominante nas casas de pedra dos nativos. [43] [44] O Palácio Husani Kubwa, bem como outros edifícios para a elite governante e os ricos, incluíam o luxo de encanamentos internos. [44]

Europa Medieval Editar

Há poucos registros de outros sistemas de saneamento (além do saneamento na Roma antiga) na maior parte da Europa até a Alta Idade Média. As condições anti-higiênicas e a superlotação generalizaram-se na Europa e na Ásia durante a Idade Média. Isso resultou em pandemias como a Peste de Justiniano (541–542) e a Peste Negra (1347–1351), que matou dezenas de milhões de pessoas. [45] A mortalidade infantil muito alta prevaleceu na Europa durante os tempos medievais, em parte devido às deficiências no saneamento. [46]

Nas cidades europeias medievais, pequenos cursos de água naturais usados ​​para transportar as águas residuais foram eventualmente cobertos e funcionaram como esgotos. A frota fluvial de Londres é um desses sistemas. Drenos abertos, ou calhas, para o escoamento de águas residuais corriam ao longo do centro de algumas ruas. Eles eram conhecidos como "canis" (ou seja, canais, canais) e, em Paris, às vezes eram conhecidos como "ruas divididas", pois as águas residuais que corriam ao longo do meio dividiam fisicamente as ruas em duas metades. O primeiro esgoto fechado construído em Paris foi projetado por Hugues Aubird em 1370 na Rue Montmartre (Rua Montmartre) e tinha 300 metros de comprimento. O propósito original de projetar e construir um esgoto fechado em Paris era menos para a gestão de resíduos do que para conter o fedor proveniente das águas residuais cheirosas. [47] Em Dubrovnik, então conhecido como Ragusa (nome latino), o Estatuto de 1272 estabeleceu os parâmetros para a construção de fossas sépticas e canais para a remoção de água suja. Ao longo dos séculos XIV e XV, foi construída a rede de esgotos, que ainda se encontra em funcionamento, com pequenas alterações e reparações realizadas nos últimos séculos. [48] ​​Armários de balde, banheiros externos e fossas foram usados ​​para coletar dejetos humanos. O uso de dejetos humanos como fertilizante foi especialmente importante na China e no Japão, onde o estrume do gado estava menos disponível. No entanto, a maioria das cidades não tinha um sistema de esgoto funcionando antes da era industrial [ citação necessária ], contando com rios próximos ou pancadas de chuva ocasionais para lavar o esgoto das ruas [ citação necessária ] Em alguns lugares, as águas residuais simplesmente corriam pelas ruas, que tinham degraus para manter os pedestres fora da lama, e eventualmente eram drenadas para a bacia hidrográfica local. [ citação necessária ]

No século 16, Sir John Harington inventou um autoclismo como um dispositivo para a Rainha Elizabeth I (sua madrinha) que liberava resíduos em fossas. [49]

Após a adoção da pólvora, as latrinas municipais tornaram-se uma importante fonte de matéria-prima para a fabricação de salitre nos países europeus. [50]

Em Londres, o conteúdo das dependências externas da cidade era coletado todas as noites por vagões comissionados e entregue em leitos de nitrito, onde era colocado em leitos de solo especialmente projetados para produzir terra rica em nitratos minerais. A terra rica em nitrato seria então posteriormente processada para produzir salitre, ou nitrato de potássio, um ingrediente importante na pólvora negra que desempenhava um papel na fabricação da pólvora. [51]

Mesoamérica clássica e moderna inicial Editar

O Classic Maya em Palenque tinha aquedutos subterrâneos e autoclismos; o Classic Maya até usava filtros domésticos de água usando calcário abundante localmente esculpido em um cilindro poroso, feito de modo a funcionar de uma maneira notavelmente semelhante aos filtros de água modernos de cerâmica. [52] [53]

Na Espanha e na América espanhola, um curso de água operado pela comunidade conhecido como acequia, combinado com um sistema simples de filtragem de areia, fornecia água potável.

Fazendas de esgoto para descarte e irrigação Editar

"Fazendas de esgoto" (ou seja, aplicação de águas residuais na terra para descarte e uso agrícola) foram operadas em Bunzlau (Silésia) em 1531, em Edimburgo (Escócia) em 1650, em Paris (França) em 1868, em Berlim (Alemanha) em 1876 e em diferentes partes dos EUA desde 1871, onde as águas residuais foram usadas para a produção de culturas benéficas. [54] [55] Nos séculos seguintes (séculos 16 e 18) em muitos países / cidades de rápido crescimento da Europa (por exemplo, Alemanha, França) e nos Estados Unidos, "fazendas de esgoto" foram cada vez mais vistas como uma solução para o descarte de grandes volumes de águas residuais, algumas das quais ainda estão em operação hoje. [56] A irrigação com esgoto e outros efluentes de água residual tem uma longa história também na China e na Índia [57], enquanto uma grande "fazenda de esgoto" foi estabelecida em Melbourne, Austrália, em 1897. [58]

Sistemas de esgoto Editar

Um desenvolvimento significativo foi a construção de uma rede de esgotos para coletar as águas residuais. Em algumas cidades, incluindo Roma, Istambul (Constantinopla) e Fustat, os antigos sistemas de esgoto em rede continuam a funcionar hoje como sistemas de coleta para os sistemas de esgoto modernizados dessas cidades. Em vez de fluir para um rio ou mar, os canos foram redirecionados para modernas instalações de tratamento de esgoto.

No entanto, até a era do Iluminismo, pouco progresso foi feito no abastecimento de água e saneamento e as habilidades de engenharia dos romanos foram amplamente negligenciadas em toda a Europa. Isso começou a mudar nos séculos 17 e 18 com uma rápida expansão nos sistemas hidráulicos e de bombeamento.

O tremendo crescimento das cidades durante a Revolução Industrial rapidamente levou a ruas terrivelmente superpoluídas, que atuaram como uma fonte constante para o surto de doenças. [59]

Pessoas ricas o suficiente para desfrutar de banheiros com descarga do século 19 muitas vezes tinham o poder político de permitir que fossem drenados para esgotos públicos e a prática se tornou a norma à medida que o encanamento interno se tornou mais comum, com base em redes de abastecimento de grande escala, como o Aqueduto de Croton, em Nova York .

À medida que as cidades cresciam no século 19, surgiram preocupações com a saúde pública. [60]: 33–62 Como parte de uma tendência dos programas de saneamento municipal no final dos séculos 19 e 20, muitas cidades construíram extensos sistemas de esgoto para ajudar a controlar surtos de doenças como febre tifóide e cólera. [61]: 29-34

Inicialmente, esses sistemas descarregavam esgoto diretamente nas águas superficiais sem tratamento. [62] Mais tarde, as cidades tentaram tratar o esgoto antes do lançamento, a fim de prevenir a poluição da água e doenças transmitidas pela água. Durante meio século por volta de 1900, essas intervenções de saúde pública conseguiram reduzir drasticamente a incidência de doenças de veiculação hídrica entre a população urbana e foram uma causa importante no aumento da expectativa de vida na época. [63]

As primeiras técnicas envolviam a aplicação de esgoto em terras agrícolas. [62] O uso de sistemas de tratamento de terras continuou no século XIX / XX na Europa central, EUA e outros locais em todo o mundo, mas não sem causar sérios problemas de saúde pública e impactos ambientais negativos. Durante as décadas de 1840 e 1850, essa prática resultou na disseminação desastrosa de doenças transmitidas pela água, como cólera e febre tifóide. [64] No entanto, quando as ligações de abastecimento de água com essas doenças se tornaram claras, soluções de engenharia foram implementadas que incluem o desenvolvimento de fontes alternativas de água usando reservatórios e sistemas de aquedutos, realocação de tomadas de água e sistemas de tratamento de água e esgoto. [65]

No final do século 19, algumas cidades começaram a adicionar tratamento químico e sistemas de sedimentação a seus esgotos. [66]: 28 A maioria das cidades do mundo ocidental adicionou sistemas mais caros para tratamento de esgoto no século 20, depois que cientistas da Universidade de Manchester descobriram o processo de tratamento de esgoto de lodo ativado em 1912. [67]

Os esgotos pluviais e sanitários foram necessariamente desenvolvidos junto com o crescimento das cidades. Na década de 1840, o luxo do encanamento interno, que mistura dejetos humanos com água e os despeja, eliminou a necessidade de fossas. O odor era considerado o grande problema na destinação de resíduos e, para enfrentá-lo, o esgoto poderia ser drenado para uma lagoa, ou “sedimentado” e os sólidos removidos, para serem descartados separadamente. Esse processo agora é chamado de "tratamento primário" e os sólidos sedimentados são chamados de "lodo".

Liverpool, Londres e outras cidades, Reino Unido Editar

Até o final do século 19, os sistemas de esgoto em algumas partes do Reino Unido em rápida industrialização eram tão inadequados que doenças transmitidas pela água, como cólera e febre tifóide, continuavam sendo um risco.

Já em 1535, houve esforços para parar de poluir o rio Tamisa em Londres. Começando com uma lei aprovada naquele ano que proibia o despejo de excrementos no rio. Antes da Revolução Industrial, o rio Tamisa foi identificado como espesso e negro devido ao esgoto, e até foi dito que o rio “cheira a morte”. [68] Como a Grã-Bretanha foi o primeiro país a se industrializar, também foi o primeiro a experimentar as consequências desastrosas de uma grande urbanização e foi o primeiro a construir um sistema de esgoto moderno para mitigar as condições insalubres resultantes. [ citação necessária ] Durante o início do século 19, o Rio Tamisa era efetivamente um esgoto a céu aberto, levando a surtos frequentes de epidemias de cólera. As propostas para modernizar o sistema de esgoto foram feitas durante 1856, mas foram negligenciadas por falta de fundos. No entanto, após o Grande fedor de 1858, o Parlamento percebeu a urgência do problema e resolveu criar um sistema de esgoto moderno. [69]

No entanto, dez anos antes e 320 quilômetros ao norte, James Newlands, um engenheiro escocês, fazia parte de um célebre trio de oficiais pioneiros indicados por uma lei privada, a Lei Sanitária de Liverpool, pelo Comitê de Saúde das Cidades do Borough of Liverpool. Os outros oficiais nomeados de acordo com a lei foram William Henry Duncan, Oficial Médico para a Saúde, e Thomas Fresh, Inspetor de Aborrecimentos (um dos primeiros antecedentes do oficial de saúde ambiental). Um dos cinco candidatos ao cargo, Newlands foi nomeado Borough Engineer of Liverpool em 26 de janeiro de 1847.

Ele fez um levantamento cuidadoso e exato de Liverpool e seus arredores, envolvendo aproximadamente 3.000 observações geodésicas e resultando na construção de um mapa de contorno da cidade e seus arredores, em uma escala de uma polegada a 20 pés (6,1 m). A partir desta pesquisa elaborada, Newlands passou a estabelecer um sistema abrangente de esgotos de saída e de contribuição, e drenos principais e subsidiários, em uma extensão total de quase 300 milhas (480 km). Os detalhes desse sistema projetado ele apresentou à Corporação em abril de 1848.

Em julho de 1848, o programa de construção de esgoto de James Newlands começou e, nos 11 anos seguintes, 86 milhas (138 km) de novos esgotos foram construídos. Entre 1856 e 1862, outras 58 milhas (93 km) foram adicionadas. Este programa foi concluído em 1869. Antes dos esgotos serem construídos, a expectativa de vida em Liverpool era de 19 anos, e quando Newlands se aposentou já havia mais do que dobrado.

Joseph Bazalgette, engenheiro civil e engenheiro-chefe da Junta Metropolitana de Obras, foi responsável pela obra. Ele projetou um extenso sistema de esgoto subterrâneo que desviava os resíduos para o estuário do Tamisa, a jusante do principal centro populacional. Seis esgotos interceptores principais, totalizando quase 100 milhas (160 km) de comprimento, foram construídos, alguns incorporando trechos dos rios "perdidos" de Londres. Três desses esgotos ficavam ao norte do rio, o mais ao sul, de baixo nível, sendo incorporado ao Tâmisa. O Embankment também permitiu novas estradas, novos jardins públicos e a Circle Line do metrô de Londres.

Os esgotos de interceptação, construídos entre 1859 e 1865, eram alimentados por 450 milhas (720 km) de esgotos principais que, por sua vez, transportavam o conteúdo de cerca de 13.000 milhas (21.000 km) de esgotos locais menores. A construção do sistema interceptor exigiu 318 milhões de tijolos, 2,7 milhões de metros cúbicos de terra escavada e 670.000 metros cúbicos de concreto. [70] A gravidade permitiu que o esgoto fluísse para o leste, mas em lugares como Chelsea, Deptford e Abbey Mills, estações de bombeamento foram construídas para elevar a água e fornecer fluxo suficiente. Os esgotos ao norte do Tâmisa alimentam o Esgoto Emissário do Norte, que alimenta uma grande obra de tratamento em Beckton. Ao sul do rio, o Esgoto Emissário Sul estendeu-se para uma instalação semelhante em Crossness. Com apenas pequenas modificações, as conquistas de engenharia de Bazalgette continuam sendo a base para o projeto de esgoto até os dias atuais. [71]

In Merthyr Tydfil, a large town in South Wales, most houses discharged their sewage to individual cess-pits which persistently overflowed causing the pavements to be awash with foul sewage. [72]

Paris, France Edit

In 1802, Napoleon built the Ourcq canal which brought 70,000 cubic meters of water a day to Paris, while the Seine river received up to 100,000 cubic meters of wastewater per day. The Paris cholera epidemic of 1832 sharpened the public awareness of the necessity for some sort of drainage system to deal with sewage and wastewater in a better and healthier way. Between 1865 and 1920 Eugene Belgrand lead the development of a large scale system for water supply and wastewater management. Between these years approximately 600 kilometers of aqueducts were built to bring in potable spring water, which freed the poor quality water to be used for flushing streets and sewers. By 1894 laws were passed which made drainage mandatory. The treatment of Paris sewage, though, was left to natural devices as 5,000 hectares of land were used to spread the waste out to be naturally purified. Further, the lack of sewage treatment left Parisian sewage pollution to become concentrated downstream in the town of Clichy, effectively forcing residents to pack up and move elsewhere. [47]

The 19th century brick-vaulted Paris sewers serve as a tourist attraction nowadays.

Hamburg and Frankfurt, Germany Edit

The first comprehensive sewer system in a German city was built in Hamburg, Germany, in the mid-19th century. [66] : 2 [73] : 43 [74]

In 1863, work began on the construction of a modern sewerage system for the rapidly growing city of Frankfurt am Main, based on design work by William Lindley. 20 years after the system's completion, the death rate from typhoid had fallen from 80 to 10 per 100,000 inhabitants. [66] [73] : 43 [75]

Estados Unidos Editar

The first sewer systems in the United States were built in the late 1850s in Chicago and Brooklyn. [73] : 43

In the United States, the first sewage treatment plant using chemical precipitation was built in Worcester, Massachusetts, in 1890. [66] : 29

Sewage treatment plants Edit

At the end of the 19th century, since primary treatment still left odor problems, it was discovered that bad odors could be prevented by introducing oxygen into the decomposing sewage. This was the beginning of the biological aerobic and anaerobic treatments which are fundamental to wastewater processes.

As pollution of water bodies became a concern, cities attempted to treat the sewage before discharge. [76] In the late 19th century some cities began to add chemical treatment and sedimentation systems to their sewers. [66] : 28 In the United States, the first sewage treatment plant using chemical precipitation was built in Worcester, Massachusetts in 1890. [66] : 29 Most cities in the Western world added more expensive systems for sewage treatment in the early 20th century, after scientists at the University of Manchester discovered the sewage treatment process of activated sludge in 1912. [67] During the half-century around 1900, these public health interventions succeeded in drastically reducing the incidence of water-borne diseases among the urban population, and were an important cause in the increases of life expectancy experienced at the time. [63]

Toilets Edit

With the onset of the industrial revolution and related advances in technology, the flush toilet began to emerge into its modern form. It needs to be connected to a sewer system though. Where this is not feasible or desired, dry toilets are an alternative option.

Water supply Edit

An ambitious engineering project to bring fresh water from Hertfordshire to London was undertaken by Hugh Myddleton, who oversaw the construction of the New River between 1609 and 1613. The New River Company became one of the largest private water companies of the time, supplying the City of London and other central areas. [77] The first civic system of piped water in England was established in Derby in 1692, using wooden pipes, [78] which was common for several centuries. [79] The Derby Waterworks included waterwheel-powered pumps for raising water out of the River Derwent and storage tanks for distribution. [80]

It was in the 18th century that a rapidly growing population fueled a boom in the establishment of private water supply networks in London. The Chelsea Waterworks Company was established in 1723 "for the better supplying the City and Liberties of Westminster and parts adjacent with water". [81] [82] The company created extensive ponds in the area bordering Chelsea and Pimlico using water from the tidal Thames. Other waterworks were established in London, including at West Ham in 1743, at Lea Bridge before 1767, Lambeth Waterworks Company in 1785, West Middlesex Waterworks Company in 1806 [83] and Grand Junction Waterworks Company in 1811. [84]

The S-bend pipe was invented by Alexander Cummings in 1775 but became known as the U-bend following the introduction of the U-shaped trap by Thomas Crapper in 1880. The first screw-down water tap was patented in 1845 by Guest and Chrimes, a brass foundry in Rotherham. [85]

Water treatment Edit

Sand filter Edit

Sir Francis Bacon attempted to desalinate sea water by passing the flow through a sand filter. Although his experiment did not succeed, it marked the beginning of a new interest in the field.

The first documented use of sand filters to purify the water supply dates to 1804, when the owner of a bleachery in Paisley, Scotland, John Gibb, installed an experimental filter, selling his unwanted surplus to the public. [86] [87] This method was refined in the following two decades by engineers working for private water companies, and it culminated in the first treated public water supply in the world, installed by engineer James Simpson for the Chelsea Waterworks Company in London in 1829. [88] [89] This installation provided filtered water for every resident of the area, and the network design was widely copied throughout the United Kingdom in the ensuing decades.

The Metropolis Water Act introduced the regulation of the water supply companies in London, including minimum standards of water quality for the first time. The Act "made provision for securing the supply to the Metropolis of pure and wholesome water", and required that all water be "effectually filtered" from 31 December 1855. [90] This was followed up with legislation for the mandatory inspection of water quality, including comprehensive chemical analyses, in 1858. This legislation set a worldwide precedent for similar state public health interventions across Europe. [91] The Metropolitan Commission of Sewers was formed at the same time, water filtration was adopted throughout the country, and new water intakes on the Thames were established above Teddington Lock. Automatic pressure filters, where the water is forced under pressure through the filtration system, were innovated in 1899 in England. [86]

Water chlorination Edit

In what may have been one of the first attempts to use chlorine, William Soper used chlorinated lime to treat the sewage produced by typhoid patients in 1879.

In a paper published in 1894, Moritz Traube formally proposed the addition of chloride of lime (calcium hypochlorite) to water to render it "germ-free." Two other investigators confirmed Traube's findings and published their papers in 1895. [92] Early attempts at implementing water chlorination at a water treatment plant were made in 1893 in Hamburg, Germany, and in 1897 the city of Maidstone, England, was the first to have its entire water supply treated with chlorine. [93]

Permanent water chlorination began in 1905, when a faulty slow sand filter and a contaminated water supply led to a serious typhoid fever epidemic in Lincoln, England. [94] Dr. Alexander Cruickshank Houston used chlorination of the water to stem the epidemic. His installation fed a concentrated solution of chloride of lime to the water being treated. The chlorination of the water supply helped stop the epidemic and as a precaution, the chlorination was continued until 1911 when a new water supply was instituted. [95]

The first continuous use of chlorine in the United States for disinfection took place in 1908 at Boonton Reservoir (on the Rockaway River), which served as the supply for Jersey City, New Jersey. [96] Chlorination was achieved by controlled additions of dilute solutions of chloride of lime (calcium hypochlorite) at doses of 0.2 to 0.35 ppm. The treatment process was conceived by Dr. John L. Leal and the chlorination plant was designed by George Warren Fuller. [97] Over the next few years, chlorine disinfection using chloride of lime were rapidly installed in drinking water systems around the world. [98]

The technique of purification of drinking water by use of compressed liquefied chlorine gas was developed by a British officer in the Indian Medical Service, Vincent B. Nesfield, in 1903. According to his own account, "It occurred to me that chlorine gas might be found satisfactory . if suitable means could be found for using it. The next important question was how to render the gas portable. This might be accomplished in two ways: By liquefying it, and storing it in lead-lined iron vessels, having a jet with a very fine capillary canal, and fitted with a tap or a screw cap. The tap is turned on, and the cylinder placed in the amount of water required. The chlorine bubbles out, and in ten to fifteen minutes the water is absolutely safe. This method would be of use on a large scale, as for service water carts." [99]

U.S. Army Major Carl Rogers Darnall, Professor of Chemistry at the Army Medical School, gave the first practical demonstration of this in 1910. Shortly thereafter, Major William J. L. Lyster of the Army Medical Department used a solution of calcium hypochlorite in a linen bag to treat water. For many decades, Lyster's method remained the standard for U.S. ground forces in the field and in camps, implemented in the form of the familiar Lyster Bag (also spelled Lister Bag). This work became the basis for present day systems of municipal water purification. [ citação necessária ]

Fluoridation Edit

Water fluoridation is a practice that has been carried out since the early 20th century for the purpose of decreasing tooth decay.

Trends Edit

The Sustainable Development Goal 6 formulated in 2015 includes targets on access to water supply and sanitation at a global level. In developing countries, self-supply of water and sanitation is used as an approach of incremental improvements to water and sanitation services, which are mainly financed by the user. Decentralized wastewater systems are also growing in importance to achieve sustainable sanitation. [100]

A basic form of contagion theory dates back to medicine in the medieval Islamic world, where it was proposed by Persian physician Ibn Sina (also known as Avicenna) in The Canon of Medicine (1025), the most authoritative medical textbook of the Middle Ages. He mentioned that people can transmit disease to others by breath, noted contagion with tuberculosis, and discussed the transmission of disease through water and dirt. [101] The concept of invisible contagion was eventually widely accepted by Islamic scholars. In the Ayyubid Sultanate, they referred to them as najasat ("impure substances"). The fiqh scholar Ibn al-Haj al-Abdari (c. 1250–1336), while discussing Islamic diet and hygiene, gave advice and warnings about how contagion can contaminate water, food, and garments, and could spread through the water supply. [102]

Long before studies had established the germ theory of disease, or any advanced understanding of the nature of water as a vehicle for transmitting disease, traditional beliefs had cautioned against the consumption of water, rather favoring processed beverages such as beer, wine and tea. For example, in the camel caravans that crossed Central Asia along the Silk Road, the explorer Owen Lattimore noted, "The reason we drank so much tea was because of the bad water. Water alone, unboiled, is never drunk. There is a superstition that it causes blisters on the feet." [103]

One of the earliest understandings of waterborne diseases in Europe arose during the 19th century, when the Industrial Revolution took over Europe. [104] [105] Waterborne diseases, such as cholera, were once wrongly explained by the miasma theory, the theory that bad air causes the spread of diseases. [104] [105] However, people started to find a correlation between water quality and waterborne diseases, which led to different water purification methods, such as sand filtering and chlorinating their drinking water. [104]

Founders of microscopy, Antonie van Leeuwenhoek and Robert Hooke, used the newly invented microscope to observe for the first time small material particles that were suspended in the water, laying the groundwork for the future understanding of waterborne pathogens and waterborne diseases. [106]

In the 19th century, Britain was the center for rapid urbanization, and as a result, many health and sanitation problems manifested, for example cholera outbreaks and pandemics. This resulted in Britain playing a large role in the development for public health. [107] Before discovering the link between contaminated drinking water and diseases, such as cholera and other waterborne diseases, the miasma theory was used to justify the outbreaks of these illnesses. [107] Miasma theory is the theory that certain diseases and illnesses are the products of "bad airs". [108] The investigations of the physician John Snow in the United Kingdom during the 1854 Broad Street cholera outbreak clarified the connections between waterborne diseases and polluted drinking water. Although the germ theory of disease had not yet been developed, Snow's observations led him to discount the prevailing miasma theory. His 1855 essay On the Mode of Communication of Cholera conclusively demonstrated the role of the water supply in spreading the cholera epidemic in Soho, [109] with the use of a dot distribution map and statistical proof to illustrate the connection between the quality of the water source and cholera cases. During the 1854 epidemic, he collected and analyzed data establishing that people who drank water from contaminated sources such as the Broad Street pump died of cholera at much higher rates than those who got water elsewhere. His data convinced the local council to disable the water pump, which promptly ended the outbreak.

Edwin Chadwick, in particular, played a key role in Britain's sanitation movement, using the miasma theory to back up his plans for improving the sanitation situation in Britain. [107] Although Chadwick brought contributions to developing public health in the 19th century, it was John Snow and William Budd who introduced the idea that cholera was the consequence of contaminated water, presenting the idea that diseases could be transmitted through drinking water. [107]

People found that purifying and filtering their water improved the water quality and limited the cases of waterborne diseases. [107] In the German town Altona this finding was first illustrated by using a sand filtering system for its water supply. [107] A nearby town that didn't use any filtering system for their water suffered from the outbreak while Altona remained unaffected by the disease, providing evidence that the quality of water had something to do with the diseases. [107] After this discovery, Britain and the rest of Europe took into account to filter their drinking water, as well as chlorinating them to fight off waterborne diseases like cholera. [107]


Public toilets held their own hazards

Even public latrines – multi-seater toilets that were almost always connected to the main sewer lines of a city – posed serious threats to users. Don’t be fooled by the clean white marble and open-air sunniness of the reconstructed ruins we can see today most Roman public toilets were dark, dank and dirty, and often situated in small spaces. Those who could “hold it” long enough to return to their own houses with their own cesspit toilets certainly would have done so.

A humorous reconstruction of the communal nature of a Roman public latrine. Note the sponge-on-stick tools. Gemma C M Jansen

One public toilet at Ostia, with its revolving doors for access and fountain basin for cleaning up, could handle more than 20 clients at a time. I have found no evidence that Romans had to pay to use public toilets, and we really don’t know who managed or cleaned them, apart from the possibility of public slaves. To our modern eyes there was almost a complete lack of privacy in such facilities but bear in mind that Roman men would have been wearing tunics or togas, which would have provided more screening than a modern man would enjoy with pants that have to be pulled down. Perhaps a bigger problem for today’s standards of cleanliness: the Roman version of toilet paper in many cases was a communal sponge on a stick.

Even worse, these public latrines were notorious for terrifying customers when flames exploded from their seat openings. These were caused by gas explosions of hydrogen sulphide (H2S) and methane (CH4) that were rank as well as frightening. Customers also had to worry about rats and other small vermin threatening to bite their bottoms. And then there was the perceived threat of demons that the Romans believed inhabited these black holes leading to the mysterious underbelly of the city.

One late Roman writer tells a particularly exciting story about such a demon. A certain Dexianos was sitting on the privy in the middle of the night, the text tells us, when a demon raised itself in front of him with savage ferocity. As soon as Dexianos saw the “hellish and insane” demon, he “became stunned, seized with fear and trembling, and covered with sweat.” Such superstition would provide another good reason for avoiding sewer connections in private house toilets.

Goddess Fortuna on the wall of a the Suburban Baths in Pompeii. Ann Olga Koloski-Ostrow

Going to a public toilet was definitely a dangerous business, so it is no wonder that the Goddess Fortuna often appears as a kind of “guardian angel” on the walls of toilets. We don’t tend to put religious shrines in our toilets, but we find them again and again in both public and private toilets in the Roman world.

One graffito on a side street in Pompeii directs a warning at a toilet-user himself: “Crapper Beware the Evil”… of crapping on the street? Of putting your bare bottom on an open toilet hole for fear of biting demons? Of the ill health you will feel if you do not move your bowels well? We’ll never know for sure, but these are likely possibilities, I think.

When we look at the evidence for Roman sanitary practices, both textual and archaeological, it becomes obvious that their perspectives were quite different from ours. Gaining a better understanding of Roman life on their streets, in their public spaces, and in their private dwellings shows us that they were in the early stages of developing systems that we’ve adopted – with upgrades – for our own problems with sanitation and clean water today.


Sewer system

The first sewer system in Rome is believed to have been built between 800 and 735 BCE. The Roman sewer system was extremely extensive in ancient Rome. For example, the largest Cloaca Maxima was 4.2 m high and 3.2 m wide and stretched for several kilometres. It was originally created as an open channel to drain water from the marshy area of ​​the later Forum Romanum. Strabo reports that Cloaca Maxima was large enough to accommodate a passing wagon loaded with hay 3 .

Rome at its peak (early 2nd century CE) is believed to have practically one million inhabitants. Based on the analysis of scientists, it is believed that an average person excretes 50 grams of stool per day, therefore ancient Rome had to measure 50 thousand kg of stool per day 4 .

The sewers had a very serious disadvantage – no gas discharge (venting), which could (and did) cause explosions of accumulated hydrogen sulphide. Another problem was the discharge of waste into the Tiber River. The level of the river changed quite frequently, which when it increased caused the waste to return “with the force of a waterfall” back to the Roman dwellings.

Also, sometimes, the channels were not open. Their purification was to be undertaken by the convicts, according to Plinius the Younger 5 .

The sewers could be inspected by boat, which he did personally, e.g. Marcus Agrippa when he was in the office of the Edel in 33 BCE. canals, taverns, baths, and the quality of water bodies. In addition, they were responsible for the patency of the sewers and the fight against foul odours.

In the 1st century CE, the Roman sewage system was very efficient. This is mentioned in Pliny the Elder in “Natural History”, claiming that he was the most outstanding achievement of all 6 .

The Roman aqueduct system provided the city’s inhabitants with water of varying quality. The best one was intended for drinking, while the lesser one was used in baths and latrines. The channels were made of stone. By design, the waste flowed from the latrines into the central canal and the main system flowed into a nearby river or stream.

It is worth mentioning that the sewage system in Rome was followed in other cities of the Empire – incl. in Eboracum (present York, England), where its remains are still impressive.


Reversing a River: How Chicago Flushed its Human Waste Downstream

F ebruary 17 marks an odious anniversary. On this date in 1906, the US Supreme Court ruled that the state of Illinois could complete an ambitious and controversial public works project: Chicago’s Sanitary and Ship Canal. The case – Missouri v. Illinois– illustrated the shortcomings of government-initiated “reforms” that ignored the history of Indigenous ecological practices and the environmental realities of local waterways.

Public officials and engineers in the Windy City began planning what was popularly known as the Chicago Drainage Canal in the late 1880s. Chicagoans used nearby Lake Michigan as both the source of their drinking water and the sewer for the discharge of human waste. After a series of cholera and typhoid outbreaks led to the deaths of thousands of Chicagoans, city and state officials began touting the Drainage Canal as the solution to the city’s public health problems. The solution to the public health crisis, according to state and city officials, was to reverse the flow of the Chicago River.

It was a modern solution to an age-old problem. Chicago wasn’t the first city to do battle with its own waste. Ancient civilizations from the Persians, the Egyptians, and the Greeks and Romans all struggled with this issue. By the nineteenth century, officials in growing European and North American cities continued to search for a solution to the mountains of excreta that fouled urban streets and polluted rivers. Most famously, London’s “Great Stink” during the summer of 1858 saw the River Thames choked with human waste and the city’s air filled with wretched odors.

Chicago faced a similar crisis as its Anglo-American population exploded. In 1833, the Odaawaa, Ojibwe, and Bodéwadmi signed the second Treaty of Chicago, transferring the lands and waterways that stretched from Lake Michigan to Lake Winnebago. Anglo-American settlers swarmed into the region. And then the city emerged as a major center of the American manufacturing, meatpacking, and shipping. From a settler population of 4,470 in 1840, Chicago became the second largest city in the United States by 1900 with a population of a little under 1.7 million.

Chicago’s rapid growth placed enormous strain on the region’s natural resources. For over a millennia Native people had cared for the land and waterways of the Great Lakes in a system that preserved both the people and the waters. Spiritual traditions and scientific knowledge taught Indigenous people not to foul the waters one drank from, or to pollute with human excreta the rivers in which community members bathed. Instead, Native people constructed refuse pits and latrines to ensure the purity of Lake Michigan’s waters.

Anglo-Americans did things differently. They viewed rivers as open-air sewers, something that revolted the Native people, who had long viewed Euro-Americans as a pretty disgusting lot. When white Americans began settling around Lake Michigan, they continued to display what Native peoples considered poor personal hygiene and to engage in practices that polluted local rivers. They also faced a number of geographical and topographical challenges to changing their waste management. Most obviously, the city was built on thick clayey soil, a monotonously flat topography, and uncooperative river currents. As Chicago’s population grew, local rivers and streams filled with human feces, while lakes abounded with the rotting carcasses of dead animals. Devastating cholera, typhoid, and diarrhea outbreaks were the result.

To solve the problem, officials and engineers turned to the idea of “self-purification.” This term refers to the natural process of rivers cleansing impurities from their ecosystems. As a rule, rivers with a dissolved oxygen level below 5mg/L tend to decline in health, and species die. At the end of the nineteenth century, Edwin Oakes Jordan, a University of Chicago scientists and advocate of the Drainage Canal, insisted that self-purification would help Chicago solve its waste problem and improve public health. In a series of studies, Jordan asserted that no significant levels of pollution were detected in water redirecting downstream.

So the engineers and officials agreed to fix Chicago’s waste problem with a progressive engineering feat. A 28-mile canal, or “conduit,” would connect the Chicago River with the Des Plaines River. Instead of the Chicago River emptying into Lake Michigan, pumping stations would funnel water from Lake Michigan through the canal, thereby flushing Chicago’s waste down river and toward the Des Plaines and Mississippi Rivers. To the engineers and scientists who promoted this plan, the success of the Drainage Canal rested on the idea of Progressive Era science giving riverine “self-purification” a helping hand.

The residents of St. Louis weren’t buying it. Scores of people living in downriver communities scoffed at the idea that a manmade canal could enhance the process of self-purification. Newspaper editors also ridiculed the idea. o Topeka State Journal lambasted engineers in January 1900, arguing that the proposal to reverse the flow of the Chicago River constituted an experiment “contrary to the laws of nature and contrary to the laws of gravity.” In July 1901, the Chicago Eagle added a broadly-held concern, insisting that redirecting the Chicago River would contaminate both the Des Plaines and Mississippi Rivers – which provided the drinking water for thousands of Americans.

Spurred by the distress of the state’s residents, Missouri officials sued the state of Illinois. Three cases captured national attention in the early twentieth century as Missouri and Illinois duked it out in the Supreme Court. The most consequential of these cases, Missouri v. Illinois, led to a trial that lasted from 1901 to 1906. The trial gave American scientists unprecedented visibility and sparked new donor interest in their research. But once the court heard all the expert testimony, Justice Holmes, speaking for the majority, sided with Illinois and the tide of Progressive Era reform. Missouri wanted to halt construction of the canal, and Holmes prefaced his rejection of that request by saying: “it is a question of the first magnitude whether the destiny of the great rivers is to be the sewers of the cities along their banks or to be protected against everything which threatens their purity. To decide the whole matter at one blow by an irrevocable fiat would be at least premature.”

Unwilling to act by “fiat,” Holmes left the health of American rivers for another generation to solve. The court’s decision allowed Illinois to complete the Drainage Canal and reverse the flow of the Chicago River. It was a spectacular feat of modern engineering… and it turned out that downriver residents were right: the Drainage Canal was too narrow, and the volume of human waste too large, to enable the Des Plaines and Mississippi Rivers to self-purify.

Human waste continued to pollute America’s inland rivers. In our current era of climate crisis, barely a day passes without local news outlets reporting on failed sewage systems or malfunctioning oil and gas pipelines polluting our rivers. The Indigenous elders were right: humans needed to work with the land and its waterways, not against it.

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Sobre o autor

Gregory D. Smithers is Professor of History at Virginia Commonwealth University and a British Academy Global Professor with the Treatied Spaces Research Cluster at the University of Hull. He is the author of numerous books, including The Cherokee Diaspora: An Indigenous History of Migration, Resettlement, and Identity (2015) Native Southerners: Indigenous History from Origins to Removal (2019) and forthcoming with Beacon Press, Reclaiming Two-Spirits: Sexuality, Spiritual Renewal, & Sovereignty in Native America.


Tracking The History Of Manual Scavenging In India And Its 2017 Existence

Manual scavenging on the first-time read might seem like an ancient practice, one that our ancestors used to do, the phrase sounds like such.

But while it may be old, it is definitely not extinct and still exists in India to this day.

In short, manual scavenging is pretty self-explanatory in itself, which means the practice of cleaning out, disposing of, handling or even carrying out animal and human excrement from sewers, streets and latrines.

However, this practice was prohibited in 1993 by the govt. of India and employment of manual scavengers to clean out ‘dry toilets’ was made illegal. In 2013 areas like unsanitary latrines, pits and even ditches were included in this law.

But what exactly do we know about this age-old profession in which till date about 180,000 people are employed?

What Is The History Behind Manual Scavenging?

Manual scavenging is not like other professions that have managed to break through the caste system if even a little. Instead, it is still firmly set in that area only which was created about 3,000 years back.

Yes, 3,000 years have passed since manual scavenging was introduced and it is deeply unfortunate that we still have that practice in existence.

As per the caste system, in the beginning, there were 4 varnas, these varnas created the castes of Brahmin, who would educate and were the intellectuals, then came the Kshatriya, who were the warriors and the protectors, then came the Vaisya, the merchants and the administrators, who would oversee the workings of the society. Lastly came the Shudra, who would be the peasants or farmers.

These varnas then comprised of hundreds and thousands of sub-groups that each had their own specific occupation imposed on them. However the one last one, below all these varnas, were those considered to be the ‘untouchables’, they are separate from the varnas or the castes and instead are the ‘outcastes’.

The reason why this sector was segregated was because they handled the dirty waste and more.

These people were also known as ‘bhangi’ which is a Sanskrit word for ‘broken’ and in Hindi means ‘trash’.

Later on, terms like Dalit and Scheduled Castes were added to this sector and they became a face of exactly how abhorrent and cruel the caste system of India was.

Why Is Manual Scavenging Such A Big Deal?

To be honest, in a way, not saying the segregation was ever a good thing, however, during the olden times, especially 3,000 years back, when we did not have the modern facilities of today, then it made sense to a certain extent.

This was a time when even a cold could result in death, life mortality was high and death was always round the corner. Pair that with the fact that sanitation was nil, there were no separate bathrooms, no sewer system, no systematic collection of waste and it just increased chances for disease.

Personal hygiene was also a luxury instead of something done daily and that too not to the best effect.

That is why, in a way, if you see, segregating the people who would take out the waste was not entirely illogical, as it prevented the spread of disease and bacteria.

However, when one comes to the modern times, with the slow but gradual inclusion of modern sanitation methods and more, this segregation does not make any bit of sense anymore.

Bear in mind that according to me, the caste system was fine about 2,000 years ago, but as we moved forward in time, and our society changed, this system should have seen some major changes.

The first being the inclusion of the Shudra or Dalit caste into being a part of the society and no longer considered as untouchables.

Who Is Still Doing Manual Scavenging?

It is extremely unfortunate to see that manual scavenging is still being practiced in our country. Such a dangerous and dehumanizing practice even after being made illegal is still active in India.

As per statistics collected from the Census of India 2011, there are about 182,505 manual scavengers that still exist in India, mainly in rural areas. States like Uttar Pradesh, Bihar, Madhya Pradesh and more are ranked the highest having manual scavengers.

In today’s time according to certain reports a high percentage, almost about 95% of these manual scavengers are Dalit women.

One must also realize that just the govt. abolishing the practice does not automatically clear away the deep-set prejudice and stigma that comes from being in the profession and caste that the Indian society still levies heavily on them.

So even if they wanted to escape this profession, other places would not take them.


Roman Sewers, Aqueducts and Roads

Map Showing the Location of Roman Sewer Lines in Rome

Remains of a Roman Sewer in Spain


Sanitation and Hygiene in Medieval society

I know that the Romans had sewers for poops, but not the modern plumbing system. But what about for the medieval period? where does it go?

Latrines were often positioned over running water. In castles, they had a shaft which ran down either to water, or to a pit, which would be cleaned out at intervels.

Most people lived in the country, and would do their business at a distance from their houses 'a bow's length' (i.e. the distance you could shoot a bow) being the tradition.

In towns, things could certainly get unpleasant, but efforts were made to dispose of sewage. In 'Making a Living in the Middle Ages' Christopher Dyer writes:

'The town authorities aimed to create a decent environment. The elite, after all, lived in the town centres, so there was an element of self-interest in their policy, but they were also concerned with the reputation and general well-being of their town. they were beginning to provide piped water supplies, and by c.1300 refuse disposal was changing so that less use wsa being made of middens and pits in the back yards of houses, and mroe rubbish was being carried to tips on the outskirts. The town governments were also concerned about the obstruction of the streets by manure heaps, stacks of firewood and building timber, and stalls jutting out of the front of houses and shops. In London these problems were resolved through the 'assize of nuisance'. For example, in 1301 William de Betonia complained that the cesspit of his neighbour, William de Gartone, lay so close to his cellar that the sewage dripped through the wall. This was investigated by the mayor and aldermen, who did not accept de Gartone's argument that he was a free tenant and that his predecessors had always had a privy. Instead, the offender was given forty days to build a stone wall 2 1/2 feet thick between the pit and his neighbour's cellar.'

Nemowork

I wonder where do they poop?

I know that the Romans had sewers for poops, but not the modern plumbing system. But what about for the medieval period? where does it go?

Every once in a while you utilise the traditional flushing mechanism known as a gong firmer, otherwise known as a very smelly man who owned a horse, cart and shovel who would empty it for a fee.

It was a lucrative job, but not necessarily one that would help you make friends. except with other gong firmers.

Dawson567

D'artanian

Bunyip

In our own society having bowel movements in private is recent. EG I have actually seen PHOTOS of people of both sexes urinating and defecating in public in a large modern city. From memory,it was documentary called "Poo" or something like that.Really.

Medieval Europe was not clean. Most people simply did not bath and indoor plumbing was virtually unknown..EG: Queen Elizabeth 1 was considered eccentric because she bathed twice a year.

After the fall of Rome,medical treatment (from "doctors") was almost non existent for ordinary people,with many quite sophisticated treatments lost. EG the Romans had a cure for cataracts:In the early stages, cataracts are fluid. A Roman doctor would insert a thin tube into the eye and suck out the cataract.

Nowhere on earth did medical treatment begin to approach what is basic in most countries today before the development of germ theory and understanding of sepsis. The next great steps were vaccinations and the development of antibiotics.

A traditional view is that in ancient times,Egyptian, Greek and Roman medicine was superior. In Medieval times,Muslim doctors had that reputation.

Louise C

Louise C

I wonder where do they poop?

I know that the Romans had sewers for poops, but not the modern plumbing system. But what about for the medieval period? where does it go?

The vast majority of the population lived in the country - in England about 90% in the early medieval period, though by 1300 the population of towns had increased to 20% of the population - a figure that remained more or less the same until the 18th century.

In 'Life in a Medieval Village' Frances and Joseph Gies write:

'Sanitary arrangements seem to have consisted of a latrine trench, or merely the tradition of retiring to "a bowshot from the house".

In towns there could be more sophisticated arrangements. In 'Life in a Medieval city' Frances and Joseph Gies write:

'The toilet is usually a privy in the stable yard. A few city houses have a 'garderobe' off the sleeping-room, over a chute to a pit in the cellar that is emptied at intervals. ideally, such a convenience is built out over the water, an arrangement enjoyed by the count's palace on the canal. Next best is a drainpipe to a neighbouring ditch or stream.'

There were also public toilets in some towns - in London for instance the first public toilets were built in the early 12th century, by Henry I's wife Matilda.

In castles, and great houses there was often a 'garderobe'. In 'life in a Medieval Castle' Frances and Joseph Gies write:

'The latrine, or 'garderobe' an odd euphemism not to be confused with wardrobe, was situated as close to the bed chamber as possible (and was supplemented by the universally used chamber-pot). Ideally, the garderobe was sited at the end of a short, right-angled passage in the thickness of the wall, often in a buttress. When the chamber walls were not thick enough for this arrangement, a latrine was corbelled out from the wall over either a moat or river, as in the domestic range at Chepstow, or with a long shaft reaching nearly to the ground. This latter arrangement sometimes proved dangerous in a siege, as at Chateau Gaillard, Richard the Lionheart's castle on the Seine, where attackers obtained access by climbing up the latrine shaft. As a precaution, the end of the shaft was later protected by a masonry wall. Often several latrines were grouped together into a tower, sometimes in tiers, with a pit below, at the angle of the hall or solar, making theme easier to clean. In some castles rainwater from gutters above or from a cistern or diverted kitchen drainage flushed the shaft.

Henry III, travelling from one of his residences to another, sent orders ahead:

Since the privy chamber . in London is situated in an undue and improper place, wherefore it smells badly, we command you on the faith and love by which you are bounden to us that you in no wise omit to cause another privy chamber to be made . in such more fitting and proper place that you may select there, even though it should cost a hundred pounds, so that it may be made before the feast of the Translation of St Edward, before we come thither.'


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