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Linho egípcio

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Linho Egípcio - História


Enciclopédia padrão internacional da Bíblia

lin'-en (badh, "linho branco", usado principalmente para vestes sacerdotais, mas, "byssus", um linho egípcio branco fino, chamado nos escritos anteriores de shesh pesheth, "linho", cadhin bussos, othonion, linon, sindon ): Fio ou tecido de linho.
1. História:
O antigo Egito era conhecido por seu linho fino (Gn 41:42 Is 19: 9). Dela, um grande comércio de exportação foi realizado com as nações vizinhas, incluindo os hebreus, que cedo aprenderam a arte de fiar com os egípcios (Êx 35:25) e continuaram a contar com eles para obter o linho mais fino (Pv 7:16 Ez 27 : 7). A cultura do linho em Israel provavelmente antecedeu a conquista, pois em Js 2: 6 lemos sobre os talos de linho que Raabe colocara em ordem no telhado. Entre os hebreus, como aparentemente entre os cananeus, a fiação e a tecelagem do linho eram feitas pelas mulheres (Pv 31: 13,19), entre as quais a habilidade neste trabalho era considerada altamente louvável (Êx 35:25). Uma família, a casa de Ashbea, alcançou a eminência como trabalhadores do linho (1 Cr 4:21 2 Cr 2:14).
2. Usos gerais:
O linho era usado não apenas na confecção de vestimentas dos melhores tipos e para os sacerdotes, mas também para mortalhas, cortinas e possivelmente para outros fins em que o tecido mais valioso da antiguidade seria naturalmente desejado.
3. Vestimentas sacerdotais:
As vestes dos sacerdotes hebreus consistiam em 4 vestimentas de linho, além das quais o sumo sacerdote usava vestimentas de outros materiais (Ex 28 39 Lv 6:10 16: 4 1 Sm 22:18 Ez 44: 17,18). Diz-se que os sacerdotes egípcios usavam mantos de linho (Herodes. Ii.37). Nos serviços religiosos realizados por outros que não os sacerdotes, o linho branco também era preferido, como no caso do menino Samuel (1 Sm 2:18), os cantores levitas no templo (2 Cr 5:12), e até mesmo personagens reais (2 Sam 6:14 1 Ch 15:27). Consequentemente, foi atribuído aos anjos (Ez 9: 2,3,11 10: 2,6,7 Dan 10: 5 12: 6,7). Linho fino, branco e puro, é a vestimenta atribuída aos exércitos que estão no céu, seguindo Aquele que é chamado de Fiel e Verdadeiro (Ap 19:14). É considerado um símbolo adequado da justiça e pureza dos santos (Ap 19: 8).
4. Outras peças de vestuário:
As peças de vestuário de distinção eram geralmente feitas do mesmo material: por ex. aqueles que Faraó deu a José (Gn 41:42), e aqueles que Mordecai usava (Est 8:15 compare também Lc 16:19). Até mesmo um cinto de linho fino poderia ser usado por um profeta como meio de atrair a atenção para sua mensagem (Jr 13: 1). É provável que embalagens de linho de qualidade mais grosseira fossem usadas por homens (Juízes 14: 12,13) ​​e mulheres (Pv 31:22). O uso de linho, entretanto, para propósitos comuns provavelmente sugeria luxo impróprio (Is 3:23 Ez 16: 10,13 compare também Ap 18: 12,16). As classes mais pobres provavelmente usavam embalagens feitas de linho cru ou de cânhamo (Eclesiástico 40: 4 Mc 14:51). O uso de uma mistura chamada sha'aTnez, que é definida (Dt 22:11) como linho e lã juntos, era proibido nas vestimentas.
5. Mortalhas:
Os egípcios usavam linho exclusivamente para embrulhar suas múmias (Herodes. Ii.86). Até cem metros foram usados ​​em uma bandagem. Da mesma forma, os hebreus parecem ter preferido este material para mortalhas para os mortos, pelo menos nos dias do Novo Testamento (Mt 27:59 Mc 15:46 Lc 23:53 Jo 19:40 20: 5 ss) e o Talmud (Jerusalém Killayim 9: 32b).
6. Pendurados:
O uso de linho torcido (shesh moshzar) para cortinas finas data de um período antigo. Era usado no tabernáculo (Êx 26: 1 27: 9 35 36 38 Josefo, Ant, III, vi, 2), no templo (2Cr 3:14), e sem dúvida em outros lugares (Mishna, Yoma ' , iii.4). Cordas de linho para cortinas são mencionadas na descrição do palácio de Assuero em Susã (Est 1: 6).
7. Outros usos:
Outros usos são sugeridos, como para velas, no navio imaginário ao qual Tiro é comparado (Ez 27: 7), mas a julgar pela extravagância dos outros materiais no navio, é duvidoso se podemos inferir que tal material valioso como o linho sempre foi realmente usado para este propósito. É mais provável, entretanto, que fosse usado para coberturas ou tapeçaria (Pv 7:16), e possivelmente em outros casos onde um material uniforme e durável era necessário, como para fazer linhas de medição (Ez 40: 3).
Ella Davis Isaacs Informações bibliográficas
Orr, James, M.A., D.D. Editor Geral. "Definição de 'linho'". "International Standard Bible Encyclopedia". bible-history.com - ISBE 1915.

Informações sobre direitos autorais
e copiar International Standard Bible Encyclopedia (ISBE)


Conteúdo

Se os preservativos eram usados ​​em civilizações antigas é um assunto debatido por arqueólogos e historiadores. [2]: 11 As sociedades nas civilizações antigas do Egito, Grécia e Roma preferiam famílias pequenas e são conhecidas por terem praticado uma variedade de métodos de controle de natalidade. [2]: 12,16-17,22 No entanto, essas sociedades viam o controle da natalidade como responsabilidade da mulher, e os únicos métodos contraceptivos bem documentados eram dispositivos controlados por mulheres (ambos possivelmente eficazes, como pessários, e ineficazes, como amuletos). [2]: 17,23 Os escritos dessas sociedades contêm "referências veladas" a métodos anticoncepcionais controlados por homens que podem ter sido preservativos, mas a maioria dos historiadores os interpreta como se referindo ao coito interrompido ou sexo anal. [2]: 21,24

As tangas usadas pelos trabalhadores egípcios e gregos eram muito esparsas, às vezes consistindo em pouco mais do que uma cobertura para a glande do pênis. Registros desses tipos de tanga sendo usados ​​por homens nas classes mais altas fizeram alguns historiadores especularem que eles eram usados ​​durante a relação sexual [2]: 13-15,18-20 outros, entretanto, duvidam de tais interpretações. [3] Os historiadores também podem citar uma lenda de Minos, relatada por Antoninus Liberalis em 150 DC, como sugestiva do uso de preservativos nas sociedades antigas. Esta lenda descreve uma maldição que fez com que o sêmen de Minos contivesse serpentes e escorpiões. Para proteger sua parceira sexual desses animais, Minos usou a bexiga de uma cabra como preservativo feminino. [2]: 18 [3]

Os anticoncepcionais caíram em desuso na Europa após o declínio do Império Romano Ocidental no século 5 o uso de pessários anticoncepcionais, por exemplo, não foi documentado novamente até o século 15. Se os preservativos foram usados ​​durante o Império Romano, o conhecimento deles pode ter sido perdido durante seu declínio. [2]: 33,42 Nos escritos de muçulmanos e judeus durante a Idade Média, há algumas referências a tentativas de contracepção controlada por homens, incluindo sugestões para cobrir o pênis com alcatrão ou mergulhá-lo em suco de cebola. Alguns desses escritos podem descrever o uso de preservativos, mas eles são "oblíquos", "velados" e "vagos". [2]: 38-41

Edição Renascentista

Antes do século 15, algum uso de preservativos para a glande (dispositivos que cobrem apenas a cabeça do pênis) é registrado na Ásia. Os preservativos de glande parecem ter sido usados ​​para controle de natalidade e são conhecidos apenas por membros das classes altas. Na China, os preservativos da glande podem ter sido feitos de papel de seda oleado ou de intestinos de cordeiro. No Japão, eles eram feitos de casco de tartaruga ou chifre de animal. [2]: 60-1

O primeiro surto bem documentado do que hoje é conhecido como sífilis ocorreu em 1494 entre as tropas francesas. [4] A doença então se espalhou pela Europa. Como descreve Jared Diamond, "quando a sífilis foi definitivamente registrada pela primeira vez na Europa em 1495, suas pústulas frequentemente cobriam o corpo da cabeça aos joelhos, causando a queda de carne do rosto das pessoas e levando à morte em poucos meses". (A doença é menos freqüentemente fatal hoje. [5]) Em 1505, a doença havia se espalhado para a Ásia e, em poucas décadas, "dizimou grandes áreas da China". [2]: 50,60

Na Itália do século 16, Gabriele Falloppio foi o autor da primeira descrição incontestada do uso de preservativo. De Morbo Gallico ("A doença francesa", referindo-se à sífilis) foi publicado em 1564, dois anos após a morte de Falloppio. Nesse folheto, ele recomendou o uso de um dispositivo que alegou ter inventado: bainhas de linho embebidas em uma solução química e deixadas secar antes do uso. Os panos que ele descreveu foram dimensionados para cobrir a glande do pênis e foram presos com uma fita. [2]: 51,54–5 [6] Fallopio afirmou ter realizado um teste experimental com a bainha de linho em 1100 homens, e relatou que nenhum deles havia contraído a temida doença. [3]

Após a publicação de De Morbo Gallico, o uso de coberturas penianas para proteção contra doenças é descrito em uma ampla variedade de literatura em toda a Europa. A primeira indicação de que esses dispositivos foram usados ​​para controle de natalidade, ao invés de prevenção de doenças, é a publicação teológica de 1605 De iustitia et iure (Sobre justiça e lei) do teólogo católico Leonardus Lessius: ele os condenou como imorais. [2]: 56 A primeira descrição explícita que un petit linge (um pequeno pano) foi usado para prevenir a gravidez é de 1655: um romance francês e uma peça intitulada L'Escole des Filles (A filosofia das meninas). Em 1666, a English Birth Rate Commission atribuiu uma recente queda na taxa de fertilidade ao uso de "preservativos", o primeiro uso documentado dessa palavra (ou qualquer grafia semelhante). [2]: 66-8

Além do linho, os preservativos durante a Renascença eram feitos de intestinos e bexiga. O intestino limpo e preparado para uso na fabricação de luvas era vendido comercialmente pelo menos desde o século XIII. [2]: 44–5 Preservativos feitos de bexiga e datados da década de 1640 foram descobertos em uma privada inglesa, acredita-se que tenham sido usados ​​por soldados do rei Carlos I. [2]: 68–9 comerciantes holandeses introduziram preservativos feitos de "finos couro "para o Japão. Ao contrário dos preservativos de chifre usados ​​anteriormente, esses preservativos de couro cobriam todo o pênis. [2]: 61

Editar do século 18

As referências escritas ao uso de preservativos tornaram-se muito mais comuns durante o século XVIII. Nem toda a atenção foi positiva: em 1708, John Campbell pediu, sem sucesso, ao Parlamento que tornasse os dispositivos ilegais. [2]: 73 O famoso médico inglês Daniel Turner condenou o preservativo, publicando seus argumentos contra seu uso em 1717. Ele não gostava de preservativos porque eles não ofereciam proteção total contra a sífilis. Ele também parece ter argumentado que a crença na proteção oferecida pelos preservativos encorajava os homens a ter relações sexuais com parceiras inseguras - mas então, por causa da perda de sensação causada pelos preservativos, esses mesmos homens muitas vezes negligenciavam o uso de fato dos dispositivos. O professor de medicina francês Jean Astruc escreveu seu próprio tratado anticoncepcional em 1736, citando Turner como a autoridade nesta área. Os médicos no final do século 18 também falaram contra o preservativo, mas não por motivos médicos: em vez disso, eles expressaram a crença de que a contracepção era imoral. [2]: 86-8,92

O mercado de preservativos cresceu rapidamente, no entanto. Os preservativos do século 18 estavam disponíveis em uma variedade de qualidades e tamanhos, feitos de linho tratado com produtos químicos ou "pele" (bexiga ou intestino amolecido por tratamento com enxofre e soda cáustica). [2]: 94–5 Eles foram vendidos em pubs, barbearias, farmácias, mercados ao ar livre e no teatro em toda a Europa e Rússia. [2]: 90–2,97,104 A primeira inspeção registrada da qualidade do preservativo é encontrada nas memórias de Giacomo Casanova (que cobrem sua vida até 1774): para testar se há buracos, ele freqüentemente os explodia antes de usar. [2]: 108 [3]

Os casais na América colonial dependiam de métodos contraceptivos controlados por mulheres, se é que usavam anticoncepcionais. Os primeiros documentos conhecidos que descrevem o uso do preservativo americano foram escritos por volta de 1800, duas a três décadas após a Guerra Revolucionária Americana. [2]: 116–7 Também por volta de 1800, os preservativos de linho perderam popularidade no mercado e sua produção cessou: eles eram mais caros e considerados menos confortáveis ​​quando comparados aos preservativos de pele. [2]: 94–5

Até o século 19, os preservativos geralmente eram usados ​​apenas pelas classes média e alta. Talvez mais importante, os preservativos eram inacessíveis para muitos: para uma prostituta típica, um único preservativo podia custar vários meses de pagamento. [2]: 119-21

Marketing expandido e introdução de borracha Editar

O início do século 19 viu os anticoncepcionais serem promovidos às classes mais pobres pela primeira vez: os defensores do controle da natalidade na Inglaterra incluíam Jeremy Bentham e Richard Carlile, e notáveis ​​defensores americanos incluíam Robert Dale Owen e Charles Knowlton. Escritores sobre contracepção tendem a preferir outros métodos de controle de natalidade, citando tanto o custo dos preservativos quanto sua falta de confiabilidade (muitas vezes eles estavam crivados de buracos e muitas vezes caíam ou quebravam), mas discutiram os preservativos como uma boa opção para alguns, e como o único anticoncepcional que também protegia contra doenças. [2]: 88,90,125,129–30 Um grupo de defensores dos anticoncepcionais britânicos distribuiu literatura sobre preservativos em bairros pobres, com instruções sobre como fazer os dispositivos em casa na década de 1840, folhetos semelhantes foram distribuídos em cidades e áreas rurais dos Estados Unidos . [2]: 126.136

De 1820 a 1870, conferencistas populares mulheres e homens viajaram pela América ensinando sobre fisiologia e questões sexuais. Muitos deles venderam dispositivos anticoncepcionais, incluindo preservativos, após suas palestras. Eles foram condenados por muitos moralistas e profissionais médicos, incluindo a primeira médica americana Elizabeth Blackwell. Blackwell acusou os palestrantes de divulgar doutrinas sobre "aborto e prostituição". [2]: 130–2 Na década de 1840, anúncios de preservativos começaram a aparecer em jornais britânicos e, em 1861, um anúncio de preservativos apareceu no New York Times. [2] : 127,138

A descoberta do processo de vulcanização da borracha é disputada. Alguns contestam que foi inventado por Charles Goodyear na América em 1839 e patenteado em 1844. [7] Outros relatos atribuem-no a Thomas Hancock na Grã-Bretanha em 1843. [8] O primeiro preservativo de borracha foi produzido em 1855, [9] e por No final da década de 1850, várias grandes empresas de borracha estavam produzindo em massa, entre outros itens, preservativos de borracha. A principal vantagem dos preservativos de borracha era sua reutilização, tornando-os uma escolha mais econômica em longo prazo. Em comparação com os preservativos de borracha do século 19, no entanto, os preservativos de pele eram inicialmente mais baratos e ofereciam melhor sensibilidade. Por essas razões, os preservativos de pele permaneceram mais populares do que a variedade de borracha. No entanto, no final do século 19, "borracha" havia se tornado um eufemismo para preservativos em países ao redor do mundo. [2]: 134–5,157,219 Por muitas décadas, os preservativos de borracha foram fabricados envolvendo tiras de borracha bruta em torno de moldes em forma de pênis e, em seguida, mergulhando os moldes embrulhados em uma solução química para curar a borracha. [2]: 148 Os primeiros preservativos de borracha cobriam apenas a glande do pênis que um médico tinha para medir cada homem e solicitar o tamanho correto. Mesmo com os acessórios médicos, no entanto, os preservativos da glande tendiam a cair durante o uso. Os fabricantes de borracha rapidamente descobriram que poderiam vender mais dispositivos fabricando preservativos completos e tamanho único para serem vendidos em farmácias. [2]: 135

Maior popularidade apesar dos impedimentos legais Editar

A distribuição de preservativos nos Estados Unidos foi limitada pela aprovação das leis de Comstock, que incluíam um ato federal proibindo o envio de informações contraceptivas (aprovado em 1873), bem como leis estaduais que proibiam a fabricação e venda de preservativos em trinta estados. [2]: 144,193 Na Irlanda, a Lei de Anúncios Indecentes de 1889 tornou ilegal a propaganda de preservativos, embora sua fabricação e venda permanecessem legais. [2]: 163–4,168 Os anticoncepcionais eram ilegais na Itália e na Alemanha do século 19, mas os preservativos eram permitidos para a prevenção de doenças. [2]: 169–70 Na Grã-Bretanha era proibido vender preservativos como profiláticos sob a lei VD de 1917, então eles eram comercializados como contraceptivos em vez de profiláticos, como eram na América. [8] Apesar dos obstáculos legais, os preservativos continuaram disponíveis tanto na Europa quanto na América, amplamente anunciados sob eufemismos como escudo masculino e borracha boa. [2]: 146–7 Na Inglaterra do final do século 19, os preservativos eram conhecidos como "uma coisinha para o fim de semana". [2]: 165 A frase era comumente usada em barbearias, que eram um importante varejista de preservativos, na Grã-Bretanha do século XX. [8] [10] Apenas na República da Irlanda os preservativos foram efetivamente proibidos. Na Irlanda, sua venda e fabricação permaneceram ilegais até a década de 1970. [2]: 171

A oposição ao preservativo não partiu apenas de moralistas: no final do século 19, muitas feministas expressaram desconfiança no preservativo como anticoncepcional, já que seu uso era controlado e decidido apenas pelos homens. Em vez disso, defenderam métodos controlados por mulheres, como diafragma e duchas espermicidas. [2]: 152–3 Apesar da oposição social e legal, no final do século 19 o preservativo era o método de controle de natalidade mais popular do mundo ocidental. Duas pesquisas realizadas em Nova York em 1890 e 1900 descobriram que 45% das mulheres pesquisadas estavam usando preservativos para prevenir a gravidez. [2]: 173–4 Uma pesquisa em Boston pouco antes da Primeira Guerra Mundial concluiu que três milhões de preservativos eram vendidos naquela cidade todos os anos. [2]: 192-3

A Inglaterra da década de 1870 viu a fundação da primeira grande empresa de fabricação de preservativos, E. Lambert and Son of Dalston. [2]: 165 Em 1882, o imigrante alemão Julius Schmidt fundou uma das maiores e mais duradouras empresas de preservativos, Julius Schmid, Inc. (ele retirou o 't' de seu nome em um esforço para parecer menos judeu). Essa empresa de Nova York inicialmente fabricava apenas preservativos de pele (em 1890 ele foi preso por Anthony Comstock por ter quase setecentos desses dispositivos em sua casa). [2]: 154–6 Em 1912, um alemão chamado Julius Fromm desenvolveu uma técnica de fabricação nova e aprimorada para preservativos: mergulhar moldes de vidro em uma solução de borracha bruta. [9] Chamado imersão de cimento, esse método exigia a adição de gasolina ou benzeno à borracha para torná-la líquida. [2]: 200 Na América, Schmid foi a primeira empresa a usar a nova técnica. Usando o novo método de imersão, os fabricantes franceses de preservativos foram os primeiros a adicionar texturas aos preservativos. [2]: 169–70 Fromm foi a primeira empresa a vender uma linha de preservativos de marca, Fromm's Act, que continua popular na Alemanha hoje. [9] O Fromms foi assumido pelos nazistas durante a guerra, e a família fugiu para a Grã-Bretanha, mas não pôde competir com a poderosa London Rubber Company. [8] As linhas de preservativos fabricadas por Schmid, Sheiks e Ramses foram vendidas no final dos anos 1990. [2]: 154–6 Youngs Rubber Company, fundada por Merle Youngs na América do final do século 19, introduziu Trojans. [2]: 191

A partir da segunda metade do século 19, as taxas americanas de doenças sexualmente transmissíveis dispararam. As causas citadas por historiadores incluem efeitos da Guerra Civil Americana e a ignorância dos métodos de prevenção promovidos pelas leis de Comstock. [2]: 137–8,159 Para combater a epidemia crescente, aulas de educação sexual foram introduzidas nas escolas públicas pela primeira vez, ensinando sobre doenças venéreas e como elas eram transmitidas. Eles geralmente ensinavam que a abstinência era a única maneira de evitar doenças sexualmente transmissíveis. [2]: 179-80 A comunidade médica e os vigilantes morais consideravam as DSTs como punição por mau comportamento sexual. O estigma sobre as vítimas dessas doenças era tão grande que muitos hospitais se recusavam a tratar pessoas com sífilis. [2]: 176

Primeira Guerra Mundial à década de 1920 Editar

Os militares alemães foram os primeiros a promover o uso do sexo entre seus soldados, a partir da segunda metade do século XIX. [2]: 169,181 Experimentos do início do século 20 pelos militares americanos concluíram que o fornecimento de preservativos aos soldados reduziu significativamente as taxas de doenças sexualmente transmissíveis. [2]: 180–3 Durante a Primeira Guerra Mundial, os Estados Unidos e (apenas no início da guerra) a Grã-Bretanha foram os únicos países com soldados na Europa que não forneceram preservativos e não promoveram seu uso, [2]: 187– 90 embora alguns preservativos tenham sido fornecidos como experiência pela Marinha Britânica. [8] No final da guerra, os militares americanos diagnosticaram quase 400.000 casos de sífilis e gonorreia, um recorde histórico. [2]: 191

Desde pouco antes de 1900 até o início da Primeira Guerra Mundial, quase todos os preservativos usados ​​na Europa foram importados da Alemanha. A Alemanha não apenas exportou preservativos para outros países europeus, mas foi um importante fornecedor para a Austrália, Nova Zelândia e Canadá. Durante a guerra, as empresas americanas Schmid e Youngs tornaram-se as principais fornecedoras de preservativos para os Aliados europeus. [2]: 156,170,191 No início dos anos 1920, no entanto, a maioria dos preservativos da Europa foram mais uma vez fabricados na Alemanha. [2]: 199

Em 1918, pouco antes do fim da guerra, um tribunal americano anulou uma condenação contra Margaret Sanger. Nesse caso, o juiz decidiu que os preservativos poderiam ser legalmente anunciados e vendidos para a prevenção de doenças. [11] [ duvidoso - discutir ] Ainda havia algumas leis estaduais contra a compra e venda de anticoncepcionais, e a publicidade de preservativos como dispositivos anticoncepcionais permanecia ilegal em mais de trinta estados. [2]: 266 Mas os preservativos começaram a ser vendidos publicamente e legalmente aos americanos pela primeira vez em 45 anos. [2]: 192–3 Durante a década de 1920, nomes atraentes e embalagens elegantes tornaram-se uma técnica de marketing cada vez mais importante para muitos itens de consumo, incluindo preservativos e cigarros. [2]: 197 Os testes de qualidade tornaram-se mais comuns, envolvendo o preenchimento de cada preservativo com ar, seguido por um dos vários métodos destinados a detectar a perda de pressão. Várias empresas americanas venderam seus rejeitos com marcas mais baratas, em vez de descartá-los. [2]: 204,206,221–2 Os consumidores foram aconselhados a realizar testes semelhantes antes do uso, embora poucos realmente o fizessem. [2]: 223 Em todo o mundo, as vendas de preservativos dobraram na década de 1920. [2]: 210

Ainda assim, havia muitos oponentes proeminentes dos preservativos. Marie Stopes se opôs ao uso de preservativos ostensivamente por razões médicas. [8] O fundador da psicanálise, Sigmund Freud, se opôs a todos os métodos de controle de natalidade, alegando que suas taxas de fracasso eram muito altas. [ duvidoso - discutir Freud se opôs especialmente ao preservativo porque ele reduzia o prazer sexual. [ duvidoso - discutir ] Algumas feministas continuaram a se opor aos anticoncepcionais controlados por homens, como os preservativos. Muitos moralistas e profissionais médicos se opuseram a todos os métodos de contracepção. Em 1920, a Conferência de Lambeth da Igreja da Inglaterra condenou todos os "meios não naturais para evitar a concepção". O bispo Arthur Winnington-Ingram, de Londres, reclamou do número de preservativos descartados em becos e parques, especialmente após fins de semana e feriados. [2]: 211–2

Nos EUA, a publicidade de preservativos era legalmente restrita ao seu uso como preventivo de doenças. Eles podiam ser comercializados abertamente como dispositivos anticoncepcionais na Grã-Bretanha, mas comprar preservativos na Grã-Bretanha era socialmente desajeitado em comparação com os EUA. Eles geralmente eram solicitados com o eufemismo "um pouco de tudo para o fim de semana". A Boots, a maior rede de farmácias da Grã-Bretanha, parou de vender preservativos na década de 1920, uma política que não foi revertida até a década de 1960. [2]: 208–10 Na França após a Primeira Guerra Mundial, o governo estava preocupado com a queda das taxas de natalidade. Em resposta, ele baniu todos os anticoncepcionais, incluindo preservativos. A contracepção também era ilegal na Espanha. Os militares europeus continuaram a fornecer preservativos aos seus membros para proteção contra doenças, mesmo em países onde eles eram ilegais para a população em geral. [2]: 213-4

Invenção de látex e automação de manufatura Editar

O látex, borracha suspensa na água, foi inventado em 1920. A Youngs Rubber Company foi a primeira a fabricar um preservativo de látex, uma versão aprimorada de sua marca Trojan. Os preservativos de látex exigiam menos trabalho para serem produzidos do que os preservativos de borracha embebidos em cimento, que precisavam ser alisados ​​esfregando e aparando. Por usar água para suspender a borracha em vez de gasolina e benzeno, eliminou o risco de incêndio anteriormente associado a todas as fábricas de preservativos. Os preservativos de látex também tiveram um desempenho melhor para o consumidor: eles eram mais fortes e mais finos do que os preservativos de borracha e tinham uma vida útil de cinco anos (em comparação com três meses para a borracha). O primeiro preservativo de látex da Europa foi uma exportação da Youngs Rubber Company em 1929. Em 1932, a London Rubber Company, que anteriormente servia como atacadista de preservativos fabricados na Alemanha, tornou-se o primeiro fabricante europeu de preservativos de látex, o Durex. [2]: 199–200 A planta Durex foi projetada e instalada por Lucian Landau, um estudante polonês de tecnologia da borracha que mora em Londres. [8] [10] [12]

Até os anos 20, todos os preservativos eram imersos individualmente à mão por trabalhadores semiqualificados. Ao longo da década de 1920, houve avanços na automação da linha de montagem de preservativos. Fred Killian patenteou a primeira linha totalmente automatizada em 1930 e a instalou em sua fábrica em Akron, Ohio. Killian cobrou US $ 20.000 por seu sistema de transporte - até US $ 2 milhões em dólares de hoje. As linhas automatizadas baixaram drasticamente o preço dos preservativos. Os principais fabricantes de preservativos compraram ou alugaram sistemas de transporte e os pequenos fabricantes foram expulsos do mercado. [2]: 201–3 O preservativo de pele, agora significativamente mais caro do que a variedade de látex, tornou-se restrito a um nicho de mercado sofisticado. [2]: 220 Na Grã-Bretanha, a planta totalmente automatizada da London Rubber Company foi projetada internamente por Lucian Landau [12] e as primeiras linhas foram instaladas de 1950 em diante. [8] [10]

Edição da Grande Depressão

Em 1927, oficiais médicos seniores do exército americano começaram a promover a distribuição de preservativos e programas educacionais para membros do exército e da marinha. Em 1931, os preservativos eram uma questão padrão para todos os membros do exército dos EUA. [2]: 213–4 Isso coincidiu com um declínio acentuado nos casos militares dos EUA de doenças sexualmente transmissíveis. [2]: 217–9 Os militares dos EUA não foram a única grande organização que mudou sua postura moral sobre os preservativos: em 1930, a Conferência de Lambeth da Igreja Anglicana sancionou o uso de controle de natalidade por casais. Em 1931, o Conselho Federal de Igrejas dos EUA emitiu uma declaração semelhante. [2]: 227

A Igreja Católica Romana respondeu publicando a encíclica Casti connubii afirmando sua oposição a todos os anticoncepcionais, uma postura que ela nunca mudou. A análise do sêmen foi realizada pela primeira vez na década de 1930. As amostras eram normalmente coletadas por masturbação, outra ação contra a qual a Igreja Católica se opõe. Na Espanha de 1930, o primeiro uso de preservativos de coleta foi documentado: furos colocados no preservativo permitiam ao usuário coletar uma amostra sem violar as proibições de contracepção e masturbação. [2]: 228-9

Em 1932, Margaret Sanger providenciou o envio de um carregamento de diafragmas do Japão para um médico simpático na cidade de Nova York. Quando a alfândega dos EUA confiscou a embalagem como um dispositivo anticoncepcional ilegal, Sanger ajudou a abrir um processo. Em 1936, um tribunal federal de apelações decidiu em Estados Unidos v. Um Pacote de Pessários Japoneses que o governo federal não poderia interferir no fornecimento de anticoncepcionais aos médicos para seus pacientes. [11] Em 1938, mais de trezentas clínicas de controle de natalidade foram abertas na América, fornecendo cuidados reprodutivos (incluindo preservativos) para mulheres pobres em todo o país. [2]: 216.226 Programas liderados pelo Cirurgião Geral dos EUA Thoman Parran incluíram forte promoção de preservativos. Esses programas são creditados com uma queda acentuada na taxa de DST dos EUA em 1940. [2]: 234

Dois dos poucos lugares onde os preservativos se tornaram mais restritos durante esse período foram a Itália fascista e a Alemanha nazista. Por causa da preocupação do governo com as baixas taxas de natalidade, os anticoncepcionais se tornaram ilegais na Itália no final da década de 1920. Embora as vendas limitadas e altamente controladas como preventivos de doenças ainda fossem permitidas, havia um forte comércio no mercado negro de preservativos como controle de natalidade. [2]: 254–5 Na Alemanha, as leis aprovadas em 1933 determinavam que os preservativos só podiam ser vendidos em embalagens marrons lisas e apenas em farmácias. Apesar dessas restrições, quando a Segunda Guerra Mundial começou, os alemães usavam 72 milhões de preservativos todos os anos. [2]: 252 A eliminação de barreiras morais e legais e a introdução de programas de preservativos pelo governo dos EUA ajudaram as vendas de preservativos. No entanto, esses fatores por si só não são considerados para explicar o boom da indústria de preservativos da Grande Depressão. Só nos EUA, mais de 1,5 milhão de preservativos foram usados ​​todos os dias durante a Depressão, a um custo de mais de $ 33 milhões por ano (não ajustado pela inflação). Um historiador explica essas estatísticas da seguinte maneira: "Os preservativos eram mais baratos do que as crianças." Durante a Depressão, as linhas de preservativos da Schmid ganharam popularidade: a empresa ainda usava o método de fabricação por imersão em cimento. Ao contrário da variedade de látex, esses preservativos podem ser usados ​​com segurança com lubrificantes à base de óleo. E, embora menos confortáveis, os preservativos de borracha de estilo mais antigo podiam ser reutilizados e, portanto, eram mais econômicos, um recurso valioso em tempos difíceis. [2]: 217-9

Mais atenção foi dada às questões de qualidade na década de 1930. Em 1935, um bioquímico testou 2.000 preservativos enchendo cada um deles com ar e água: ele descobriu que 60% deles vazavam. A indústria de preservativos estimou que apenas 25% dos preservativos foram testados quanto à qualidade antes da embalagem. A atenção da mídia levou a Food and Drug Administration dos EUA a classificar os preservativos como uma droga em 1937 e exigir que cada preservativo fosse testado antes de ser embalado. A Youngs Rubber Company foi a primeira a instituir testes de qualidade de todos os preservativos que fabricaram, instalando equipamento de teste automático projetado por Arthur Youngs (irmão do proprietário) em 1938. A Lei Federal de Alimentos, Medicamentos e Cosméticos autorizou o FDA a apreender os produtos defeituosos primeiro No mês em que a lei entrou em vigor em 1940, o FDA apreendeu 864.000 preservativos. Embora essas ações tenham melhorado a qualidade dos preservativos nos Estados Unidos, os fabricantes americanos de preservativos continuaram a exportar seus rejeitos para venda em mercados estrangeiros. [2]: 223–5

Segunda Guerra Mundial a 1980 Editar

Durante a Segunda Guerra Mundial, os preservativos não foram apenas distribuídos aos militares americanos do sexo masculino, mas os homens alistados também foram sujeitos a propaganda contraceptiva significativa na forma de filmes, pôsteres e palestras. [2]: 236-8,259 Vários slogans foram cunhados pelos militares, com um filme exortando "Não se esqueça - vista antes de colocar." [13] Soldados afro-americanos, que serviram em unidades segregadas, foram expostos a menos programas de promoção de preservativos, tiveram taxas mais baixas de uso de preservativos e taxas muito mais altas de DSTs. [2]: 246 unidades militares femininas da América, os WACs e WAACs, ainda estavam engajados em programas de abstinência. [2]: 240 militares europeus e asiáticos em ambos os lados do conflito também forneceram preservativos às suas tropas durante a guerra, até mesmo a Alemanha que proibiu todo o uso civil de preservativos em 1941. [2]: 252–4,257–8 Apesar da escassez de borracha que ocorreu nesse período, a fabricação de preservativos nunca foi restringida. [2]: 231–3 Em parte porque os preservativos estavam prontamente disponíveis, os soldados encontraram vários usos não sexuais para os dispositivos, muitos dos quais continuam a ser usados ​​até hoje.

As tropas americanas do pós-guerra na Alemanha continuaram a receber preservativos e materiais para promover seu uso. No entanto, as taxas de DSTs nessa população começaram a aumentar, atingindo os níveis mais altos desde a Primeira Guerra Mundial. Uma explicação é que o sucesso dos novos tratamentos com penicilina levou os soldados a levarem a sífilis e a gonorréia muito menos a sério. Uma atitude casual semelhante em relação às DSTs apareceu na população americana em geral. Um historiador afirma que os preservativos "eram quase obsoletos como profilaxia em 1960". [2] : 234,259–61 By 1947, the U.S. military was again promoting abstinence as the only method of disease control for its members, a policy that continued through the Vietnam War. [2] : 261–2,281–4

But condom sales continued to grow. From 1955 to 1965, 42% of Americans of reproductive age relied on condoms for birth control. In Britain from 1950 to 1960, 60% of married couples used condoms. For the more economical-minded, cement-dipped condoms continued to be available long after the war. In 1957, Durex introduced the world's first lubricated condom. [8] Beginning in the 1960s, the Japanese used more condoms per capita than any other nation in the world. The birth control pill became the world's most popular method of birth control in the years after its 1960 debut, but condoms remained a strong second. A survey of British women between 1966 and 1970 found that the condom was the most popular birth control method with single women. New manufacturers appeared in the Soviet Union, which had never restricted condom sales. The U.S. Agency for International Development pushed condom use in developing countries to help solve the "world population crises": by 1970 hundreds of millions of condoms were being used each year in India alone. [2] : 267–9,272–5

In the 1960s and 1970s quality regulations tightened, [2] : 267,285 and legal barriers to condom use were removed. In 1965, the U.S. Supreme Court case Griswold v. Connecticut struck down one of the remaining Comstock laws, the bans of contraception in Connecticut and Massachusetts. France repealed its anti-birth control laws in 1967. Similar laws in Italy were declared unconstitutional in 1971. Captain Beate Uhse in Germany founded a birth control business, and fought a series of legal battles continue her sales. [2] : 276–9 In Ireland, legal condom sales (only to people over 18, and only in clinics and pharmacies) were allowed for the first time in 1978. (All restrictions on Irish condom sales were lifted in 1993.) [2] : 329–30

Advertising was one area that continued to have legal restrictions. In the late 1950s, the American National Association of Broadcasters banned condom advertisements from national television. This policy remained in place until 1979, when the U.S. Justice department had it overturned in court. [2] : 273–4,285 In the U.S., advertisements for condoms were mostly limited to men's magazines such as Penthouse. [2] : 285–6 The first television ad, on the California station KNTV, aired in 1975: it was quickly pulled after it attracted national attention. [2] : 274 And in over 30 states, advertising condoms as birth control devices was still illegal. [2] : 266

After the discovery of AIDS Edit

O primeiro New York Times story on acquired immunodeficiency syndrome (AIDS) was published on July 3, 1981. [2] : 294 In 1982 it was first suggested that the disease was sexually transmitted. [14] In response to these findings, and to fight the spread of AIDS, the U.S. Surgeon General Dr. C. Everett Koop supported condom promotion programs. However, President Ronald Reagan preferred an approach of concentrating only on abstinence programs. Some opponents of condom programs stated that AIDS was a disease of homosexuals and illicit drug users, who were just getting what they deserved. In 1990, North Carolina senator Jesse Helms argued that the best way to fight AIDS would be to enforce state sodomy laws. [2] : 296–7

Nevertheless, major advertising campaigns were put in print media, promoting condoms as a way to protect against AIDS. [2] : 299,301 Youngs Rubber mailed educational pamphlets to American households, although the postal service forced them to go to court to do so, citing a section of Title 39 that "prohibits the mailing of unsolicited advertisements for contraceptives." In 1983 the U.S. Supreme Court held that the postal service's actions violated the free speech clause of the First Amendment. [2] : 303 Beginning in 1985 through 1987, national condom promotion campaigns occurred in U.S. and Europe. [2] : 299,301,306–7,312–8 Over the 10 years of the Swiss campaign, Swiss condom use increased by 80%. [2] : 314–7 The year after the British campaign began, condom sales in the UK increased by 20%. [2] : 309 In 1988 Britain, condoms were the most popular birth control choice for married couples, for the first time since the introduction of the pill. [2] : 311 The first condom commercial on U.S. television aired during an episode of Herman's Head on November 17, 1991. [15] In the U.S. in the 1990s, condoms ranked third in popularity among married couples, and were a strong second among single women. [2] : 305

Condoms began to be sold in a wider variety of retail outlets, including in supermarkets and in discount department stores such as Wal-Mart. [2] : 305 In this environment of more open sales, the British euphemism of "a little something for the weekend" fell out of use. [2] : 322 In June 1991 America's first condom store, Condomania, opened on Bleecker Street in New York City. Condomania was the first store of its kind in North America dedicated to the sale and promotion of condoms in an upbeat, upscale and fun atmosphere. Condomania was also one of the first retailers to offer condoms online when it launched its website in December 1995.

Condom sales increased every year until 1994, when media attention to the AIDS pandemic began to decline. In response, manufacturers have changed the tone of their advertisements from scary to humorous. [2] : 303–4 New developments continue to occur in the condom market, with the first polyurethane condom—branded Avanti and produced by the manufacturer of Durex—introduced in the 1990s. [2] : 324–5 Durex was also the first condom brand to have a website, launched in 1997. [2] : 319 Worldwide condom use is expected to continue to grow: one study predicted that developing nations would need 18.6 billion condoms in 2015. [2] : 342

Etymological theories for the word "condom" abound. By the early 18th century, the invention and naming of the condom was attributed to an associate of England's King Charles II, and this explanation persisted for several centuries. However, the "Dr. Condom" or "Earl of Condom" described in these stories has never been proved to exist, and condoms had been used for over one hundred years before King Charles II ascended to the throne. [2] : 54,68

A variety of Latin etymologies have been proposed, including condon (receptacle), [13] condamina (house), [16] and cumdum (scabbard or case). [2] : 70–1 It has also been speculated to be from the Italian word guantone, derived from guanto, meaning glove. [17] William E. Kruck wrote an article in 1981 concluding that, "As for the word 'condom', I need state only that its origin remains completely unknown, and there ends this search for an etymology." [18] Modern dictionaries may also list the etymology as "unknown". [19]

Other terms are also commonly used to describe condoms. In North America condoms are also commonly known as prophylactics, ou rubbers. In Britain they may be called French letters. [20] Additionally, condoms may be referred to using the manufacturer's name. The insult term scumbag was originally a slang word for condom. [21]

One analyst described the size of the condom market as something that "boggles the mind". Numerous small manufacturers, nonprofit groups, and government-run manufacturing plants exist around the world. [2] : 322,328 Within the condom market, there are several major contributors, among them both for-profit businesses and philanthropic organizations.

In 1882, German immigrant Julius Schmidt founded one of the largest and longest-lasting condom businesses, Julius Schmid, Inc., based in New York City. The condom lines manufactured by Schmid included Sheiks and Ramses. [2] : 154–6 In 1932, the London Rubber Company (which had previously been a wholesale business importing German condoms) began to produce latex condoms, under the Durex brand. [2] : 199,201,218 In 1962 Schmid was purchased by London Rubber. In 1987, London Rubber began acquiring other condom manufacturers, and within a few years became an important international company. In the late 1990s, London Rubber (by then London International Limited) merged all the Schmid brands into its European brand, Durex. [2] : 324–6 Soon after, London International was purchased by Seton Scholl Healthcare (manufacturer of Dr. Scholl's footcare products), forming Seton Scholl Limited. [2] : 327

Youngs Rubber Company, founded by Merle Youngs in late-19th-century America, introduced the Trojan line of condoms. [2] : 191 In 1985, Youngs Rubber Company was sold to Carter-Wallace. The Trojan name switched hands yet again in 2000 when Carter-Wallace was sold to Church and Dwight. [2] : 323–4

The Australian division of Dunlop Rubber began manufacturing condoms in the 1890s. In 1905, Dunlop sold its condom-making equipment to one of its employees, Eric Ansell, who founded Ansell Rubber. In 1969, Ansell was sold back to Dunlop. [2] : 327 In 1987, English business magnate Richard Branson contracted with Ansell to help in a campaign against HIV and AIDS. Ansell agreed to manufacture the Mates brand of condom, to be sold at little or no profit in order to encourage condom use. Branson soon sold the Mates brand to Ansell, with royalty payments made annually to the charity Virgin Unite. [2] : 309,311 In addition to its Mates brand, Ansell currently manufactures Lifestyles and Lifesan for the U.S. market. [2] : 333

In 1934 the Kokusia Rubber Company was founded in Japan. It is now known as the Okamoto Rubber Manufacturing Company. [2] : 257

In 1970 Tim Black and Philip Harvey founded Population Planning Associates (now known as Adam & Eve). Population Planning Associates was a mail-order business that marketed condoms to American college students, despite U.S. laws against sending contraceptives through the mail. Black and Harvey used the profits from their company to start a non-profit organization Population Services International. By 1975, PSI was marketing condoms in Kenya and Bangladesh, [2] : 286–7,337–9 and today operates programs in over sixty countries. [22] Harvey left his position as PSI's director in the late 1970s, [23] but in the late 1980s again founded a nonprofit company, DKT International. [2] : 286–7,337–9 Named after D.K. Tyagi (a leader of family planning programs in India), [24] DKT International annually sells millions of condoms at discounted rates in developing countries around the world. By selling the condoms instead of giving them away, DKT intends to make its customers invested in using the devices. One of DKT's more notable programs is its work in Ethiopia, where soldiers are required to carry a condom every time they leave base. The rate of HIV infection in the Ethiopian military, about 5%, is believed to be the lowest among African militaries. [2] : 286–7,337–9

In 1987, Tufts University students Davin Wedel and Adam Glickman started Global Protection Corp. in response to C. Everett Koop's statement that "a condoms can save your life." Since that time, Global Protection Corp. has become known for its innovative approach to condom marketing and its support of more than 3500 non-profit organizations worldwide. The company has numerous patents and trademarks to its name, including the only FDA-approved glow-in-the-dark condom, the Pleasure Plus condom and the original condom keychain. In 2005 the company introduced its newest product, One Condoms. One represents a complete reinvention of retail condom brands, combining sleek metal packaging, innovative condom wrappers and innovative marketing programs. One is also the first condom brand to donate 5% of sales to the development of sexual health outreach and educational programs. In South Africa, some manufacturers have considered introducing an extra-large variety of condoms after several complaints from South African men claiming the condoms were too small and causing discomfort. [25]


What’s the History of Linen?

Patterned ancient Egyptian linen. Image via NoBell.

The use of linen in thread and rope has been known to man for more than thirty thousand years which long predates the use of wool. By 3000 B.C., at latest, humans found a way of weaving the thread into textiles. The coarse fibers were spun into yarn and was used by Egyptians for sails whereas the finer, more expensive linen would be used for high-prized tunics and such. It’s claimed that Egyptians even used linen as currency.

One of the oldest woven garments known to man: a pleated linen shirt from the Egyptian Tarkhan dynasty, dating back to 3000 BC. Image via Petrie Musem of Egyptian Archaeology.

In North Africa, Egypt and Sudan it was common to wear linen whereas it was common to wear wool in West Asia, Greece, and Germany. In Roman times however it was common for Europeans to wear tunics made from linen, typically worn underneath their wool robes. This is why linen, in the Western part of the World, became associated with underwear (the word lingerie derives from the french word for linen: lingin ) and the white color in underwear also comes from linen, which is naturally “light”. The Islamic Empire preferred linen (and cotton) over wool as well.

In Europe it’s been a tradition to pass down dresses, sheets and other types of linen cloth as a heirloom from generation to generation. This too denotes linen’s long lasting properties as well as the high quality associated with the fiber. Linen was the fabric of choice up until the Industrial Revolution in the eighteenth century when the cotton of North America won ahead due to the technology of new spinning machines that made cotton manufacturing more affordable.


Types of Egyptian Fabrics

Linho

All clothes were almost always made of linen which is made from flax. Flax, the plant that produces linen threads grew easily in the rich silt soil of the River Nile. Flax was pulled out of the ground, not cut. Half-ripe flax stems made the best thread. If the stems were too ripe, they were used for mats and rope.

Cotton

Cotton was not introduced until the Coptic (Christian) period. White linen needed constant washing. It was washed in the river or canal, rinsed, then pounded on a stone, and, bleached in the sun. Linen clothes needed to be replicated every time they were washed.

Wool and most other animal products were not popular in ancient Egyptian clothing. The Egyptians believed that the fabric was unclean, and they were never used by the priests. The only exception was the skin of leopards. Animal skins, especially leopard skins were prevalent mostly by priests and Pharaohs while performing their sacred duty. At times kings and queens wore decorative ceremonial clothing adorned with feathers.

The clothes of the pharaohs were more transparent than others to display the wealth and status. A cloth was wrapped around their waist. The usual people wore loin clothes manufactured from animal hide and linen and simple tunic dresses that were fitted. The priests were not permitted to wear Leather sandals or wool clothing as they were thought to be unclean.

The wealthy people both men and women wore long see-through robes that were pleated. Noblemen would sometimes wear a long robe over his kilt, while the women wore long pleated dresses with a shawl. Some kings and queens wore decorative ceremonial clothing with feathers. Wealthy people wore sandals made of leather that had straps across the instep and between the first and second toes.

In Ancient Egypt, women were predominately in charge of textile manufacturing and garment making. Garment making was a household chore, but a woman also worked for aristocrats in spinning and weaving shops. The tools involved in garment making include knives and needles, both of these needed to be molded, shaped or craved. The types of tools used changed over centuries. Needles were made from wood, bone, and metal.


The End of Egyptian Cotton

Dockworkers loading sacks of Egyptian cotton onto boats in Alexandria, in 1922. The fame of Egyptian cotton is much like that of Italian olive oil or French wine, where provenance is a shortcut for quality. Photograph from National Geographic Image Collection / Alamy

In 1994, Ayman Nassar, an Egyptian-American who grew up in California, briefly abandoned his studies at the University of Colorado and followed his older brother to Egypt. “There were so many opportunities,” Nassar told me. The Nassars come from a family of Egyptian industrialists. They had owned a leather tannery in Alexandria which was nationalized by President Gamal Abdel Nasser, in the sweeping socialist reforms of the nineteen-sixties—an event that precipitated the Nassar family’s departure to the U.S. Now Egypt had relaxed many of its socialist policies, reducing subsidies, loosening price controls, and privatizing much of its public sector. With the help of a grandfather who had remained in the country, the Nassar brothers tried their hand at various industries before building a name for themselves in cotton. They started by trading in raw cotton, and eventually opened their own spinning and weaving factories.

The fame of Egyptian cotton is much like that of Italian olive oil or French wine, where provenance has become a shortcut for quality. A quick search on Amazon returns seven thousand results for “Egyptian cotton” in bedding and sheets alone. Several are appended with the word “luxury.” Cotton is the only commodity for which the adjective “Egyptian” adds grandeur, the way “German” does for cars and “French” does for most things. “People still, whether rightfully or not, place a value on Egyptian cotton,” Rami Helali, a co-founder of Kotn, a clothing company that primarily uses Egyptian cotton, told me. “I think they see the name and they think ‘luxury’ and ‘expensive.’ ” Egypt is one of a handful of countries—along with the United States, Israel, and Turkmenistan—that grow a particularly lustrous type of cotton called extra-long-staple cotton, known in the U.S. as Pima cotton. Extra-long-staple varieties make up three per cent of the world’s cotton production. “I have seen it,” Helali told me, of one such variety that grows in Egypt. “It is a shocking, shocking thing. It looks like silk.”

But, as the Nassar brothers were building their business, Egyptian cotton, much like the rest of Egypt, was in quiet decline. When the government liberalized the cotton sector, it also stopped subsidizing cotton farmers directly and left private companies to trade in cotton seeds freely. “There were no procedures to monitor those companies,” Mohammed Khedr, the head of the Cotton Arbitration & Testing General Organization (CATGO), told me. Crop rotation was left to the discretion of farmers, who responded too readily to the whims of the market, eroding the fertility of the Nile Valley. “I would say in late 2009, 2010, is kind of when I started personally hearing less about Egyptian cotton,” Steven Birkhold, a former C.E.O. of Lacoste and Diesel U.S.A., told me. “I used to travel frequently to a lot of our key partners, whether it be the ginning mills or the spinners, and that’s kind of when we stopped paying attention—from brands like Diesel, Lacoste, Lee Jeans—to Egyptian cotton.”

On January 25, 2011, encouraged by the success of protests in Tunisia that led to the departure of President Zine el-Abidine Ben Ali, thousands of Egyptians flooded the streets to protest the corruption and aggression of President Hosni Mubarak and his administration. Very quickly, Mubarak was forced out, and new governments were shuffled at high speed. In this context, the health of the country’s cotton was further ignored. The best cotton plants are a hybrid of different species selected for particular qualities. Some farmers began to cut corners, ignoring the “isolation distance” required between cotton fields of different varieties. Their seeds became badly cross-pollinated. The Egyptian government, which controls all seed research, has long struggled to come up with new ones. “It’s like having too small a gene pool,” James Hayward, the C.E.O. of Applied DNA Sciences, which makes DNA tags that allow manufacturers to trace products through supply chains, told me. (Birkhold is currently a consultant for Applied DNA.) “If it’s inbred, it just gets weaker and weaker faster and faster.” There are about ten varieties of cotton grown in Egypt, all of which are officially categorized by Egypt’s CATGO as long or extra-long. (Long-staple cotton grown in Upper Egypt is considered by some traders to be not very long, after all.) Among them are such prized varieties as Giza 86, considered by traders to be “the bread and butter” of Egyptian cottons, and Giza 45, which has the longest staple. “If you don’t guard the germ plasm and protect it, the genetics decay,” Hayward said. “There were Egyptian cottons that stopped being extra-long-staple. The staple got shorter and shorter and shorter.” Giza 45 is a hybrid from the nineteen-fifties. The government had since failed to come up with a similarly exceptional new hybrid. “They kept on planting it, and the quality and volume went down,” Nassar said. As Giza 45 started to fade, the Nassars anxiously built up their inventory. “We would go select and graze it out.” Though they still believe they have more Giza 45 than anyone else, they stopped buying it in 2009.

After cotton is ginned, it is classified according to fibre length, uniformity, color, and other determinants of quality—results that are later made available to buyers. By 2013, the cotton harvest was turning out so poorly that Khedr stopped going to the classing facilities. “I wouldn’t go down to supervise the agents because, really, we’d tell them, ‘The cotton you see in front of you is not Egyptian cotton,’ ” he said. “ ‘It’s nothing at all.’ ”

The Egyptian cotton industry was born from a single American event—the Civil War. Cotton had been so little known in medieval Europe that it was imagined to be a mixture of plant and animal—a “vegetable lamb,” Sven Beckert, a professor of history at Harvard, writes, in “Empire of Cotton.” Some people theorized that little sheep grew on plants, bending down at night to drink water other myths told of sheep held to the ground by low stems. As late as 1728, an encyclopedia entry describes a vegetable lamb that grows in Tartary—a term for areas of north, central, and east Asia unknown to European geographers.

Cotton had long thrived in parts of Africa, Asia, and the Americas. In 70 C.E., Pliny the Elder found in Upper Egypt a shrub whose fruit looked like a “nut with a beard, and containing in the inside a silky substance, the down of which is spun into threads.” Well into the nineteenth century, the Indian subcontinent had a peerless cotton operation. A nineteenth-century cotton expert from Leeds reported that fine Indian cloths must be “the work of fairies, or insects, rather than men.” They were so fine they seemed like “webs of woven wind.”

Cotton-growing and -manufacturing skills moved to southern Europe with the Arab conquests and the spread of Islam. Most European languages borrowed their words from the Arabic qutun. (The German baumwolle and the Czech bavlna, which translate roughly to “tree wool,” maintain their roots in European legend.) With the advent of industrialization, cotton attracted opportunists everywhere. By the mid-nineteenth century, cotton was driving an industrial revolution in England and slavery in the American South. Before the Civil War, eighty per cent of the cotton used by British textile mills came from the American South. As the war escalated, cotton prices increased, and British textile manufacturers started looking for alternatives.

Some years before, a Frenchman named Louis Alexis Jumel had come across a neglected cotton plant in a Cairo garden. He marvelled at how well the plant took to the climate, how its long fibres spun easily into soft yarn. He became convinced that large-scale cultivation was possible and persuaded Muhammad Ali Pasha, Egypt’s monarch, of his idea. Grown along the Nile, cotton thrived in Egypt, and Ali steadily turned the country into a cotton plantation. Between 1860 and 1865, Egypt’s farmers increased their cotton production from fifty million pounds to two hundred and fifty million pounds.

Egypt’s production quickly eclipsed that of the U.S., and, by the end of the nineteenth century, Egypt derived ninety-three per cent of its revenue from cotton. It had become “the major source of income for almost every proprietor in the Delta,” Roger Owen writes, in “Cotton and the Egyptian Economy.”

Lawrence Durrell, in “The Alexandria Quartet,” describes the “cotton kings” who lived in early-twentieth-century Alexandria, “the Hellenistic capital of the bankers and cotton-visionaries.” The Alexandria Cotton Exporters Association is adjacent to the Cecil Hotel—a storied Moorish guest house built in 1929, where Durrell’s characters gather to gossip and broker their affairs with the “detachment of Alexandrian brokers planning a cotton merger.” Like the hotel, the association has an unobstructed view of Alexandria’s Eastern Harbor, lined with Venetian-style buildings that curve up to the Citadel of Qaitbay.


The Definitive Guide to Living in the Capital , Cairo , Egypt

Melissa Howell

Long before Egypt
was known worldwide for its cotton, Egyptians coveted linen and wool, using
these textiles for everything from clothing and bedding to paying taxes with. To learn more than you thought there was to
know about the history of Egyptian textiles, head to Muezz
El Din Street and check out the Egyptian
Textile Museum.

The location of this museum may give some people cause for worry. The Egyptian Textile
Museum sits just outside of
Khan
El Khalili where people– especially tourists– are known to get fooled and
even robbed of their money if they aren’t careful. However, you can be assured that
the Textile Museum is no rip-off. For a more than
reasonable price, a tour through the museum offers an extensive history of Egypt
through textiles.

Two floors– almost overwhelming in size– hold an immaculately
maintained collection of textiles, tools and other artefacts. The lights are
low to protect the pieces, and the whole museum is temperature- and humidity-controlled!
The Egyptian Textile
Museum may indeed be one of the best-cared-for
museums in Cairo.

Extremely user-friendly, the museum provides lots of information to its
visitors. Each room has several columns or wall sections plastered with
historical facts relevant to the room’s time period in both Arabic and English.
Also impressive are the placards of information for nearly every piece,
detailing the items’ original use, dates and location of origin where possible.

The first few rooms of the Egyptian
Textile Museum
are devoted to pieces from the Pharaonic Era. The items start off with a few
simple linen shawls, tunics and loin cloths along with information on typical
fashion of the specific periods as well as the Ancient Egyptians’ method of
using natural nitrates found in the desert to bleach their cloths. Enquanto o
exhibit continues, pieces become more varied and elaborate with fringe, some
embroidery on shawls and a display case of a primitive bedroom set.

Although the museum is predominately devoted to samples of textiles, a
number of statuettes from Pharaonic Egypt are present. As visitors
reach the end of the Pharaonic section of the museum burial clothes, shrouds,
and decorative textiles include more colour and detail in surprising dexterity
considering the rudimentary tools shown in this section.

Turn a corner and you will find a very small Graeco-Roman section mostly
containing statues before samples of early Coptic textiles are on display. Here, in the 3rd and 4th centuries AD,
clothing becomes more colourful with different yarns woven into the fabric. Geometric
patterns appear on traditional priest’s attire as well as hats and children’s
clothing. As visitors reach the end of the first floor, they may think that the
exhibit ends here due to lack of obvious signs and a slightly ridiculous
display of a loom manned by a couple of mannequins. However, we all know that Egypt’s
history doesn’t end in 400 AD, and neither does the museum for that matter. Hang
a right and go up to the second floor (a very modern elevator is available for
those that require it), where Egypt’s
history continues to be told through the world of textiles.

Inspired by the floral and geometric embroidery of Coptic designs, the Umayids
used many of the same techniques but changed all Christian imagery to Arabic
calligraphy a theme still popular to this day. As the exhibit continues, the
beautiful collection of clothing and decorative textiles becomes more
impressive and ornate with a brief step back to the politically volatile years
of Mamluk rule. On the other hand, an increase
in trade during this time also resulted in gorgeous silk work and European-inspired
designs.

A room towards the end of the museum features a massive Kiswab. A partir de
early on in Islamic history until the 20 century, the banners hanging over the Kaaba
in Mecca were made right here in Egypt.
With thick golden thread embellishing the calligraphy over a black backdrop,
this is one of the most stunning pieces in the museum.

Tickets to the Egyptian
Textile Museum
are very reasonably priced at 20LE for foreign adults (10LE for students) and
2LE for Egyptian adults (1LE for students).
The Egyptian Textile Museum
is a must-see spot in Cairo
for visiting tourists or anyone interested in textiles– even if you just need
to brush up on your knowledge Egyptian history before going.

360 Tip

You may want to bring a scarf or sweater it can get a little chilly in the museum.


Clothing

Although we now associate fine cotton with Egypt, the ancient Egyptians did not cultivate that crop (although they did trade it with the Romans). Instead, they used linen (mnkht), made from the stem of the flax plant. Cloth was generally woven by women, who could sell whatever excess cloth they could make. Weaving was a highly valued skill associated with the ancient goddess Neith, and a skilled weaver could even be paid in gold. By the New Kingdom the Egyptians had developed vertical looms which required more physical strength, and so many men also became weavers. Silk first came to Egypt during the Ptolemaic Period and was a favourite of the famous Cleopatra.

During the Old Kingdom men and women largely wore simple white garments. Daily dress was a simple rectangular piece of linen wrapped around the body and tucked in at the waste, but many manual workers and poorer men worked naked. Wealthy men wore a short kilt which was sometimes pleated and a shoulder cape. By the Middle Kingdom, men’s kilts had become longer and more complex and ornamental pendants were often attached to elaborate belts. The double kilt was introduced (a triangular loincloth was worn under a more standard kilt) and many men also wore a sleeveless shirt held in place with a belt. Both men and women used linen (and occasionally woolen shawls) and cloaks to deal with the chill of night time.

Ancient Egyptian women often wore the plain white gown or sheath dress commonly depicted in ancient Egyptian art. The gown hugged the body from the ankles to just underneath the breasts, and was held up by one or two decorative shoulder straps. This dress is generally depicted as being skin-tight, but may well have been looser in reality, as this would have been very restrictive. Though white was by far the most predominant colour, coloured threads were sometimes woven into cloth to make stripes.

Women and men also wore a robe that Herodotus called the “kalasaris”. This garment was essentially a rectangle with a hole in the center (through which the wearer placed his or her head) folded in half and sewn together. It could be draped over one or both shoulders or worn with one or two shoulder straps. Some had sleeves while others did not. The garment could start at the neck, or below the breast, but generally included a long skirt which touched the ankles. They were usually worn with a belt which held together the folds of cloth (as worn by Nefertari in the image above).

Some women, such as dancing girls and servants, went naked other than their jewellery. Sometimes they wore delicately beaded pieces which left very little to the imagination. Children also tended to go naked.

A man’s status was confirmed by how elaborate his kilt was, and how fine the linen used to make it. The kilts of the rich nobles and Pharaohs were often very intricately pleated, and must have been difficult to care for.

Kings, queens, and gods are often depicted in colourfully embroidered linen. The ancient Egyptians also added beading to their clothes, and dyed leather to create colourful shoes and belts. Nets of beads were sometimes worn over women’s dresses and beadwork was used to decorates men’s kilts. However, most of the clothing that has been recovered from tombs resembles the long sleeved “galabiyya” favoured by modern Egyptians, rather than the tight fitting or pleated robes shown in paintings and reliefs.

The pharaoh wore a different type of kilt for official duties. This was a half-pleated kilt wound counter-clockwise around the body with a pleated section drawn to the front. The finest “royal linen” was almost diaphanous, and much softer and whiter than other linen. Members of the Royal Family also wore a number of different headdresses and crowns.

Priests were generally only permitted to wear linen clothing and white papyrus sandals when tending a god (neither leather nor wool were considered to be ritually pure). From the Old Kingdom Sem (mortuary) priests wore a leopard skin over their linen clothing which was held in position by a strap over one shoulder.


Miracle Fiber

In ancient Egypt, linen production was a labor-intensive process requiring soaking of the flax, beating to separate the fibers, twisting loose fibers together, spinning them into thread, and finally, weaving the threads into cloth. Surviving fragments of cloth dating to about 5000 B.C. indicate the Egyptians were doing this in Neolithic times. Strong, quick to dry and cool to the skin, linen remained the central fiber in Egyptian life long after wool had become widely used by other cultures of the Mediterranean and Near East starting around 2000 B.C. Linen doesn’t take dye well and most Egyptian linen kept its natural shade or was bleached white. They knew how to harvest green flax and make green linen from it -- green clothing was a status symbol because the color was strongest when new.


History of Indigo & Indigo Dyeing

Indigo is an ancient dye and there is evidence for the use of indigo from woad or Indigofera from the third millennium BC, and possibly much earlier for woad.

A frequently mentioned example is that of the blue stripes found in the borders of Egyptian linen mummy cloths from around 2400 BC. Several sources claim that ancient linen fabrics dyed blue are likely to have been dyed with indigo because indigo was thought to be superior to woad for dyeing linen. Through many years as a dyer, I have found no difference between woad and indigo for dyeing linen. The truth is that it is difficult to ascertain whether ancient blue textiles were dyed with woad or with indigo from Indigofera.

Harappan civilisation in the Indus Valley, India & Pakistan

The earliest example of indigo from Indigofera probably comes from the Bronze Age Indus Valley Civilization (3300 -1300 BC), also known as the Harappan Civilization. This is the largest known ancient civilization and at its peak may have supported a population of over 5 million inhabitants. The town of Rojdi (2500 -1700 BC) was the regional centre in what is now Gujarat. When it was excavated, archaeologists recovered seeds from at least 4 different species of the genus Indigofera from the site. Archaeologists also recovered remnants of cloth dyed blue dated to 1750 BC from Mohenjo-Daro (present day district of Larkana, Sindt, Pakistan), another town of the Harappan Civilization.

There are at least 50 different species of Indigofera growing in India. In the Northwest region, indigo has been processed into small cakes by peasant producers for many centuries. It was exported through trade routes and reached Europe. Greeks and Romans (300 BC - 400 AD) had small amounts of blue pigment in hard blocks, which they thought was of mineral origin. They considered it a luxury product and used it for paints, medicines and cosmetics.

In the late 1200s Marco Polo returned from his trips through Asia and described how indigo was not a mineral but in fact was extracted from plants. Small quantities of indigo were available in Europe then, but they were very expensive due to the long land journey required and the levy imposed by traders along the route. Locally grown woad was the main blue dye used in Europe at the time.

By the late 15 th century Vasco da Gama discovered a sea route to China, allowing indigo to be imported directly. Large scale cultivation of indigo started in India and in the 1600s large quantities of indigo were exported to Europe. The cost of indigo dropped considerably and by the end of the 17 th century it had virtually replaced woad in Europe. Indigo was often referred to as Blue Gold as it was an ideal trading commodity high value, compact and long lasting.

Synthetic Indigo
By the 19 th century, natural indigo production could no longer meet the demands of the clothing industry, and a search for synthetic indigo started. In 1865, Adolf von Baeyer, a German chemist began working on the synthesis of indigo and in 1897 synthetic indigo was launched. In 1905, Baeyer won the Nobel prize in Chemistry for his work on organic dyes including indigo.

At the time synthetic indigo was launched, natural indigo production was 19,000 tonnes, and an area of 7,000 square kilometres (a third of the area of Wales) had been dedicated to growing indigo, mainly in India. The much cheaper synthetic indigo quickly superseded natural indigo for commercial dyeing and by 1914 natural indigo production had declined to 1,000 tonnes.

Most commercial dyeing now uses synthetic indigo and in 2002 synthetic indigo production was 17,000 tonnes. The world’s current production of natural indigo could not cope with the demand for this dye. However, environmental concerns and an increased demand for natural and sustainable dyes may lead to a resurgence of natural indigo production.

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Updated on 19 April 2021
Website & photos by Mike Roberts �-21 Wild Colours natural dyes


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