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Nasce o homem das montanhas James Beckwourth

Nasce o homem das montanhas James Beckwourth


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James Beckwourth, um dos poucos homens das primeiras montanhas a emergir do sistema de escravidão, nasceu em Fredericksburg, Virgínia.

O ano exato do nascimento de Beckwourth está em disputa. Alguns historiadores sugerem que pode ter sido 1800 em vez de 1798. A incerteza surge tanto da notória reputação de Beckwourth por exagerar e reescrever sua própria história, quanto das circunstâncias humildes de seu nascimento. Filho de um fazendeiro branco e de uma mulher negra que provavelmente foi escravizada, Beckwourth nasceu em uma sociedade que prestava pouca atenção aos filhos nascidos de mães negras.

Durante sua infância, Beckwourth pode ter sido escravizado. No entanto, quando ele atingiu a idade adulta em St. Louis, Missouri, seu mestre aparentemente o alforrou e ele foi considerado um homem negro livre. Em 1824, ele se juntou à terceira e mais árdua expedição de captura de peles de William Ashley às Montanhas Rochosas. Beckwourth recebeu um curso intensivo sobre os perigos da vida nas montanhas, mal conseguindo evitar a morte por congelamento ou fome. Apesar dos riscos, Beckwourth gostava de ser um homem das montanhas e passou os anos seguintes como caçador gratuito.

Preso no Wyoming, país de Powder River, Beckwourth começou a formar uma aliança estreita com os índios Crow. Em algum momento entre 1826-1828, ele abandonou completamente a sociedade americana e se juntou ao povo Crow. Os corvos há muito eram amigos dos caçadores e, aparentemente, davam as boas-vindas a Beckwourth em sua sociedade. Beckwourth aprendeu a língua, costumes e modos de vida dos Crow, e ele se casou com pelo menos duas mulheres Crow e teve vários filhos. Beckwourth mais tarde afirmou que se tornou um chefe poderoso entre os corvos, embora os historiadores questionem se esse era outro de seus exageros.

Em meados da década de 1830, Beckwourth deixou sua casa adotiva com o Crow e se juntou à força militar voluntária do Missouri como batedor. Ele esteve em ação na Guerra Seminole na Flórida, lutando sob o comando do General Zachary Taylor. Beckwourth deixou o exército em 1840 e passou a década seguinte vagando pelo oeste, ocasionalmente ganhando dinheiro roubando cavalos. Por fim, estabelecendo-se perto de Denver, Colorado, Beckwourth continuou a trabalhar periodicamente como batedor civil para festas militares. Nesta posição, Beckwourth teve um papel no infame Massacre de Sand Creek de 1864, mas o quanto Beckwourth sabia ou participou daquele massacre indesculpável de povos nativos ainda é questionado.

Não muito depois do massacre de Sand Creek, Beckwourth novamente abandonou a sociedade anglo-americana e voltou para a tribo Crow. Tal como acontece com seu nascimento, os detalhes da morte de Beckwourth são incertos. Alguns relatos dizem que ele morreu em 1866 entre seu povo adotivo, e eles o colocaram para descansar à maneira dos corvos em uma plataforma de árvore; outros indicam que ele pode ter morrido perto de Denver em 1867.

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Nasce o homem da montanha James Beckwourth - HISTÓRIA

Ele narrou sua história de vida a Thomas D. Bonner, um juiz de paz itinerante. O livro foi publicado em Nova York e Londres em 1856 como A Vida e as Aventuras de James P. Beckwourth: Montanhista, Escoteiro e Pioneiro, e Chefe da Nação de Índios Crow. [2] Uma tradução foi publicada na França em 1860. [3]

Os primeiros historiadores do Velho Oeste originalmente consideravam o livro pouco mais do que uma história sobre fogueira. Desde então, foi reavaliado como uma fonte valiosa de história social, especialmente para a vida entre os Crow, embora nem todos os seus detalhes sejam confiáveis ​​ou precisos. O movimento pelos direitos civis da década de 1960 celebrou Beckwourth como um dos primeiros pioneiros afro-americanos. Desde então, ele tem sido apresentado como um modelo a seguir na literatura infantil e em livros didáticos.

Jennings Beckworth mudou-se para o Missouri por volta de 1809, quando James era jovem, levando sua mãe e todos os filhos com ele. Embora Beckworth tenha criado seus filhos de raça mista como se fossem seus, ele legalmente os considerou senhores. Ele libertou James Beckworth por alforria, por ato de emancipação no tribunal em 1824, 1825 e 1826. [4] O jovem Beckwourth, como mais tarde passou a soletrar seu sobrenome, frequentou a escola em St. Louis por quatro anos. Ele foi aprendiz de ferreiro até os 19 anos para aprender um ofício.

Em 1824, quando jovem, Beckwourth juntou-se à companhia de armadilhas de peles do general William Ashley como um lutador na expedição de Ashley para explorar as Montanhas Rochosas. Nos anos seguintes, Beckwourth tornou-se conhecido como um caçador proeminente e homem das montanhas. Ele trabalhou com a Rocky Mountain Fur Company e foi um lutador indiano. Ele era conhecido por contar histórias sobre suas aventuras.

Em um encontro de 1826, o caçador e colega Caleb Greenwood contou a história da fogueira de Beckwourth sendo filho de um chefe Crow. Ele alegou que Beckwourth foi roubado quando bebê por uma invasão de Cheyenne e vendido aos brancos. Essa tradição era amplamente aceita, já que Beckwourth havia adotado roupas indígenas americanas e era considerado por algumas pessoas como índio.

Mais tarde naquele ano, Beckwourth afirmou ter sido capturado por índios Crow enquanto estava preso no condado de fronteira entre os territórios de Crow, Cheyenne e Blackfoot. De acordo com seu relato, eles pensaram que ele era o filho perdido de um chefe corvo, então o admitiram na nação. Relatos independentes sugerem que sua estadia com o corvo foi planejada pela Rocky Mountain Fur Company para promover seu comércio com a tribo. [5] Beckwourth se casou com a filha de um chefe e pode ter tido várias esposas. (Os casamentos entre nativos americanos e caçadores e comerciantes de peles eram comuns pelas valiosas alianças que proporcionavam a ambas as partes.)

Pelos próximos oito a nove anos, Beckwourth viveu com uma banda Crow. Ele ascendeu em sua sociedade de guerreiro a chefe (um homem respeitado) e líder do "Clã Cachorro". De acordo com seu livro, ele finalmente ascendeu ao posto de chefe de guerra de mais alto escalão da Nação Crow. [6] Ele ainda preso, mas não vendeu suas peles ou peles de corvo para seus ex-sócios da Rocky Mountain Fur Company. Em vez disso, ele vendeu para a concorrente American Fur Company de John Jacob Astor. Beckwourth participou de ataques do Crow em nações vizinhas e no ocasional partido branco. Às vezes, esses ataques se transformavam em guerra, na maioria das vezes contra bandos de seu tradicional inimigo Blackfoot.

Em 1837, quando a American Fur Company não renovou seu contrato, Beckwourth voltou para St. Louis. Ele foi voluntário do Exército dos Estados Unidos para lutar na Segunda Guerra Seminole na Flórida. Em seu livro, ele afirmou ter sido um soldado e mensageiro. De acordo com registros históricos, ele era um mestre vagão civil na divisão de bagagens. [7]

De 1838 a 1840, Beckwourth foi um comerciante indiano do Cheyenne no rio Arkansas, trabalhando em Fort Vasquez, Colorado, perto de Platteville. Em 1840, mudou-se para a Bent & amp St. Vrain Company (os irmãos Bent construíram Fort Bent no rio Arkansas). Mais tarde naquele mesmo ano, Beckwourth tornou-se um comerciante independente. Junto com outros parceiros, ele construiu um posto de atracação no Colorado. Foi o centro de desenvolvimento da comunidade de Pueblo, Colorado.

A partir de 1844, ele negociou na Old Spanish Trail entre o rio Arkansas e a Califórnia, então controlada pelo México. Quando a Guerra Mexicano-Americana começou em 1846, Beckwourth voltou para os Estados Unidos. Ele trouxe cerca de 1.800 cavalos mexicanos roubados como despojos de guerra. Na guerra, ele serviu como mensageiro do Exército dos EUA e ajudou a reprimir a Revolta Taos. Seu ex-empregador Charles Bent, então governador interino do Novo México, foi morto nessa revolta.

Em 1848 e no início da corrida do ouro, Beckwourth foi para a Califórnia. Ele abriu uma loja em Sonoma, mas vendeu rapidamente. Ele foi para Sacramento, então uma cidade em expansão perto dos campos minados, para viver como jogador profissional de cartas.

Em 1850, Beckwourth foi creditado com a descoberta do que veio a ser chamado de Beckwourth Pass, uma passagem de baixa elevação pela Sierra Nevada. Em 1851, ele melhorou o que se tornou a trilha Beckwourth, originalmente um caminho nativo americano pelas montanhas. Começou perto do Lago Pirâmide e de Truckee Meadows a leste das montanhas, subiu até a passagem que leva seu nome e seguiu ao longo de uma crista entre duas bifurcações do rio Feather antes de descer para os campos de ouro do norte da Califórnia em Marysville. A trilha poupou aos colonos e caçadores de ouro cerca de 150 milhas (240 km) e várias inclinações íngremes e passagens perigosas, como a passagem Donner.

Segundo ele, as comunidades de negócios das cidades do ouro na Califórnia deveriam financiar a construção da trilha. Quando Beckwourth tentou cobrar seu pagamento em 1851, após liderar um partido, Marysville sofreu dois grandes incêndios e os líderes da cidade não puderam pagar. (Em 1996, em reconhecimento à sua contribuição para o desenvolvimento da cidade e à dívida pendente com ele, a cidade de Marysville rebatizou oficialmente o maior parque da cidade para Beckwourth Riverfront Park).

Beckwourth começou a pecuária na Sierra. Seu rancho, entreposto comercial e hotel no atual Sierra Valley foram o assentamento inicial de Beckwourth, Califórnia. No inverno de 1854/55, o juiz itinerante Thomas D. Bonner hospedou-se no hotel e, nas noites de inverno, Beckwourth contou-lhe a história de sua vida. Bonner o escreveu, editou o material no ano seguinte e ofereceu o livro aos Harper & amp Brothers em Nova York. A vida e as aventuras de James P. Beckwourth [2] foi publicado em 1856. De acordo com o contrato, Beckwourth tinha direito à metade das receitas, mas ele nunca recebeu nenhuma receita de Bonner.

Em 1859, Beckwourth retornou ao Missouri brevemente, mas se estabeleceu mais tarde naquele ano em Denver, Colorado. Ele era um lojista e nomeado agente local para assuntos indígenas. Em 1864, Beckwourth foi contratado pelo Coronel John M. Chivington dos Terceiros Voluntários do Colorado para atuar como batedor em uma campanha contra Cheyenne e Arapaho. A campanha do território resultou no Massacre de Sand Creek, no qual a milícia matou cerca de 70-163 homens, mulheres e crianças cheyenne amigáveis ​​que haviam acampado em uma área sugerida pelo comandante anterior do Forte Lyon e hasteado uma bandeira americana para mostrar seu status .

Indignado com o massacre, o Cheyenne proibiu Beckwourth de negociar com eles. Já com 60 anos, Beckwourth voltou a fazer armadilhas. O Exército dos EUA o contratou como batedor no Fort Laramie e no Fort Phil Kearny em 1866. Enquanto guiava uma coluna militar para um bando Crow em Montana, ele se queixou de fortes dores de cabeça e sangramento nasal (provavelmente um caso grave de hipertensão).

Beckwourth voltou para a vila Crow, onde morreu em 29 de outubro de 1866 com sangramento nasal incontrolável. William Byers, um amigo pessoal e fundador da Rocky Mountain News, alegou que o corvo envenenou Beckwourth, mas ele não tinha fatos de apoio.


Um jovem na fronteira

Jim Beckwourth cresceu na fronteira. Ele e sua família limparam o terreno e, junto com várias outras famílias, construíram fortificações - pequenas fortalezas - nas quais se abrigariam em caso de ataque de índios. O menino aprendeu uma variedade de habilidades, incluindo caçar, pescar e rastrear animais na floresta. Ele também aprendeu que a fronteira às vezes era um lugar duro e violento.

Quando Beckwourth tinha cerca de dez anos, seu pai o encarregou de carregar um saco de grãos de seu assentamento para o moinho local. Ele contou a experiência em sua autobiografia, A Vida e as Aventuras de James P. Beckwourth, Montanhista, Escoteiro e Pioneiro, e Chefe da Nação de Índios Crow:

No caminho, subi alegremente até a cerca que separava a casa da estrada, pensando em trocar uma palavrinha com meus amiguinhos. Qual foi o meu horror ao descobrir todas as crianças, oito em número, de um a quatorze anos de idade, deitadas em várias posições no quintal com as gargantas cortadas, o couro cabeludo arrancado e o quente sangue vital ainda escorrendo de suas feridas abertas! Na soleira da porta estava seu pai e, perto dele, sua mãe, nas mesmas condições que todos haviam compartilhado o mesmo destino.

Jim voltou correndo para casa para contar a seu pai, e seu pai e alguns outros homens partiram para caçar o bando de índios que havia atacado seus vizinhos. Eles voltaram vários dias depois com dezoito couro cabeludo. Jim aprendeu como o destino de uma pessoa pode mudar rapidamente na fronteira - mas ele não cresceu odiando os nativos americanos. Com a ajuda de seu pai, ele percebeu que tanto os índios quanto os colonos eram capazes de bondade e crueldade. Foi uma lição que o serviria bem.

Entre as idades de dez e quatorze anos, Jim frequentou uma escola em St. Louis, Missouri, onde aprendeu a ler e escrever e estudou matemática e história. St. Louis fervilhava com o comércio que descia o rio Mississippi, a principal rota de transporte para o interior dos Estados Unidos em crescimento. Beckwourth sonhava um dia explorar o oeste de que tanto ouvia falar. Quando tinha quatorze anos, foi aprendiz de (enviado para aprender um ofício) um ferreiro local. Jim aprendeu um ofício valioso e se tornou um homem forte no processo. Mas, quando tinha dezoito anos, Jim estava convencido de que não fora talhado para ser ferreiro nem fazendeiro como seu pai. Ele ansiava por aventura.


James P. Beckwourth e a mitologia do Ocidente

O Ocidente sempre fascinou os americanos. Durante grande parte da história do país, as pessoas acreditaram que o Ocidente significava oportunidade e aventura. Independência, força, trabalho árduo e, às vezes, disposição para usar a violência têm sido os ingredientes percebidos do sucesso ocidental. Personagens míticos povoam nossa consciência coletiva: o cowboy, o índio, o pistoleiro, o pioneiro. Uma das imagens mais duradouras é o homem da montanha, um caçador / caçador solitário explorando a selva, vivendo de acordo com sua inteligência e alternadamente fazendo amizade e lutando contra o índio & # 8220savage & # 8221. Poucos se encaixam melhor neste modelo do que James P. Beckwourth.

Os detalhes & # 8220true & # 8221 da vida de Beckwourth & # 8217s, apropriadamente, estão envoltos em mito e mistério. Muitos dos fatos e muito do mistério vêm do próprio relato de Beckwourth & # 8217. Em 1856, ele se juntou a um aspirante a jornalista e reformador da temperança (embora com o hábito de beber) chamado T. D. Bonner para escrever A vida e as aventuras de James P. Beckwourth, uma longa recitação de aventuras, batalhas sangrentas, telefonemas e fugas de um fio de cabelo & # 8211a maioria estrelando Jim Beckwourth como o herói.

Beckwourth afirmou ter nascido na Virgínia em 1798. Seu pai, Jennings Beckwith, era um homem branco e sua mãe (sobre quem ele não fala) era aparentemente uma escrava afro-americana de Beckwith. A família mudou-se para o Missouri, talvez pela relativa liberdade que a fronteira deu à ligação inter-racial. Jim aprendeu a caçar com seu pai e logo demonstrou um amor pela aventura que duraria por toda sua vida agitada.

Beckwourth foi aprendiz de um ferreiro de St. Louis, uma profissão útil que pode tê-lo chamado a atenção do General William Ashley. Ashley e Andrew Henry eram donos da Rocky Mountain Fur Company, que gerou algumas das explorações mais famosas e algumas das lendas mais duradouras dos anais do Ocidente. Em 1822, a empresa fez um anúncio para que homens aventureiros explorassem o alto rio Missouri e além em busca de peles. O grupo recrutado foi um verdadeiro quem & # 8217s quem dos futuros homens das montanhas: Jedediah Smith, Thomas Fitzpatrick, Etienne Provost, William Sublette, Jim Bridger e David Jackson se juntaram à empresa em seus primeiros anos. Jim Beckwourth também entrou, talvez como ferreiro.

Beckwourth pode ter desempenhado um papel importante na exploração inicial do South Pass do Wyoming e do # 8217s e nas expedições subsequentes ao longo dos rios Bear, Weber e Green. O que parece certo é que ele estava fazendo armadilhas na região de Utah em 1825 e frequentou a área nos anos seguintes, muitas vezes fazendo armadilhas nos vales de Cache e Salt Lake.

Naquele famoso ano do primeiro encontro do homem da montanha em Henry & # 8217s Fork (1825), Beckwourth começou a estabelecer sua reputação como um mestre contador de histórias. Como seu colega Jim Bridger, Beckwourth gostava de contar histórias heróicas e improváveis ​​com ele mesmo no centro. Muitos historiadores, ao ler as opiniões contemporâneas de Beckwourth e analisar sua & # 8220autobiografia & # 8221, concluíram que ele era um fanfarrão audacioso e prevaricador. Muitos citam a descrição de Beckwourth como um & # 8220gaudy mentiroso & # 8221 como prova de sua falta de confiabilidade. Bernard DeVoto e outros, no entanto, observam que contar histórias exageradas era uma habilidade valorizada entre os homens das montanhas e que a & # 8220autobiografia & # 8221 ditada a Bonner era uma extensão dessa tradição oral. & # 8220Gaudy mentiroso & # 8221 pode muito bem ter sido um elogio feito a Jim por seus amigos. Beckwourth também olhou e vestiu o papel. Com quase dois metros de altura e constituição forte, ele usava o cabelo escuro até a cintura e freqüentemente usava tranças, fitas, brincos, correntes de ouro e perneiras de corvo.

Os fatos & # 8220 & # 8221 da vida de Beckwourth & # 8217s são bastante impressionantes. Simplesmente resistir nesta região implacável implicava que suas habilidades de caça e sobrevivência eram excelentes. Em 1828, ele foi capturado e adotado pelos índios Crow (talvez de boa vontade, já que ele ansiava pela aventura). Ele pode ter gostado da falta de preconceito racial entre os Crow e também pode ter gostado da relativa licença sexual que os índios permitiam. Beckwourth se tornou um & # 8220 chefe de guerra & # 8221 e participou de muitas batalhas, eventos aos quais dá grande peso em seu relato de vida & # 8217s. Outros notaram, entretanto, que & # 8220chief & # 8221 era um título não oficial e comum o suficiente.

O espírito aventureiro de Beckwourth o levou a participar da Guerra Seminole de 1837-38. Retornando ao Ocidente, ele ganhou uma soma substancial vendendo uísque para o Cheyenne e operando salões no Novo México. Na década de 1840, ele cruzou a Califórnia, jogando cartas, prospectando, guiando colonos (uma passagem famosa leva seu nome) e roubando cavalos. Ele serviu (talvez a contragosto) como guia do Coronel John Chivington no notório Massacre de Sand Creek de Cheyenne em 1864. Em 1866 ele retornou ao seu amado território Crow e morreu perto do Rio Bighorn.

Fontes: A vida e as aventuras de James P. Beckwourth, ed. T. D. Bonner, com prefácio e introdução de Bernard DeVoto (Nova York: Alfred A. Knopf, 1931) Sean Dolan, James Beckwourth (Nova York: Chelsea House, 1992).


James Pierson Beckwourth: Homem da montanha afro-americano, comerciante de peles, explorador

Por que é importante: Beckwourth era um homem das montanhas afro-americano, comerciante de peles e explorador.

Biografia

James Beckwourth nasceu como escravo na Virgínia em 1805. Ele se mudou para St. Louis com seu pai. Em St. Louis, Beckwourth aprendeu a ser ferreiro. Em 1822, ele decidiu ir para o oeste. Então, Beckwourth se juntou a uma expedição rumo às minas de chumbo.

Em 1824, Beckwourth juntou-se a outra expedição para explorar as Montanhas Rochosas. Nos anos seguintes, ele se tornou um famoso caçador de peles e homem das montanhas. Beckwourth trabalhava com a Rocky Mountain Fur Company e era um lutador indiano. Ele era conhecido por contar histórias sobre suas aventuras.

Em 1828, Beckwourth afirmou que foi capturado pelos índios corvos enquanto fazia armadilhas. De acordo com Beckwourth, eles pensaram que ele era o filho perdido de um chefe Crow. Então, o corvo permitiu que ele entrasse na nação. Beckwourth se casou com a filha de um chefe. Pelos próximos seis a oito anos, Beckwourth viveu com uma banda Crow. Ele ascendeu em sua sociedade ao nível de Chefe de Guerra. Beckwourth participou de ataques do Crow. Os ataques eram geralmente contra seu inimigo, o Blackfoot.

Beckwourth é creditado com a descoberta de Beckwourth Pass em 1850. Esta é uma passagem de baixa elevação. Ele atravessa as montanhas de Sierra Nevada. Em 1851, ele melhorou a trilha Beckwourth. Este era originalmente um caminho nativo americano pelas montanhas. A trilha permitiu que as pessoas viajassem com mais rapidez e segurança.

Em 1859, Beckwourth estabeleceu-se em Denver, Colorado. 1 & # 8220Capt. James Beckwourth. & # 8221 Rocky Mountain News Weekly, 1 ° de dezembro de 1859. CHNC Ele se tornou um lojista. Beckwourth também trabalhou como agente indiano. Em 1864, Beckwourth foi contratado como batedor para uma campanha militar contra os Cheyenne e Arapaho. 2 & # 8220Nossos vizinhos indianos. & # 8221 Rocky Mountain News, 18 de janeiro de 1861. CHNC Ele também foi um olheiro no Fort Laramie e no Fort Phil Kearny em 1866.

Beckwourth morreu em uma aldeia Crow perto do rio Big Horn. Ele foi o único afro-americano no Ocidente a registrar a história de sua vida. Seu livro, The Life and Adventures of James P. Beckwourth, foi publicado em 1856. 3 & # 8220Indians as Runners. & # 8221 Greeley Tribune, 15 de setembro de 1898. CHNC

Data do conteúdo: 1º de janeiro de 1804 a 1º de janeiro de 1866

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Os primeiros anos de Beckwourth

James Pierson Beckwourth nasceu em 1798 no Condado de Frederick, Virgínia, filho de uma escrava afro-americana e pai inglês, Sir Jennings Beckwith. Embora seu pai o tenha criado como seu próprio filho, de acordo com a lei, Jim Beckwourth ainda era legalmente considerado um escravo. Seu pai compareceu ao tribunal em três ocasiões distintas (em 1824, 1825 e 1826) e "reconheceu a execução de uma Escritura de Emancipação dele para Tiago, um menino mulato".


St. Louis, Missouri, era o centro do tráfego de peles no início do século XIX.
A família de Beckwourth mudou-se para o Missouri no início de 1800, e ele foi aprendiz de um ferreiro em St. Louis quando era jovem. Mas Beckwourth era um aprendiz infeliz e, após uma disputa com seu chefe, ele saiu de casa em 1822 em uma expedição às minas de chumbo na área do rio Fever.

Depois de uma breve estada em Nova Orleans, Beckwourth voltou para a casa de seu pai, mas logo foi atingido pelo desejo de viajar novamente e, no verão de 1824, ele assinou contrato com o General William Ashley para uma expedição de caça às Montanhas Rochosas.

Anota o ano de nascimento de Beckwourth
Enquanto 1798 é geralmente dado como o ano de nascimento de Beckwourth, Elinor Wilson fez um excelente caso de que o ano era realmente 1800. Veja Jim Beckwourth: Black Mountain Man, War Chief of the Crows, Trader, Trapper, Explorer, Frontiersman, Guide, Escoteiro, Intérprete, Aventureiro e Mentiroso Gaudy, University of Oklahoma Press, 1972.
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Nascido escravo, James Beckwourth tornou-se não apenas um homem das montanhas, mas também um chefe da Nação Crow

Aventurar-se na vastidão das Montanhas Rochosas era algo perigoso de se fazer quando o comércio de peles começou a florescer. Embora o número daqueles que ousaram aceitar o desafio arriscado e se tornaram caçadores de peles, mais conhecidos como & # 8220 homens das montanhas & # 8221, fosse bem pequeno, ao longo das décadas alguns se tornaram o tema da lenda americana.

Histórias de aventuras e bravura desses aventureiros incomparáveis ​​que deixaram sua marca na fronteira se tornaram uma parte essencial do folclore, literatura e história americana, servindo como inspiração para vários romances, filmes e documentários.

Todos nós já ouvimos histórias sobre Hugh Glass, cuja vida como homem da fronteira, caçador de peles, comerciante e explorador inspirou Iñárritu & # 8217s The Revenant, estrelado por Leonardo DiCaprio. Ele é talvez o homem das montanhas mais famoso, mas houve muitos outros que passaram anos de suas vidas cara a cara com a morte enquanto trabalhavam como caçadores de peles na fronteira americana.

Ilustração de Hugh Glass e seu lendário ataque de urso publicada na época para um jornal.

Um desses indivíduos foi James Pierson Beckwourth, que foi um dos primeiros exploradores afro-americanos e homens da fronteira do Ocidente. A história deeckwourth & # 8217s certamente não carece de aventura e é graças ao fato de que ele a narrou a Thomas D. Bonner, quem então escreveu A vida e as aventuras de James P. Beckwourth: Mountaineer, Scout e Pioneer, e Chief of the Crow Nation of Indians, que ele se distinguiu como um ícone de sua época, inspirando inúmeros outros exploradores e aventureiros da selva.

O caminho para se tornar um dos mais famosos homens das montanhas e, de acordo com seu relato, um chefe da Nação Crow, começa por volta do ano de 1800 em Fredericksburg, Virgínia. Acredita-se que Beckwourth nasceu na escravidão de um pai de ascendência irlandesa e inglesa e de uma mulher afro-americana que era sua escrava.

Após a morte de Arapooish, Beckwourth se torna o chefe de guerra do Crow & # 8211 Ilustração da primeira edição

Supõe-se que ele passou seus primeiros anos como escravo, mas quando atingiu a idade adulta já era um homem negro livre e, em novembro de 1824, pôde se juntar ao famoso William Ashley em uma de suas muitas expedições de caça a peles para as Montanhas Rochosas.

Aquele inverno foi particularmente difícil, e a vida de Beckwourth foi ameaçada em várias ocasiões, mas ele não parecia se incomodar com a temperatura congelante, os animais selvagens com risco de vida, a fome constante ou ataques de nativos americanos. Ele passaria os vários anos seguintes como caçador, o que possibilitou que ele se tornasse muito próximo dos nativos americanos da Nação Crow, que estavam dispostos a abrir relações comerciais com caçadores de peles.

Beckwourth como guerreiro indiano, 1856

Mas quão perto estava Beckwourth do Corvo? As contas variam e de acordo com Beckwourth, ele foi capturado pelo Corvo, que pensava que ele era o filho há muito perdido de um chefe Corvo e então adotado pela tribo, eventualmente se tornando um chefe. Beckwourth falava a língua Crow fluentemente e supostamente se casou com pelo menos duas mulheres nativas, tendo vários filhos. De acordo com outra história, é mais provável que ele tenha ido com os índios crow de boa vontade para estabelecer relações comerciais.

Beckwourth como caçador & # 8211 Ilustração da primeira edição

No entanto, ele passou quase 10 anos com o Corvo. De acordo com muitos de seus contemporâneos e historiadores, ele subiu na hierarquia da tribo e se tornou uma pessoa muito influente. Suas experiências com os Crow e seus relatos sobre a sociedade e o modo de vida deles são considerados precisos.

Beckwourth dá um tapa na esposa e ilustração # 8211 da primeira edição

Ao deixar o Crow, ele ficou preso em Utah antes de decidir participar da Guerra Seminole. No final de 1840, ele deixou o exército e fez alguns negócios, mas quando a Guerra Mexicano-Americana estourou, ele se juntou novamente ao exército, servindo com sucesso como mensageiro.

Ele supostamente teve um papel no Massacre de Sand Creek em 1864, quando cerca de 70 a 163 Cheyenne inocentes foram mortos, mas isso ainda é uma questão de debate entre os historiadores. No entanto, após o massacre de Sand Creek, Beckwourth voltou para a tribo Crow. O ano de sua morte foi relatado como 1866, e ele teve um funeral tradicional de Crow.


James Beckwourth: Afro-americanos na História e no Ocidente

Existem inúmeros exemplos de afro-americanos que deixaram sua marca em todas as fases da história, apesar dos obstáculos sociais e culturais no caminho. No entanto, suas histórias muitas vezes não são contadas ou representadas durante sua vida ou depois. Alguém que desafiou todas as restrições da época e cujo nome se tornou famoso em todo o país durante sua vida e muito depois de sua morte foi James P. Beckwourth.

Jim Beckwourth era caçador de peles, explorador, homem da montanha, estalajadeiro, autor, contador de histórias, explorador, guia e muito mais. Às vezes é difícil obter uma imagem clara das especificidades de sua vida. Mesmo quando estava vivo, nas primeiras décadas do século XIX, ele era amplamente considerado um contador de contos fantásticos. Ele era conhecido por seus companheiros caçadores de peles e montanheses como um fiador de fios e ávido contador de histórias, então pode ser difícil determinar o quão precisas são suas memórias. Mas mesmo que apenas uma parte esteja correta, James Beckwourth ainda era um dos homens das montanhas mais impactantes, influentes e impressionantes dos primeiros dias do oeste americano - o que é especialmente notável devido às suas origens.

James Pierson Beckwourth nasceu como escravo na Virgínia em 1798. Sua mãe também era escrava, e seu pai era o proprietário branco de sua família, que reconheceu James como seu filho.

“Ele nunca deixou que isso interferisse em sua vida”, disse Edward Wallace, um reencenador histórico do Novo México que faz apresentações e apresentações educacionais como Jim Beckwourth há doze anos.

Quando Wallace começou seu trabalho como reencenador, ele queria representar um indivíduo que as crianças de sua comunidade pudessem admirar. Ele escolheu Jim Beckwourth.

Uma ilustração de Beckwourth em camurça, tirada de um livro de 1907.

“Jim Beckwourth é definitivamente um modelo a seguir”, disse Wallace. “Ele superou tantas adversidades na vida e é um exemplo de possibilidades. Ele é a prova de que não há nada que não possamos fazer com nossas vidas, não importa qual seja nossa formação, não importa nossas circunstâncias. Ele deve ser um modelo para a comunidade negra. ”

Wallace citou as muitas, variadas e grandes realizações de Beckwourth como as razões pelas quais o caçador deve ser lembrado e reconhecido.

De suas origens como escravo, Jim Beckwourth tornou-se uma das figuras mais proeminentes do oeste americano durante sua vida. Depois de ser libertado por seu pai, ele logo se juntou a "Ashley’s Hundred", uma empresa improvisada de caça-peles fundada por William Henry Ashley. Esse grupo era composto por cerca de cem caçadores e montanheses, incluindo alguns dos mais famosos, como William e Milton Sublette, Hugh Glass, Thomas Fitzpatrick e Jim Bridger. A empresa mais tarde se tornaria conhecida com um novo nome: Rocky Mountain Fur Company.

Jim Beckwourth permaneceu na Rocky Mountain Fur Company por muitos anos, viajando amplamente pelo que hoje é Montana, Wyoming, Utah e Colorado. De acordo com seus próprios relatos, Beckwourth se distinguiu desde cedo por boas relações com os povos indígenas, com os quais aprendeu seus métodos de caça, pesca, rastreamento e captura.

Seu relacionamento com os nativos americanos se aprofundou com o passar do tempo. Por volta de meados da década de 1820, Beckwourth de alguma forma se aliou à nação Crow. Ele se casou com uma mulher Crow e viveu entre os Crow por vários anos, fazendo armadilhas com eles e trocando as peles com comerciantes brancos.

Em meados da década de 1830, Beckwourth deixou a banda Crow permanentemente. Sua razão não é clara, embora a razão dada em suas memórias seja um desejo de retornar à “civilização” e um cansaço crescente com a guerra.

Esta estadia de uma década com a nação Crow não foi de forma alguma o fim das aventuras de Beckwourth no Ocidente - nem mesmo perto. Depois de uma breve passagem pelo exército (durante a qual serviu nas Guerras Seminole), ele voltou às Montanhas Rochosas agora como caçador, comerciante e guia independente. Foi nessa época que ele se tornou um dos homens das montanhas mais notáveis ​​da época, e esteve presente e até participou de muitos eventos marcantes na história do oeste americano.

“Ele fundou El Pueblo, era dono do hotel mais prestigioso de Santa Fé”, disse Edward Wallace. “Ele estava no oeste da Califórnia durante a revolução e a corrida do ouro. Ele ficou preso com Kit Carson e Jim Bridger. He lived such a fascinating life to have come from where he was, being born a slave.”

An illustration of Jim Beckwourth dressed in Native American garb, from his memoirs. Beckwourth spent a decade or more living among the Crow Nation in Wyoming and Colorado.

Beckwourth worked at both Fort Vasquez and El Pueblo. He blazed trails across both the Rockies and the Sierra Nevada for westward settlers, and he was present for the Bear Flag Revolt, the short-lived California Republic, the western front of the Mexican-American War, and then the California Gold Rush. He was an army scout with Colonel Chivington’s campaigns against Native Americans in the Colorado Territory, and was a witness to the Sand Creek Massacre.

Throughout his life Beckwourth maintained fast friendships across the nation, in the trading posts of Colorado, the Crow villages all along the Rocky Mountains, the gold fields of California, and the cities of St. Louis and Santa Fe. These friends came from all walks of life and represented almost every ethnicity and race in North America.

Through his skill, capabilities, and personal charisma, Beckwourth overcame the societal boundaries in his way and became highly respected not only among his fellow trappers but even beyond. Later in life he was widely known in stories about the frontier, similar to Kit Carson and Hugh Glass, and was sought out by both the army and westward settlers as a guide and scout.

However, not long after his death in 1866, the perception of Beckwourth began to shift. By this point his memoirs had been widely read for a decade, and they quickly came under attack by historians of the time.

By the 1870s, less than ten years after Beckwourth’s death, historians were calling his memoirs “little more than campfire stories” and using his penchant for exaggeration to dismiss not only his claims but even what he had achieved.

By the time the “Wild West” became cemented in the minds of the American population, Beckwourth had faded from view in favor of other, whiter heroes with equally outlandish tales: Hugh Glass, who fought a grizzly bear and came back from the dead “Buffalo” Bill Cody, who killed five thousand bison in less than a year and Davy Crockett, who died fighting at the Alamo and took sixteen Mexican soldiers with him, despite eyewitness accounts to the contrary.

Beckwourth’s story, like those of so many other people of color, was sidelined and dismissed. While it is true that many of the tales in his memoirs were almost certainly exaggerated for entertainment value, there remains a core of truth to them—and there is no excuse for completely dismissing Beckwourth’s very real accomplishments. He achieved as much as, if not more than, his most famous white counterparts. And his contemporaries, the mountain men who traveled and worked with him, clearly greatly respected him for it.

"Buffalo Soldiers", the regiments of African-American soldiers formed following the Civil War, had a major presence in the American West. But like other African-Americans of history, their stories are often under-told.

But because of a combination of his race, his humble origins, and his reputation for tall tales, Beckwourth’s story was ignored or outright rejected, and the truth of it was almost entirely forgotten especially among the general public.

“The fact is that for a long time he was lost to history because of his color,” said Edward Wallace. “In the 1950s, Hollywood made a movie called Broken Arrow, and Beckwourth was one of the characters. but he was played by a white actor.”

The treatment of Beckwourth’s exploits, adventures, and accomplishments, especially in contrast with the ways other mountain men of the time were recognized, only one example of the contributions of African Americans being forgotten or ignored.

“People don’t recognize the contribution of blacks to the American West,” said Edward Wallace. “There were blacks in every aspect of society throughout our history here.”

Despite over a century of relative obscurity, Jim Beckwourth’s accomplishments still live on through storytellers and scholars like Edward Wallace and others. His achievements are being recognized more and more in various museums, including El Pueblo History Museum and Fort Vasquez, as are the accomplishments of other African Americans individuals and communities through history. It is important that these stories are recognized and retold, so that the voices of underprivileged and marginalized groups can be heard—even if it’s centuries after their deaths.

Today, Jim Beckwourth’s memoirs are still in print. They remain an interesting and valuable historical document, providing a detailed and unique source of social history, a look into both Native American and early United States society from the point of view of an individual who, as an African American man and freed slave, was not entirely either.

Beckwourth, James P., and Bonner, Thomas D. The life and adventures of James P. Beckwourth, mountaineer, scout, pioneer, and chief of the Crow nation of Indians. New English Edition. London: T. Fisher Unwin, 1891.

“James Pierson Beckwourth: African American Mountain Man, Fur Trader, Explorer.” Colorado Virtual Library.


Marriage and family [ edit | editar fonte]

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|date= >> At different times, Beckwourth had married at least four women: two Native Americans, an Hispanic, and an African American. He had numerous children by them, although he spent most of his time on the move exploring and trapping beaver and bear.


Jim Beckwourth

Jim Beckwourth (ca. 1800-1866) son of a wealthy Virginian landowner and his slave. Freed from slavery as a young man, Beckwourth is known for his tall tale adventures of Indian battles, fur trading and scoutng in the U.S. Army.

Jim Beckwourth was born near Fredericksburg, Virginia sometime around the year 1800. His father was Sir Jennings Beckwith, the scion of a prominent Virginia family. His mother has commonly been known as "Miss Kill, " although it is not clear whether that was her real name or not. She was one of the Beckwith's slaves. Beckwourth's father moved to Missouri in 1806 and took Jim and his mother with him. They settled on a large farm where the Missouri and Mississippi Rivers meet near the town of St. Charles. Jim's father sent him to school in St. Louis from about 1810 until 1814. He was then apprenticed to a blacksmith in St. Charles. Beckwourth fought with the blacksmith and returned to his father's farm. He was set free on his nineteenth birthday, but it appears that he remained on his father's farm for a while after that. At some point he adopted his own version of the family name.

Although he may have made an earlier trip west, the first definite knowledge we have is that he joined William Henry Ashley's trapping and trading expedition to the Far West in 1824. At one point in that journey, Beckwourth was sent ahead to buy horses from the Pawnee tribe. Not finding them and without sufficient food, he made a desperate trip back to a trading post and would have starved to death if he had not been found by a friendly band of Native Americans. Beckwourth later wrote an account of the journey that casts himself in a favorable light and plays up his own role in the expedition. This tendency to exaggerate has led many later writers to discount the truth of his accounts, but quite often there seems to be a core of reality about them. The most famous incident is one in which Beckwourth claims to have saved Ashley from drowning, although it was later shown that it could not have happened the way he described. However, a similar incident did occur, and Beckwourth seems to be very familiar with it.

Beckwourth continued to trap and worked for William Sublette who was one of the buyers of Ashley's fur trading business. In 1827 he "married" a woman from the Blackfoot tribe. In 1829 he found himself unable to pay a debt, so he took refuge among his friends of the Crow tribe, where he married again. Beckwourth says he married eight women while staying with the Crow. He soon led a successful raiding party against another tribe and was made a chief of the Crow. In later years, Beckwourth led the Crow in a great battle against their Blackfoot enemies in which he claimed that all the Blackfoot were killed and the Crow lost thirty or forty warriors. During this time Beckwourth continued to trap and sold his furs to the American Fur Company of St. Louis. In 1837, however, he was dropped from the Company's books and decided to look elsewhere for a livelihood.

Beckwourth found employment as a scout and mule driver for the U.S. Army in its war against the Seminole tribe of Florida. He took part in the Battle of Okeechobee that was fought on December 25, 1837, but after the war settled into routine, Beckwourth became bored and returned to Missouri and the fur trade. He was offered employment by Andrew Sublette, the younger brother of William. He took a trading party down the Santa Fe trail to Taos, New Mexico, where he married a local Mexican woman. In October 1842, Beckwourth and his bride headed north to what is now Colorado and opened a trading post on the Arkansas River that eventually grew into the city of Pueblo.

In 1843 Beckwourth left Pueblo with a trading party of 15 and headed for California, then a part of Mexico. They arrived in Los Angeles in January 1844. When the local residents rebelled against the Mexican officials, Beckwourth joined their side in the "Battle" of Cahuenga in 1845. He then left California for New Mexico and traded along the Santa Fe Trail until August 1848. He was hired as a guide by an official of the U.S. War Department, and their party traveled to Los Angeles, where they arrived on October 25, 1848. From there they went north to Monterey, the capital of California at the time. He took on a job as a courier to a ranch near the present-day city of Santa Maria, north of Los Angeles. On his way there he came upon the massacre of the Reed family who were living in the old Mission of San Miguel and led the posse that apprehended the murderers.

When gold was discovered in northern California, Beckwourth joined the California Gold Rush. He did not actively pan for gold but gambled and traded horses and made his living among the prospectors. In the spring of 1850 he traveled to the remote mining areas of the Sierra Nevada in the region of the present-day Lassen Volcanic National Park. One day he saw what looked like a low pass to the west. At the end of April he led three men to this pass, which was subsequently named Beckwourth Pass. It is just to the west of the California-Nevada border about 30 miles north of Reno. Beckwourth immediately saw that it could be a major entrance from the east into the goldmining region, and he and his companions spent the summer and fall of 1850 opening a road through the pass. During the spring of 1851 he actively promoted his "New Emigrant Route" and got capital from the merchants of Marysville, California to develop it. Beckwourth guided the first wagon train through the Pass in late July or early August 1851. When it arrived in Marysville in September 1851, there was so much celebration that the town almost burned down.

At about that time Beckwourth met T. D. Bonner. Bonner was the former president of the New Hampshire Temperance Society who had been forced to emigrate to California when he started drinking again. He became a justice of the peace in Butte County, California where Beckwourth met him. In the spring of 1852, Beckwourth had decided to settle in the "pleasant valley" that lay to the west of Beckwourth Pass. There he built a house and hotel for the travelers coming through the Pass. It developed into one of the main entry points for pioneers coming to California. In October 1854 Bonner came to live in Beckwourth's hotel, and he contracted to write Beckwourth's "autobiography." By June of 1855 Bonner was back east and had signed a contract with Harper and Brothers in New York to publish it. When it came out in 1856 its tall tales and exciting adventures made it a bestseller, and Beckwourth became an instant celebrity.


Photo Gallery

– Courtesy True West Archives/Library of Congress –

– Courtesy Robert G. McCubbin Collection –

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