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História da Guatemala - História

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A civilização maia floresceu em grande parte da Guatemala e na região circundante muito antes da chegada dos espanhóis, mas já estava em declínio quando os maias foram derrotados por Pedro de Alvarado em 1523-24. Durante o domínio colonial espanhol, a maior parte da América Central ficou sob o controle da Capitania Geral da Guatemala.

A primeira capital colonial, Ciudad Vieja, foi destruída por enchentes e um terremoto em 1542. Os sobreviventes fundaram Antígua, a segunda capital, em 1543. No século 17, Antígua se tornou uma das capitais mais ricas do Novo Mundo. Sempre vulnerável a erupções vulcânicas, inundações e terremotos, Antígua foi destruída por dois terremotos em 1773. Os restos de sua arquitetura colonial espanhola foram preservados como um monumento nacional. A terceira capital, Cidade da Guatemala, foi fundada em 1776, após o abandono de Antígua.

A Guatemala conquistou a independência da Espanha em 15 de setembro de 1821; por um breve período, tornou-se parte do Império Mexicano e, por um período, pertenceu a uma federação chamada Províncias Unidas da América Central. De meados do século 19 até meados da década de 1980, o país passou por uma série de ditaduras, insurgências (principalmente a partir da década de 1960), golpes e períodos de governo militar com apenas períodos ocasionais de governo representativo.

1944 a 1986
Em 1944, a ditadura do general Jorge Ubico foi derrubada pelos "Revolucionários de Outubro", um grupo de militares dissidentes, estudantes e profissionais liberais. Um presidente civil, Juan José Arevalo, foi eleito em 1945 e ocupou a presidência até 1951. As reformas sociais iniciadas por Arevalo foram continuadas por seu sucessor, o coronel Jacobo Arbenz. Arbenz permitiu que o Partido Trabalhista da Guatemala ganhasse status legal em 1952. Em meados do mandato de Arbenz, os comunistas controlavam as principais organizações camponesas, sindicatos trabalhistas e o partido político governante, ocupando alguns cargos importantes no governo. Apesar do apego da maioria dos guatemaltecos aos ideais originais do levante de 1944, alguns líderes do setor privado e os militares viram as políticas de Arbenz como uma ameaça. O exército se recusou a defender o governo Arbenz quando um grupo apoiado pelos EUA liderado pelo coronel Carlos Castillo Armas invadiu o país de Honduras em 1954 e rapidamente assumiu o governo. O general Miguel Ydigoras Fuentes assumiu o poder em 1958, após o assassinato do coronel Castillo Armas.

Em resposta ao governo cada vez mais autocrático de Ydigoras Fuentes, um grupo de oficiais militares juniores se revoltou em 1960. Quando eles falharam, vários se esconderam e estabeleceram laços estreitos com Cuba. Esse grupo se tornou o núcleo das forças que estiveram em insurreição armada contra o governo nos 36 anos seguintes. Quatro principais grupos guerrilheiros de esquerda - o Exército de Guerrilha dos Pobres (EGP), a Organização Revolucionária do Povo Armado (ORPA), as Forças Armadas Rebeldes (FAR) e o Partido Trabalhista da Guatemala (PGT) - realizaram sabotagem econômica e alvejou instalações do governo e membros das forças de segurança do governo em ataques armados. Essas organizações se combinaram para formar a Unidade Revolucionária Nacional da Guatemala (URNG) em 1982. Ao mesmo tempo, grupos de extrema direita de auto-nomeados vigilantes, incluindo o Exército Secreto Anticomunista (ESA) e a Mão Branca, torturaram e assassinaram estudantes, profissionais e camponeses suspeitos de envolvimento em atividades esquerdistas.

Pouco depois de o presidente Julio Cesar Mendez Montenegro assumir o cargo em 1966, o exército lançou uma grande campanha de contra-insurgência que acabou com o movimento guerrilheiro no campo. Os guerrilheiros então concentraram seus ataques na Cidade da Guatemala, onde assassinaram muitas figuras importantes, incluindo o embaixador dos EUA John Gordon Mein em 1968. Entre 1966 e 1982, houve uma série de governos militares ou dominados por militares.

Em 23 de março de 1982, as tropas do exército comandadas por oficiais subalternos deram um golpe para impedir a tomada do poder pelo general Angel Anibal Guevara, o candidato escolhido a dedo pelo presidente cessante e general Romeo Lucas Garcia. Eles denunciaram a vitória eleitoral de Guevara como fraudulenta. Os líderes do golpe pediram ao general aposentado Efrain Rios Montt para negociar a saída de Lucas e Guevara. Rios Montt havia sido candidato do Partido da Democracia Cristã nas eleições presidenciais de 1974 e era amplamente considerado como tendo sido negado sua própria vitória por meio de fraude.

Rios Montt era nessa época um pastor leigo na evangélica protestante "Igreja da Palavra". Em seu discurso de posse em 1982, ele declarou que sua presidência resultou da vontade de Deus. Ele formou uma junta militar de três membros que anulou a constituição de 1965, dissolveu o Congresso, suspendeu os partidos políticos e cancelou a lei eleitoral. Depois de alguns meses, Rios Montt demitiu seus colegas da junta e assumiu o título de fato de "Presidente da República".

Forças de guerrilha e seus aliados de esquerda denunciaram Rios Montt. Rios Montt procurou derrotar a guerrilha com ações militares e reformas econômicas; em suas palavras, "rifles e feijão". Em maio de 1982, a Conferência dos Bispos Católicos acusou Rios Montt de ser o responsável pelo aumento da militarização do país e pela continuidade dos massacres militares de civis. O general Rios Montt foi citado no New York Times de 18 de julho de 1982 dizendo a uma audiência de indígenas guatemaltecos: "Se você estiver conosco, nós o alimentaremos; do contrário, nós o mataremos".

O governo começou a formar patrulhas de defesa civil (PACs) locais. A participação era teoricamente voluntária, mas, na realidade, muitos guatemaltecos, especialmente no noroeste fortemente indígena, não tinham escolha a não ser ingressar nos PACs ou na guerrilha. O exército conscrito de Rios Montt e os PACs recapturaram essencialmente todo o território da guerrilha - a atividade da guerrilha diminuiu e foi amplamente limitada a operações de bater e fugir. No entanto, Rios Montt obteve essa vitória parcial com um custo enorme em mortes de civis.

A breve presidência de Rios Montt foi provavelmente o período mais violento do conflito interno de 36 anos, que resultou em cerca de 200.000 mortes de civis indígenas, em sua maioria desarmados. Embora guerrilheiros de esquerda e esquadrões da morte de direita também tenham se envolvido em execuções sumárias, desaparecimentos forçados e tortura de não combatentes, a grande maioria das violações dos direitos humanos foi cometida pelos militares guatemaltecos e pelos PACs que eles controlavam. O conflito interno é descrito em grande detalhe nos relatórios da Comissão de Esclarecimento Histórico (CEH) e do Escritório do Arcebispo para os Direitos Humanos (ODHAG). O CEH estima que as forças governamentais foram responsáveis ​​por 93% das violações; A ODHAG estimou anteriormente que as forças do governo eram responsáveis ​​por 80%.

Em 8 de agosto de 1983, Rios Montt foi deposto por seu próprio Ministro da Defesa, General Oscar Humberto Mejia Victores, que o sucedeu como Presidente de fato da Guatemala. Mejia justificou seu golpe, dizendo que "fanáticos religiosos" estavam abusando de suas posições no governo e também por causa da "corrupção oficial". Sete pessoas foram mortas no golpe, embora Rios Montt tenha sobrevivido para fundar um partido político (a Frente da República da Guatemala) e ser eleito Presidente do Congresso em 1995 e 2000. Conscientização nos Estados Unidos sobre o conflito na Guatemala e sua dimensão étnica , aumentou com a publicação de 1983 do livro I, Rigoberta Menchu, An Indian Woman in Guatemala. O livro narra a vida da personagem-título, uma jovem cujas experiências de vida muitas vezes trágicas refletem as experiências comuns a muitos indígenas que sofrem com as injustiças daquela nação.

O general Mejia permitiu um retorno administrado à democracia na Guatemala, começando com a eleição de 1º de julho de 1984 para uma Assembleia Constituinte para redigir uma constituição democrática. Em 30 de maio de 1985, após 9 meses de debate, a Assembleia Constituinte concluiu a redação de uma nova constituição, que entrou em vigor imediatamente. Vinicio Cerezo, um político civil e candidato à presidência do Partido da Democracia Cristã, venceu a primeira eleição realizada sob a nova constituição com quase 70% dos votos e tomou posse em 14 de janeiro de 1986.

1986 a 2003
Na sua inauguração em janeiro de 1986, o governo civil do presidente Cerezo anunciou que suas principais prioridades seriam acabar com a violência política e estabelecer o Estado de Direito. As reformas incluíram novas leis de habeas corpus e amparo (proteção judicial), a criação de um comitê legislativo de direitos humanos e o estabelecimento, em 1987, do Escritório de Ouvidoria de Direitos Humanos. A Suprema Corte também embarcou em uma série de reformas para combater a corrupção e melhorar a eficiência do sistema jurídico. Com a eleição de Cerezo, os militares deixaram de governar e voltaram ao papel mais tradicional de fornecer segurança interna, especificamente lutando contra insurgentes armados. Os primeiros 2 anos da administração Cerezo foram caracterizados por uma economia estável e uma diminuição acentuada da violência política.

Militares insatisfeitos fizeram duas tentativas de golpe em maio de 1988 e maio de 1989, mas a liderança militar apoiou a ordem constitucional. O governo foi duramente criticado por não querer investigar ou processar casos de violações dos direitos humanos. Os últimos 2 anos do governo de Cerezo também foram marcados por uma economia em declínio, greves, marchas de protesto e alegações de corrupção generalizada. A incapacidade do governo de lidar com muitos dos problemas do país - como mortalidade infantil, analfabetismo, serviços sociais e de saúde deficientes e níveis crescentes de violência - contribuiu para o descontentamento popular.

As eleições presidenciais e parlamentares foram realizadas em 11 de novembro de 1990. Após um segundo turno, Jorge Serrano foi empossado em 14 de janeiro de 1991, completando assim a primeira transição de um governo civil democraticamente eleito para outro. Como seu partido Movimento de Ação Solidária (MAS) ganhou apenas 18 dos 116 assentos no Congresso, Serrano fez uma tênue aliança com os democratas-cristãos e a União Nacional do Centro (UCN).

O histórico do governo Serrano foi misto. Teve algum sucesso na consolidação do controle civil sobre o exército, substituindo vários oficiais superiores e persuadindo os militares a participarem das negociações de paz com o URNG. Serrano deu o passo politicamente impopular de reconhecer a soberania de Belize. O governo Serrano reverteu a queda econômica herdada, reduzindo a inflação e impulsionando o crescimento real.

Em 25 de maio de 1993, Serrano dissolveu ilegalmente o Congresso e o Supremo Tribunal Federal e tentou restringir as liberdades civis, supostamente para combater a corrupção. O "autogolpe" (ou golpe auto-iniciado) fracassou devido a fortes protestos unificados da maioria dos elementos da sociedade guatemalteca, pressão internacional e a aplicação do exército das decisões do Tribunal de Constitucionalidade, que decidiu contra a tentativa de aquisição. Diante dessa resistência, Serrano fugiu do país.

Em 5 de junho de 1993, o Congresso, de acordo com a constituição de 1985, elegeu o Provedor de Justiça de Direitos Humanos, Ramiro De Leon Carpio, para completar o mandato presidencial de Serrano. De Leon, não membro de nenhum partido político e sem base política, mas com forte apoio popular, lançou uma ambiciosa campanha anticorrupção para "purificar" o Congresso e o Supremo Tribunal Federal, exigindo a renúncia de todos os membros dos dois órgãos.

Apesar da resistência considerável do Congresso, a pressão presidencial e popular levou a um acordo de novembro de 1993 intermediado pela Igreja Católica entre o governo e o Congresso. Este pacote de reformas constitucionais foi aprovado por referendo popular em 30 de janeiro de 1994. Em agosto de 1994, um novo Congresso foi eleito para concluir o mandato não expirado. Controlada pelos partidos anticorrupção - a populista Frente Republicana da Guatemala (FRG) chefiada pelo ex-general. Efrain Rios Montt e o Partido do Avanço Nacional (PAN), de centro-direita - o novo Congresso começou a se distanciar da corrupção que caracterizava seus antecessores.

Sob De Leon, o processo de paz, agora mediado pelas Nações Unidas, ganhou nova vida. O governo e a URNG assinaram acordos sobre direitos humanos (março de 1994), reassentamento de pessoas deslocadas (junho de 1994), esclarecimento histórico (junho de 1994) e direitos indígenas (março de 1995). Eles também fizeram progressos significativos em um acordo socioeconômico e agrário. As eleições nacionais para presidente, Congresso e cargos municipais foram realizadas em novembro de 1995. Com quase 20 partidos competindo no primeiro turno, as eleições presidenciais chegaram a um segundo turno em 7 de janeiro de 1996, no qual o candidato do PAN Álvaro Arzu derrotou Alfonso Portillo do FRG por pouco mais de 2% dos votos. Arzu venceu por causa de sua força na Cidade da Guatemala, onde já havia atuado como prefeito, e na área urbana ao redor. Portillo ganhou todos os departamentos rurais, exceto Peten. Sob a administração de Arzu, as negociações de paz foram concluídas e o governo assinou acordos de paz encerrando o conflito interno de 36 anos em dezembro de 1996. A situação dos direitos humanos também melhorou durante o mandato de Arzu, e medidas foram tomadas para reduzir a influência dos militares na esfera nacional romances.

A Guatemala realizou eleições presidenciais, legislativas e municipais em 7 de novembro de 1999 e um segundo turno presidencial em 26 de dezembro. No primeiro turno, a Frente Republicana da Guatemala (FRG) conquistou 63 das 113 cadeiras legislativas, enquanto o Partido do Avanço Nacional (PAN) ganhou 37. A New Nation Alliance (ANN) ganhou 9 assentos legislativos e três partidos minoritários ganharam os quatro restantes. No segundo turno de 26 de dezembro, Alfonso Portillo (FRG) obteve 68% dos votos contra 32% para Oscar Berger (PAN). Portillo carregou todos os 22 departamentos e a Cidade da Guatemala, considerada o reduto do PAN. Portillo foi criticado durante a campanha por seu relacionamento com o presidente da FRG, o ex-general Efrain Rios Montt, o presidente de fato da Guatemala em 1982-83. Muitos acusaram que algumas das piores violações dos direitos humanos no conflito interno foram cometidas durante o governo de Rios Montt. No entanto, o impressionante triunfo eleitoral de Portillo, com dois terços dos votos no segundo turno, deu-lhe o direito de obter um mandato do povo para executar seu programa de reformas.

O presidente Portillo prometeu manter fortes laços com os Estados Unidos, aumentar ainda mais a cooperação crescente da Guatemala com o México e participar ativamente do processo de integração na América Central e no Hemisfério Ocidental. Internamente, ele prometeu apoiar a liberalização contínua da economia, aumentar o investimento em capital humano e infraestrutura, estabelecer um banco central independente e aumentar a receita por meio da aplicação mais estrita da arrecadação de impostos, em vez de aumentar a tributação. Portillo também prometeu continuar o processo de paz, nomear um ministro da defesa civil, reformar as forças armadas, substituir o serviço militar presidencial de segurança por um civil e fortalecer a proteção dos direitos humanos. Ele indicou um gabinete pluralista, incluindo membros indígenas e outros não afiliados ao partido governante da FRG.

O progresso na execução da agenda de reformas de Portillo foi lento, na melhor das hipóteses, com a notável exceção de uma série de reformas patrocinadas pelo Banco Mundial para modernizar a regulamentação bancária e criminalizar a lavagem de dinheiro. O governo fez alguns progressos em questões como assumir a responsabilidade do Estado por casos anteriores de direitos humanos, apoiar os direitos humanos em fóruns internacionais e pressionar reformas de direitos trabalhistas, mas não conseguiu mostrar avanços significativos no combate à impunidade em casos anteriores de direitos humanos, reformas militares, e legislação para aumentar a participação política. Renunciou ao chamado Pacto Fiscal, estabelecido em conjunto com grupos empresariais e da sociedade civil para financiar as reformas exigidas pelos acordos de paz. Posteriormente, o governo se envolveu em uma série de escândalos de corrupção de alto nível, nenhum dos quais resultou em um processo bem-sucedido dos responsáveis. Os Estados Unidos determinaram em abril de 2003 que a Guatemala não havia cumprido de forma comprovada seus compromissos internacionais de combate ao narcotráfico durante o ano anterior. A popularidade do governo, medida por pesquisas de opinião, diminuiu constantemente à medida que as evidências de corrupção e má gestão se acumulavam.

O alto índice de criminalidade e um grave e crescente problema de corrupção pública eram motivos de preocupação para o Governo da Guatemala. Esses problemas, além de questões relacionadas ao assédio frequentemente violento e intimidação por agressores desconhecidos de ativistas de direitos humanos, trabalhadores judiciais, jornalistas e testemunhas em julgamentos de direitos humanos, levaram o governo a iniciar sérias tentativas em 2001 para abrir um diálogo nacional para discutir os desafios consideráveis ​​que o país enfrenta. Este diálogo não ocorreu, apesar da criação do Fórum da Guatemala, uma coalizão de interesses da sociedade civil e do setor privado que clama por reformas políticas.

As eleições nacionais foram realizadas em 9 de novembro de 2003. Oscar Berger Perdomo, do partido Grande Aliança Nacional (GANA), venceu a eleição, recebendo 54,1% dos votos. Seu oponente, Alvarado Colom Caballeros, do partido Unidade das Nações pela Esperança (UNE), recebeu 49,1% dos votos. O novo governo assumiu o cargo em 14 de janeiro de 2004.


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