Artigos

Presidente Warren G. Harding morre antes que os escândalos estourem

Presidente Warren G. Harding morre antes que os escândalos estourem


We are searching data for your request:

Forums and discussions:
Manuals and reference books:
Data from registers:
Wait the end of the search in all databases.
Upon completion, a link will appear to access the found materials.

Em um hotel em São Francisco, o presidente Warren G. Harding morre de derrame aos 58 anos. Harding estava voltando de uma viagem presidencial ao Alasca e à Costa Oeste, uma jornada que alguns acreditavam que ele havia embarcado para escapar dos rumores que circulavam no país. Washington de corrupção em sua administração.

Harding, um senador americano de Ohio relativamente comum, ganhou a indicação presidencial republicana em 1920 depois que o partido empatou com vários candidatos mais proeminentes. Harding concorreu prometendo um "retorno à normalidade" após a Primeira Guerra Mundial e em novembro foi eleito o 29º presidente dos EUA em uma vitória eleitoral esmagadora. Consciente de suas próprias limitações, Harding prometeu nomear um gabinete que representasse as “melhores cabeças” da América, mas infelizmente escolheu vários homens inteligentes que possuíam pouco senso de responsabilidade pública.

LEIA MAIS: Quando a Primeira Guerra Mundial e a pandemia influenciaram as eleições presidenciais de 1920

No verão de 1923, quando Washington começou a discutir rumores de corrupção nos departamentos do Interior e Justiça e no Gabinete de Veteranos, Harding partiu para uma excursão de palestras pelo Alasca e pelo Ocidente. Em 2 de agosto, morreu de embolia, talvez provocada pela preocupação com os escândalos políticos que estariam explodindo no cenário nacional. Na manhã seguinte, o vice-presidente Calvin Coolidge foi empossado como presidente por seu pai, um tabelião público, na casa de sua família em Plymouth, Vermont.

Pelo resto de seu primeiro mandato, uma das principais funções do presidente Coolidge foi responder à indignação pública sobre os escândalos de arrendamento de petróleo do Teapot Dome, as revelações de transações fraudulentas no Veterans Bureau e no Departamento de Justiça e os relatórios dos vários casos extraconjugais de seu antecessor .


A longa história do escândalo presidencial e da política dos EUA

Desde que saí da faculdade em 1995 e entrei no mercado de trabalho, tive muitas conversas estimulantes com meu pai sobre como nosso governo está quebrado, e ele sempre insistiu que agora está pior do que nunca. Pode ser. Acho que há mais do que alguns americanos que concordariam com sua sugestão de que os políticos são menos confiáveis ​​hoje do que nunca em nossos 240 anos de história.

Porém, como um estudante de história, concluí por meio de muitas pesquisas e leituras que os políticos, e na verdade os humanos em geral, são basicamente criaturas desonestas e muitas vezes tentam fazer o que podem sem serem pegos. Para ser sincero, nossos líderes eleitos de hoje não são mais tortuosos do que seus predecessores.

Considere alguns de nossos ex-presidentes.

O presidente Bill Clinton não infringiu a lei traindo sua esposa com Monica Lewinsky, mas provou o quão desonesto era. E, claro, Richard Nixon "não era um vigarista!" Não importa que ele tenha sido a força motriz por trás da conspiração presidencial mais monumental da história. Dezenove membros de sua administração - incluindo ocupantes de cargos importantes no gabinete, como procurador-geral e chefe de gabinete - foram condenados criminalmente e presos. E não se esqueça de Ronald Reagan e as questionáveis ​​transferências de armas e dinheiro relacionadas ao Irã e aos Contras anticomunistas na Nicarágua.

Devemos confiar em líderes eleitos que contam falsidades tão flagrantes às pessoas que lideram? Sobre o que mais eles mentem ou escondem? Muitos dizem que nossa nação perdeu sua inocência durante o Vietnã, quando a péssima gestão governamental de uma guerra de grande número de baixas sem vitória gerou desconfiança em relação a nossos líderes. Para muitos americanos, essa desconfiança permanece praticamente intacta hoje, se você acreditar em um estudo de 2013 do Pew Research Center.

Mas as indiscrições e atividades ilegais dos nossos comandantes em chefe são realmente uma coisa nova? Eles não estão - longe disso, na verdade. Um pouco de investigação prova que a desonestidade presidencial tem uma longa história. A passagem do tempo ajuda muitos de nós a esquecer que muitos de nossos líderes (incluindo nossos pais fundadores) eram apenas seres humanos como o resto de nós, sujeitos aos mesmos desejos e tentações dos políticos de hoje. Considere estes exemplos:

O longo caso de amor de Thomas Jefferson.

Thomas Jefferson - nosso terceiro presidente, autor de nossa Declaração de Independência e contribuinte da Constituição, o homem responsável pela Compra da Louisiana e fundador da Universidade da Virgínia - teve suas principais falhas de caráter. Como George Washington e outros pais fundadores, ele era dono de escravos e há documentação provando que eles às vezes eram maltratados, recentemente descrito em uma história da Smithsonian Magazine. Depois que a esposa de Jefferson, Martha, morreu em 1782, começou um boato lascivo de que ele estava tendo um relacionamento sexual com uma jovem escrava mestiça chamada Sally Hemings. Ela acompanhou Jefferson e sua filha à França em 1787 com apenas 14 anos - Jefferson tinha 44. Após seu retorno, dois anos depois, Hemings começou a dar à luz crianças de pele clara que pareciam favorecer o presidente, assim como sua mãe de pele mais escura . Vários de seus inimigos políticos ficaram desconfiados e, em 1802, a polêmica explodiu quando um aliado insatisfeito de Jefferson, chamado James Callendar, escreveu um artigo em um jornal de Richmond, Virgínia, acusando-o de manter uma concubina em Monticello. Jefferson permaneceu calado, mas a polêmica não morreu lentamente. Ao longo dos anos (e especialmente após a morte de Jefferson), vários filhos de Hemings o identificaram como pai. No final da década de 1990, testes de DNA e histórias familiares orais / escritas forneceram fortes evidências circunstanciais de que Jefferson e Hemings realmente tiveram filhos juntos.

O duelo pré-presidencial de Andrew Jackson.

Antes de se tornar presidente em 1829, Andrew Jackson matou outro homem em um duelo. Tudo começou quando o criador de cavalos Charles Dickinson acusou Jackson de renegar uma aposta com seu sogro durante uma corrida de cavalos, chamando-o de “covarde e equivocador”. As coisas pioraram ainda mais quando Dickinson chamou Jackson de bígamo depois de se casar com sua esposa Rachel antes que seu divórcio fosse finalizado, o que nenhum dos dois sabia na época. Farto de desprezas pessoais, Jackson desafiou Dickinson para um duelo, uma atividade da qual os dois homens já haviam participado inúmeras vezes (as estimativas do número de duelos de Jackson chegam a 100). No início de 1800, o duelo era frequentemente visto como uma forma de os homens acertarem contas, no entanto, os governos estaduais proibiram essa prática.

Jackson e Dickinson viviam no Tennessee, onde os duelos eram contra a lei. Para contornar isso, eles viajaram para um local logo além da fronteira com o Kentucky, onde era legal. Ao sinal de atirar, Dickinson mirou e puxou o gatilho primeiro. A grande bola rebatida de calibre .70 entrou no corpo de Jackson a apenas alguns centímetros de seu coração, mas não o derrubou, o que levou Dickinson a perguntar: "Meu Deus, eu senti sua falta?" Jackson então mirou com cuidado, atirou e acertou seu oponente bem no peito. Charles Dickinson mais tarde sangrou até a morte, e Jackson, com um ferimento inoperável, carregou a munição em sua cavidade torácica pelo resto de sua vida. Curiosamente, a imprensa estava mais interessada nos fatos escandalosos em torno do divórcio de Rachel Jackson do que no assassinato de Charles Dickinson por Andrew Jackson, o que não afetou em nada suas aspirações presidenciais.

Esquema de evasão fiscal de Ulysses S. Grant.

Ulysses S. Grant, ex-general muito bem-sucedido do Exército do Norte que provavelmente venceu a Guerra Civil para Abraham Lincoln em 1865, se envolveu em um escândalo durante sua presidência que quebrou em 1875 conhecido como “Whiskey Ring”. Embora nunca se tenha provado que ele estava diretamente envolvido, seu governo sofreu quando políticos republicanos - alguns ligados ao seu círculo íntimo - foram pegos sugando milhões de dólares em impostos sobre bebidas alcoólicas. Subornos estavam envolvidos no esforço, que começou na “região da cerveja” de St. Louis, mas também se espalhou para cervejarias e destiladores em Peoria, Illinois Chicago Milwaukee New Orleans e Cincinnati, Ohio. A ideia era que os agentes da receita interna do governo coletassem impostos sobre cerveja e destilados, mas assumissem cortes maciços para si próprios. Uma dica misteriosa chamou a atenção do secretário da Fazenda Benjamin Bristow, que - sem o conhecimento do presidente - realizou uma série de operações para desarticular a quadrilha politicamente ligada. Os julgamentos começaram em Jefferson City, Missouri, no final de 1875 e mais de $ 3 milhões em impostos foram recuperados, mas Grant se tornou um símbolo de corrupção de direita para o público, especialmente após a acusação de seu secretário particular, Orville E. Babcock, por sua participação.

Muitos escândalos de Warren G. Harding.

Embora alguns possam argumentar que vários presidentes dos Estados Unidos na segunda metade do século 20 e no início do século 21 foram os mais escandalosos, o presidente Warren G. Harding dá a todos eles uma corrida pelo seu dinheiro. O mais notório começou em 1923 e ficou conhecido como o caso Teapot Dome, centrado em torno do secretário do Interior Albert Fall, que trouxe dívidas pessoais consideráveis ​​para o governo. Logo após assumir o cargo, ele fez vários empréstimos pessoais sem juros de Harry Sinclair, da Consolidated Oil Corp, em troca de reservas garantidas de perfuração de petróleo no Wyoming, resultando posteriormente na condenação por aceitar subornos. Harding, embora nunca tenha estado diretamente ligado ao escândalo, ainda assim foi criticado pelos jornais. Outras atividades questionáveis ​​sob Harding envolveram o comportamento ilícito do procurador-geral Harry M. Daugherty e seu assessor Jess W. Smith, que mais tarde foi misteriosamente encontrado com um tiro na têmpora, diretor do Veterans 'Bureau Charles Forbes, que fraudou os contribuintes em US $ 225 milhões, e o diretor do Office of Alien Property, Thomas Miller, que foi condenado a 18 meses de prisão por aceitar subornos.

Boatos de casos extraconjugais e extraconjugais também circulavam sobre o presidente, e pelo menos um veio à tona em 2014, quando mais de 1.000 páginas de cartas de amor entre Harding e uma mulher chamada Carrie Fulton Phillips foram divulgadas para a imprensa. A mulher pró-alemã & # 8212 um potencial pesadelo de relações públicas nos anos antes e depois da Primeira Guerra Mundial & # 8212 foi cortejada pelo presidente durante anos, inclusive antes de ocupar o Salão Oval. As cartas lançadas pela família em 2014 incluem texto explícito e sensacional, como referências aos "lábios emocionantes", "seios incomparáveis" e "abraço incomparável" de Fulton.

Esses exemplos, juntamente com Clinton, Reagan, Nixon e outros, ilustram que política é política, não importa em que época. Os políticos americanos não são melhores ou piores do que nunca - sempre foi um jogo implacável e cruel, apenas ouvimos sobre isso com mais frequência na era da informação.


Scandal # 1 & # 8211 Teapot Dome

Sem dúvida, o maior escândalo que atingiu o governo Harding foi o escândalo Teapot Dome. Este escândalo surgiu após a morte de Harding. A corrupção teria ocorrido em reservas de petróleo reservadas para a Marinha dos EUA em situações de emergência.

Harding ordenou que a gestão da reserva fosse transferida do Departamento da Marinha para o Departamento do Interior, então chefiado por Albert B. Fall.

Quando as audiências começaram em outubro de 1923, foi revelado que o Sectário do Interior Albert B. Fall recebeu subornos de até $ 400.000 de Doheny e Harry Sinclair’s Mammoth Oil Company por um negócio obscuro relacionado à reserva de petróleo. No final, o Sr. Fall e seu cúmplice Coronel Thomas W. Miller (um ex-congressista de Delaware) foram considerados culpados em 1929 e 1927, respectivamente. Fall foi preso em 1931.

Presidente Harding & gabinete # 8217s


O presidente mais atormentado por escândalos da história: ele era tão ruim assim?

Nota do editor: esta é a vigésima nona entrada no projeto de um ano do escritor para ler um livro sobre cada um dos presidentes dos EUA no ano anterior ao dia da eleição de 2016. Você também pode acompanhar o progresso de Marcus no @ 44in52 Conta do Twitter e com isso 44 em 52 planilha.

Na América, os escândalos presidenciais são uma espécie de passatempo nacional. Mesmo em 2016, quando os dois principais candidatos presidenciais têm escândalos associados a seus nomes, nos apressamos em colocá-los em um contexto histórico: o quão ruim foi, realmente?

Afinal, nem todos os escândalos presidenciais políticos são criados iguais. Você tem seu abuso de poder, seu clientelismo, seus acobertamentos. O Watergate de Nixon não é o mesmo que, digamos, o Whiskey Ring sob Grant. Mas esse tipo de comportamento está presente na linhagem do escritório.

Os escândalos sexuais no Salão Oval também não são novidade. O escritório da presidência está repleto de casos extraconjugais, de Sally Hemmings a Monica Lewinsky. Presidentes e travessuras andam juntos como manteiga de amendoim e geleia.

Para nossa sorte, Warren G. Harding tinha todos os tipos de escândalos para escolher - um feito impressionante para um homem que nem mesmo completou seu primeiro mandato.

Harding, o oitavo e último presidente nascido em Ohio, Harding é o beneficiário de uma espécie de biografia revisionista de John Dean nesta entrada de Os presidentes americanos Series.

Sim, naquela John Dean - o ex-advogado de Nixon na Casa Branca, co-conspirador de Watergate e o denunciante que disse ao Congresso que Nixon estava secretamente gravando todas as suas conversas. Ele sabe uma ou duas coisas sobre presidentes escandalosos.

Mas aqui Dean vai fundo para lançar Harding sob uma luz positiva, alegando que a reputação de Harding foi manchada por uma "história distorcida e falsa de Harding".

Harding pode não ter sido o pior presidente de todos os tempos - James Buchanan geralmente leva essa honra duvidosa. Mas seu curto mandato de 882 dias deve estar no último escalão, atormentado por escândalos políticos e pessoais.

A maioria das sobrancelhas levantadas foram as várias mulheres na vida de Harding. A primeira foi Carrie Phillips, com quem Harding teve um caso de 15 anos, interrompendo-o em 1920 quando ele estava iniciando sua campanha para presidente.

Provando que os escândalos sexuais presidenciais nunca saem de moda, o lançamento das cartas de amor ardentes de Harding para e da Philips (que você pode ler aqui, seu patife sujo) causou uma grande comoção quando foram finalmente lançadas pela Biblioteca do Congresso em 2014.

"Você não gostaria de se molhar no Superior - não no lago - pela alegria de carícias febris e beijos derretidos? Você não gostaria de deixar o suposto ocupante da sala ao lado com ciúmes das alegrias que ele não poderia conhecer , como fizemos na comunhão matinal em Richmond? "

Também digno de nota foi sua aparente relação com Nan Britton, que publicou um livro após a morte de Harding chamado A filha do presidente no qual ela alegou que tinha um relacionamento com Harding, que eles brincavam na própria Casa Branca e que ele era o pai de sua filha.

Dean sai de seu caminho para derrubar essas afirmações, citando sua própria pesquisa dos papéis de Britton. Ele fez suas próprias tentativas malsucedidas de rastrear quaisquer descendentes em potencial.

O livro de Dean foi publicado em 2004 11 anos depois, testes de DNA revelaram que (cue Maury Povich) Harding era o pai.

E então havia a esposa de Harding, Florence. Antes de seu relacionamento com Harding, Florence Kling teve um caso que resultou em uma criança fora do casamento. A criança foi criada por seu pai, com quem os Harding tiveram uma relação tumultuada.

Florence abraçou a celebridade de ser a primeira-dama - e, como eu saberia na biografia subsequente de Calvin Coolidge, era capaz de guardar rancor profundo contra aqueles que a injustiçaram.

Mas ainda mais sensacional é o rumor de longa data de que Florence envenenou Harding como vingança por seu adultério. Dean mal toca na teoria, que foi amplamente baseada nas alegações do nefasto Gaston Means. Mas ele vive graças à internet, um terreno fértil para tais conspirações.

(Mais perto da verdade pode ser que o médico pessoal do presidente, um homeopata que tratou de Florence, provavelmente contribuiu para a morte de Harding por meio de um diagnóstico incorreto.)

Embora enterrado pelo tempo e pelos eventos subsequentes, o caso Teapot Dome continua sendo um dos piores escândalos presidenciais de todos os tempos, um caso sórdido envolvendo suborno e petróleo.

Embora Harding nunca tenha sido diretamente ligado ao escândalo - a maior parte da culpa recaiu sobre seu Secretário do Interior, o apropriadamente chamado Albert Fall - sua revelação enquanto ele ainda estava vivo não ajudou em nada sua saúde.

As decisões finais sobre o escândalo ocorreram anos após a morte de Harding em 1923. Nessa época, o dano já havia sido feito à reputação de Harding. Afinal, tudo caiu sob sua supervisão.

Esses não foram os únicos escândalos do governo Harding. Houve o caso do Bureau de Veteranos de Charles Forbes, um esquema de propina que deu o tom para o bureau nas décadas seguintes. Como um bônus, este conto inclui a (possível apócrifa) história de Harding literalmente sufocando Forbes de raiva.

O fato de John Dean querer polir a presidência de Harding não é surpresa. Dean saiu de Watergate para o sucesso, cooperando com os promotores e cumprindo pena reduzida de quatro meses por uma única acusação de obstrução.

Posteriormente, Dean tornou-se banqueiro de investimentos e escritor. Ele escreveu um livro de memórias de seu tempo na Casa Branca, Ambição Cega, que mais tarde foi transformado em um filme de TV com Martin Sheen interpretando Dean.

Dean faz uma menção passageira e piscante de Watergate em seu prefácio - observando que ultrapassou o Teapot Dome como "o escândalo governamental de alto nível mais sério do século 20" - mas isso nunca entra no resto do livro.

Embora certamente revisionista, o relato de Dean não parece tão tendencioso quanto, digamos, a biografia de Monroe de Unger. É uma leitura fácil e que não deixa Harding completamente fora de perigo (embora Dean encontre algumas desculpas).

Ler a biografia de um presidente atormentado por escândalos, escrita por um membro do círculo interno de outro presidente atormentado por escândalos, é bastante agradável, desde que você forneça mais de um grão de sal.

Dias para ler Washington: 16 Dias para ler Adams: 11 Dias para ler Jefferson: 10 Dias para ler Madison: 13 Dias para ler Monroe: 6 Dias para ler J. Q. Adams: 10 Dias para ler Jackson: 11 Dias para ler Van Buren: 9 Dias para ler Harrison: 6 Dias para ler Tyler: 3 Dias para ler Polk: 8 Dias para ler Taylor: 8 Dias para ler Fillmore: 14 Dias para ler Pierce: 1 Dias para ler Buchanan: 1 Dias para ler Lincoln: 12 Dias para ler Johnson: 8 Dias para ler Grant: 27 Dias para ler Hayes: 1 Dias para ler Garfield: 3 Dias para ler Arthur: 17 Dias para ouvir Cleveland: 3 Dias para ler Harrison: 4 Dias para ler McKinley: 5 * Dias para ler T. Roosevelt: 15 * Dias para ler Taft: 13 * Dias para ler Wilson: 10 * Dias para ler Harding: 3


Ohio produz oito presidentes, mas não envia um líder para a Casa Branca há 100 anos

Quinta-feira foi o 100º aniversário da última vez que um Ohioan fez o juramento de posse como presidente dos Estados Unidos. Nos primeiros 132 anos de existência de nosso país, oito dos 29 presidentes vieram de Ohio. Visto de outra forma, mais de 25% de nossos executivos-chefes eram do estado de Buckeye. Essa é uma realização impressionante, considerando que Ohio não se tornou um estado até 1803, 20 anos após a conclusão da Revolução Americana. E um de Ohio seria presidente independentemente do resultado da eleição de 1920, já que o oponente de Warren G. Harding & rsquos, o democrata James M. Cox, nasceu no sudeste de Ohio.

Então o que aconteceu? Como e por que Ohio caiu do mapa presidencial? Algumas das respostas podem ser encontradas nos números. Dos oito presidentes que morreram no cargo, quatro eram de Ohio. Na verdade, os dois mandatos presidenciais mais curtos foram detidos por Ohioans. William Henry Harrison, nosso décimo presidente, morreu um mês após assumir o cargo. O outro, nº 20, James Garfield de 1,80 metro de altura e olhos azuis, estava no cargo seis meses antes de morrer. Com tão pouco tempo no cargo, não havia muito o que fazer.

Outro conjunto de números que não augura nada de bom para os presidentes de Ohio e rsquos pode ser encontrado nas classificações. Por causa de sua curta duração no cargo, Harrison e Garfield geralmente não são incluídos nas classificações presidenciais. No entanto, dos presidentes classificados, até Barack Obama, Ohio é dono dos dois que estão continuamente nas últimas posições: Ulysses Grant e Harding. Há alguma ajuda de Ohio e outros quatro presidentes? Infelizmente, não, já que nenhum deles jamais se classificou entre os 10 primeiros ou mesmo o quartil superior.

Embora as mortes no cargo e as classificações por si só possam explicar a ausência de Ohioanos ocupando o Salão Oval nos últimos 100 anos, nosso último Ohioan pode receber uma parte significativa da culpa.

Warren Gamaliel Harding começou sua presidência com muitas promessas. A Guerra para Acabar com Todas as Guerras acabou, permitindo que a América assumisse o papel de maior credor mundial e fornecesse a base para a prosperidade dos Roaring & rsquo20s. Ele foi o primeiro presidente a ir à sua posse na traseira de um carro. O discurso inaugural de Harding & rsquos foi o primeiro feito por um sistema de som público, permitindo que multidões distantes ouvissem o 29º presidente da nação. E, pela primeira vez, ninguém precisava estar em Washington para ouvir a voz do presidente. Americanos de todo o país puderam ouvir a posse do presidente e rsquos, já que a sua foi a primeira a ser transmitida ao vivo no rádio.

Mas ele ficou no cargo apenas dois anos e 151 dias a menos do que John F. Kennedy. Nesse curto espaço de tempo, vários escândalos políticos estouraram. Harding trouxe muitos homens brilhantes para sua administração, como Andrew Mellon no Tesouro e Herbert Hoover no Commerce. Mas ele também trouxe vários homens que estavam mais interessados ​​em encher os próprios bolsos. Albert Fall, como secretário do Interior, junto com uma série de outros funcionários, se beneficiou financeiramente das reservas de petróleo em Wyoming & rsquos Teapot Dome no que ficou conhecido como o escândalo do Teapot Dome.

No Veterans & rsquo Bureau, o diretor Charles Forbes reteve os medicamentos muito necessários para os veteranos da Grande Guerra e outros conflitos. Ele então vendeu as drogas para traficantes criminosos para seu próprio lucro pessoal. Muitas renúncias e dois suicídios aconteceram quando essas histórias estouraram. Embora nenhuma evidência tenha sido encontrada de que Harding tenha se beneficiado desses escândalos, eles aconteceram sob sua supervisão.

Os escândalos não giravam apenas em torno do mundo político de Harding. Em sua vida pessoal, casos extraconjugais simultâneos também contribuíram para seu legado negativo. Enquanto um desses casos levou sua amante a dar à luz um filho no sofá do escritório quando ele era senador, o outro era a esposa de um amigo de confiança. E chegar à Casa Branca não mudou nada, exceto os locais do encontro - um deles em um pequeno armário do lado de fora do Salão Oval. E as coisas não são irônicas, considerando a única pesquisa presidencial em que Harding é consistentemente classificado no topo ou perto dele: o mais bonito de todos os ex-presidentes americanos.

Harding morreu em 2 de agosto de 1923, provavelmente de um derrame ou ataque cardíaco. Sua presidência começou com muitos primeiros e muito potencial. Mas os escândalos que eclodiram rapidamente em seu curto prazo seriam seu legado duradouro e, por extensão, o de Ohio & rsquos.

Então, para onde podem ir os futuros candidatos à presidência de Ohio? Bem, considerando que atingimos o fundo do poço com Harding, o único lugar para onde eles podem ir é para cima.


História Oculta: Por escândalo, você não pode superar Harding

A América sofreu sua cota de escândalos políticos. Mas o prêmio de "mais escandaloso" da história pertence ao nosso 29º presidente, o republicano Warren G. Harding, de Ohio. O mau comportamento em sua Casa Branca incluiu toda variedade de extorsão, indecência e pecado imaginável ... e alguns inimagináveis!

O escândalo mais famoso de Harding foi o caso Teapot Dome, batizado em homenagem à localização das reservas de petróleo naval na Califórnia. As reservas foram alugadas secretamente (com propinas lucrativas) a petroleiros amigos do governo. O homem por trás disso, o secretário do Interior de Harding, Albert Falls, acabou sendo o primeiro membro do Gabinete a ser preso.

O chefe do Departamento de Veteranos de Harding, Charles Forbes, embolsou fundos destinados à construção de hospitais para veteranos. O advogado-chefe da Forbes, Charles Cramer, ficou tão dominado pela culpa que cometeu suicídio. Outros membros do círculo íntimo de Harding, como Jess Smith, seguiram o exemplo antes que os promotores se aproximassem.

Os suicídios incluíram uma das amantes do presidente, que se matou depois que Harding se recusou a se divorciar de sua esposa e se casar com ela. Outra amante foi forçada a fazer um aborto e pelo menos duas outras tiveram filhos ilegítimos de Harding.

Harding tinha tantas amantes que alguns de seus assessores funcionavam como cafetões. Harding foi até flagrado por sua esposa fazendo sexo em uma antessala do Salão Oval, levando o presidente a dizer: “É uma coisa boa eu não ser mulher. Eu sempre estaria grávida. Não posso dizer não. & Quot

Mas o bando de amantes era problemático de outras maneiras. O procurador-geral Harry Daugherty, que estava por trás de vários esquemas de tráfico de influência, recebeu a tarefa de comprar o silêncio das amantes. Quando a amante de longa data Carrie Phillips ameaçou ir a público com as cartas de amor de Harding durante a campanha de 1920, Daugherty providenciou para que ela pagasse $ 25.000 e fosse enviada ao exterior até depois da eleição.

Meninas e bebidas alcoólicas faziam parte do que equivalia a uma operação de contrabando do Departamento de Justiça. O licor confiscado durante a Lei Seca fluía nas festas da Casa Branca e nos happy hours regulares. Em uma orgia de embriaguez, uma prostituta que estava dançando em uma mesa escorregou, bateu com a cabeça e morreu com o ferimento. Harding foi rapidamente retirado da festa e as evidências do incidente foram destruídas.

Os comparsas de Harding mantiveram seu estratagema por dois anos, comprando cooperação e silêncio com recompensas em dinheiro e empregos lucrativos, mas seus delitos os estavam pegando. Da mesma forma, o estresse estava afetando o presidente. Harding estava sofrendo de insuficiência cardíaca, mas os sinais (dores no peito, dormência, falta de ar) foram diagnosticados incorretamente por seu "médico" homeopata, Charles Sawyer. Sawyer permitiu que o presidente moribundo realizasse uma exaustiva excursão pelo país em 1923, com o objetivo de distrair o país dos crescentes escândalos.

Durante uma visita a São Francisco, Harding morreu, em parte por causa do tratamento prejudicial de Sawyer ao expurgo. O presidente tinha apenas 57 anos e sua morte marcou mais uma intriga escandalosa. Todo tipo de conspirações circulou - suicídio, envenenado por sua esposa ciumenta, morto para encobrir mais escândalos. A Sra. Harding aumentou o alvoroço ao correr de volta a Washington antes do corpo do marido para queimar sistematicamente documentos e registros da Casa Branca. Então, um ano depois, ela morreu - junto com os segredos de Harding - enquanto convalescia em um sanatório dirigido por Doc Sawyer.

Eleito em grande parte porque ele "parecia um presidente" e prometeu tirar o governo de nossas vidas com um "retorno à normalidade", Harding passou a roubar o tesouro e tornar seus amigos e aliados corporativos podre de ricos, enquanto colocava a economia em terreno instável. Até Harding admitiu, pouco antes de sua morte: "Não sou adequado para este cargo e nunca deveria ter estado aqui."

Na verdade, os discos que escaparam da lareira da Sra. Harding são tão condenatórios que só se pode imaginar o que foi perdido.


O presidente Warren G. Harding morre antes que os escândalos estourem - HISTÓRIA

Homens esquimós em caiaques, Noatak, Alasca, por volta de 1929. Coleção Edward S. Curtis, Coleções Digitais da Biblioteca do Congresso.

Cruzando o Chilkoot Pass, por volta de 1898. Cortesia de Candy Waugaman e Klondike Gold Rush National Historical Park.

O boom da corrida do ouro de Nome, na Península de Seward, 1900. Cortesia da U.S. Geological Survey Photographic Library.

Grupo de esquis, por volta de 1900. UAF-1964-74-120, Charles S. Hamlin Papers, University of Alaska Fairbanks Archives.

Encalhe da princesa May na Ilha Sentinel perto de Juneau, Alasca, 5 de agosto de 1910. Cortesia da U.S. Geological Survey Photographic Library.

Syndicate Racing Team, segundo sorteio anual de todo o Alasca, Nome, Alasca, 1º de abril de 1909. Copyright A. L. Bell. UAF-1984-192-68, Fotografias de Mushing de Cachorro de Nome, Arquivos de Fairbanks da Universidade do Alasca.

Crianças indígenas Tlingit brincando com uma canoa de brinquedo no porto de Taku ao sul de Juneau, Alasca, 25 de maio de 1905. Edward M. Kindle Collection, U.S. Geological Survey.

O corpo de bombeiros e o carrinho de água de Circle City, por volta de 1905. Na cerca, as instruções dizem: & # 8220Ring Like Hell in Case of Fire. & # 8221 Cortesia de Chris Allan.

Uma multidão se reunindo no cais em Ketchikan, no sudeste do Alasca, 1900. Cortesia da U.S. Geological Survey Photographic Library.

The Alaska Steamship Company & # 8217s Steamship & # 8220Jefferson & # 8221 em Skagway, Alasca, por volta de 1906. Cortesia de Candy Waugaman.

Carregando um avião Ford Tri-Motor da Northern Air Transport, por volta de 1939. UAF-2010-50-362, Wien Family Papers, University of Alaska Fairbanks Archives.

Fissuras na estrada de Seward perto de Portage, Alasca, após o Grande Terremoto do Alasca, 27 de março de 1964. Cortesia da U.S. Geological Survey Photographic Library.

Garotas Can-Can nos Dias de Skagway de 98, 1960 e # 8217s. Cortesia de Candy Waugaman.

& # 8220Game Coming to Market & # 8221 & # 8212 Residentes de Eagle, Alasca, posam em frente a um trenó carregado com caribus e ovelhas Dall, 1900. P277-4-52, Fotografias de James Wickersham, Biblioteca Estadual do Alasca.


A filha ilegítima

Entre 1917 e 1923, Harding teve um relacionamento amoroso com Nan Britton, uma mulher 31 anos mais nova que ele, o que resultou no nascimento de uma filha. Durante anos, foi debatido se Elizabeth Ann Blaesing era realmente filha do presidente, até que o teste de DNA em 2015 confirmou sua paternidade.

Cinco anos após a morte de Harding, Britton publicou um livro, A filha do presidente, que escandalizou a opinião pública da época ao revelar detalhes íntimos como as relações sexuais que teriam ocorrido em um armário de casacos do gabinete executivo da Casa Branca.

O choque foi tão grande que se especulou até que a morte do presidente teve a ver com sua infidelidade, inclusive com a teoria de que ele foi envenenado por sua esposa ciumenta.

Britton lutou durante anos para que sua filha fosse reconhecida, primeiro com as revelações do livro e depois por meios legais. Mas o tribunal decidiu contra ela e ela morreu em 1991, aos 94 anos, sem que seu desejo se tornasse realidade. A própria Elizabeth Blaesing morreu em 2005, antes de ser confirmado que Harding era seu pai.

O mistério foi resolvido em 2015, no entanto. Os descendentes de Harding e Blaesing concordaram em realizar análises de DNA, que revelaram que Elizabeth, nascida em 1919, era na verdade filha do presidente.

The news also resolved some of the most scandalous claims in Britton's book: Elizabeth was born in 1919, before Harding was elected president in 1920, and therefore she could not have been conceived in a closet in the White House or anywhere else in the presidential residence.

But the relationship had continued until the president's death, giving rise to the allegations that he could have been poisoned by his wife, Florence.


America’s Horniest President

Warren G. Harding might have been a useless leader, but he sure could craft a sex scandal.

Jordan Michael Smith is a contributing writer to Salon e a Christian Science Monitor.

As a young Ohio teenager, Nan Britton became infatuated with the state’s married Republican candidate for Senate, Warren G. Harding. Passing by his house one day, she told Harding—then nearing his 50s—that she had decorated her room with his campaign posters. Surely, the future president helpfully told her while his wife looked on in stony silence, she would like to have a real photograph to go with the poster collection. Historians have said that during the campaign, Harding would take Britton into his office and sit her on his lap. That was before he took her virginity in a hotel room and later brought her to the White House for regular rendezvouses. “The fact that I was so ignorant seemed to add to his cherishment of me for some reason,” Britton later recalled.

Of course, sex has always been part of the presidency, both because presidents are human males (so far) and because power has its attractions. The year before he died, George Washington wrote to his longtime love Sally Fairfax that nothing could “eradicate from my mind the recollection of those happy moments, the happiest in my life, which I have enjoyed in your company.” And then there were the more public dalliances of Franklin Roosevelt, John Kennedy, Lyndon Johnson and Bill Clinton, of course.

But Warren G. Harding is really in a category of his own. No other philandering chief executive had the 29th president’s way with words (he termed the vagina of one of his mistresses “Mrs. Pouterson”) or his sense of scenery (he and Nan regularly had sex in a White House closet). And, as was underscored this week, when news broke that Harding did in fact father a child with Britton as she had claimed, no other was quite as reckless with his libido.

Historians have long disliked Harding for reasons other than his sexcapades. He presided over an administration unprecedented in its corruption, he rolled back Progressive-era reforms and he enacted racist immigration laws. In the rankings academics conduct every few years, Harding has averaged out as the worst president in American history. “After his death,” wrote a biographer, “his reputation plummeted so quickly that only with the greatest reluctance could a Republican successor be persuaded to dedicate his tomb.”

But all that is aside from the difficulties he got into when he had trouble controlling “Jerry,” as he was wont to call his penis.

Last year the Library of Congress released a batch of letters Harding wrote to his longtime mistress, Carrie Fulton Phillips. The correspondence revealed that he and the Republican National Committee paid the woman $5,000 per month to stay silent about their affair while he was president. The letters weren’t mere declarations of love gone wrong—they were, as John Oliver memorably put it, “smutty f**k notes.” They contained such poetic gems as. “I love your poise/Of perfect thighs/When they hold me in paradise … /I love the rose/Your garden grows/Love seashell pink/That over it glows.” Phillips repeatedly admonished Harding for his lewd talk, but he couldn’t help himself: “I like to dream in loose, flowing garb, because I can dream more intently. And I did—to alarming release. I called your name aloud thrice, begging you to come,” he wrote the lady.

There was much more: “Jerry came and will not go, says he loves you, that you are the only, only love worthwhile in all this world, and I must tell you so and a score or more of other fond things he suggests, but I spare you. You must not be annoyed. He is so utterly devoted that he only exists to give you all.”

Phillips was a worldly woman—she hung the threat of exposure over Harding’s head to great profit, receiving from the RNC a gift somewhere between $20,000 and $25,000 (more than $297,000 today), in addition to her monthly hush money.

Britton was more innocent. In a book she wrote in 1927, a few years after Harding’s death—the first tell-all of presidential sex—she described losing her virginity to then-Senator Harding when she was 20 and he was over 50 in a New York hotel. “I remember so well I wore a pink linen dress which was rather short and enhanced the little-girl look,” Britton later wrote. Harding liked that sort of thing. He registered in the hotel under a false name, and he and Britton then rode in silence in the elevator to a room.

According to Britton’s book, the New York Police Vice Squad burst down the door soon after their lovemaking concluded , knowing the affair was illicit. The cops began to arrest the couple, despite Harding’s entreaty to “Let this poor little girl go!” It wasn’t until they realized they had stumbled upon a Warren Harding that they apologized. Britton recalled: “Upon seeing that name they became calm immediately. Not only calm but strangely respectful, withdrawing very soon. We completed our dressing.” The perks of being a U.S. Senator have always been considerable.

The tryst between Harding and Britton lasted six years, into Harding’s presidency. In her book Britton described the classy locations Harding secured for their encounters, from Harding’s Senate office couch (where Britton said the baby was conceived) to one particularly romantic spot in the White House: “This was a closet in the anteroom, evidently a place for hats and coats. … We repaired there many times in the course of my visits to the White House, and in the darkness of a space no more than five feet square the President and his adoring sweetheart made love.” A trusted Secret Service agent would knock on the door to let them know when Harding’s wife, Florence, was approaching.

But once Harding died, Britton found herself without financial support for the baby, and so she decided to write a book about her affair with the president. For the most part, no one believed her tales—or that the child was Harding’s—and Britton was denounced as a deranged pervert, a gold-digging liar, a slut and worse. One congressman introduced a bill into the House attempting to ban the sale of the book, stating that it was “a blast from Hell.” Even recent biographers have portrayed her as a money-hungry succubus. Wrote John Dean in his book on Harding: “Britton’s sense of timing to cash in could not have been better … all that her papers show is a lifetime fixation with Harding and her unending effort to have him as the father of her child.”

Harding knew better, though. He secretly made child support payments hand delivered by the Secret Service for the daughter he never met until he died in 1923. Britton was in love with Harding “until the day she died” in 1991, her grandson told the New York Times.

However “special” those closet assignations might have been though, Britton was just one of many women that Harding bedded throughout his career. “ It’s a good thing I’m not a woman. I would always be pregnant. I can’t say no,” he told reporters when he was president. An affidavit exists saying Harding had an affair with his Senate staff secretary. And Harding may have fathered another daughter, Marion Louise Hodder, with one of his wife Florence’s childhood friends. But DNA evidence has yet to confirm that one.

There is one woman he didn’t bed, however: his wife Florence, about whom he said, “there isn’t one iota of affection in my home relationship. … It is merely existence, necessary for appearance’s sake.”

But if Harding was really so worried about appearances, he didn’t do very well. The only historical ranking he’ll ever top is the one about how much hush money presidents paid their mistresses. But hey, say what you will, because the man really did know how to pick a good nickname. Long after the Teapot Dome Scandal has faded from the American consciousness, “Jerry” is still very much a part of it.


Presidential Scandals - 1776 through early 1900's

We all have our favorite Presidents, based on how we feel about them and their politics. Who historians rate as the "best" and "worst" Presidents often depend on their own political biases as well - liberal or conservative. There is, however, general agreement among historians (the ranking differs a bit). The best: Abraham Lincoln, George Washington, and Franklin D. Roosevelt, are the top three. Then come Harry S. Truman, Woodrow Wilson, Dwight D. Eisenhower, James K. Polk, Theodore Roosevelt, Andrew Jackson, James Madison, and Thomas Jefferson. The worst: Andrew Johnson, Franklin Pierce, Warren G. Harding, Millard Fillmore, James Buchanan, Herbert Hoover, William Henry Harrison, George W. Bush, Zachary Taylor, and John Tyler.

And then there are the interesting facts about Presidents: Jimmy Carter was the first President born in a hospital John Quincy Adams enjoyed skinny-dipping in the Potomac River when he was President John Adams and Thomas Jefferson were both friends and rivals - and they died on the same day, July 4, 1826 Andrew Jackson had 100 duels and was in a bar fight with a Senator Millard Fillmore's first wife was his teacher (when he was 19) when President, Franklin Pierce was arrested for running over a woman with his horse - the charges were dropped "for lack of evidence" William Taft (who was obese) was once stuck in his White House bathtub and had to be helped by his staff Herbert Hoover's son kept pet alligators in the White House and they were occasionally allowed to run loose!


But do you know about the criminal (or less than moral) Presidential administrations of the past? We like to think that we elect Presidents whose associations are beyond reproach yet that is rarely the case. In fact, some of the most corrupt administrations (remember Iran-Contra?) have been the most popular. Whether it involves their sexual escapades (almost half of Presidents were rumored to have mistresses, including George Washington - two were rumored to be gay or bisexual) or outright crimes, some of the most outrageous Presidential missteps are listed on the following pages.