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Bugsy Siegel

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Benjamin Bugsy Siegel nasceu no Brooklyn, Nova York, em 28 de fevereiro de 1906. Quando jovem, ele se juntou a Meyer Lansky e se envolveu com contrabando em Nova York, Nova Jersey e Filadélfia. No final da década de 1920, ele se juntou a Albert Anastasia e Lucky Luciano em uma gangue liderada por Joe Masseria.

Em 1937, Siegel foi para a Califórnia para desenvolver a ideia de navios de jogo, operados fora da jurisdição das autoridades. Ele também se envolveu com o contrabando de drogas antes de, com financiamento de gangster em Nova York, abrir o Flamingo Hotel and Casino em Las Vagas, Nevada.

Os sócios de Siegel em Nova York, incluindo Meyer Lansky, suspeitaram que ele estava escondendo parte dos lucros do cassino. Em 20 de junho de 1947, Bugsy Siegel foi morto por uma saraivada de balas enquanto olhava pela janela de sua luxuosa casa em Beverly Hills.


& # 039Bugsy & # 039 Siegel e o complô para assassinar Göring

Larry Gragg investiga as evidências por trás da afirmação de "Bugsy" Siegel de que planejava matar o nazista de alto escalão em 1939.

Bugsy, Warren Beatty retratou Benjamin 'Bugsy' Siegel como um homem com uma obsessão, não apenas para construir um fabuloso cassino resort em Las Vegas, mas também para assassinar o ditador italiano Benito Mussolini. Em uma cena, um arrogante Siegel diz a sua amante, Virginia Hill, que ele deve fazer isso porque "o mundo inteiro está sendo destruído por Hitler e Mussolini". Em uma conversa posterior com seu amigo de longa data, Meyer Lansky, Siegel explica, com arrogância impressionante: 'Mussolini e Hitler precisam ser parados. Eles estão tentando derrubar todos os judeus da terra. Se eu não fizer nada a respeito, quem o fará? ' Siegel fica frustrado quando, mais tarde no filme, o povo italiano eliminou seu ditador e o privou da oportunidade.

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Bugsy Siegel - História

Wikimedia Commons Bugsy Siegel & # 8217s foto de 1928, tirada pelo Departamento de Polícia de Nova York

Benjamin & # 8220Bugsy & # 8221 Siegel nasceu em 28 de fevereiro de 1906 em Williamsburg, Brooklyn. Seus pais eram imigrantes judeus que se estabeleceram na cidade de Nova York na virada do século. Mais tarde, eles se mudaram para Manhattan & # 8217s Lower East Side, que era um foco de crime. Não demorou muito para que o filho descobrisse que gostava da vida nas ruas.

O temperamento violento de Siegel e suas dramáticas mudanças de humor fizeram com que os amigos comentassem que ele estava & # 8220louco como um percevejo. & # 8221 Daí & # 8220Bugsy & # 8221 um apelido que ele realmente desprezava. Siegel fez amizade com o gângster judeu Meyer Lansky quando era adolescente. Juntos, eles formaram & # 8220The Bugs and Meyer Mob & # 8221 uma violenta gangue judia no Lower East Side especializada em extorsão. Essa roupa eventualmente se transformou no grupo de assassinos de aluguel da máfia que ficou conhecido como & # 8220Murder. Inc. & # 8221

A proibição seria um enorme benefício para as gangues de Nova York, com Siegel e Lansky unindo forças com uma das estrelas em ascensão do submundo & # 8217s, Charles & # 8220Lucky & # 8221 Luciano.

Depois que Luciano contratou quatro assassinos da Murder Inc. (um dos quais era Siegel) para assassinar seu rival Salvatore Maranzano, ele se tornou o mafioso mais poderoso de Nova York e, junto com Lansky, fundou o Sindicato Nacional do Crime, que dividiu o poder entre os diferentes gangues para evitar novas guerras territoriais.

New York Public Library Manhattan & # 8217s Lower East Side foi o lar de dezenas de gangues judias e italianas no início do século 20

Bugsy Siegel se encaixa no perfil do gângster estereotipado dos anos 1920 que o cinema e a televisão desde então glamorizaram. Em 1931, o ex-menino de rua ganhou dinheiro suficiente para comprar um apartamento no exclusivo Waldorf Astoria.

Ele ostentava seu dinheiro vestindo ternos caros e frequentando as casas noturnas mais famosas da cidade. Apesar de sua aparência chamativa, Siegel não tinha medo de fazer o trabalho sujo da máfia sozinho. Certa vez, ele confessou a um conhecido em Las Vegas que matou pessoalmente pelo menos uma dúzia de pessoas. Em uma tentativa de tranquilizar seu confidente, ele acrescentou: & # 8220Nós [gangsters] apenas matamos uns aos outros. & # 8221

No entanto, Siegel só conseguiu matar um determinado número de gangsters antes de começarem a procurar vingança. O NYPD já o vinha monitorando de perto, e depois que ele saiu em uma farra e matou três mafiosos rivais, ele e Lansky souberam que era a vez de Siegel & # 8217 ser marcado por assassinato.

Lansky decidiu que, uma vez que o Sindicato estava procurando expandir-se para o Oeste, seu velho amigo seria o candidato perfeito a ser enviado à Califórnia para estabelecer e consolidar operações de jogos de azar. Siegel prosperou no brilho e no glamour de Tinseltown: mudou-se para uma enorme villa e festejou com estrelas de cinema e socialites. Não esquecendo por que ele havia sido enviado para o Golden State em primeiro lugar, Siegel logo percebeu uma oportunidade de negócio interessante um pouco mais ao sul.

De uma unidade hoteleira voltada para o Casino Flamingo em construção. (Foto de Jon Brenneis / The LIFE Images Collection / Getty Images)

El Rancho Vegas foi o primeiro resort estabelecido na saída da Highway 91 no meio do deserto de Nevada hoje, ele é mais conhecido como & # 8220 the Strip & # 8221 um oásis para jogadores e foliões de todo o mundo. Siegel viu como El Rancho estava indo e percebeu o potencial para a máfia em Sin City, ele convenceu seu velho amigo Meyer Lansky a investir dinheiro em seu novo plano de negócios.

Bugsy Siegel assumiu o desenvolvimento de O flamingo, um resort que já estava em construção, mas cujos investidores originais estavam sem dinheiro. Siegel prometeu a seus amigos do submundo na Costa Leste que ele poderia concluir o resort por míseros milhões de dólares, mas devido a uma combinação de má administração e algum dinheiro roubado, Lansky e os outros logo ficaram no buraco por $ 6 milhões.

Naturalmente, os patrões de Nova York não gostaram do aumento dos custos. Quando o Flamingo finalmente inaugurado em 1946, jogadores felizes batizaram o cassino com uma série de vitórias, o que foi uma boa notícia para os convidados, mas uma má notícia para a máfia. Siegel sabia que as coisas não pareciam boas para ele, mas eventualmente, sua própria sorte mudou e o resort finalmente começou a puxar muito dinheiro.

Biblioteca do Congresso Bugsy Siegel tem uma figura de cera no Madam Tussaud & # 8217s de Las Vegas, graças ao seu papel crucial no estabelecimento da cidade.

Infelizmente para Bugsy Siegel, era tarde demais: seu destino fora decidido por seus ex-amigos em uma reunião em Havana. Em 20 de junho de 1947, Siegel estava passando uma noite tranquila na casa de sua namorada Virginia Hill & # 8217 em Beverly Hills, lendo um jornal na sala de estar. A paz foi destruída quando nove tiros de uma carabina militar explodiram pela janela e atingiram Siegel no rosto. O gangster foi morto instantaneamente e horrivelmente um dos tiros acertou seu globo ocular para fora da órbita e atravessou a sala.

Até hoje não se sabe quem matou Siegel, ou exatamente por quais motivos. Sua morte certamente foi relacionada à máfia, mas se foi por causa do aumento dos custos de construção, suspeitas que ele estava roubando dos patrões ou uma luta interna pelo poder nunca foi determinada.

Bettmann / Getty Images Siegel & # 8217s corpo como foi encontrado, sentado na sala de estar

Apenas seu irmão e seu rabino apareceram no funeral de Bugsy Siegel & # 8217s, mas seu nome viveria na infâmia. O flamingo ajudou a estabelecer a máfia em Las Vegas, e ela ainda existe hoje.

Gostou deste artigo sobre Bugsy Siegel? A seguir, leia sobre o boxeador Mickey Cohen, que se tornou o mafioso mais poderoso de Los Angeles. Em seguida, leia sobre as gangues reais de Nova York que perambulavam pela cidade no século XIX. Finalmente, aprenda sobre a morte de Bonnie e Clyde.


O historiador investiga a alegação de que Bugsy Siegel queria matar Gõring

Larry Gragg é presidente do departamento de História e Ciência Política da Universidade de Ciência e Tecnologia do Missouri.

No filme Bugsy de 1991, Warren Beatty retratou Benjamin 'Bugsy' Siegel como um homem com uma obsessão, não apenas para construir um fabuloso cassino resort em Las Vegas, mas também para assassinar o ditador italiano Benito Mussolini. Em uma cena, um arrogante Siegel diz a sua amante, Virginia Hill, que ele deve fazer isso porque "o mundo inteiro está sendo destruído por Hitler e Mussolini". Em uma conversa posterior com seu amigo de longa data, Meyer Lansky, Siegel explica, com arrogância impressionante: 'Mussolini e Hitler precisam ser parados. Eles estão tentando derrubar todos os judeus da terra. Se eu não fizer nada a respeito, quem o fará? ' Siegel fica frustrado quando, mais tarde no filme, o povo italiano eliminou seu ditador e o privou da oportunidade.

No final, o que devemos fazer com a afirmação de Siegel de que queria matar Hermann Göring? Seria apenas mais um exemplo dos impulsos precipitados e perigosos do gângster, um padrão de comportamento que ele havia desenvolvido nas lutas pela Lei Seca? Ele estava apenas sendo mesquinho sobre ter que desocupar a Villa Madama para que alguém mais importante pudesse ficar com ela por alguns dias? Ou ele tinha um ódio genuíno pelos nazistas, que estavam tratando os judeus europeus com tanta selvageria?

[Bugsy] Siegel certamente viajou para a Itália com a [condessa] Dorothy di Frasso em 1939 e procurou vender um novo explosivo a um dos líderes das potências do Eixo. No processo, no que só pode ser chamado de uma coincidência verdadeiramente extraordinária, ele conheceu muitas pessoas poderosas, incluindo, com toda a probabilidade, Göring. Mas ele realmente queria matar o líder nazista? E se ele tivesse feito isso? Continua a ser tentador jogar o jogo da história contrafactual, alimentado por vários sites. Como o assassinato de Göring afetou a guerra prestes a começar? Um biógrafo de Göring concluiu que: "Ele perdia apenas para Hitler no movimento nazista e no estado. Ele compartilhava das ambições de Hitler e desempenhou um papel crucial na tentativa de realizá-las."

Se Siegel tivesse matado um homem tão poderoso, poderíamos agora considerá-lo mais um herói do que o gangster que construiu o Flamingo Hotel.


7 assassinatos importantes da máfia [Aviso: fotos horríveis]

Siegel, em um esforço para se reinventar e se legitimar, mudou-se para Las Vegas para supervisionar a construção do resort Flamingo. Ele falhou miseravelmente no trabalho e foi assassinado poucos meses depois que o cassino quase faliu. Enquanto lia o Los Angeles Times, Siegel foi baleado várias vezes através de uma janela por uma Carabina M1 militar calibre .30. O crime não foi solucionado, mas seu fracasso em Las Vegas me deixou desconfiado. Um memorial a Bugsy ainda está localizado no Flamingo Hotel, perto da capela de casamento.

2. Massacre do Dia de São Valentim

Assassinado: Peter Gusenberg, Frank Gusenberg, Albert Kachellek, Adam Heyer, Reinhart Schwimmer, Albert Weinshank, John May

Comprometido por uma série de razões, (incluindo a tentativa de incapacitar a Gangue North Side e em retaliação a Bugs Moran - líder da Gangue North Side - “invadindo” a pista de cachorro de Al Capone nos subúrbios de Chicago) o Massacre do Dia de São Valentim foi o pior golpe de máfia já visto nos EUA. Conseguiu impedir a Gangue do Lado Norte, mas também tornou a vida muito mais difícil para Capone. Insetos Moran escapou do golpe porque um dos vigias confundiu um dos homens de Moran com Moran. Quatro homens realizaram o massacre, dois vestidos com gabardines e dois com uniformes da polícia. Alguns dizem que Moran fugiu ao ver a polícia entrando no prédio, poupando sua vida.

3. “Metralhadora” Jack McGurn

Assassinado: “Machine Gun” Jack McGurn (nascido Vincenzo Antonio Gibaldi)

McGurn foi baleado, enquanto jogava boliche, por três homens com metralhadoras. A identidade dos pistoleiros e o motivo não são conhecidos. No entanto, duas teorias são amplamente aceitas: 1) Vingança pelo suposto envolvimento de McGurns no massacre do Dia dos Namorados. 2) Silenciando o bebedor pesado e fanfarrão McGurn pela gangue South Side. Curiosamente, um poema foi encontrado em sua mão direita e um níquel na esquerda. (McGurn era conhecido por colocar moedas nas mãos de sua vítima)

4. Albert “O Chapeleiro Maluco” Anastasia

Assassinado: Albert “O Chapeleiro Maluco” Anastasia (nascido Umberto Anastasio)

O chefe brutal e violento da máfia da família Mangano / Gambino foi derrubado enquanto estava em sua cadeira de barbeiro. Seu guarda-costas convenientemente deu um passeio quando dois homens armados mascarados invadiram a loja e abriram fogo contra Anastasia. Eles continuaram a atirar até que ele caiu morto no chão, e então atiraram nele à queima-roupa na parte de trás da cabeça. Acredita-se que Larry e Joe Gallo executaram o assassinato sob um contrato de Don Vito Genovese. A esposa de Anastasia manteve sua inocência em relação a qualquer envolvimento com a máfia ou violência e queria que ele fosse lembrado como um marido e pai amoroso e dedicado, frequentador da igreja. Okay, certo.

5. Carmine “Charuto / Lilo” Galante

Assassinado: Carmine “Cigar / Lilo” Galante, Leonard Coppola, Guiseppe Turano

Galante estava almoçando no restaurante Joe and Mary's quando três homens entraram e começaram a atirar. Cesare Bonventre, um dos recrutas da máfia de Galante, não fez nada para impedir o assassinato e deixou o restaurante calmamente. “Charuto” criou o negócio moderno do tráfico de drogas e começou a ficar cada vez mais com o dinheiro das drogas de seus chefes. Galente havia pedido recentemente à comissão governante da Máfia se ele poderia se aposentar. Seu pedido foi atendido, mas então soube-se que ele tinha 30 “greenies” (novos recrutas do velho país) trabalhando para ele. A comissão da máfia teria se reunido novamente e decidido que era hora de Galante se aposentar definitivamente. O legado do tráfico de drogas e crimes associados deixou Bushwick, Brooklyn em ruínas por décadas após seu assassinato.

6. Paul “Big Paul” Castellano

Assassinado: Paul “Big Paul” Castellano (nascido Constantino Paul Castellano), Tommy Bilotti

Big Paul ficou com ciúmes do tráfico de drogas de John Gotti e ameaçou matar qualquer pessoa envolvida com narcóticos. Ele também havia adquirido inimigos quando não compareceu ao funeral de Aneillo “Neil” Dellacroce, um de seus subchefes, e então nomeou Tommy Bilotti, um guarda-costas, como um novo subchefe, apesar da falta de habilidade de Bilotti para o trabalho. Castellano e Bilottie foram mortos a tiros do lado de fora de uma churrascaria por ordem de John Gotti. Os homens foram atraídos para lá com a promessa de ter uma conversa com Gotti para "resolver as coisas".

7. Angelo "The Gentle Don" Bruno

Assassinado: Angelo “The Gentle Don” Bruno (nascido Angelo Annaloro)

Angelo Bruno foi morto por um único tiro na nuca enquanto estava sentado em seu carro. Ele havia desenvolvido muitos inimigos lucrando com o mercado de heroína na Filadélfia, enquanto outras famílias eram impedidas de distribuir narcóticos. Antonio Caponigro (também conhecido como Tony Bananas) ordenou a matança, mas ele próprio foi morto poucas semanas depois em retaliação. Notas de dólar foram encontradas enfiadas em sua boca e (cubra os olhos) ânus - para simbolizar a ganância. A Família Filadélfia entrou em declínio após a morte de Bruno.


Bugsy Siegal

Aos 12 anos, Siegel passava os dias essencialmente como queria - mas o que ele gostava de fazer, mais do que jogar, era se envolver em pequenos crimes.

Ben aprendeu a bater em vendedores ambulantes de carrinhos de mão para proteger aqueles que se recusassem a pagar uma taxa semanal e poderiam encontrar seus carrinhos incendiados. Ele aprendeu que os motoristas de carruagens puxadas por cavalos também podem ser ameaçados: sem proteção, seus cavalos podem ser envenenados. O incêndio criminoso e o envenenamento foram os crimes escolhidos pelos meninos de rua: “crimes contra a propriedade” fáceis de fazer sem armas.

Para um menino da idade de Ben, as gangues eram irresistíveis. “Foi o menino excepcional, quase anormal, que não entrou para a gangue”, relembrou um veterano de gangue. “A gangue era romance, aventura [e] tinha o entusiasmo do banditismo, a emoção da vida no acampamento e a atração da adoração ao herói.” Lincoln Steffens, o famoso ladrão de lixo, viu essas crianças de perto. “Passávamos por uma sinagoga onde vinte ou mais meninos estavam sentados sem chapéu em suas roupas velhas, fumando cigarros nos degraus do lado de fora, e seus pais, todos vestidos de preto, com seus chapéus altos, barbas não cortadas e cachos de templo, iam na sinagoga, arrancando seus cabelos e rasgando suas vestes. . . . Seus filhos eram rebeldes contra a lei de Moisés, eram almas perdidas, perdidas para Deus, a família e o antigo Israel. ”

O que separava Siegel de seus colegas moleques era uma total ausência de medo. Ele amava a adrenalina de quebrar as regras e correr riscos. Siegel ficou conhecido como um Chaye-uma fera. Ele assustou até sua mãe. “Nunca mandei Maurice falar com Benjamin”, disse Jennie anos depois, “porque temia por meu filho mais novo, meu bebê. O temperamento de Benjamin, eu sabia. Ele provavelmente o teria espancado. Então mandei as meninas atrás dele. Mas não adiantou. Benjamin não quis ouvir. Ele disse às meninas que era um homem e que queria levar sua própria vida. ” Alguns anos depois, Ben pagaria para que Maurice fosse para a faculdade e a faculdade de medicina, mas isso permaneceria um segredo de família, para o sofrimento de Ben. Maurice, como observou uma sobrinha, sentiu vergonha por aceitar o dinheiro e pode não ter esquecido a surra que recebeu do irmão mais velho quando ambos eram jovens.

Nos primeiros anos do século XX, toda uma geração de meninos imigrantes saiu para as ruas. “Sem supervisão, os meninos do Lower East Side passavam a maior parte do tempo em frente às salas de bilhar e salões que espalhavam-se pela vizinhança”, observa a historiadora do Lower East Side, Jenna Joselit, “esperando ser chamados para realizar uma tarefa para um dos os regulares. ” Os personagens do submundo se tornaram seus modelos, tomando o lugar dos pais tristes. “Os personagens do submundo eram tão fascinantes porque, acima de tudo, exemplificavam a verdade cínica por trás do sonho americano”, observa Albert Fried em A ascensão e queda do gangster judeu na América. Era “o fato incontestável de que o vício e o crime eram rotas de fuga para a liberdade e que todas as pregações em casa, na escola e na imprensa eram tantas mentiras e enganos. O sucesso ensinou suas próprias lições. ”

Mais tarde, Siegel relatou seu primeiro crime real, o roubo de uma empresa de empréstimos. “Tive que correr como o diabo por cerca de dez quarteirões, carregando duas sacolas cheias de moedas, antes que o cara que nos perseguia perdesse o fôlego e desistisse. Teria sido melhor se eles tivessem me pegado, porque depois disso eu estava pronto para qualquer coisa. " Os traços de caráter violento já estavam surgindo. Ben era alegremente ousado, impulsivo, sempre pronto para uma luta. Ao mesmo tempo, ele estava disposto a aprender.

A partir de Bugsy Siegal por Michael Shnayerson. Publicado pela Yale University Press em 2021. Reproduzido com permissão.

Michael Shnayerson tornou-se um editor colaborador em Vanity Fair em 1986 e é autor de oito livros sobre uma variedade de assuntos de não ficção, incluindo Boom: Mad Money, Mega Dealers e a Ascensão da Arte Contemporânea.


O gângster de um gângster: a vida e os tempos de Bugsy Siegel

Ben Siegel encontrou seu fim da mesma forma que muitos mafiosos, ou seja, rápida e violentamente. Em seus 41 anos na Terra, o homem que alguns chamam de & quotBugsy & quot - embora raramente na cara dele - surgiu de forma improvável das favelas do Brooklyn para os círculos sociais repletos de estrelas do cinema de Beverly Hills, com uma parada em uma nascente meca do jogo no deserto de Nevada onde ele pode ter deixado sua maior marca.

Mas foi em Beverly Hills em uma noite de verão em 1947 que Siegel - imaculadamente vestido, folheando silenciosamente o Los Angeles Times enquanto descansava em um sofá florido na mansão mourisca alugada por seu moll - veio a sua morte prematura. Um assassino disparou nove tiros de um rifle pela janela da casa. Pelo menos quatro balas atingiram Siegel, incluindo duas na cabeça e duas no torso. O final foi tão horrível quanto instantâneo.

A história da morte de Bugsy Siegel virou notícia em todo o país e continua tão espetacular e cativante quanto sua vida, algo que se provou irresistível para aficionados da máfia, cineastas e biógrafos. Warren Beatty interpretou Siegel no filme vencedor do Globo de Ouro de 1991 & quotBugsy & quot. Um dos personagens mais duradouros de & quotO Poderoso Chefão & quot de Mario Puzo - tanto o romance de 1969 quanto a obra-prima do filme de 1972 - foi Moe Greene, que teve um fim semelhante com o vigarista da vida real em que ele se baseou.

& quotHá um fascínio extraordinário por esses homens em um país que valoriza o trabalho árduo e a ética do trabalho & quot, Larry Gragg, autor de & quotBenjamin 'Bugsy' Siegel: O gângster, o flamingo e a construção da Las Vegas moderna & quot, diz. & quotVocê pode ver isso em alguns dos primeiros filmes do início do século XX. Os gângsteres estavam neles. Eles tiveram uma grande onda de filmes na década de 1930. Eles se distanciam um pouco, mas os gângsteres voltam no cinema em grande estilo nos anos 70, 80 e no nosso século. & Quot

Siegel, em muitos aspectos, é o gangster do gangster. No The Mob Museum em Las Vegas, ele é um dos personagens mais conhecidos e questionados do local. A representação de Beatty dele em & quotBugsy & quot é lendária, embora a história do filme não seja historicamente precisa.

Na vida real, Siegel está entre nomes como Capone (um amigo de infância de Siegel), Luciano (outro conhecido do crime), Gambino e Gotti no topo da lista de mafiosos mais famosos da América.

Quem foi Benjamin Siegel?

Nascido em 1906, filho de imigrantes judeus pobres, o início da vida de Benjamin Siegel seguiu uma espécie de projeto para jovens bandidos: uma inquietação e aversão às regras o levaram a abandonar a escola cedo, gangues de rua lhe deram um senso de identidade e o fascínio de o dinheiro fácil o levou a infringir a lei.

Quando jovem, ele e os membros de sua gangue forçaram os proprietários de negócios da vizinhança a pagá-los por meio de um "esquema de proteção". Durante a Lei Seca, eles distribuíam bebidas alcoólicas para bares clandestinos. Eles lutaram com gangues rivais, incluindo a máfia italiana. Eles jogaram. Roubou. Quando adolescente, Siegel fez parceria com outro jovem fora-da-lei judeu, Meyer Lansky, para formar uma gangue que serviu como braço de fiscalização para várias operações de contrabando e sindicatos do crime na Costa Leste. Eles fizeram mais do que quebrar algumas pernas para fazer cumprir as regras da turba que eles e outros mataram.

Quando tinha 20 e poucos anos, Siegel tinha ganhado dinheiro suficiente para comprar um apartamento no Waldorf-Astoria Hotel em Nova York e uma casa nos subúrbios ao norte. Ele era marido e pai de duas meninas e frequentava a vida noturna de Nova York. Nesse ponto, já, não havia como voltar atrás.

“Aqueles que estudaram imigrantes nas primeiras duas décadas do século 20 apontam que todos que encontraram lutaram para se sair bem”, diz Gragg. & quotMas esses caras - e quando digo esses caras, quero dizer Meyer Lansky, Ben Siegel, Lucky Luciano, [Louis] 'Lepke' Buchalter e pessoas assim - eles não queriam trabalhar. Eles não queriam ter um dia 8-5. Eles queriam a saída mais fácil, e a saída mais fácil era o crime. & Quot

Assassinato, Incorporado

Siegel ainda estava na casa dos 20 anos quando foi dito que foi contratado pelo assassinato de um chefe da máfia de Nova York, o que levou à reorganização do crime organizado na cidade. Siegel e Lansky formaram uma associação com outros que a imprensa apelidou de & quotMurder, Incorporated & quot, um esquadrão nacional de assassinato de aluguel projetado para manter a ordem entre as famílias do crime. Durante os 12 anos de sua existência, o grupo teria matado centenas. Siegel nunca foi condenado.

À medida que Siegel se tornava mais conhecido pela polícia, ele se aventurou para o oeste, enviado para supervisionar (e eventualmente assumir) as operações ilegais de jogos de azar na Costa Oeste. Ele mergulhou no comércio de drogas e na prostituição, investiu em imóveis e se envolveu no negócio do entretenimento. A certa altura, de acordo com a pesquisa de Gragg, ele estava ganhando US $ 20.000 por mês. Isso é cerca de US $ 373.000 por mês hoje, ou US $ 4,4 milhões por ano.

Ele socializou com gente como Frank Sinatra, Cary Grant e Jean Harlow. Ele estava sempre bem vestido e descrito como bonito, suave e charmoso. Mas, fiel às suas raízes criminosas, ele tinha um lado sombrio.

"Ele tinha um temperamento explosivo", diz Gragg. & quot Ele iria abusar de você verbalmente ou apenas socá-lo se você usasse aquele nome que ele não queria que usasse: 'Bugsy.'

Em uma conversa, até mesmo Gragg dirá & quotSiegel & quot ou & quotBen & quot ao discutir seu assunto.

“O que eu descobri nas memórias de muitas pessoas e em notícias é que ele simplesmente ficaria completamente indignado se alguém [o chamasse de Bugsy].” diz Gragg. “Ele tinha um temperamento terrível. E ele o usou bem. Eles estavam com medo dele. Eles estavam com medo de cruzá-lo. & Quot

The Vegas Connection

Além de sua morte violenta, Siegel pode ser mais conhecido por sua conexão com Vegas, que na década de 1940 estava apenas começando a perceber seu potencial como capital do jogo e do entretenimento.

Uma cena em & quotBugsy & quot mostra Beatty, como Siegel, passando por uma epifania no deserto, de repente imaginando enormes cassinos, shows de alto nível e jogadores vindos de todo o mundo para gastar dinheiro, legalmente. Essa cena alimentou a noção de Siegel como o visionário por trás da Vegas moderna.

“É uma cena maravilhosa, mas totalmente errada”, diz Gragg. “A ideia foi ideia do proprietário e editor do The Hollywood Reporter, Billy Wilkerson, que era um jogador compulsivo. Ele queria construir um hotel / cassino de luxo em Las Vegas e o começou, mas ficou sem dinheiro, a máfia assumiu o controle e Siegel viu uma oportunidade de embelezar a ideia de outra pessoa. & Quot

O hotel / cassino foi o Flamingo, o primeiro resort moderno e talvez o mais influente no que hoje é conhecido como Las Vegas Strip. Com Wilkerson sem fundos, Lansky e a máfia enviaram Siegel para assumir. Sabendo pouco sobre construção ou como administrar um cassino, ele rapidamente teve problemas.

O cassino e a sala de jantar, com o hotel ainda incompleto, foram inaugurados oficialmente em 26 de dezembro de 1946, com Jimmy Durante sendo a atração principal do entretenimento. Ele perdeu $ 300.000 na primeira semana. Fechou algumas semanas depois, reabriu assim que o hotel estava pronto (em março de 1947) e logo - graças em grande parte às conexões de Siegel com Hollywood e sua insistência em entretenimento de qualidade (Lena Horne, as Andrews Sisters, Abbott e Costello) - tornou-se um sucesso.

“Ele realmente deu o pontapé inicial na ideia de que você paga caro pelos melhores artistas e não cobra tanto por um quarto de hotel, mesmo sendo um luxuoso quarto de hotel”, diz Gragg, “então ele recebe algum crédito. Crédito considerável. Mas ele não pode ser visto como o visionário de Las Vegas. & Quot

Seu Fim Violento

Ninguém provou quem assassinou Siegel há quase 73 anos. Temos fotos da cena do crime e da autópsia. Conhecemos alguns detalhes horríveis. Um único tiro, por exemplo, tirou um dos olhos de Siegel da cabeça e acabou a vários metros de distância, no chão da sala de jantar. (Em & quotO Poderoso Chefão & quot, Moe Greene é morto por um assassino, que atira em seu olho, através de seus óculos, enquanto ele está recebendo uma massagem).

Ninguém sabe, ou provou, um motivo também. A teoria mais comum é que Lansky mandou matar seu amigo de infância por roubar a turba e, talvez, estragar a abertura do Flamingo. Outro sugere que o atirador era alguém que Siegel havia espancado e envergonhado. Ainda outro, detalhado em uma história da Los Angeles Magazine de 2014, & quotWho Killed Bugsy Siegel? & Quot diz que ele foi morto a tiros por & quotMoose & quot Pandza, amante da esposa de um dos amigos de infância de Siegel e seu parceiro cotidiano no Flamingo, Moe Sedway. (A teoria é que a esposa mandou seu amante matar Siegel porque ele estava prestes a matar Moe.)

O caso continua sendo, oficialmente, um assassinato sem solução.

"É mais provável que ele tenha irritado tanto os líderes do crime organizado que investiram no Flamingo que eles ordenaram que o matassem", disse Gragg. & quotMas o problema com essa suposição é que a maioria das pessoas diz que tomou essa decisão em dezembro de 46 ou no início de 47, mas ele não foi assassinado até junho. Se você acredita que um cara deve ser eliminado, por que esperaria seis meses?

& quotEu legitimamente não tenho um bom palpite. & quot

E assim o mistério em torno da morte de um dos gangsters mais conhecidos da história americana permanece. E a mística do homem que alguns ousaram chamar de Bugsy cresce.

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Um dos amigos mais próximos de Siegel em Hollywood era o ator George Raft, um ex-dançarino da Broadway que alcançou a fama interpretando gangsters - não desconhecido por sua própria criação em Hell's Kitchen - em dezenas de filmes, incluindo & quotScarface & quot de 1932 e & quotEach Dawn I Die. & Quot For a pouco tempo na década de 1950, ele trabalhou no Flamingo. Ele fez uma espécie de retorno no papel do mafioso Spats Colombo em 1959, em & quotSome Like it Hot & quot, ao lado de Marilyn Monroe e Tony Curtis.


Conteúdo

Benjamin Siegel [1] [9] nasceu em 28 de fevereiro de 1906, em Williamsburg, Brooklyn, Nova York, o segundo de cinco filhos de uma família judia pobre que emigrou para os Estados Unidos da região da Galícia, que era então a Áustria-Hungria . [1] [10] [11] Seus pais, Jennie (Riechenthal) e Max Siegel, trabalhavam constantemente por salários escassos. [12] Quando menino, Siegel deixou a escola e se juntou a uma gangue na Lafayette Street no Lower East Side de Manhattan. Ele cometeu principalmente roubos até conhecer Moe Sedway. Junto com Sedway, ele desenvolveu um esquema de proteção em que ameaçava incinerar as mercadorias dos proprietários de carrinhos de mão, a menos que eles lhe pagassem um dólar. [13] [14] Ele logo construiu uma longa ficha criminal, que datava de sua adolescência, que incluía assalto à mão armada, estupro e assassinato. [15]

The Bugs and Meyer mob Editar

Durante a adolescência, Siegel fez amizade com Meyer Lansky, que formou uma pequena turba cujas atividades se expandiram para jogos de azar e roubo de carros. Lansky, que já havia se desentendido com Charles "Lucky" Luciano, viu a necessidade de os meninos judeus de seu bairro no Brooklyn se organizarem da mesma maneira que os italianos e irlandeses. A primeira pessoa que ele recrutou para sua gangue foi Siegel. [16]

Ele se envolveu com contrabando em várias cidades importantes da Costa Leste. Ele também trabalhou como assassino da máfia, a quem Lansky contrataria para outras famílias criminosas. [17] Os dois formaram os Bugs e Meyer Mob, que lidavam com sucessos para as várias gangues piratas que operavam em Nova York e Nova Jersey, fazendo isso quase uma década antes de Murder, Inc. ser formada. A gangue se manteve ocupada sequestrando as cargas de bebidas alcoólicas de roupas rivais, [18] e eram conhecidas por serem responsáveis ​​pela morte e remoção de várias figuras de gangues rivais. [19] Os companheiros de gangue de Siegel incluíam Abner "Longie" Zwillman, Louis "Lepke" Buchalter e o irmão de Lansky, Jake Joseph "Doc" Stacher, outro membro dos Bugs e Meyer Mob, lembrou aos biógrafos de Lansky que Siegel era destemido e salvou seus vidas de amigos enquanto a máfia se movia para o contrabando:

"Bugsy nunca hesitou quando o perigo ameaçou", disse Stacher a Uri Dan. "Enquanto tentávamos descobrir qual era o melhor movimento, Bugsy já estava atirando. Quando se tratava de ação, não havia ninguém melhor. Nunca conheci um homem que tivesse mais coragem." [20]

Siegel também era amigo de infância de Al Capone quando havia um mandado de prisão de Capone por homicídio. Siegel permitiu que ele se escondesse com uma tia. [21]

He first smoked opium during his youth and was involved in the drug trade. [22] By age 21, he was making money, and flaunted it. He bought an apartment at the Waldorf Astoria Hotel and a Tudor home in Scarsdale, New York. He wore flashy clothes and participated in New York City night life. [11] [23]

From May 13 to 16, 1929, Lansky and Siegel attended the Atlantic City Conference, representing the Bugs and Meyer Mob. [24] Luciano and former Chicago South Side Gang leader Johnny Torrio held the conference at the Ritz-Carlton Hotel in Atlantic City, New Jersey. At the conference, the two men discussed the future of organized crime and the future structure of the Mafia crime families Siegel stated, "The yids and the dagos will no longer fight each other."

Marriage and family Edit

On January 28, 1929, Siegel married Esta Krakower, his childhood sweetheart. They had two daughters, Millicent Siegel (later Millicent Rosen) and Barbara Siegel (later Barbara Saperstein). [3] He had a reputation as a womanizer and the marriage ended in 1946. [25] His wife moved with their teenage daughters to New York.

By the late 1920s, Lansky and Siegel had ties to Luciano and Frank Costello, future bosses of the Genovese crime family. Siegel, Albert Anastasia, Vito Genovese, and Joe Adonis allegedly were the four gunmen who shot New York mob boss Joe Masseria to death on Luciano's orders on April 15, 1931, ending the Castellammarese War. [26] [27] On September 10 of that year, Luciano hired four gunmen from the Bugs and Meyer Mob (some sources identify Siegel as being one of the gunmen [28] [29] ) to murder Salvatore Maranzano in his New York office, establishing Luciano's rise to the top of the Mafia and marking the beginning of modern American organized crime. [30]

Following Maranzano's death, Luciano and Lansky formed the National Crime Syndicate, an organization of crime families that brought power to the underworld. [5] [31] The Commission was established for dividing Mafia territories and preventing future gang wars. [5] With his associates, Siegel formed Murder, Inc. After he and Lansky moved on, control over Murder, Inc. was ceded to Buchalter and Anastasia, [18] although Siegel continued working as a hitman. [32] Siegel's only conviction was in Miami on February 28, 1932, he was arrested for gambling and vagrancy, and, from a roll of bills, paid a $100 fine. [3]

During this period, Siegel had a disagreement with the Fabrizzo brothers, associates of Waxey Gordon. Gordon had hired the Fabrizzo brothers from prison after Lansky and Siegel gave the IRS information about Gordon's tax evasion. It led to Gordon's imprisonment in 1933. [19] Siegel hunted down and killed the Fabrizzos after they made an assassination attempt on him and Lansky. [33] After the deaths of his two brothers, Tony Fabrizzo had begun to write a memoir and gave it to an attorney. One of the longest chapters was to be a section on the nationwide kill-for-hire squad led by Siegel. However, the mob discovered Fabrizzo's plans before he could execute them. [34] In 1932, after checking into a hospital to establish an alibi and later sneaking out, Siegel joined two accomplices in approaching Fabrizzo's house and, posing as detectives to lure him outside, gunned him down. [35] [34] In 1935, Siegel assisted in Luciano's alliance with Dutch Schultz and killed rival loan sharks Louis "Pretty" Amberg and Joseph C. Amberg. [36] [37]

Siegel had learned from his associates that he was in danger: his hospital alibi had become questionable and his enemies wanted him dead. [38] In the late 1930s, the East Coast mob sent Siegel to California. [39] Since 1933, he had traveled to the West Coast several times, [40] and in California, his mission was to develop syndicate-sanctioned gambling rackets with Los Angeles family boss Jack Dragna. [41] Once in Los Angeles, Siegel recruited gang boss Mickey Cohen as his chief lieutenant. [42] Knowing Siegel's reputation for violence, and that he was backed by Lansky and Luciano – who, from prison, sent word to Dragna that it was "in [his] best interest to cooperate" [32] – Dragna accepted a subordinate role. [43] On tax returns, Siegel claimed to earn his living through legal gambling at Santa Anita Park. [44] He soon took over Los Angeles's numbers racket [45] and used money from the syndicate to help establish a drug trade route from Mexico and organized circuits with the Chicago Outfit's wire services. [46] [47]

By 1942, US$500,000 a day was coming from the syndicate's bookmaking wire operations. [45] In 1946, because of problems with Siegel, the Outfit took over the Continental Press and gave the percentage of the racing wire to Dragna, infuriating Siegel. [47] [48] Despite his complications with the wire services, Siegel controlled several offshore casinos [49] and a major prostitution ring. [17] He also maintained relationships with politicians, businessmen, attorneys, accountants, and lobbyists who fronted for him. [50]

Hollywood Edit

In Hollywood, Siegel was welcomed in the highest circles and befriended movie stars. [4] He was known to associate with George Raft, Clark Gable, Gary Cooper and Cary Grant, [51] as well as studio executives Louis B. Mayer and Jack L. Warner. [52] Actress Jean Harlow was a friend of Siegel and godmother to his daughter Millicent. Siegel bought real estate and threw lavish parties at his Beverly Hills home. [46] He gained admiration from young celebrities, including Tony Curtis, [53] Phil Silvers, and Frank Sinatra.

Siegel had several relationships with prominent women, including socialite Countess Dorothy di Frasso. The alliance with the countess took Siegel to Italy in 1938, [54] where he met Benito Mussolini, to whom Siegel tried to sell weapons. Siegel also met Nazi leaders Hermann Göring and Joseph Goebbels, to whom he took an instant dislike and later offered to kill. [55] [56] [57] He only relented because of the countess's anxious pleas. [51]

In Hollywood, Siegel worked with the syndicate to form illegal rackets. [43] He devised a plan of extorting movie studios he would take over local trade unions (such as the Screen Extras Guild and the Los Angeles Teamsters) and stage strikes to force studios to pay him off so that unions would start working again. [47] Siegel borrowed money from celebrities and didn't pay them back, knowing that they would never ask him for the money. [58] [59] During his first year in Hollywood, he received more than US$400,000 in loans from movie stars.

Greenberg murder and trial Edit

On November 22, 1939, Siegel, Whitey Krakower, Frankie Carbo and Albert Tannenbaum killed Harry "Big Greenie" Greenberg outside his apartment. Greenberg had threatened to become a police informant, [60] and Buchalter ordered his killing. [61] Tannenbaum confessed to the murder [62] and agreed to testify against Siegel. [63] Siegel was implicated in the murder, and in September 1941, was put on trial. [64] The trial soon gained notoriety because of the preferential treatment Siegel received in jail he refused to eat prison food, was allowed female visitors, and was granted leave for dental visits. [45] [65] Siegel hired attorney Jerry Giesler for his defense. After the deaths of two state witnesses, [45] [66] no additional witnesses came forward. Tannenbaum's testimony was dismissed. [67] In 1942, Siegel was acquitted due to insufficient evidence [67] but his reputation was damaged.

During the trial, newspapers revealed Siegel's past and referred to him as "Bugsy". Siegel hated the nickname (said to be based on the slang term "bugs", meaning "crazy", used to describe his erratic behavior), preferring to be called "Ben" or "Mr. Siegel". [68] On May 25, 1944, Siegel was arrested for bookmaking. Raft and Mack Gray testified on Siegel's behalf, and in late 1944, Siegel was acquitted again. [69]

In 1945, Siegel found an opportunity to reinvent his personal image and diversify into legitimate business with William R. Wilkerson's Flamingo Hotel. [70] In the 1930s, Siegel had traveled to southern Nevada with Sedway to explore expanding operations there. He had found opportunities in providing illicit services to crews constructing the Boulder Dam. Lansky had handed over operations in Nevada to Siegel, who turned it over to Sedway and left for Hollywood. [71] [72]

In the mid-1940s, Siegel was lining things up in Las Vegas while his lieutenants worked on a business policy to secure all gambling in Los Angeles. [73] In May 1946, he decided that the agreement with Wilkerson had to be altered to give him control of the Flamingo. [74] With the Flamingo, Siegel would supply the gambling, the best liquor and food, and the biggest entertainers at reasonable prices. He believed that these attractions would lure not only the high rollers but thousands of vacationers willing to gamble $50 or $100. [49] Wilkerson was eventually coerced into selling all stakes in the Flamingo under the threat of death and went into hiding in Paris for a time. [75] From this point the Flamingo became syndicate-run. [76]

Las Vegas' beginning Edit

Siegel began a spending spree. He demanded the finest building that money could buy at a time of postwar shortages. As costs soared, his checks began bouncing. By October 1946, the Flamingo's costs were above US$4 million. [77] By 1947, the costs were over US$6 million (equivalent to $61 million in 2019). [78] By late November of that year, the work was nearly finished. [79]

According to later reports by local observers, Siegel's "maniacal chest-puffing" set the pattern for several generations of notable casino moguls. [17] His violent reputation didn't help his situation. After he boasted one day that he'd personally killed some men, Siegel saw the panicked look on the face of head contractor Del Webb and reassured him: "Del, don't worry, we only kill each other." [80] Other associates portrayed Siegel in a different aspect he was an intense character who was not without a charitable side, including his donations for the Damon Runyon Cancer Fund. [17] Lou Wiener Jr., Siegel's Las Vegas attorney, described him as "very well liked" and said that he was "good to people". [17]

Defiance and devastation Edit

Problems with the Outfit's wire service had cleared up in Nevada and Arizona, but in California, Siegel refused to report business. [73] He later announced to his colleagues that he was running the California syndicate by himself and that he would return the loans in his "own good time". Despite Siegel's defiance to the mob bosses, they were patient with him because he had always proven to be a valuable man. [81]

The Flamingo opened on December 26, 1946, at which time only the casino, lounge, theater, and restaurant were finished. [82] Although locals attended the opening, few celebrities materialized. A handful drove in from Los Angeles, despite bad weather. Some celebrities present were Raft, June Haver, Vivian Blaine, Sonny Tufts, Brian Donlevy, and Charles Coburn. They were welcomed by construction noise and a lobby draped with drop cloths. The desert's first air conditioning system broke down regularly. While gambling tables were operating, the luxury rooms that would have served as the lure for people to stay and gamble were not ready. As word of the losses made their way to Siegel during the evening, he began to become irate and verbally abusive, throwing out at least one family. [83] After two weeks, the Flamingo's gaming tables were $275,000 in the red and the entire operation shut down in late January 1947. [84]

After being granted a second chance, Siegel knuckled down and did everything possible to turn the Flamingo into a success by making renovations and obtaining good press. He hired future newsman Hank Greenspun as a publicist. The hotel reopened on March 1, 1947—with Lansky present [85] —and began turning a profit. [86] [87] However, by the time profits began improving, the mob bosses above Siegel were tired of waiting. Although time was running out, at age 41, Siegel had carved out a name for himself in the annals of organized crime and in Las Vegas history. [17]

On the night of June 20, 1947, as Siegel sat with his associate Allen Smiley in Virginia Hill's Beverly Hills home reading the Los Angeles Times, an unknown assailant fired at him through the window with a .30 caliber military M1 carbine, hitting him many times, including twice in the head. [17] No one was charged with killing Siegel, and the crime remains officially unsolved. [3]

One theory posits that Siegel's death was the result of his excessive spending and possible theft of money from the mob. [88] [89] In 1946, a meeting was held with the "board of directors" of the syndicate in Havana, Cuba so that Luciano, exiled in Sicily, could attend and participate. A contract on Siegel's life was the conclusion. [90] According to Stacher, Lansky reluctantly agreed to the decision. [91] Another theory is that Siegel was shot to death preemptively by Mathew "Moose" Pandza, the lover of Sedway's wife Bee, who went to Pandza after learning that Siegel was threatening to kill her husband. Siegel apparently had grown increasingly resentful of the control Sedway, at mob behest, was exerting over Siegel's finances and planned to do away with him. [92] Former Philadelphia family boss Ralph Natale has claimed that Carbo was responsible for murdering Siegel, at the behest of Lansky. [93]

A Los Angeles' Coroner's Report states the cause of death as cerebral hemorrhage. [ citação necessária ] Siegel's death certificate states the manner of death as homicide and the cause as "Gunshot Wounds of the head." [94] Siegel was hit by several other bullets, including shots through his lungs. [47] According to Florabel Muir, "Four of the nine shots fired that night destroyed a white marble statue of Bacchus on a grand piano, and then lodged in the far wall."

The day after Siegel's death, the Los Angeles Herald-Express carried a photograph on its front page from the morgue of Siegel's bare right foot with a toe tag. [95] Although Siegel's murder occurred in Beverly Hills, his death thrust Las Vegas into the national spotlight as photographs of his lifeless body were published in newspapers throughout the country. [46] The day after Siegel's murder, David Berman and his Las Vegas mob associates, Sedway and Gus Greenbaum, walked into the Flamingo and took over operation of the hotel and casino. [96]

Memorial Edit

In the Bialystoker Synagogue on New York's Lower East Side, Siegel is memorialized by a Yahrtzeit (remembrance) plaque that marks his death date so mourners can say Kaddish for the anniversary. Siegel's plaque is below that of Max Siegel, his father, who died just two months before his son. On the property at the Flamingo Las Vegas, between the pool and a wedding chapel, is a memorial plaque to Siegel. [97] Siegel is interred in the Hollywood Forever Cemetery in Hollywood, California.


Speculation rages on over celebrity mobster’s murder

To this day no one knows who killed Benjamin “Bugsy” Siegel.

The shooting in Southern California happened on June, 20, 1947, six months after Siegel’s mobbed-up Flamingo hotel-casino on the Las Vegas Strip opened disastrously during a rare winter rainstorm. The resort, built on the road to Los Angeles, closed in early 1947 but was back in business by springtime as the Fabulous Flamingo. It is still in operation at the same site, though the original structure has been replaced by a modern hotel-casino, still called the Flamingo.

Siegel’s bloody death at his girlfriend Virginia Hill’s rented home in Beverly Hills that June night remains a popular Mob mystery. Every year as the anniversary of his death approaches, speculation over who killed the 41-year-old Brooklyn-born mobster seems to intensify, centering on several theories.

Virginia Hill testifies before the Kefauver Committee in the early 1950s. Courtesy of Getty Images.

While the debate continues over who pulled the trigger, one thing is certain: The death scene 71 years ago was gruesome.

Authors Ed Reid and Ovid Demaris, in their 1963 true crime book The Green Felt Jungle, about Mob influence and political corruption in Las Vegas, described what happened that night in Beverly Hills. Other writers have filled in the picture with additional details.

At 10:45 p.m., a sniper armed with a .30-caliber military carbine rested the barrel on the crossbar of a rose-covered pagoda’s latticework outside and then fired nine steel-jacketed slugs through a window into the living room of the pink Moorish mansion at 810 N. Linden Drive.

Siegel, reading a copy of the Los Angeles Times he had picked up at a restaurant earlier, was shot four times, twice in the head and twice in the torso while seated on a chintz-covered sofa, a table lamp illuminating his head. The drapes were open. One head shot propelled an eye 15 feet away onto the tiled dining room floor.

Of the five shots that missed, one destroyed a marble statue of Bacchus on a grand piano and another punctured a painting of a nude holding a wineglass.

Siegel’s close friend and Hollywood business associate Allen Smiley, an investor in the Flamingo, was seated on the sofa with Siegel but hit the floor after the shooting started. Smiley’s jacket was ripped by gunfire.

At the time, Virginia Hill was not home. A week earlier, after an argument with Siegel, she had left for Paris.

More than a few people are satisfied with the premise put forth in the 1991 movie Bugsy, starring Warren Beatty as Siegel and Annette Bening as the tempestuous Virginia Hill, who, in real life, was a rough-around-the-edges extravagant spender originally from a small central Alabama town near Birmingham.

(To those who knew Siegel, he was just Ben, never “Bugsy.” According to former Las Vegas casino executive Bill Friedman in his 2015 book 30 Illegal Years to the Strip, “Bugsy” apparently was a childhood nickname reflecting something crazy Siegel said to other kids, that newspapers later picked up on.)

In the movie, based on the 1967 book We Only Kill Each Other by Dean Jennings, Mob leaders meeting in Havana, Cuba, including Siegel’s boyhood friend, racketeer Meyer Lansky, angrily discuss the cost overruns during construction of the Flamingo. After all, it was their money that Siegel was wasting. Some voice suspicion that Virginia Hill was stealing cash from the project.

According to the movie, Lansky (played by Ben Kingsley) phoned Siegel at the Flamingo during the disappointing rain-drenched opening, telling him to report to Los Angeles for a meeting with “Gus and Moe,” presumably underworld figures Gus Greenbaum and Moe Sedway. Later, at Hill’s home, Siegel is shot more than a dozen times by an unseen assailant firing from outside the residence.

The actual killing was in June, of course, not immediately after the December 26, 1946, grand opening as the movie portrays it, but the implication that the shooting was a Mob-ordered hit has gained traction in more places than just the big screen version of events. Those who support that theory don’t doubt who ordered it, they just aren’t certain who might have pulled the trigger, though many point to a couple of suspects, including New York killer John “Frankie” Carbo.

A 2008 story about Siegel in the Las Vegas Sun, for instance, notes that Carbo and another hit man, Frankie Carranzo, have been mentioned as Siegel’s “likely” killers.

Others also point the finger at Carbo.

According to New York journalist and author Larry McShane, even former Philadelphia Mafia boss Ralph Natale, later a Mob turncoat, believes the Siegel hit was carried out by Carbo and was set up by Lansky, Siegel’s childhood friend.

Benjamin “Bugsy” Siegel

West Coast hit man Jimmy “The Weasel” Fratianno, who temporarily served as head of the Los Angeles crime family before becoming a government witness, supported the Carbo theory. Fratianno’s telling of it is laid out in a 1980 book about his criminal life, The Last Mafioso, by Ovid Demaris, one of the authors of The Green Felt Jungle.

In the book, Fratianno claims that L.A. Mafia boss Jack Dragna told him Carbo did the killing on Lansky’s orders.

The motive: Siegel was a dreamer who had been dreaming with “important” people’s money in constructing the Flamingo. Messing with someone else’s money is the “fastest way to get clipped,” Dragna told Fratianno, according to the book.

One who disagrees with the Mob hit theory is Bernie Sindler, an emissary of Lansky’s in Las Vegas during that era.

In a 2017 interview at The Mob Museum with author Geoff Schumacher, the museum’s senior director of content, Sindler, now in his 90s, said killing Siegel would have required permission from Charles “Lucky” Luciano, “who was the head of everything.” Luciano would not have given permission because Lansky, who was close to Luciano, would not have allowed the killing to happen, Sindler said in the interview.

According to Sindler, that made Siegel “untouchable.”

Benjamin “Bugsy” Siegel circa early to mid-1940s. Courtesy of UNLV Special Collections.

The alleged financial motive for wanting Siegel killed was not a factor, Sindler indicated in the interview. Lansky paid back any Flamingo investor who wanted out, and by May 1947, after the hotel-casino had reopened, it raked in $10 million in four weeks, Sindler said.

Moreover, the method used to kill Siegel was out of sync with the Mob way of doing things. Firing a weapon from outside a house increases the risk of missing, Sindler said. That is not how Mob hit men carried out their deadly assignments. The preferred method was a shot to the back of the head by a killer seated behind the victim in a car. That sort of killing reduces the risk of missing.

The shooter, Sindler contended, was one of Virginia Hill’s brothers, a U.S. Marine named either Bob or Bill — he couldn’t remember which. The Marine brother was stationed at Camp Pendleton near Oceanside, California.

About two weeks before the Flamingo opened in late 1946, just after the end of World War II, Sindler saw Virginia Hill and her military brother in front of the Flamingo, arguing about Siegel beating her up. Siegel and Hill had a love-hate relationship, Sindler said, adding that Siegel’s beatings left her with bruises.

Standing in front of the Flamingo, Sindler heard Virginia Hill’s brother say he was going to kill Siegel. Sindler’s response: “You shouldn’t talk that way around here because if people hear this, they are going to take it the wrong way.”

Months later, after the Flamingo reopened, Virginia Hill moved to Europe, and Siegel was gunned down, Sindler noted. One of her brothers, Chick Hill, had been at the house in Beverly Hills when Siegel was killed.

In 1966, Virginia Hill died of an overdose of sleeping pills in Austria. She was 49.

Meanwhile, the quest for an answer to the Siegel murder continues.

Some suspect his death was the result of a feud over control of the race wire in the West. Others believe Chicago or Detroit operatives might have orchestrated the hit.

No one was ever charged in the killing.

Until the end of his life, Siegel’s friend Allen Smiley knew that people would want to know who did the shooting.

In her 2016 memoir Cradle of Crime: A Daughter’s Tribute, Luellen Smiley, Allen Smiley’s daughter, recalls asking her dad about the Siegel killing. This was toward the end of Allen Smiley’s life in the early 1980s while he was at Cedars-Sinai Hospital in Los Angeles with a failing liver.

She asked her dad, “Did you ever find out who …”

“The answer is no,” Allen Smiley said, adding that after he was gone people would ask her that question.

His assessment was accurate. With the June anniversary of the shooting once again approaching, people are still asking not only of Luellen Smiley, but in general, “Who killed Ben Siegel?”

The answer: No one knows for sure.

Larry Henry is a veteran print and broadcast journalist. He served as press secretary for Nevada Governor Bob Miller, and was political editor at the Las Vegas Sun and managing editor at KFSM-TV, the CBS affiliate in Northwest Arkansas. Henry taught journalism at Haas Hall Academy in Bentonville, Arkansas, and now is the headmaster at the school’s campus in Rogers, Arkansas. The Mob in Pop Culture blog appears monthly.


Benjamin “Bugsy” Siegel and Financing the Flamingo Hotel, 1946-1947

L as Vegas has become a favorite destination for American tourists, many of whom are attracted by the city’s connection to organized crime figures. Indeed much of the narrative surrounding the funding of resort hotels in Las Vegas in the two decades after World War II focuses upon the mob financing of them. While it is true that money from mobsters played a role in the construction of several hotels, including the Sands, Tropicana, and Caesars Palace, there were also investors and developers not associated with the criminal underworld. Notably, the funding of the first of the post-war hotels, the Flamingo, which enjoyed a spectacular opening on December 26, 1946 with Jimmy Durante performing before a packed house, showed how mob bosses worked together with more traditional investors to promote growth in the city. Most who have written about the development of this property contend that the mob funded the Flamingo’s construction because, while it was the brainchild of Billy Wilkerson, gangster Benjamin “Bugsy” Siegel completed the casino and hotel. Yet examining the evidence suggests that mob bosses had a specific role in funding construction. They provided seed money to fund projects that bankers thought were too risky.

Wilkerson, a successful developer of popular southern California restaurants and editor of the Hollywood Reporter, conceived of the Flamingo and began the construction in late 1945, but quickly ran out of money largely because of his heavy gambling losses. Siegel took over in summer 1946 and completed both the casino in December of that year and the hotel the following March. Siegel, who had made a fortune in New York as a bootlegger during Prohibition, had moved to Beverly Hills in the mid-1930s and gained control of illegal gambling in southern California and the race wire service throughout the Southwest. In 1941, he began to consider Las Vegas as a possibly lucrative gambling center.

As Wilkerson had before him, Siegel envisioned a resort hotel that would offer tourists something dramatically different than the western-themed El Rancho Vegas and Hotel Last Frontier, the first two hotels on what soon would be called the Las Vegas Strip. Beyond its lush landscaping, huge swimming pool, casino with plush carpeting and elegant drapes, and beautiful hotel rooms, the Flamingo would also offer gourmet meals and some the biggest stars of the era in its showroom, including, eventually, singers Lena Horne and the Andrews Sisters, and comedians Joe E. Lewis and Abbott and Costello.

The $6 million required to pay for the extravagant property contrasted sharply with the $350,000 needed to build the El Rancho Vegas in 1941. To secure the funds, Wilkerson turned first to banks. He obtained a loan of $600,000 from Bank of America to start the project and, along with Siegel, secured another $2.3 million from Valley National Bank in Phoenix. Then Siegel sought, without success, to get additional loans from Bank of America as well as two insurance companies. When they turned him down, Siegel complained that bankers did not understand that the rooms would be a loss leader and that the profits from the casino would subsidize the operation of the hotel.

Siegel had to draw upon other sources. He was part owner of the downtown El Cortez Hotel-Casino, which provided him with a profit of $160,000 when he sold it in July 1946. He also created the Nevada Projects Corporation so that he could sell shares of stock, a move that brought in over $500,000. Howard Hughes, a personal friend of Wilkerson’s, lent $200,000. Siegel, who had gained control of the race wire service that provided bookies in Las Vegas with horse racing results in 1941, poured his profits of about $25,000 a month into the project.

These sources failed to cover the escalating costs. Siegel had to rely upon $1 million provided by G. Harry Rothberg who was the co-owner, with his brother Samuel, of the American Distilling Company. Still short of the investment dollars needed to complete the Flamingo, Siegel turned to organized crime figures for help. Through his associate Gus Greenbaum, a Phoenix bookmaker who ran Siegel’s race wire service in Arizona, Siegel sought a $500,000 loan from the Chicago mob, but had no luck. He then traveled to New York in October 1946 and visited with Frank Costello, the kingpin of the New York mob, at his stylish Copacabana nightclub. According to George Wolf, Costello’s attorney, Costello invested his own money and persuaded others like Phil Kastel to give Siegel money, a total of over $1 million.

In the end, most of the money Siegel used to build the first of the successful mob-influenced casinos in Las Vegas appeared to come from seemingly legitimate sources like sales of shares of stock and bank loans. But that money was likely a cover to legitimize the enterprise. In fact, even those exchanges were suspect. Three of the biggest stockholders in the Nevada Projects Corporation were Siegel, his long-time gangster friend Meyer Lansky, and Lansky associate Louis Pokross. Also, some claim that mobsters influenced the lending practices of Valley National Bank.

The experience of the Flamingo explains the development of many of the subsequent hotels in Las Vegas over the next two decades. Banks often were reluctant to fund casinos and mobsters were eager to invest in enterprises in the only state where gambling was legal. So, mob money poured in, but so did funds from investors with no connection to organized crime. Indeed, publicly traded-corporations, like the Del E. Webb Corporation, as early as the 1950s, were involved in casino operations. It appears that visionaries seeded the funding of the remarkably successful casinos of Las Vegas, beginning with Bugsy Siegel’s Flamingo in 1946. It just happened that the visionaries who could take the biggest risks often made their investment money in crime.

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Sobre o autor

Larry is the author of Bright Light City: Las Vegas in Popular Culture, 1905-2005 (University Press of Kansas, 2013) and Benjamin “Bugsy” Siegel: The Gangster, The Flamingo, and The Making of Las Vegas (Praeger, 2015). He has just published Becoming America’s Playground: Las Vegas in the 1950s (University of Oklahoma Press, 2019). While not a compulsive gambler, he has become a compulsive visitor to Las Vegas where he has made over 60 research trips to the Special Collections at the Lied Library at the University of Nevada, Las Vegas.


Assista o vídeo: Daughter of Mobster Ben Bugsy Siegel Interviewed (Pode 2022).