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Vimy Ridge

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Vimy Ridge correu quase 12 km a nordeste de Arras. Os alemães ocuparam Vimy Ridge em setembro de 1914 e seus engenheiros imediatamente começaram a construir uma rede de trincheiras e casamatas à prova de artilharia. Estes foram protegidos do ataque da infantaria por postes de metralhadora de concreto.

O Décimo Exército francês respondeu cavando seu próprio sistema de trincheiras em Arras. As repetidas tentativas francesas de tomar Vimy Ridge custaram cerca de 150.000 baixas entre maio e novembro de 1915. Embora os franceses pudessem tomar as aldeias de Carency, Neuville St Vaast e Souchez, Vimy Ridge permaneceu sob o controle dos alemães.

Como parte da reorganização geral, os britânicos assumiram o setor de Arras em março de 1916. O comandante do corpo britânico, tenente-general Sir Henry Wilson, planejou imediatamente um contra-ataque em grande escala, mas foi vetado por seu comandante, Sir Douglas Haig . O Corpo Canadense, comandado pelo Tenente Sir Julian Byng, substituiu os britânicos em Arras no inverno de 1916.

Em dezembro de 1916, Robert Nivelle substituiu Joseph Joffre como Comandante-em-Chefe das Forças Aliadas na Frente Ocidental. Nivelle imediatamente começou a planejar uma grande ofensiva na linha de frente alemã. Uma parte essencial do que ficou conhecido como a Ofensiva Nivelle foi uma tentativa de capturar Vimy Ridge. Como o cume tinha 60 metros de altura, Nivelle argumentou que se as forças aliadas pudessem controlar esta área, eles teriam uma visão de comando das atividades alemãs atrás da linha de frente.

Na noite de 8 de abril de 1917, 30.000 membros do Corpo Canadense começaram a se mover para a linha de frente. Às 5h30 da manhã seguinte, 2.800 canhões aliados começaram a atacar as trincheiras alemãs e logo depois a infantaria canadense passou por cima da Terra-do-Homem. Apoiada por uma barragem rasteira, a 1ª Divisão, liderada pelo Major-General A. W. Currie, capturou o sistema de trincheiras Zwolfer Graben em 30 minutos. Depois de mais uma hora, a linha intermediária a sudeste de Thelus também estava sob controle canadense.

O Major-General L. J. Lipsett e a 3ª Divisão conquistaram o enorme Túnel Schwaben. No entanto, vários postes de metralhadora de concreto haviam sobrevivido e estavam causando pesadas baixas. A 4ª Divisão canadense foi especialmente atingida. Um batalhão, o 87º, sofreu perdas de mais de 50% em menos de alguns minutos.

Em uma tentativa de aumentar as defesas alemãs, o general Hubert Gough e o Quinto Exército britânico lançaram um ataque mais ao sul. Embora Gough tenha usado tanques no ataque, ele foi repelido pelos alemães em Bullecourt. Os australianos também participaram desta operação e sofreram as suas piores perdas na Frente Ocidental.

Os canadenses ainda estavam fazendo um bom progresso e em 12 de abril eles estavam firmemente no controle de Vimy Ridge. Forçados a descer da colina, os alemães não conseguiram lançar um contra-ataque bem-sucedido. Naquela noite, sob o manto da escuridão, os alemães retiraram-se da área.

Quando a ofensiva de Arras foi interrompida no final de maio, os britânicos haviam sofrido pesadas perdas: Primeiro Exército: 46.826; Terceiro Exército: 87.226; Quinto Exército: 24.608. O Canadian Corps perdeu um total de 11.297 homens mortos, desaparecidos ou feridos.

Apesar das falhas britânicas em Arras, os canadenses haviam rompido a parte mais formidável da linha alemã. A captura de Vimy Ridge foi um grande sucesso tático. Os canadenses conquistaram terreno de grande importância militar e infligiram pesadas baixas ao exército alemão.

Acabo de voltar à base do telégrafo, depois de ver tanto quanto a fase de abertura da batalha, quanto é possível ver da ação em uma frente ampla. Ainda faltam detalhes sobre o andamento da luta após nosso primeiro ataque, mas sabemos que quebramos as linhas alemãs em todos os lugares e os prisioneiros em bom número já estão chegando.

Era como os dias do início da Batalha do Somme novamente, e a Batalha de Arras, se é assim que deve ser chamada, não pode ser menos desastrosa para os alemães. Uma batalha como a que começou esta manhã não pode ser travada sem pesadas baixas. Devemos nos reconciliar com isso antecipadamente. Mas o inimigo vai sofrer mais do que nós, e vamos quebrá-lo aqui como o quebramos no Somme.

Eu olhei para frente e vi a linha de frente alemã se despedaçando; pedaços de homens, vigas de madeira, pedaços de giz voavam pelo ar e se misturavam à parede de fogo que se despedaçava. Não ousamos levantar a cabeça, sabendo que a barragem viria sobre nós e então subiria em três minutos. Aquela estranha sensação de estômago vazio desaparecera. Eu não acho que alguém estava com medo, em vez disso, todo o corpo parecia estar em uma dança macabra louca.

Acho que foi talvez a barragem mais perfeita da guerra, pois estava perfeitamente sincronizada. Então, de repente, ele saltou 100 metros e estávamos longe. Em vez de uma trincheira alemã, havia apenas uma depressão ampla e lamacenta, fedendo a explosivos. Então o tenente Christie foi atingido e simplesmente caiu para a frente, morto. Quando me endireitei, tentei me apressar para alcançar meu grupo. Eu tropecei em um arame farpado e caí, bem quando uma grande concha Hun gritou na lama ao meu lado. Fui derrubado e, ao me levantar, levei uma pancada terrível no topo da minha cabeça. Ele bateu meu chapéu de lata até minhas orelhas.

Corri tropeçando para me levantar com meus amigos. É terrível estar sozinho, sentir que todos os canhões do inimigo estão apontados para um e outro está nu. Então eu voltei ao meu grupo. Não havia muito em que atirar - Heinies estava voltando com as mãos para cima, e seu contra-ataque não era tão quente. O homem ao meu lado sorriu e se inclinou para dizer algo. Eu acho que ele quis dizer 'está indo bem', ou algo parecido. Ele colocou a boca quase no meu ouvido, havia um barulho terrível acontecendo. Ele nunca terminou a frase, nunca fez um som, apenas lançou em seu rosto.


176ª Empresa de Tunelamento

o 176ª Empresa de Tunelamento foi uma das empresas de túneis dos Royal Engineers criadas pelo Exército Britânico durante a Primeira Guerra Mundial. As unidades de túneis foram ocupadas na mineração ofensiva e defensiva envolvendo a colocação e manutenção de minas sob as linhas inimigas, bem como outros trabalhos subterrâneos, como o construção de abrigos profundos para acomodação de tropas, escavação de metrôs, saps (uma trincheira estreita cavada para se aproximar de trincheiras inimigas), trincheiras de cabos e câmaras subterrâneas para sinais e serviços médicos. [1]

176ª Empresa de Tunelamento
AtivoPrimeira Guerra Mundial
País Reino Unido
Filial Exército britânico
ModeloEmpresa de construção de túneis Royal Engineer
Funçãoengenharia militar, guerra em túneis
Apelido (s)"The Moles"
NoivadosPrimeira Guerra Mundial
Vimy Ridge


Forças britânicas

Vimy é apropriadamente considerado uma vitória dos Aliados, e não puramente canadense. Enquanto o Canadian Corps planejou a batalha e forneceu a maioria dos participantes, a participação britânica também foi considerável.

  • O British I Corps forneceu 132 peças de artilharia pesada e 102 canhões de campanha para os 863 do Canadian Corps, ou 21 por cento da artilharia envolvida. 4
  • Das 13 brigadas de infantaria empregadas no assalto, uma brigada inteira era britânica (a 13ª Brigada da 5ª Divisão Britânica).
  • O esquadrão 16 do Royal Flying Corps empregou 24 aeronaves como observadores de artilharia de 1º a 13 de abril, perdendo três.
  • Um esforço considerável também foi feito pelas unidades logísticas britânicas em todas as Linhas de Comunicação que apoiavam o ataque.
Tropas do 29º Batalhão, CEF fotografadas em Vimy Ridge. As explosões aéreas foram produto do criativo Ministério da Informação de Lord Beaverbrook, e não da artilharia alemã. LAC Photo. A aldeia destruída de Vimy após a batalha da Planície de Douai pode ser vista à distância. Quer a batalha fosse importante estrategicamente ou não, a sensação de que algo tangível havia sido alcançado foi destacada para os soldados ali pela vista ampla das alturas. Foto da LAC.

Para os canadenses, o nome Vimy Ridge tem sido historicamente muito significativo. Foi a primeira vez na história do país que uma formação do tamanho de uma corporação lutou organizada como tal. O sucesso do ataque, resultante de um planejamento detalhado e uma variedade de táticas inovadoras que contrastavam fortemente com o que acontecera no Somme apenas alguns meses antes, selou a reputação dos canadenses como uma das melhores tropas do front ocidental. A captura de Ridge pelo Corpo Canadense, sob o comando do General britânico Julian H.G. Byng (com o General canadense Sir Arthur Currie atuando como Chefe do Estado-Maior), foi um ponto de virada para as Forças Aliadas durante a Primeira Guerra Mundial. O sucesso das forças canadenses nesta batalha, em Passchendaele e nos Cem Dias do Canadá ajudou a garantir ao Canadá um lugar nas negociações de paz de Versalhes. Alguns sugeriram que a unidade canadense foi fomentada - todas as nove províncias foram representadas na ordem de batalha do Corpo Canadense - mas como Pierre Berton aponta no trabalho seminal a respeito desta batalha, a tomada do cume alcançou o status de lenda muito rapidamente, e com é os mitos que muitas vezes cercam feitos lendários.

Os canadenses estavam posicionados em frente ao cume desde outubro de 1916, mas os alemães estavam lá dois anos a mais do que ocupando o terreno elevado em outubro de 1914 e negando as repetidas tentativas francesas e britânicas de tomar as alturas. Em 1917, três fortes linhas defensivas foram construídas, incluindo fortificações de concreto. Sua artilharia estava situada em uma encosta reversa, protegida da visão direta. Os canadenses passaram o inverno planejando seu ataque. Ao contrário do Somme, as tropas de assalto seriam organizadas em pequenos grupos. As bombas de arame estariam disponíveis em grande número para abrir caminho, barragens rasteiras permitiriam que a infantaria canadense caminhasse até as trincheiras alemãs e os levasse antes que os defensores tivessem chance de reagir. E o trabalho de contra-bateria de McNaughton seria tão eficiente que a maioria dos canhões alemães (83 por cento, como se viu) seria neutralizada antes da batalha. O apoio de fogo seria maciço com 245 canhões pesados, 480 canhões de 18 libras e 138 obuseiros. Vinte por cento dessas armas eram de regimentos de artilharia britânicos uma brigada de infantaria britânica também faria o ataque Vimy como parte do Corpo de exército canadense.

É provável que, com exceção da explosão do Krakatoa de 1883, em toda a história nenhum ouvido humano tenha sido agredido pela intensidade do som produzido pela barragem de artilharia que lançou a Batalha de Vimy Ridge em 9 de abril de 1917. anos que se seguiram, os sobreviventes lutariam para descrever aquele momento devastador quando 983 peças de artilharia e 150 metralhadoras latiram em uníssono para lançar a primeira vitória britânica em trinta e dois meses de guerra frustrante. 5

Decisivo para o desfecho desfavorável em 9 de abril foi o não aparência (grifo no original) das reservas. Se estivessem no lugar certo na hora certa, é provável que tivessem conseguido equilibrar amplamente as desvantagens causadas por outras circunstâncias. Os britânicos (sic), no julgamento geral das testemunhas oculares, agiram com tal falta de habilidade após as invasões que contra-ataques oportunos os teriam ejetado mais uma vez, ou pelo menos os retido. 6

Depois de uma longa barragem de uma semana, os canadenses avançaram na direção do granizo e capturaram a maior parte de Ridge em uma manhã (os teimosos defensores alemães resistiriam na frente da 4ª Divisão por três dias).

Vimy se tornou um triunfo canadense simbólico, uma das "grandes coisas" que as nações devem fazer juntas para alcançar a identidade. Não fez diferença que (comandante do corpo tenente-general Julian) Byng e pelo menos metade dos soldados fossem nascidos na Inglaterra. Uma vitória sólida e inequívoca também disse aos canadenses - e a seus aliados - que o segredo de ataques bem-sucedidos havia sido desvendado, se não totalmente extraído. A futilidade do Somme foi superada. 7

Vimy tinha sido um triunfo, mas caro - 10.602 homens foram vítimas, incluindo mais de 3.500 homens mortos - e houve mais vítimas a leste de Ridge nas batalhas subsequentes em Arleux e Fresnoy na planície de Arras. O custo era difícil de arcar, especialmente em uma época em que o recrutamento se tornava um grande problema no Canadá. O historiador mais eloquente de Vimy avaliou o custo:

Valeu a pena? Valeu a pena o frio e os piolhos, os ratos e a lama? Valeu a pena as longas horas parado rigidamente nas trincheiras, rezando para que nenhuma bala de atirador encontrasse seu alvo? Valeu a pena rastejar para fora da Terra de Ninguém com um saco de bombas, tentando destroçar os homens na trincheira oposta antes que eles mutilassem você? Valeu a pena aquela espera tensa e fria na manhã de segunda-feira de Páscoa. quando o mundo finalmente explodiu e o inimigo foi expulso das alturas com um custo em vidas e membros que o Alto Comando e a imprensa descreveram como mínimo?

Houve um tempo, menos cínico, mais ingênuo, em que a maioria dos canadenses foi levada a acreditar que a resposta era sim. As nações devem justificar assassinatos em massa, nem que seja para apoiar os sentimentos dos enlutados e a sanidade dos sobreviventes. No Canadá, muito depois de as desculpas originais terem sido consideradas insuficientes - a Grande Guerra, afinal, claramente não era uma guerra para acabar com as guerras - uma segunda justificativa persistia. Por causa de Vimy, dissemos a nós mesmos, o Canadá atingiu a maioridade por causa de Vimy, nosso país encontrou sua masculinidade.

Mas valeu a pena? Valeu a pena a perda de milhares de membros e olhos e a morte de cinco mil jovens canadenses em Vimy para fornecer a uma nação jovem e em crescimento um mito orgulhoso e duradouro?

Agora que a febre de Vimy esfriou, uma nova geração vê a Grande Guerra como ela foi. Valeu a pena? A resposta, claro, é não. 8

O cinismo de Berton é um contraponto à avaliação de Corrigan da guerra como um todo:

A ameaça do militarismo alemão havia sido removida, pelo menos por mais uma geração, os territórios franceses perdidos foram recuperados e a Bélgica estava mais uma vez segura. Esta foi uma guerra justa e uma guerra necessária. O gasto britânico em vidas e em tesouros foi grande, mas não havia alternativa, e o preço pago, na respeitosa apresentação desse autor, valeu esse resultado. 9

Quer achemos que valeu a pena o custo pago ou não, a conclusão de Berton é motivo de reflexão: & quotQuem pode dizer o que esses futuros empresários, perdidos na terrível guerra de trincheiras de 1914-18, teriam feito se tivessem vivido? & Quot 10

A batalha é comemorada pelo Canadian National Vimy Memorial, situado no topo da colina 145 perto de Vimy e Givenchy. É o maior dos monumentos de guerra do Canadá. O memorial foi inaugurado pelo rei Eduardo VIII em 1936, após 11 anos de construção, diante de uma multidão reunida de 50.000 pessoas, muitos dos quais eram veteranos dos exércitos francês, canadense e britânico que ali lutaram.

Para o Canadá, a batalha teve grande significado nacional. Demonstrou quão poderosa e eficiente a arma canadense havia se tornado. Pela primeira vez, as quatro divisões canadenses atacaram juntas. Seus batalhões eram comandados por soldados de todas as partes do Canadá lutando ombro a ombro. Nenhuma outra operação da Primeira Guerra Mundial foi lembrada pelos canadenses com tanto orgulho - o orgulho de conquistas por meio de esforços unidos e dedicados. O tributo mais impressionante do Canadá a seus filhos está no próprio Ridge. Lá, na colina 145, no terreno apresentado em 1922 pela França ao povo do Canadá, está o maior dos memoriais de guerra europeus do Canadá. Dois majestosos postes brancos, representando o Canadá e a França, elevam-se muito acima do cume pelo qual tantos soldados aliados lutaram e morreram. Gravados nas paredes da base estão os nomes de mais de 10.000 canadenses que deram suas vidas na Primeira Guerra Mundial e que não têm tumba conhecida. A inscrição principal no Memorial diz: & quotPara o valor de seus compatriotas na Grande Guerra e em memória de seus 60 mil mortos, este monumento foi erguido pelo povo do Canadá. & Quot 11


A dedicação do Memorial Vimy Nacional Canadense em 26 de julho de 1936 coincidiu com uma peregrinação de veteranos canadenses ao monumento.

Em reconhecimento aos grandes sacrifícios feitos pelo Canadá, o governo francês concedeu formalmente ao Canadá uma parte da cordilheira para sempre. Como o memorial fica em solo canadense, é administrado por Veterans Affairs Canada.


Além do monumento, parte do campo de batalha de Vimy, incluindo partes do sistema de túneis canadense, foram preservados.
Estudantes canadenses dão passeios a cada verão nas linhas de trincheiras e metrôs preservados - esses sacos de areia são permanentemente moldados em concreto.
Coleção do webmaster

A Battle Honor & quotVimy, 1917 & quot foi concedida à maioria das unidades do Corpo Canadense e às unidades da Milícia do pós-guerra que perpetuaram as unidades da CEF.

As unidades que participaram diretamente, para as quais o Battle Honor & quotVimy, 1917 & quot foi concedido, incluíam:

1ª Brigada Canadense de Metralhadoras

O Regimento Real Canadense

Infantaria leve canadense da princesa Patricia

1º rifles montados no Canadá, CEF

2.º rifles montados no Canadá, CEF

4º rifles montados no Canadá, CEF

5º rifles montados no Canadá, CEF

10ª Brigada Canadense

11ª Brigada Canadense

12ª Brigada Canadense

As unidades não diretamente envolvidas na luta de Vimy que também estão associadas ao Battle Honor & quotVimy, 1917 & quot incluem:


Vimy Ridge

Achei importante pelo menos marcar esta data e agradecer aos nossos primos canadenses pela ajuda e sacrifício que deram para preservar a democracia e a decência durante duas guerras mundiais.

Tive a sorte de visitar Vimy há 10 anos e fiquei impressionado com o pequeno museu composto por voluntários canadenses. O monumento aos caídos é incrivelmente bonito e muito apropriado, colunas gêmeas para representar as duas culturas que compõem o Canadá moderno. Eu li meu nome de família não menos que cinco vezes na parte inferior da coluna britânica, nenhum relacionamento em tudo, mas muito comovente, no entanto.

Ainda existem as enormes crateras, agora cobertas de grama, pacíficas agora, mas tão aterrorizantes na época, e a vista fantástica do topo da crista.

Haesten

Este é o aniversário da Batalha de Vimy Ridge.

Achei importante pelo menos marcar esta data e agradecer aos nossos primos canadenses pela ajuda e sacrifício que deram para preservar a democracia e a decência durante duas guerras mundiais.

Tive a sorte de visitar Vimy há 10 anos e fiquei impressionado com o pequeno museu composto por voluntários canadenses. O monumento aos caídos é incrivelmente belo e muito apropriado, colunas gêmeas para representar as duas culturas que compõem o Canadá moderno. Eu li meu nome de família não menos que cinco vezes na parte inferior da coluna britânica, nenhum relacionamento em tudo, mas muito comovente, no entanto.

Ainda existem as enormes crateras, agora cobertas de grama, pacíficas agora, mas tão aterrorizantes na época, e a fantástica vista do topo da crista.


Conteúdo

Edição de Topografia

Vimy Ridge é uma escarpa que aumenta gradualmente na borda oeste das Planícies Douai, oito quilômetros (5,0 milhas) a nordeste de Arras.A crista sobe gradualmente no lado oeste, caindo mais rapidamente no lado leste. [2] O cume tem aproximadamente sete quilômetros (4,3 mi) de comprimento, 700 metros (2.300 pés) de largura em seu ponto mais estreito e culmina em uma altitude de 145 metros (476 pés) acima do nível do mar, ou 60 metros (200 pés) ) acima das Planícies de Douai, proporcionando uma visão desobstruída natural por dezenas de quilômetros em todas as direções. [2] [3]

Conflitos iniciais no site Editar

O cume caiu sob controle alemão em outubro de 1914, durante a Corrida para o Mar, enquanto as forças franco-britânicas e alemãs continuamente tentavam flanquear umas às outras através do nordeste da França. [4] O Décimo Exército francês tentou desalojar os alemães da região durante a Segunda Batalha de Artois em maio de 1915, atacando suas posições em Vimy Ridge e Notre Dame de Lorette. Durante o ataque, a 1ª Divisão Marroquina Francesa capturou brevemente a altura do cume, onde o memorial de Vimy está localizado atualmente, mas não foi capaz de segurá-lo devido à falta de reforços. [5] Os franceses fizeram outra tentativa durante a Terceira Batalha de Artois em setembro de 1915, mas mais uma vez não tiveram sucesso em capturar o topo do cume. [6] Os franceses sofreram aproximadamente 150.000 baixas em suas tentativas de obter o controle da cordilheira Vimy e do território circundante. [7]

O XVII Corpo de exército britânico aliviou o Décimo Exército francês do setor em fevereiro de 1916. [8] Em 21 de maio de 1916, a infantaria alemã atacou as linhas britânicas ao longo de uma frente de 1.800 metros (2.000 jardas) em um esforço para forçá-los de posições ao longo a base do cume. [9] Os alemães capturaram vários túneis controlados pelos britânicos e crateras de minas antes de interromper seu avanço e consolidar suas posições. [9] [Nota 2] O tenente temporário Richard Basil Brandram Jones foi condecorado postumamente com a Victoria Cross por sua defesa malsucedida da cratera Broadmarsh durante o ataque. [11] [Nota 3] Os contra-ataques britânicos em 22 de maio não conseguiram mudar a situação. [9] O Canadian Corps substituiu o British IV Corps estacionado ao longo das encostas ocidentais de Vimy Ridge em outubro de 1916. [2]

Batalha de Vimy Ridge Editar

A Batalha de Vimy Ridge foi a primeira vez em que todas as quatro divisões canadenses participaram de uma batalha juntas, como uma formação coesa. [12] A natureza e o tamanho do ataque planejado do Canadian Corps exigiram apoio e recursos além de suas capacidades operacionais normais. [13] Consequentemente, a 5ª Divisão de Infantaria britânica e unidades suplementares de artilharia, engenharia e trabalho reforçaram as quatro divisões canadenses já existentes. A 24ª Divisão Britânica do I Corpo de exército apoiou o Corpo Canadense ao longo de seu flanco norte, enquanto o XVII Corpo de exército o fez ao sul. [14] O ad hoc Gruppe Vimy formação, com base no comandante do I Corpo de Reserva da Baviera General der Infanterie Karl Ritter von Fasbender, foi a principal formação de defesa com três divisões responsáveis ​​por guarnecer as defesas da linha de frente frente ao Corpo Canadense. [15]

O ataque começou às 5h30 da segunda-feira de Páscoa, 9 de abril de 1917. Os canhões de campo ligeiros lançaram uma barragem que avançou em incrementos predeterminados, muitas vezes 91 metros (100 jardas) a cada três minutos, enquanto obuses médios e pesados ​​estabeleceram uma série de armamentos em pé barragens contra sistemas defensivos conhecidos mais adiante. [16] A 1ª, 2ª e 3ª divisões canadenses rapidamente capturaram seus primeiros objetivos. [17] A 4ª Divisão Canadense encontrou muitos problemas durante seu avanço e foi incapaz de completar seu primeiro objetivo até algumas horas depois. [17] A 1ª, 2ª e 3ª Divisões canadenses capturaram seu segundo objetivo por volta das 7h30. [18] [19] [20] O fracasso da 4ª Divisão Canadense em capturar o topo do cume atrasou mais avanços e forçou a 3ª Divisão Canadense a gastar recursos estabelecendo uma linha defensiva ao norte. [21] Unidades de reserva da 4ª Divisão Canadense renovaram o ataque às posições alemãs no topo da crista e eventualmente forçaram as tropas alemãs que controlavam a porção sudoeste da Colina 145 a se retirarem. [22] [Nota 4]

Na manhã de 10 de abril, o comandante do Corpo Canadense, Tenente-General Julian Byng, escalou três novas brigadas para apoiar o avanço contínuo. [24] As novas unidades ultrapassaram as unidades já instaladas e capturaram a terceira linha objetiva, incluindo a Colina 135 e a cidade de Thélus, às 11h. [25] Por volta das 14h, a 1ª e a 2ª Divisões canadenses relataram a captura de seus objetivos finais. [26] Nesse ponto, a "Pimple", uma colina fortemente defendida a oeste da cidade de Givenchy-en-Gohelle, era a única posição alemã remanescente em Vimy Ridge. [22] Em 12 de abril, a 10ª Brigada Canadense atacou e rapidamente superou as tropas alemãs entrincheiradas às pressas, com o apoio da artilharia e da 24ª Divisão Britânica. [27] Ao cair da noite em 12 de abril, o Corpo Canadense estava com o controle firme da crista. [27] O Canadian Corps sofreu 10.602 baixas: 3.598 mortos e 7.004 feridos. [28] O Sexto Exército alemão sofreu um número desconhecido de baixas e cerca de 4.000 homens tornaram-se prisioneiros de guerra. [29]

Embora a batalha não seja geralmente considerada o maior feito militar de armas do Canadá, a imagem de unidade e conquista nacional imbuiu a batalha de considerável significado nacional para o Canadá. [30] [31] De acordo com Pierce, "a realidade histórica da batalha foi retrabalhada e reinterpretada em uma tentativa consciente de dar propósito e significado a um evento que veio a simbolizar o amadurecimento do Canadá como nação". [32] A ideia de que a identidade e a nacionalidade do Canadá nasceram da batalha é uma opinião amplamente defendida na história militar e geral do Canadá. [33] [34]

Edição de Seleção

Em 1920, o Governo do Canadá anunciou que a Comissão Imperial de Túmulos da Guerra havia concedido ao Canadá oito locais - cinco na França e três na Bélgica - para erigir memoriais. [35] [Nota 5] Cada local representou um envolvimento canadense significativo, e o governo canadense decidiu inicialmente que cada campo de batalha fosse tratado igualmente e comemorado com monumentos idênticos. [35] Em setembro de 1920, o governo canadense formou a Canadian Battlefields Memorials Commission para discutir o processo e as condições para a realização de uma competição memorial para os locais na Europa. [37] A comissão realizou sua primeira reunião em 26 de novembro de 1920 e durante esta reunião decidiu que o concurso de projeto arquitetônico seria aberto a todos os arquitetos, designers, escultores e artistas canadenses. [36] O júri consistiu em Charles Herbert Reilly representando o Royal Institute of British Architects, Paul Philippe Cret representando a Société centrale des architectes français e Frank Darling representando o Royal Architectural Institute of Canada. [38] Cada membro do júri era um líder no campo da arquitetura. Reilly estava treinando estudantes em design e desenvolvimento de memoriais de guerra, e Cret foi selecionado pelos Estados Unidos para projetar monumentos nacionais na Europa. [38] As partes interessadas enviaram 160 desenhos de projeto, e o júri selecionou 17 propostas para consideração, encarregando cada finalista de produzir uma maquete de gesso de seu respectivo projeto. [39] O júri recomendou em um relatório de 10 de setembro de 1921 à comissão que dois dos projetos fossem executados. [40] Em outubro de 1921, a comissão selecionou formalmente a apresentação do escultor e designer de Toronto Walter Seymour Allward como o vencedor da competição, o projeto apresentado por Frederick Chapman Clemesha foi selecionado como vice-campeão. [37] As outras comissões de Allward incluíram o memorial nacional que comemora a participação do Canadá na Guerra da África do Sul (1899–1902). [41] A complexidade do projeto de Allward impediu a possibilidade de duplicar o projeto em cada local. [42] A abordagem de selecionar um memorial principal foi contra a recomendação do consultor arquitetônico Percy Erskine Nobbs, da Canadian Battlefields Memorials Commission, que expressou consistentemente sua preferência por uma série de monumentos menores. [43] O consenso foi a favor de Allward, seu projeto recebendo aprovação pública e crítica. [43] [Nota 6] A comissão revisou seus planos iniciais e decidiu construir dois memoriais distintos - os de Allward e Clemesha - e seis memoriais idênticos menores. [42]

No início, os membros da comissão debateram onde construir o projeto vencedor de Allward. [37] A avaliação do júri foi que a apresentação de Allward era mais adequada para uma "colina baixa ao invés de um penhasco ou penhasco elevado e contínuo como o Vimy Ridge". [40] [38] O comitê da comissão inicialmente recomendou colocar o monumento na Bélgica na colina 62, perto do local da Batalha de Mont Sorrel, já que o local proporcionava uma vista imponente. [32] [44] Isso foi contra os desejos do primeiro-ministro William Lyon Mackenzie King que, enquanto falava na Câmara dos Comuns do Canadá em maio de 1922, argumentou a favor da colocação do memorial em Vimy Ridge. [40] A posição de King recebeu o apoio unânime da Câmara e, no final, a comissão selecionou Vimy Ridge como o local preferido. [45] O governo anunciou seu desejo de adquirir uma área de terra mais considerável ao longo do cume depois que a comissão selecionou Vimy Ridge como o local preferido para o projeto de Allward. [46] No intervalo entre a 1ª e 2ª sessão do 14º Parlamento canadense, o presidente da Câmara dos Comuns do Canadá, Rodolphe Lemieux, foi à França para negociar a aquisição de mais terras. [46] Em 5 de dezembro de 1922, Lemieux concluiu um acordo com a França no qual a França concedia ao Canadá "livremente e para sempre" o uso de 100 hectares (250 acres) de terra em Vimy Ridge, incluindo Hill 145, em reconhecimento do Canadá esforço de guerra. [47] A única condição colocada na doação era que o Canadá usasse o terreno para erguer um monumento em homenagem aos soldados canadenses mortos durante a Primeira Guerra Mundial e assumisse a responsabilidade pela manutenção do memorial e do parque do campo de batalha ao redor. [47]

Construção do memorial Editar

Após a competição, Allward passou o restante de 1921 e a primavera de 1922 se preparando para sua mudança para a Europa. [40] Depois de vender sua casa e estúdio, Allward finalmente partiu para a Bélgica em 6 de junho de 1922 [40] e passou vários meses procurando um estúdio adequado na Bélgica e depois em Paris, embora eventualmente tenha criado um estúdio em Londres. [40]

Allward esperava inicialmente usar mármore branco para a pedra da fachada do memorial, [38] mas Percy Nobbs sugeriu que isso seria um erro porque o mármore dificilmente resistiria bem no norte da França e o memorial teria uma aparência de "fantasma". [38] Allward empreendeu uma viagem de quase dois anos para encontrar pedras da cor, textura e luminosidade certas. [48] ​​Ele o encontrou nas ruínas do Palácio de Diocleciano em Split, Croácia, ele observou que o palácio não havia sofrido desgaste ao longo dos anos, o que Allward considerou como evidência da durabilidade da pedra. [48] ​​Sua escolha - calcário Seget - veio de uma antiga pedreira romana localizada perto de Seget, Croácia. [49] As dificuldades com o processo de extração, juntamente com a complicada logística de transporte, atrasaram a entrega do calcário e, portanto, a construção do memorial. [48] ​​A primeira remessa não chegou ao local até 1927, e os blocos maiores, destinados às figuras humanas, não começaram a chegar até 1931. [48]

Por insistência de Allward, a Canadian Battlefields Memorials Commission contratou Oscar Faber, um engenheiro estrutural dinamarquês, em 1924 para preparar planos de fundação e fornecer supervisão geral do trabalho de fundação. [50] [51] Faber havia projetado recentemente a subestrutura para o Portão Menin em Ypres, e ele selecionou um projeto que empregava concreto armado moldado no local ao qual a pedra de fachada seria colada. [51] O Major Unwin Simson serviu como o principal engenheiro canadense durante a construção do memorial e supervisionou muitas das operações diárias no local. [52] [48] Allward mudou-se para Paris em 1925 para supervisionar a construção e a escultura das esculturas. [53] A construção começou em 1925 e levou onze anos para ser concluída. [54] A Imperial War Graves Commission empregou simultaneamente veteranos franceses e britânicos para realizar o trabalho rodoviário necessário e o paisagismo do local. [53]

Enquanto esperava a primeira entrega de pedra, Simson percebeu que as características da paisagem do campo de batalha estavam começando a se deteriorar. [48] ​​Vendo uma oportunidade de não apenas preservar uma parte do campo de batalha, mas também manter sua equipe ocupada, Simson decidiu preservar uma pequena seção da linha de trincheira e tornar o metrô Grange mais acessível. [48] ​​Os trabalhadores reconstruíram e preservaram seções da parede da vala com sacos de areia, em ambos os lados canadense e alemão do grupo de crateras Grange, em concreto. [48] ​​A força de trabalho também construiu uma nova entrada de concreto para o Metrô de Grange e, após escavar uma parte do sistema de túneis, instalou iluminação elétrica. [48]

Allward escolheu um método de construção relativamente novo para o monumento: calcário colado a uma estrutura de concreto fundido. Um leito de fundação de 11.000 toneladas de concreto, reforçado com centenas de toneladas de aço, serviu de leito de suporte para o memorial. A base do memorial e os postes duplos continham quase 6.000 toneladas de calcário Seget. [55] Os escultores esculpiram as 20 figuras humanas com aproximadamente o dobro do tamanho natural no local em grandes blocos de pedra. [56] Os escultores usaram modelos de gesso de meio tamanho produzidos por Allward em seu estúdio, agora em exibição no Canadian War Museum, e um instrumento chamado pantógrafo para reproduzir as figuras na escala adequada. [57] Os escultores realizaram seu trabalho durante todo o ano dentro de estúdios temporários construídos em torno de cada figura. [58] A inclusão dos nomes dos mortos na França sem sepultura conhecida não fazia parte do projeto original, e Allward ficou infeliz quando o governo pediu que ele os incluísse. [59] [Nota 7] Allward argumentou que a inclusão de nomes não fazia parte do comissionamento original. [59] Por meio de uma carta à Canadian Battlefields Memorials Commission em outubro de 1927, Allward indicou sua intenção de relegar os nomes dos desaparecidos às pedras do pavimento ao redor do monumento. [59] [60] O desânimo coletivo e o alvoroço da comissão forçaram Allward a ceder e incorporar os nomes dos desaparecidos nas paredes do memorial. [59] A tarefa de inscrever os nomes não começou até o início dos anos 1930 e empregou uma fonte que Allward projetou para o monumento. [48]

Peregrinação e revelação Editar

Em 1919, um ano após o fim da guerra, cerca de 60.000 turistas e enlutados britânicos fizeram peregrinações à Frente Ocidental. [61] A viagem transatlântica era mais longa e mais cara do Canadá. Muitas tentativas de organizar grandes peregrinações falharam, e as viagens ao exterior foram feitas individualmente ou em pequenos grupos não oficiais. [61] Os delegados da convenção nacional de 1928 da Legião Canadense aprovaram uma resolução unânime pedindo que uma peregrinação fosse organizada para os campos de batalha da Frente Ocidental. Um plano começou a tomar forma em que a Legião pretendia coordenar a peregrinação com a inauguração do memorial de Vimy, que na época estava previsto para ser concluído em 1931 ou 1932. [61] Devido a atrasos na construção do memorial, não foi até julho de 1934, que a Legião Canadense anunciou uma peregrinação aos antigos locais do campo de batalha em conjunto com a inauguração do memorial. Embora a data exata da inauguração do memorial ainda não tenha sido definida, a Legião convidou ex-membros do serviço militar a fazer reservas provisórias com seu quartel-general em Ottawa. [61] A resposta dos veteranos e suas famílias foi entusiástica - 1.200 inquéritos em novembro de 1934. [62] A Legião anunciou presunçosamente que o memorial seria inaugurado no Dia do Domínio, 1º de julho de 1936, embora o governo ainda não soubesse quando isso aconteceria seria concluído. [62]

Para fins de planejamento de eventos, a Legião e o governo estabeleceram áreas pelas quais cada um era responsável. O governo foi responsável pela seleção da delegação oficial e pelo programa de inauguração oficial do memorial. A Legião foi responsável pela tarefa mais desafiadora de organizar a peregrinação. Para a Legião, isso incluía o planejamento de refeições, acomodações e transporte para o que era na época o maior movimento individual em tempos de paz de pessoas do Canadá para a Europa. [63] A Legião assumiu a posição de que a peregrinação seria financiada por seus membros sem subsídios ou ajuda financeira dos contribuintes canadenses, e no início de 1935 eles estabeleceram que o preço da viagem de 3 semanas e meia, incluindo todas as refeições, acomodação, seguro saúde e transporte marítimo e terrestre seriam de CA $ 160 por pessoa ($ 3.002,74 em 2016). A assistência indireta veio de várias formas. O governo dispensou as taxas de passaporte e disponibilizou um passaporte especial Vimy para os peregrinos sem nenhum custo extra. [64] O governo e o setor privado também concederam férias remuneradas aos funcionários participantes. [62] Não foi até abril de 1936 que o governo estava preparado para se comprometer publicamente com uma data de inauguração, 26 de julho de 1936. [62] Em 16 de julho, os cinco transatlânticos, escoltados por HMCS Champlain e HMCS Saguenay, partiu do porto de Montreal com aproximadamente 6.200 passageiros e chegou a Le Havre nos dias 24 e 25 de julho. [Nota 8] [65] [66] [67] A acomodação limitada tornou necessário para a Legião hospedar peregrinos em nove cidades em todo o norte da França e Bélgica e empregar 235 ônibus para transportar os peregrinos entre vários locais. [65]

É uma expressão inspirada em pedra, esculpida por uma habilidosa mão canadense, da saudação do Canadá a seus filhos caídos.

Em 26 de julho, dia da cerimônia, os peregrinos passaram a manhã e o início da tarde explorando a paisagem do parque memorial antes de se reunirem no monumento. Para a cerimônia, marinheiros do HMCS Saguenay desde a guarda de honra. Também estiveram presentes a Real Banda de Artilharia Montada do Canadá, engenheiros do exército francês e a cavalaria franco-marroquina que lutou no local durante a Segunda Batalha de Artois. [69] A cerimônia em si foi transmitida ao vivo pela Canadian Radio Broadcasting Commission através de rádio de ondas curtas, com instalações da British Broadcasting Corporation transmitindo a cerimônia para o Canadá. [69] Altos funcionários canadenses, britânicos e europeus, incluindo o presidente francês Albert Lebrun, e uma multidão de mais de 50.000 participaram do evento. [70] [71] [72] Ausente, porém, estava o primeiro-ministro canadense William Lyon Mackenzie King, sendo bem entendido que ele geralmente não se sentia confortável perto de veteranos e achava mais apropriado para um veterano de guerra no Gabinete atuar como ministro em comparecimento. [62]

Antes do início da cerimônia, Eduardo VIII, presente na qualidade de Rei do Canadá, inspecionou a guarda de honra, foi apresentado aos convidados de honra e passou cerca de meia hora falando com veteranos na multidão. [73] Dois esquadrões da Força Aérea Real e dois esquadrões da Força Aérea Francesa sobrevoaram o monumento e abaixaram suas asas em saudação. [69] A cerimônia em si começou com orações de capelães representando a Igreja da Inglaterra, a Igreja Unida do Canadá e a Igreja Católica Romana. [73] Ernest Lapointe, ministro da Justiça canadense, falou primeiro, [73] seguido por Eduardo VIII que, em francês e inglês, agradeceu à França por sua generosidade e garantiu aos reunidos que o Canadá nunca esqueceria sua guerra desaparecida e morta. O rei então puxou a Bandeira da União Real da figura central de Canadá despojado e a banda militar tocou o Last Post. [74] [73] [75] A cerimônia era uma das poucas funções oficiais do rei antes de abdicar do trono. [76] A peregrinação continuou, e muitos participantes visitaram Ypres antes de serem levados para Londres para serem hospedados pela Legião Britânica. [77] Um terço dos peregrinos partiram de Londres para o Canadá em 1º de agosto, enquanto a maioria retornou à França como convidados do governo para outra semana de turnê antes de voltar para casa. [78] Foi revelado para uma multidão de mais de 100.000 pessoas. [41]

Edição da Segunda Guerra Mundial

Em 1939, a crescente ameaça de conflito com a Alemanha nazista ampliou o nível de preocupação do governo canadense com a segurança geral do memorial. O Canadá pouco mais podia fazer do que proteger as esculturas e as bases dos postes com sacos de areia e aguardar os desenvolvimentos. Quando a guerra estourou em setembro de 1939, a Força Expedicionária Britânica (BEF) desdobrou-se para a França e assumiu a responsabilidade pelo setor de Arras, que incluía Vimy. [52] No final de maio de 1940, após a retirada britânica para Dunquerque após a Batalha de Arras, o status e a condição do memorial tornaram-se desconhecidos das forças aliadas. [79] Os alemães assumiram o controle do local e mantiveram o zelador do local, George Stubbs, em um campo de internamento Ilag para civis aliados em St. Denis, França. [80] A suposta destruição do Memorial Vimy, durante a luta ou nas mãos dos alemães, foi amplamente relatada no Canadá e no Reino Unido. [81] Os rumores levaram o Ministério Alemão de Iluminação Pública e Propaganda a negar formalmente as acusações de que a Alemanha danificou ou profanou o memorial. [82] Para demonstrar que o memorial não foi profanado, Adolf Hitler, que supostamente admirava o memorial por sua natureza pacífica, foi fotografado pela imprensa enquanto o visitava pessoalmente e as trincheiras preservadas em 2 de junho de 1940. [83] o memorial não foi confirmado até setembro de 1944, quando as tropas britânicas do 2º Batalhão, os Guardas Galeses da Divisão Blindada de Guardas, recapturaram Vimy Ridge. [84]

Editar anos pós-guerra

Imediatamente após a Segunda Guerra Mundial, muito pouca atenção foi dada à Batalha de Vimy Ridge ou ao Memorial de Vimy. [85] O Winnipeg Free Press e O legionário, a revista da Royal Canadian Legion, foram as únicas publicações a observar o 35º aniversário da batalha em 1952. [86] O 40º aniversário em 1957 recebeu ainda menos atenção, com apenas o Halifax Herald fazendo qualquer menção. [87] O interesse pela comemoração permaneceu baixo no início dos anos 1960, mas aumentou em 1967 com o 50º aniversário da batalha, emparelhado com o Centenário Canadense. [87] Uma cerimônia com grande participação no memorial em abril de 1967 foi transmitida ao vivo pela televisão. [88] A comemoração da batalha diminuiu mais uma vez ao longo da década de 1970 e só voltou em vigor com o 125º aniversário da Confederação Canadense e o 75º aniversário da batalha amplamente coberto em 1992. [88] A cerimônia de 1992 no memorial contou com a presença de canadenses O primeiro-ministro Brian Mulroney e pelo menos 5.000 pessoas. [88] [89] [90] Cerimônias subsequentes em menor escala foram realizadas no memorial em 1997 e 2002. [91] [92]

Restauração e rededicação Editar

No final do século, os muitos reparos realizados desde a construção do memorial haviam deixado uma colcha de retalhos de materiais e cores, e um padrão desconcertante de danos causados ​​pela intrusão de água nas juntas. [93] Em maio de 2001, o governo do Canadá anunciou o Canadian Battlefield Memorials Restoration Project, um grande projeto de restauração de CA $ 30 milhões para restaurar os memoriais do Canadá na França e na Bélgica, a fim de mantê-los e apresentá-los de maneira respeitosa e digna. [94] [95] Em 2005, o memorial Vimy fechado para grandes trabalhos de restauração. Veterans Affairs Canada dirigiu a restauração do memorial em cooperação com outros departamentos canadenses, a Commonwealth War Graves Commission, consultores e especialistas em história militar. [94]

O tempo, o desgaste e as condições climáticas severas levaram a muitos problemas identificados, sendo o mais comum o dano causado pela água. [94] Ao construir um memorial feito de concreto fundido coberto de pedra, Allward não levou em consideração como esses materiais mudariam com o tempo. [95] Os construtores e o projetista não conseguiram incorporar espaço suficiente entre o concreto e as pedras, o que resultou na infiltração de água na estrutura [95] através de suas paredes e plataformas, dissolvendo cal na fundação de concreto e na alvenaria. [94] Quando a água saiu, ela depositou a cal nas superfícies externas, obscurecendo muitos dos nomes nela inscritos. [95] A má drenagem e o fluxo de água do monumento também causaram uma deterioração significativa da plataforma, terraço e escadas. [94] O projeto de restauração pretendia abordar as causas raízes dos danos e incluiu reparos na pedra, calçadas, paredes, terraços, escadas e plataformas. [94] A fim de respeitar a visão inicial de Allward de uma estrutura perfeita, a equipe de restauração foi obrigada a remover todos os materiais estranhos empregados em reparos de patchwork, substituir as pedras danificadas por materiais da pedreira original na Croácia e corrigir todos os pequenos deslocamentos causados ​​pelas pedras pela atividade de congelamento-descongelamento. [93] Falhas estruturais subjacentes também foram corrigidas. [96] A rainha Elizabeth II, escoltada pelo príncipe Philip, duque de Edimburgo, rededicou o memorial restaurado em 9 de abril de 2007 em uma cerimônia comemorativa do 90º aniversário da batalha. [97] Outros altos funcionários canadenses, incluindo o primeiro-ministro Stephen Harper, e altos representantes franceses, o primeiro-ministro Dominique de Villepin entre eles, compareceram ao evento, junto com milhares de estudantes canadenses, veteranos da Segunda Guerra Mundial e de conflitos mais recentes, e descendentes daqueles que lutaram em Vimy. [98] A multidão que compareceu à cerimônia de rededicação foi a maior no local desde a inauguração de 1936. [98]

Edição de comemoração do centenário

A comemoração do centenário da Batalha de Vimy Ridge ocorreu no memorial em 9 de abril de 2017, coincidentemente durante as celebrações do sesquicentenário canadense. As estimativas antes do evento indicavam que um público de até 30.000 estaria presente. [99] O prefeito de Arras, Frédéric Leturque, agradeceu aos canadenses, juntamente com os australianos, britânicos, neozelandeses e sul-africanos, por seu papel nas batalhas da Primeira Guerra Mundial na área. [100]

Os dignitários presentes pelo Canadá incluíram o governador-geral David Johnston, príncipe Charles Prince William, o duque de Cambridge, o príncipe Harry e o primeiro-ministro Justin Trudeau. O presidente François Hollande e o primeiro-ministro Bernard Cazeneuve representaram a França. [101] [102] Elizabeth II emitiu uma declaração por meio do governador geral, observando "[os canadenses] lutaram corajosamente e com grande engenhosidade na conquista do ponto alto estratégico de Vimy Ridge, embora a vitória tenha custado muito caro". [103]

Dois selos postais foram lançados em conjunto pelo Canada Post e La Poste da França, apresentando o memorial, um desenhado por cada país, para comemorar o centenário da Batalha de Vimy Ridge. [104]

O local do Memorial Nacional Canadense de Vimy está localizado a aproximadamente 8 km (5,0 milhas) ao norte de Arras, França, circundado pelas pequenas cidades e comunas de Vimy a leste, Givenchy-en-Gohelle ao norte, Souchez a noroeste, Neuville- Saint-Vaast ao sul e Thélus ao sudeste. O local é um dos poucos lugares na antiga Frente Ocidental onde o visitante pode ver as linhas de trincheira de um campo de batalha da Primeira Guerra Mundial e o terreno relacionado em um estado natural preservado. [105] [106] A área total do local é de 100 hectares (250 acres), muitos dos quais são florestados e fora do alcance de visitantes para garantir a segurança pública. O terreno acidentado do local e as munições não detonadas enterradas tornam a tarefa de cortar a grama muito perigosa para operadores humanos. [107] Em vez disso, as ovelhas pastam nos prados abertos do local. [108]

O local foi criado para homenagear a memória do Corpo de exército canadense, mas também contém outros memoriais. Eles são dedicados à Divisão Francês-Marroquina, ao Lions Club International e ao Tenente-Coronel Mike Watkins. Existem também dois cemitérios da Commonwealth War Graves Commission no local: Canadian Cemetery No. 2 e Givenchy Road Canadian Cemetery. [109] [110] Além de ser um local popular para passeios no campo de batalha, o local também é um local importante no campo crescente da arqueologia do campo de batalha da Primeira Guerra Mundial, devido ao seu estado preservado e em grande parte intocado. [111] O centro interpretativo do site ajuda os visitantes a compreenderem totalmente o Memorial de Vimy, o parque do campo de batalha preservado e a história da Batalha de Vimy no contexto da participação do Canadá na Primeira Guerra Mundial. [112] Os locais do Canadian National Vimy Memorial e Beaumont-Hamel Newfoundland Memorial compreendem cerca de 80 por cento dos campos de batalha conservados da Primeira Guerra Mundial existentes e entre eles recebem mais de um milhão de visitantes a cada ano. [113]

Edição do memorial de Vimy

Allward construiu o memorial no ponto de vista da Colina 145, o ponto mais alto do cume. [114] O memorial contém muitos elementos estilizados, incluindo 20 figuras humanas, que ajudam o observador a contemplar a estrutura como um todo. A parede frontal, normalmente confundida com a traseira, tem 7,3 metros (24 pés) de altura e representa uma parede de defesa impenetrável. [53] Há um grupo de figuras em cada extremidade da parede frontal, próximo à base dos degraus. [115] O Quebrando a Espada está localizado no canto sul da parede frontal enquanto Simpatia dos canadenses pelos desamparados está localizado no canto norte. [116] Coletivamente, os dois grupos são Os defensores e representam os ideais pelos quais os canadenses deram suas vidas durante a guerra. [116] Há um cano de canhão coberto com louro e ramos de oliveira esculpidos na parede acima de cada grupo, para simbolizar a vitória e a paz. [115] [117] Em Quebrando a Espada, três jovens estão presentes, um dos quais está agachado e quebrando a espada. [116] Esta estátua representa a derrota do militarismo e o desejo geral de paz. [118] Este agrupamento de figuras é a imagem mais aberta do pacifismo no monumento, sendo o quebrar de uma espada extremamente incomum em memoriais de guerra. [119] O plano original para a escultura incluía uma figura esmagando um capacete alemão com o pé. [53] Posteriormente, foi decidido descartar esse recurso por causa de suas imagens abertamente militaristas. [53] Em Simpatia dos canadenses pelos desamparados, um homem fica ereto enquanto três outras figuras, atingidas pela fome ou doença, estão agachadas e ajoelhadas ao seu redor. O homem de pé representa a simpatia do Canadá pelos fracos e oprimidos. [120]

A figura de uma jovem encapuzada fica no topo e no centro da parede frontal e tem vista para as planícies de Douai. Ela tem a cabeça baixa, os olhos baixos e o queixo apoiado em uma das mãos. Abaixo dela, no nível do solo, está um sarcófago, carregando um capacete Brodie e uma espada, envolto em galhos de louro. [116] A figura entristecida de Canadá despojado, também conhecido como Mãe canadá, é uma personificação nacional da jovem nação do Canadá, em luto por sua morte. [116] [Nota 9] A estátua, uma referência às imagens tradicionais da Mater Dolorosa e apresentado em um estilo semelhante ao da Pietà de Michelangelo, está voltado para o leste olhando para o amanhecer do novo dia. [121] Ao contrário das outras estátuas do monumento, os pedreiros esculpiam Canadá despojado a partir de um único bloco de pedra de 30 toneladas. [121] A estátua é a maior peça única do monumento e serve como um ponto focal. [121] A área em frente ao memorial foi transformada em um espaço gramado, que Allward chamou de anfiteatro, que se espalhou a partir da parede frontal do monumento por uma distância de 270 pés (82 m), enquanto a paisagem destruída pela batalha ao redor as laterais e a parte de trás do monumento foram deixadas intocadas. [122]

Os dois pilares elevam-se a uma altura de 30 metros acima da plataforma de pedra do memorial, um contém a folha de bordo para o Canadá e o outro a flor de lis para a França, e ambos simbolizam a unidade e o sacrifício dos dois países. [115] No topo dos pilares está um agrupamento de figuras conhecidas coletivamente como Refrão. [94] As figuras mais importantes representam Justiça e Paz [123] Paz ergue-se com uma tocha erguida, tornando-se o ponto mais alto da região. [124] O par tem um estilo semelhante às estátuas de Allward, anteriormente encomendadas Verdade e Justiça, localizado fora da Suprema Corte do Canadá em Ottawa. [125] O restante do Refrão está localizado diretamente abaixo das figuras seniores: , Esperança e Verdade no poste oriental e Honra, Caridade e Conhecimento no poste ocidental. [126] Em torno dessas figuras estão escudos do Canadá, Grã-Bretanha e França. Grandes cruzes adornam a parte externa de cada poste. [117] As honras de batalha da Primeira Guerra Mundial dos regimentos canadenses e uma mensagem dedicatória aos mortos de guerra do Canadá em francês e inglês estão localizadas na base dos pilares. o Espírito de Sacrifício está localizado na base entre os dois pilares. [121] Na exibição, um jovem soldado moribundo está olhando para cima em uma pose de crucificação, tendo jogado sua tocha para um camarada que a segura no alto atrás dele. [121] Em uma referência levemente velada ao poema Em Flanders Fields por John McCrae, a tocha é passada de um camarada para outro em um esforço para manter viva a memória dos mortos na guerra. [124]

Os pais de luto, uma figura masculina e uma feminina, estão reclinados de cada lado dos degraus oeste, no verso do monumento. Eles representam as mães e pais de luto da nação e são provavelmente modelados nas quatro estátuas de Michelangelo na Tumba dos Medici em Florença. [125] Inscritos na parede externa do monumento estão os nomes dos 11.285 canadenses mortos na França, cujo local de descanso final é desconhecido. [48] ​​A maioria dos memoriais da Comissão de Túmulos de Guerra da Commonwealth apresentam nomes em um formato de lista decrescente de uma maneira que permite a modificação dos painéis à medida que os restos são encontrados e identificados. Em vez disso, Allward procurou apresentar os nomes como uma lista contínua e decidiu fazê-lo inscrevendo os nomes em faixas contínuas, nas costuras verticais e horizontais, ao redor da base do monumento. [94] [60] Como consequência, como foram descobertos restos mortais, não foi possível remover nomes comemorados sem interromper a lista contínua e, como consequência, há indivíduos que têm uma sepultura conhecida, mas são comemorados no memorial. O memorial contém os nomes de quatro recipientes póstumos da Victoria Cross, Robert Grierson Combe, Frederick Hobson, William Johnstone Milne e Robert Spall. [127]

Edição do Memorial da Divisão Marroquina

O Memorial da Divisão Marroquina é dedicado à memória dos membros franceses e estrangeiros da Divisão Marroquina, mortos durante a Segunda Batalha de Artois em maio de 1915. [5] O monumento foi erguido por veteranos da divisão e inaugurado em 14 de junho de 1925, tendo sido construído sem permissão de planejamento. [128] [129] [130] Excluindo as várias placas comemorativas na fachada frontal inferior do memorial, as batalhas de campanha estão inscritas nas vistas dos cantos dos lados esquerdo e direito do memorial. Os veteranos da divisão mais tarde financiaram a instalação em abril de 1987 de uma placa de mármore que identificava a Divisão Marroquina como a única divisão onde todas as unidades subordinadas haviam recebido a Legião de Honra. [131]

A Divisão Marroquina foi inicialmente criada como a Divisão de Marcha do Marrocos. A divisão era composta por unidades de origens variadas e, embora o nome indicasse o contrário, na verdade não continha nenhuma unidade originária do Marrocos. [132] Os marroquinos faziam parte do Regimento de Marcha da Legião Estrangeira que se formou a partir da fusão do 2.º Regimento de Marcha do 1.º Regimento Estrangeiro com o 2.º Regimento de Marcha do 2.º Regimento Estrangeiro, ambos também parte das Brigadas de Divisão Marroquina. A divisão continha Tirailleurs e Zouaves, principalmente de origem tunisina e argelina, e mais notavelmente Legionários do 2º Regimento de Marcha do 1º Regimento Estrangeiro e do 7º Regimento Argelino de Tirailleurs. [132] [128] Os Legionários franceses vieram, conforme atestado por uma placa instalada no memorial, de 52 países diferentes e incluídos entre eles americanos, poloneses, russos, italianos, gregos, alemães, tchecoslovacos, suecos, armênios, vários cidadãos da fé judaica (http://monumentsmorts.univ-lille3.fr/monument/2892/givenchyengohelle-autre/) e voluntários suíços, como o escritor Blaise Cendrars. [133] [132]

Na batalha, o general Victor d'Urbal, comandante do Décimo Exército francês, procurou desalojar os alemães da região atacando suas posições em Vimy Ridge e Notre Dame de Lorette. [134] Quando o ataque começou em 9 de maio de 1915, o XXXIII Corpo de Exército francês obteve ganhos territoriais significativos. [134] A Divisão Marroquina, que fazia parte do XXXIII Corpo de Exército, rapidamente passou pelas defesas alemãs e avançou 4 quilômetros (4.400 jardas) para as linhas alemãs em duas horas. [135] A divisão conseguiu capturar a altura do cume, com pequenos grupos até mesmo alcançando o outro lado do cume, antes de recuar devido à falta de reforços. [5] Mesmo após os contra-ataques alemães, a divisão conseguiu manter um ganho territorial de 2.100 metros (2.300 jardas). [135] A divisão, no entanto, sofreu pesadas baixas. Os mortos na batalha e comemorados no memorial incluem os comandantes de brigada da divisão, os coronéis Gaston Cros e Louis Augustus Theodore Pein. [136]

Grange Subway Edit

A Frente Ocidental da Primeira Guerra Mundial incluiu um extenso sistema de túneis, metrôs e abrigos. O Metrô Grange é um sistema de túnel com aproximadamente 800 metros (870 jardas) de comprimento e uma vez conectado as linhas de reserva à linha de frente. Isso permitiu que os soldados avançassem para a frente de forma rápida, segura e invisível.[137] Uma parte deste sistema de túneis é aberta ao público por meio de visitas guiadas regulares fornecidas por guias estudantis canadenses. [138]

O setor Arras-Vimy era propício para a escavação do túnel devido à natureza macia, porosa, mas extremamente estável do giz subterrâneo. [137] Como resultado, a guerra subterrânea pronunciada tinha sido uma característica do setor de Vimy desde 1915. [137] Em preparação para a Batalha de Vimy Ridge, cinco empresas britânicas de construção de túneis escavaram 12 metrôs ao longo da frente do Corpo Canadense, o mais longo dos que tinha 1,2 quilômetros (1.300 jardas) de comprimento. [139] Os tuneladores escavaram os metrôs a uma profundidade de 10 metros para garantir a proteção contra bombardeios de obuses de grande calibre. [139] Os metrôs eram freqüentemente escavados a um ritmo de quatro metros por dia e freqüentemente tinham dois metros de altura e um metro de largura. [137] Esta rede subterrânea muitas vezes incorporava ou incluía linhas ocultas de trens leves, hospitais, postos de comando, reservatórios de água, depósitos de munições, morteiros e postos de metralhadoras e centros de comunicação. [139]

Memorial ao Tenente-Coronel Mike Watkins Editar

Perto do lado canadense das trincheiras restauradas, há uma pequena placa memorial dedicada ao tenente-coronel Mike Watkins MBE. Watkins era chefe do Descarte de Artilharia Explosiva na Diretoria de Munições do Serviço Terrestre, Royal Logistic Corps, e um dos principais especialistas britânicos em eliminação de artilharia explosiva. [140] Em agosto de 1998, ele morreu em um desabamento de telhado perto de uma entrada de túnel enquanto realizava uma pesquisa investigativa detalhada do sistema de túneis britânico no local do Memorial Nacional Canadense de Vimy. [140] Watkins conhecia bem o sistema de túneis em Vimy Ridge. No início do mesmo ano, ele participou do desarmamento bem-sucedido de 3 toneladas de explosivos de amônia deteriorados localizados sob um cruzamento de estrada no local. [140]

Editar centro de visitantes

O local possui um centro de visitantes, dirigido por guias estudantis canadenses, que funciona sete dias por semana. [141] Durante a restauração do memorial, o centro de visitantes original perto do monumento foi fechado e substituído por um temporário, que permanece em uso até hoje. [142] O centro de visitantes está agora perto das linhas de trincheiras avançadas preservadas, perto de muitas das crateras criadas pela mineração subterrânea durante a guerra e perto da entrada do Metrô Grange. [143] A construção de um novo centro de visitantes educacionais está prevista para ser concluída em abril de 2017, antes do 100º aniversário da batalha. [144] O novo centro de visitantes de CA $ 10 milhões é uma parceria público-privada entre o governo e a Fundação Vimy. [145] A fim de arrecadar fundos, a Fundação Vimy concedeu aos patrocinadores direitos de nomenclatura em vários corredores do centro de visitantes, uma abordagem que encontrou certo nível de controvérsia devido ao local ser um parque memorial. [145]

O local do Memorial Nacional Canadense de Vimy tem um significado sociocultural considerável para o Canadá. A ideia de que a identidade nacional e a nacionalidade do Canadá nasceram da Batalha de Vimy Ridge é uma opinião amplamente repetida na história militar e geral do Canadá. [33] [34] A historiadora Denise Thomson sugere que a construção do memorial Vimy representa o culminar de um nacionalismo cada vez mais assertivo que se desenvolveu no Canadá durante o período entre guerras. [146] Hucker sugere que o memorial transcende a Batalha de Vimy Ridge e agora serve como uma imagem duradoura de toda a Primeira Guerra Mundial, enquanto expressa o enorme impacto da guerra em geral, [147] e também considera que o projeto de restauração de 2005 serve como prova da determinação de uma nova geração em lembrar a contribuição e o sacrifício do Canadá durante a Primeira Guerra Mundial. [147]

O Conselho de Sítios e Monumentos Históricos do Canadá reconheceu a importância do local, recomendando sua designação como um dos Sítios Históricos Nacionais do Canadá, assim designado em 1996, e é um dos únicos dois fora do Canadá. [148] O outro é o Memorial Beaumont-Hamel Newfoundland, também na França. A lembrança também assumiu outras formas: a Fundação Vimy, criada para preservar e promover o legado da Primeira Guerra Mundial do Canadá, simbolizado pela vitória na Batalha de Vimy Ridge, e o Vimy Ridge Day, para comemorar as mortes e baixas durante a batalha. [149] O residente local de Vimy Georges Devloo passou 13 anos até sua morte em 2009 oferecendo passeios de carro para turistas canadenses de e para o memorial sem nenhum custo, como uma forma de homenagear os canadenses que lutaram em Vimy. [150] [151]

O memorial tem seus críticos. Alana Vincent argumentou que as partes constituintes do monumento estão em conflito e, como resultado, a mensagem transmitida pelo monumento não é unificada. [152] Visualmente, Vincent argumenta que há uma dicotomia entre a pose triunfante das figuras no topo dos postes e a postura de luto dessas figuras na base. Textualmente, ela argumenta que o texto da inscrição comemorando a vitória na Batalha de Vimy Ridge dá um tom muito diferente à lista de nomes dos desaparecidos na base do monumento. [153]

O memorial é regularmente tema ou inspiração de outros projetos artísticos. Em 1931, Will Longstaff pintou Fantasmas de Vimy Ridge, retratando fantasmas de homens do Corpo de exército canadense em Vimy Ridge em torno do memorial, embora o memorial ainda estivesse vários anos longe de ser concluído. [154] O memorial foi objeto de selos na França e no Canadá, incluindo uma série francesa em 1936 e uma série canadense no 50º aniversário do armistício de 11 de novembro de 1918. [155] Soldado desconhecido foi selecionado de um cemitério nas proximidades do Memorial Nacional Canadense de Vimy, e o desenho da Tumba Canadense do Soldado Desconhecido é baseado no sarcófago de pedra na base do memorial de Vimy. [156] O Never Forgotten National Memorial foi planejado para ser uma estátua de 24 metros (79 pés) inspirada no Canadá despojado estátua no memorial, antes do projeto ser cancelado em fevereiro de 2016. [157] Um romance histórico canadense de 2001 The Stone Carvers de Jane Urquhart envolve os personagens no desenho e na criação do memorial. [158] Em 2007, o memorial foi uma seleção pré-selecionada para as Sete Maravilhas do Canadá. [159] O Royal Canadian Mint lançou moedas comemorativas com o memorial em várias ocasiões, incluindo uma moeda de prata esterlina de 5 centavos em 2002 e uma moeda de prata esterlina de 30 dólares em 2007. A Medalha Sacrifice, uma decoração militar canadense criada em 2008, apresenta o imagem de Mãe canadá no verso da medalha. [160] Uma imagem esculpida em baixo-relevo permanente do memorial é apresentada na galeria do grande salão da Embaixada da França no Canadá para simbolizar as relações estreitas entre os dois países. [161] O memorial é apresentado no verso da nota de $ 20 de polímero canadense da Frontier Series, lançada pelo Banco do Canadá em 7 de novembro de 2012. [162]


Vimy Ridge - História

Por Jerome Baldwin

No outono de 1916, os soldados canadenses que lutavam nas trincheiras da Frente Ocidental já haviam se destacado na batalha. Em 1915, eles evitaram o desastre na Segunda Batalha de Ypres quando fecharam uma lacuna na linha aliada depois que as tropas francesas em pânico fugiram em face dos primeiros ataques de gás venenoso da guerra. Em meio às nuvens nocivas de cloro, os canadenses improvisaram máscaras de gás - lenços encharcados de urina cobrindo o rosto - e salvaram o dia. Agora, em outubro de 1916, o desastre de meses de duração do Somme estava finalmente chegando ao fim. Somente o Canadian Corps sofreu 24.000 baixas. Com o moral bastante abalado, eles ficaram aliviados ao receber ordens para transferi-los para fora da área de batalha, mas esse alívio foi interrompido quando viram que estavam indo para a linha oposta à notoriamente perigosa Vimy Ridge.

Vimy Ridge

Os alemães tomaram o cume nos primeiros meses da guerra em 1914 e conseguiram mantê-lo desde então, apesar das repetidas tentativas dos Aliados de capturá-lo. Tanto os britânicos quanto os franceses haviam tentado tomá-lo e fracassado, sofrendo pesadas perdas, e muitos de ambos os lados o consideraram inexpugnável. Elevando-se suavemente a noroeste do vale do rio Scarpe, a crista se assemelha a uma baleia corcunda, atingindo a crista a uma altura de 470 pés na colina 145. Cerca de um quilômetro ao norte da colina 145 ficava a colina 120, conhecida como espinha. Ao sul havia outra colina e as posições fortificadas da Fazenda La Folie, La Tuille e Thelus, com Farbus na encosta reversa. Enquanto a mantinham, os alemães ameaçaram a cidade estrategicamente importante de Arras e impediram os Aliados de recapturar a planície de Douai e as áreas de mineração de carvão de Lens.

Tropas alemãs em um posto avançado na área entre Laon e Saint-Quentin, França, durante a Segunda Batalha de Aisne na Primeira Guerra Mundial, de abril a maio de 1917.

O cume foi defendido por três divisões do Sexto Exército Alemão, sob o comando do General Ludwig von Falkenhausen. Os alemães construíram uma defesa em profundidade, com três cinturões de trincheiras e abrigos fortificados, alguns completos com eletricidade e água corrente. Posições de canhões haviam sido escavadas na encosta dianteira do cume, e também havia artilharia nas encostas reversas. Com ninhos de metralhadoras alojados em casamatas de concreto e aço, protegidos por rolos maciços de arame farpado afiado como navalha, e cheios de crateras enormes e incontáveis ​​buracos de projéteis para atacar a infantaria para se mover, Vimy Ridge era uma noz extremamente difícil de quebrar.

Do alto da cordilheira, os alemães tinham uma visão clara por quilômetros ao redor, permitindo que seus atiradores transformassem toda a área em um campo de matança virtual. Era letal sair de um abrigo ou esconderijo nas linhas canadenses - mesmo à noite, os astutos alemães simplesmente disparavam sinais que transformavam a noite em dia. Os alemães estavam extremamente confiantes de que ninguém, certamente não as tropas coloniais do Canadá, poderia tomar Vimy Ridge. Um soldado bávaro disse desafiadoramente a seus captores: "Você pode chegar ao topo da crista Vimy, mas vou lhe dizer uma coisa: você poderá levar todos os canadenses de volta em um barco a remo que chegar lá."

& # 8220Bem-vindos canadenses & # 8221

Quando os canadenses chegaram, os alemães ergueram uma placa irônica que dizia: "BEM-VINDO OS CANADENSES". A carnificina da guerra e a terrível evidência da luta selvagem que já ocorrera lá estavam por toda parte, com quase todas as fazendas e cidades vizinhas reduzidas a pilhas de escombros. A terra de ninguém era uma misteriosa paisagem lunar de enormes crateras, repleta de destroços e os restos mortais de milhares de homens. Ossos, crânios sorridentes e esqueletos inteiros em uniformes podres de azul francês ou cinza alemão jaziam por toda parte, e o ar estava cheio do fedor azedo da morte. Rompido com trincheiras destruídas, o terreno foi perfurado por túneis através do calcário subterrâneo em torno da crista, que estava desprovida de vegetação ao longo de sua extensão destruída por granadas. À medida que o inverno se aproximava e a temperatura caía para níveis recordes, os canadenses suportaram todas as misérias da vida nas trincheiras enquanto a guerra clandestina continuava. As tropas muitas vezes estavam com fome e sempre com frio, mas a guerra iria esquentar para eles muito em breve.

Três divisões alemãs no Coronel Gen. Ludwig von Flkenhausen & # 8217s Sexto Exército defenderam a cordilheira Vimy acima do Vale do Scarpe, no norte da França.

Uma nova ofensiva

Defendido pelo novo comandante aliado, o general francês Robert Nivelle, o plano extremamente ambicioso para 1917 exigia nada menos do que quebrar as linhas alemãs, acabar com o impasse, libertar o norte da França e vencer a guerra. Enquanto os franceses atacavam em Chemins des Dames, mais ao sul, os britânicos deveriam começar uma ofensiva entre Givenchy no norte e Croisilles no sul. Caberia aos canadenses proteger o flanco norte do ataque britânico, e isso significava tomar o bastião em Vimy Ridge. O comandante do corpo canadense, tenente-general Sir Julian Byng, recebeu a tarefa assustadora em meados de janeiro, o alto comando queria que ela fosse concluída em 1º de abril.

Lições do Somme: a prática leva à perfeição

Byng era um aristocrata, oficial de carreira do Exército Britânico e amigo pessoal do Rei George V. Um oficial experiente, ele havia lutado na África do Sul e em Ypres, Gallipoli e, mais recentemente, no Somme antes de assumir o comando do Corpo Canadense em setembro de 1916. Em muitos aspectos, Byng era um homem à frente de seu tempo. Embora muitos oficiais não chegassem nem perto da linha de frente, ele frequentemente ia direto para as trincheiras avançadas, inspecionando as defesas e conversando com os homens. Em uma época em que era inédito informar a cada homem sobre um ataque iminente, Byng insistia que todos, até o soldado particular, conhecessem o plano de batalha por dentro e por fora. Ele disse a seus oficiais: “Explique-lhes isso repetidas vezes. Incentive-o a fazer perguntas. Lembre-se também de que não importa em que tipo de dificuldade você se envolva, você não deve apenas sentar e esperar que as coisas funcionem sozinhas. Você deve fazer algo em uma crise. ” Era uma abordagem sem precedentes de comando e treinamento e seria crucial na batalha que se aproximava.

Byng estava determinado a não repetir o banho de sangue do Somme. Durante os agonizantes meses de inverno, problemas gritantes vieram à tona: nem todos haviam sido informados sobre todo o plano e não havia treinamento suficiente. As instalações de arame farpado do inimigo não foram destruídas, e faltava inteligência sobre as posições e força inimigas.

Para contornar os problemas, Byng providenciou para que as defesas alemãs fossem simuladas na retaguarda usando bandeiras e fitas coloridas para representar os pontos fortes, estradas e trincheiras do inimigo. Sua precisão era baseada em ataques a trincheiras e fotografias aéreas. Ataques foram praticados repetidamente e os homens aprenderam a “planar Vimy”, como avançar com segurança atrás de uma barragem rasteira. A infantaria de ataque foi sincronizada com a artilharia para avançar a um ritmo de 100 jardas a cada três minutos, o que colocaria os canadenses em cima de uma posição alemã tão logo após a barragem de artilharia que os defensores não teriam tempo para se recuperar. Oficiais montados carregando bandeiras representaram a barragem crescente enquanto os homens se moviam sobre o campo de batalha simulado e aprenderam a nova estratégia de ataque. O tempo era tudo. Byng disse aos homens sem rodeios: "Pessoal, vocês devem passar exatamente como um trem de ferro, na hora exata, ou serão aniquilados."

A eficácia das invasões de trincheiras

Arame farpado alemão é bombardeado antes do Ataque em Vimy Ridge.

Durante a luta do verão anterior, milhares de soldados britânicos foram cortados em pedaços por metralhadores alemães enquanto eram rosnados em rolos de arame farpado cujas farpas de cinco polegadas poderiam enredar um soldado se debatendo como uma mosca em uma teia de aranha. O fio deveria ter sido destruído pela artilharia Aliada no Somme, mas não foi - os projéteis explodiram acima do fio em vez de entrar em contato, e ninguém tinha saído para verificar se o fio havia sido destruído antes do ataque. Foi um caso de negligência criminosa que levou a milhares de soldados mortos - a nata da sociedade britânica e praticamente toda a classe de oficiais juniores das várias universidades de elite. Em Vimy Ridge, Byng pretendia garantir que fusíveis destrutivos No. 106 fossem usados, eles explodissem com o contato e pudessem abrir caminhos no fio para atacar as tropas.

O fato de o bombardeio ter sido bem-sucedido em destruir o arame foi verificado por reides de trincheiras que começaram em Vimy Ridge em dezembro de 1916. Armados com armas Lewis e bombas Mills, os invasores de trincheiras forneceram informações valiosas a partir de prisioneiros e documentos alemães capturados. Quando os ataques começaram em dezembro, eles consistiam de apenas um punhado de homens. Mais tarde, eles iriam crescer em tamanho até bem mais de 1.000 soldados passarem do topo a qualquer momento.

Além de reunir inteligência, os ataques foram usados ​​para familiarizar os homens com o território que cruzariam no Dia Zero. Cada invasão, na verdade, era um ensaio geral para trabalharmos juntos. Os ataques tinham a vantagem adicional de manter os alemães em constante estado de tensão, negando-lhes descanso e desgastando seus nervos. Na época do ataque real em 9 de abril, os alemães estariam tão exaustos que muitos deles não estavam em condições de lutar.

O Custo da Preparação

Apesar de suas vantagens na coleta de inteligência e experiência, os ataques foram caros - 1.653 canadenses morreram em Vimy Ridge antes mesmo de o ataque principal começar, a maioria deles em ataques em trincheiras. Mas nada foi considerado uma catástrofe real até que o maior ataque foi montado em 1 de março de 1917, quando 1.700 homens da 4ª Divisão foram ao topo. Dias antes do ataque, civis franceses estavam perguntando sobre o próximo ataque. Isso deveria ter levantado uma bandeira vermelha por si só - se os civis locais sabiam sobre o ataque, os alemães também deveriam saber. E eles fizeram. Alguns dos que foram feitos prisioneiros escaparam dos canadenses e conseguiram voltar às suas próprias linhas com a notícia do aumento. Os cilindros de gás que os canadenses deveriam usar emitiam um som metálico ao serem carregados até a linha, alertando ainda mais os alemães. Conversas em abrigos e túneis canadenses foram ouvidas por alemães que cavaram um túnel através do giz perto o suficiente para espiar. Alguns oficiais canadenses, percebendo que outro desastre aliado estava se formando, tentaram fazer com que o ataque fosse cancelado, mas sem sucesso.

No dia do ataque, os canadenses liberaram gás fosgênio mortal contra as linhas alemãs - retribuição atrasada pelo ataque de gás venenoso dos hunos em Ypres - mas parte do gás explodiu em seus próprios rostos quando o vento mudou. Mais pesado do que o ar, o gás também pairou não disperso nos vários buracos de projéteis e crateras em que as tropas de ataque se protegeram, com resultados previsivelmente horríveis. Os alemães posicionaram suas metralhadoras para cobrir as lacunas na rede canadense, convenientemente marcadas com placas, transformando-as em zonas de destruição. Quando tudo acabou, havia mais de 600 vítimas canadenses, muitos deles oficiais experientes e homens cuja ausência em 9 de abril seria profundamente sentida.

& # 8220A semana do sofrimento & # 8221

Apesar do fiasco, a batalha em si estava se aproximando rapidamente. Os preparativos continuaram com intensidade crescente. Todos conheciam o plano, mas não a data. Em outro movimento sem precedentes, técnicas recentemente desenvolvidas de alcance de som e flash-spotting foram usadas para determinar as localizações, com extrema precisão, da artilharia alemã no cume. Canhões britânicos e canadenses os visavam e logo os deixariam fora de ação. Na cidade subterrânea que os canadenses criaram, as equipes de trabalho continuaram a cavar o giz, amarrando os cabos de comunicação nas áreas traseiras. Ferramentas e munições foram armazenadas em alguns abrigos, enquanto outros foram preparados para tudo, desde postos de curativos a postos de comando. Até mesmo um sistema de ferrovia leve foi construído para levar as enormes quantidades de projéteis até os canhões famintos.Trinta quilômetros de estradas de acesso foram construídos, dois quilômetros de túneis foram cavados e mais de 40 quilômetros de canos de água foram enterrados para abastecer uma cidade subterrânea que era tão grande que os homens frequentemente se perdiam nela, mesmo com marcos e nomes de ruas.

Durante a última semana antes do ataque, a artilharia canadense e os invasores de trincheiras apertaram cada vez mais os alemães. As incursões eram realizadas todas as noites, as barragens tornaram-se constantes e muito maiores, com 2.500 toneladas de munição por dia atiradas contra os alemães, que chamaram o período de “a Semana do Sofrimento”. O fogo pesado impediu enormemente os grupos de racionamento do inimigo, aumentando as barragens e a súbita intensificação do fogo em uma seção específica da linha de trincheira fez com que os alemães disparassem um alarme de ataque, forçando-os a resistir a um ataque que nunca aconteceu e privando-os do sono tão necessário e comida enquanto aguardavam ansiosamente a fúria que se aproximava.

O assalto começa

Royal Engineers consertam escadas de andaimes em trincheiras da linha de frente no dia anterior ao início da ofensiva de Arras em abril de 1917.

Finalmente, na madrugada de 9 de abril, as tropas de assalto se posicionaram. Alguns estavam nas trincheiras avançadas, outros deitados de barriga para baixo na terra de ninguém, esperando. Milhares mais foram amontoados nas dezenas de metrôs, escavados no giz, que se estendia para trás. Faltando apenas alguns minutos, a ordem abafada para consertar as baionetas correu para cima e para baixo na linha. O som metálico de milhares de baionetas sendo travadas no lugar encheu a escuridão do amanhecer quando uma tempestade de neve do final da temporada explodiu. Precisamente às 5h30, um único canhão grande disparou, seguido por mais 900, criando um ruído tão alto que O primeiro-ministro David Lloyd George pôde ouvi-lo em Londres.

Como não era exatamente paralelo às linhas canadenses, Vimy Ridge estava a 4.000 jardas de distância na extremidade sul, estreitando-se gradualmente até que apenas 700 jardas separassem os dois exércitos na extremidade norte. Como resultado, a 1ª Divisão, no flanco direito sob o comando do major-general Arthur Currie, tinha o mais longe a percorrer. Esperava-se que a divisão assegurasse o Bosque Farbus na encosta leste no início da tarde. O primeiro objetivo era um pouco além das trincheiras avançadas alemãs, conhecidas como Linha Preta nos mapas que os canadenses carregavam. Seguindo atrás da barragem rasteira como haviam sido treinados para fazer, a 2ª e a 3ª Brigadas alcançaram o ponto de partida no horário, sinalizando com bandeiras para aeronaves em vôo baixo que haviam chegado.

O avanço da infantaria

Depois de 38 minutos, a barragem, que havia avançado 200 metros à frente, começou a avançar novamente enquanto os homens partiam para a Linha Vermelha, uma trincheira alemã chamada Zwischen Stellung por seus defensores. Agora eram 6h55. A resistência estava endurecendo os homens caíram sob o fogo de metralhadoras alemãs, mas outros tomaram seus lugares e o ímpeto de ataque nunca diminuiu. Bolsões de resistência inimiga foram contornados para que os “enxugadores” cuidassem mais tarde. Alguns ninhos de metralhadoras foram desativados por atos extraordinários de coragem. O soldado William J. Milne do 16º Batalhão (canadense escocês) eliminou sozinho dois durante o ataque e foi condecorado postumamente com a Cruz Vitória.

Os atacantes alcançaram a Linha Vermelha às 7h13 - exatamente no horário. Uma vez lá, a 2ª e a 3ª Brigadas pararam, cavaram e se prepararam para permitir que a 1ª Brigada passasse por eles e continuasse o ataque. No início da tarde, os canadenses estavam em segurança na Floresta Farbus, com a vila destruída de Farbus em suas mãos.

Enquanto isso, a 2ª Divisão, sob o comando do major-general Henry Burstall, também fez um bom progresso. Ao contrário da 1ª Divisão, a 2ª Divisão encontrou os combates mais pesados ​​no início do ataque. A resistência alemã diminuiu à medida que avançaram mais para o leste e se espalharam à medida que a frente se alargava. Com uma frente mais ampla para cobrir, os canadenses precisaram de mais tropas, e a 13ª Brigada britânica foi com eles. Ao todo, cerca de 30.000 artilheiros britânicos participaram do ataque de Vimy, bem como infantaria e pilotos do Royal Flight Command. Um dos objetivos da 2ª Divisão era o vilarejo de Thelus, um verdadeiro refúgio para atiradores alemães que usavam suas adegas como cobertura. Agora a artilharia aliada se concentrou e explodiu a vila até as ruínas, encerrando o ataque. Quando os canadenses finalmente invadiram Thelus às 10h30, eles encontraram um abrigo para oficiais alemães completo, com um bar totalmente abastecido e uma equipe de cinco garçons.

Os metralhadores canadenses cavam em buracos de projéteis convenientes em Vimy Ridge para apoiar o ataque da infantaria.

A Essência da Velocidade

Apesar dos vários sinais de alerta, os alemães ficaram surpresos com a velocidade do avanço canadense - alguns dos defensores de Vimy foram capturados em suas roupas de baixo. Na frente da 1ª Divisão, os atacantes descobriram um abrigo alemão com as refeições ainda quentes na mesa, abandonado às pressas pelos oficiais inimigos. Depois de subsistir por tanto tempo comendo bife e geleia de ameixa, a rica comida deixada pelos alemães deve ter sido a melhor refeição que os afortunados soldados canadenses já provaram em suas vidas.

Exaustos e famintos, alguns dos alemães se renderam ansiosamente, e o filete de prisioneiros rapidamente se transformou em um rio. Mas havia muitos outros defensores veteranos que simplesmente se esconderam em seus abrigos até que os canadenses passassem, então surgiram para atirar neles por trás. As metralhadoras cobraram um alto preço dos atacantes, e suas posições ficaram fáceis de detectar a partir dos cadáveres vestidos de cáqui que jaziam à sua frente. Para eliminá-los, os canadenses usaram táticas de pelotão recém-desenvolvidas, atacando de três lados com bombas Mills e metralhadoras. Eles não podiam saber que estavam usando táticas que seus filhos mais ágeis usariam na próxima guerra com os alemães.

A 3ª Divisão, sob o comando do major-general Louis Lipsett, agiu rapidamente para cumprir seus objetivos. A divisão tinha uma distância menor a percorrer e tinha apenas duas linhas inimigas para alcançar, a Vermelha e a Marrom, antes que estivessem na encosta leste. Depois de terem avançado quase até a Linha Marrom, eles começaram a atirar em franco-atiradores e metralhadoras da Colina 145 à sua esquerda. Algumas das unidades lá, como o Black Watch de Montreal na extrema esquerda, foram particularmente atingidas. Algo estava definitivamente errado na vizinha frente da 4ª Divisão.

Hill 145 resiste

A colina 145 estava no setor da 4ª divisão e era vital que fosse capturada o mais rápido possível. Sob o comando do General-de-Brigada David Watson, a 4ª Divisão não tinha os oficiais e homens experientes de outrora, devido ao desastre de ataque de 1º de março. Durante a barragem de artilharia, as trincheiras alemãs na base da colina foram propositalmente não destruído porque um dos comandantes da infantaria canadense fez o pedido surpreendente para que fossem deixados intactos para seus homens usarem como cobertura do fogo esperado na Colina 145. Posteriormente, quando os canadenses atacaram, eles bateram em uma parede de fogo alemão que dizimou algumas unidades, como o 5º Batalhão, que perdeu 346 homens em 400. Enquanto o ataque da 4ª Divisão estagnava, o avanço na extrema esquerda avançava, passando entre a colina 145 e a espinha, ambos ainda em mãos alemãs. Imediatamente, os canadenses começaram a atirar dos dois lados.

Tropas canadenses cuidam de uma vítima alemã gravemente ferida em Vimy Ridge

Um dos oficiais no meio da luta era o capitão Thain MacDowell, do 38º Batalhão, que venceria uma das quatro Victoria Crosses na batalha. Perseguindo alguns alemães em fuga, MacDowell os seguiu por uma entrada de abrigo e desceu uma longa escada, onde se viu instantaneamente envolvido pela escuridão. Continuando a avançar, ele dobrou uma esquina e ficou cara a cara com 77 guardas prussianos - uma situação aparentemente sem esperança. Pensando rapidamente, MacDowell chamou por cima do ombro um grupo inexistente de homens, como se estivesse liderando uma grande força (havia apenas dois de seus camaradas atrás dele na superfície). O estratagema funcionou, os alemães levantaram as mãos em sinal de rendição. Ao colocá-los em pequenos grupos, MacDowell conseguiu esconder o fato de que estava virtualmente sozinho. MacDowell teve mais sorte do que Milne: ele viveu para receber sua condecoração e acabou se tornando o único ganhador de capital de risco em Vimy a sobreviver à guerra. Os outros dois com MacDowell eram Lance Sgt. Ellis Sifton do 18º Batalhão (Oeste de Ontário) e o Soldado John Pattison, 50º Batalhão (Calgary).

O sucesso do ataque permaneceu no ar. Se Hill 145 agüentasse até escurecer, toda a operação estaria seriamente comprometida. Sob o manto da escuridão, os alemães teriam a noite toda para trazer reforços. A colina 145 precisava ser tomada rapidamente, mas de onde os homens viriam? Mais uma vez, as perdas de 1º de março entraram em jogo - não havia homens sobrando. A 10ª Brigada foi escalada para atacar o Pimple no dia seguinte e, portanto, não poderia ser aproveitada. Em desespero, o 85º Batalhão foi encontrado.

O 85º Batalhão

O 85º (Nova Escócia Highlanders) era um batalhão órfão, não vinculado a nenhuma divisão. Tinha chegado à França apenas um mês antes e até agora tinha sido incumbido apenas de trabalhos braçais, como construir estradas e cavar trincheiras. O batalhão foi ridicularizado como “Highlanders sem kilts”, mas agora a história os tirou da obscuridade para ser a última esperança do ataque canadense a Vimy Ridge. Atacando diretamente morro acima, nas garras das defesas alemãs, as tropas verdes do 85º Batalhão chocaram tanto o inimigo pela pura audácia de seu ataque que os alemães entraram em pânico e correram até que toda a seção estivesse em plena retirada pela encosta reversa. Atrás deles, o 85º atacou. Foi realmente uma vitória milagrosa.

Capturando a espinha

Oficiais alemães capturados de alguma forma mantêm sua arrogância após a tomada canadense de Vimy Ridge.

Durante os dias 10 e 11 de abril, os canadenses consolidaram suas posições. Ainda havia alguns confrontos ferozes de pequenos grupos e atiradores abatiam homens não familiarizados com suas novas posições, mas os violentos contra-ataques pelos quais os alemães eram famosos nunca se materializaram. Ao longo de toda a cordilheira, os canadenses olhavam com admiração a pacífica zona rural francesa a leste, que a guerra mal havia tocado. Lá, a vida continuou como sempre. Campos verdes, árvores verdes e edifícios intactos pareciam outro mundo em comparação com o inferno destruído por bombas de devastação e miséria sobre os ombros dos canadenses.

Na quinta-feira, 12 de abril, quando outra nevasca começou a cegar, ajudando a cegar os defensores alemães, a 10ª Brigada da 4ª Divisão atacou direto o Pimple e o capturou em 90 minutos. Com essa carga, a vitória canadense foi completa. Vimy Ridge permaneceria nas mãos dos Aliados pelo resto da guerra. O preço, como esperado, foi alto. Os canadenses sofreram 10.602 baixas, incluindo 3.600 mortos. Mas a captura de Vimy Ridge cimentou a reputação de lutador do Corpo Canadense. O marechal de campo alemão Paul von Hindenburg os chamou sem hesitação de "os melhores das tropas inglesas", e o primeiro-ministro britânico David Lloyd George escreveu com admiração: "Sempre que os alemães descobriram que o corpo canadense estava entrando na linha, eles se prepararam para o pior".

Vitórias dolorosas e impasse sustentado

O sucesso canadense em Vimy Ridge foi seguido por um sucesso semelhante no sul, onde o Terceiro Exército Britânico, liderado pelo General Sir Edmund Allenby, perfurou as linhas alemãs por 31/2 milhas - uma distância quase milagrosa após anos de avanços semelhantes aos de caracol na Frente Ocidental. Os exultantes britânicos se prepararam para explorar suas novas oportunidades, mas logo se decepcionaram com suas esperanças. Graças à retirada voluntária de outras tropas alemãs pouco antes dos ataques, o comandante do Sexto Exército alemão, barão Ludwig von Falkenhausen, tinha amplas reservas para estancar o sangramento. Apesar de infligir cerca de 75.000 baixas aos alemães - e sofrer cerca de 84.000 deles próprios - os britânicos foram incapazes de explorar os impressionantes sucessos do início de abril. A guerra voltou a se tornar uma disputa de impasse.

O desgraçado arquiteto da ofensiva de primavera dos Aliados, general Nivelle, foi substituído pelo general Henri Pétain, o herói de Verdun, que voltou a uma estratégia de guerra defensiva que resumiu sucintamente: “Devemos esperar pelos americanos e pelos tanques”. Nesse ínterim, 54 divisões francesas se amotinaram e se recusaram a obedecer às ordens de milhares de desertores. Quando a revolta espontânea foi sufocada, mais de 100.000 soldados franceses cansados ​​da guerra foram submetidos à corte marcial, dos quais 23.000 foram considerados culpados. Oficialmente, apenas 55 soldados foram executados por pelotões de fuzilamento, embora os oficiais franceses em campo tenham abatido um número incontável de seus próprios homens ou os enviado sem apoio para morrer sob as barragens de artilharia alemãs. Pétain acalmou o exército prometendo que não haveria mais ofensivas francesas na guerra.

Mais vitórias canadenses seguiriam Vimy Ridge, em lugares como Arleaux, Hill 70 e Passchendaele. Todos eram caros. Quando a guerra chegou ao fim em 1918, os canadenses lideraram o avanço aliado conhecido como os Cem Dias. Após a conclusão vitoriosa da guerra, o Canadá ganhou um assento nas negociações de paz devido ao desempenho de suas tropas na Grande Guerra. Um total de 60.000 canadenses morreram na Primeira Guerra Mundial, um em cada 10 que serviu no front, quase o mesmo número de homens que os Estados Unidos perderam no Vietnã - todos sofridos por um país de apenas 12 milhões de habitantes.

The Crest of Vimy Ridge, de Gyrth Russell foi encomendado pelo Canadian War Memorials Fund.

O legado de Vimy Ridge

Para os canadenses, Vimy Ridge representou mais do que apenas a captura de uma fortaleza inimiga em uma manhã de neve de abril de 1917, foi o lugar onde o Canadá literalmente cresceu até a idade adulta. Tendo sido uma nação autônoma por apenas 50 anos, o Canadá repentinamente emergiu das sombras coloniais para o cenário mundial ao obter a maior vitória dos Aliados até aquele ponto na guerra.

Quase 20 anos depois, em 1936, milhares de veteranos de Vimy Ridge e suas famílias viajaram de volta ao cume para testemunhar o rei inglês Edward VIII e o presidente francês Albert Lebrun dedicando um monumento construído no topo da colina 145 após 11 anos de trabalho e US $ 1,5 milhão em custos. Os franceses, por sua vez, não se esqueceram do triunfo canadense naquele dia - milhares de seus próprios aviadores e soldados também estiveram presentes na inauguração. Em sinal de profunda apreciação, 250 acres no cume e nos arredores foram doados ao Canadá pela França. Ainda repleto de ruínas de trincheiras, túneis, crateras e munições não detonadas, grande parte do local está fechado ao público por razões de segurança. No entanto, continua sendo uma fatia do Canadá até hoje, um lembrete orgulhoso, mas caro, do inferno organizado que foi a Frente Ocidental há quase um século, na Primeira Guerra Mundial.


Vimy Ridge (Condado de Saline)

Vimy Ridge é uma comunidade sem personalidade jurídica em Otter Township, no condado de Saline, a cerca de 12 milhas a sudoeste de Little Rock (Pulaski County) e três milhas a sudeste de Alexander (condados de Pulaski e Saline). Conhecida originalmente como Germania, o nome da comunidade foi mudado em 1918 devido ao sentimento anti-alemão durante a Primeira Guerra Mundial.

Os primeiros colonos da área cultivavam principalmente a agricultura, com a maior parte das terras que se tornaram a comunidade de Vimy Ridge mais tarde propriedade da St. Louis, Iron Mountain e Southern Railway Company na década de 1880. Um influxo de imigrantes alemães para a área no final dos anos 1870 e 1880 proporcionou um grande acréscimo aos residentes originais. Em 1879, 23 famílias alemãs haviam migrado para a área e começaram uma colônia alemã sob a liderança de Nick Spanier, John Rixey e Henry Pernat. Muito disso foi resultado direto da chegada da ferrovia de Little Rock em direção ao sudoeste. A Little Rock, Hot Springs e Texas Railway foi organizada em 1893 e vendida para a Little Rock e Hot Springs Western Railroad Company em julho de 1899. Esta empresa foi então vendida para St. Louis, Iron Mountain e Southern em setembro de 1909 e eventualmente fundida com a ferrovia Missouri Pacific.

Uma tentativa de organizar uma cidade foi implementada na fazenda Tommy Warthfort, que foi comprada pela Fordyce Land and Improvement Company. A cidade plat foi criada e estradas foram construídas, assim como uma escola e um armazém geral, mas a comunidade nunca foi incorporada. Devido ao aumento da população, um correio foi estabelecido com o nome de Althorp, e em 1894 o nome foi mudado para Germania em reconhecimento às muitas famílias alemãs que ali residiam.

Em 1895, a Igreja Batista Missionária Otter Creek foi estabelecida e recebeu o nome de Otter Creek, que atravessa a área. Conforme os membros se mudaram, a igreja tornou-se inativa algum tempo depois de 1898. Em 1908, depois que um avivamento de arbusto foi realizado, os residentes estabeleceram a Igreja Batista Missionária Germania, que incluía muitos dos ex-membros da Igreja Batista Otter Creek. Uma nova estrutura foi construída em um ano. A estrutura atual (a terceira) foi construída em 1967. Em janeiro de 1917, outra igreja foi licenciada como Igreja Batista Immanuel da Germânia. A estrutura original foi movida para o outro lado da rua de seu local original em 1935, onde a igreja está localizada no século XXI.

Quando os Estados Unidos entraram na Primeira Guerra Mundial, os sentimentos anti-alemães cresceram entre muitos cidadãos americanos. Como resultado, em junho de 1918, os correios, igrejas e nomes de comunidades foram alterados para Vimy Ridge, que foi o local de um confronto militar durante a maior Batalha de Arras liderada pelos britânicos (9 a 12 de abril de 1917). A fase de abertura da batalha foi um ataque diversivo para a maior ofensiva francesa Nivelle. A batalha foi a primeira ocasião em que as Forças Expedicionárias Canadenses lutaram juntas e foi transformada em um símbolo das conquistas e sacrifícios nacionais canadenses. Nenhuma força americana esteve presente na vitória canadense e não se sabe por que os residentes da Germânia escolheram o nome, mas muito provavelmente foi devido ao valor simbólico do sucesso dos Aliados.

Um residente notável de Vimy Ridge foi Robert A. Prather, conhecido em todo o estado como o “Sábio de Vimy Ridge” em meados do século XX. Prather nasceu no Condado de Lee em 1882. Depois de servir durante a Guerra Hispano-Americana na Primeira Infantaria do Arkansas, ele foi para o Canadá, juntou-se a uma unidade de escoteiros e serviu na África do Sul durante a Guerra dos Bôeres. Depois disso, ele voltou e se estabeleceu em Little Rock, trabalhando para o serviço de correio ferroviário. Durante a Primeira Guerra Mundial, ele ajudou a formar a Quarta Guarda do Estado de Arkansas e foi nomeado tenente, mas não serviu no exterior. Em 1928, ele se aposentou do serviço de correio e comprou uma fazenda na comunidade de Vimy Ridge, onde se tornou ativo na política. Ele concorreu sem sucesso para secretário de Estado em 1938, mas continuou seus esforços políticos por meio de suas cartas regulares ao editor do Arkansas Gazette e Arkansas Democrata. Uma de suas principais obras foi um livreto de desenho animado se opondo ao segundo mandato de Sid McMath como governador, ridicularizando especialmente o programa de estradas de McMath. Prather morreu em 1955 e está sepultado no cemitério Pinecrest.

À medida que as estradas melhoravam, a Vimy Ridge Post Office fechou em 1968, com serviço de correio fornecido por Alexander devido à sua localização perto da Interestadual 30. Com as cidades de Alexander, Shannon Hills (Condado de Saline) e Mabelvale (Condado de Pulaski) nas proximidades, Vimy Ridge manteve seu status semi-rural como uma comunidade não incorporada.

Para obter informações adicionais:
Baker, Russell P. “Único Sábio de Vimy Ridge: Robert Alexander Prather.” The Saline 10 (setembro de 1995): 94–95.

Halliburton, Arthur. “Vimy Ridge.” Ferroviário de Arkansas (Junho de 1986): 9-15. Online em http://thundertrain.org/JUNE-1986.pdf (acessado em 12 de novembro de 2020).

“Uma carta de Alexandre.” The Saline 7 (setembro de 1992): 133–134.


O cavalo leve canadense entrando em ação em Vimy Ridge. Abril, 1917. (Canadá. Departamento de Defesa Nacional / Biblioteca e Arquivos do Canadá)

Ao atacar Vimy Ridge, os soldados canadenses avançaram a uma velocidade medida de 100 metros a cada três minutos. Essa técnica eficaz viria a ser conhecida como & ldquoVimy Glide. & Rdquo


Vimy Ridge

O Major-General Arthur Currie discute o plano de ataque em Vimy Ridge com o General Julian Byng (1917).

A Batalha de Vimy Ridge, durante a Primeira Guerra Mundial, é a vitória militar mais celebrada do Canadá - um símbolo frequentemente mitificado do nascimento do orgulho e da consciência nacional canadense. As quatro divisões do Corpo Canadense, lutando juntas pela primeira vez, atacaram o cume de 9 a 12 de abril de 1917 e o capturaram do exército alemão. Foi o maior avanço territorial de qualquer força aliada até aquele ponto da guerra - mas pouco significaria para o resultado do conflito. Mais de 10.500 canadenses foram mortos e feridos no ataque. Hoje, um icônico memorial branco no topo do cume homenageia os 11.285 canadenses mortos na França durante a guerra que não têm túmulos conhecidos.

  • Arthur Currie - Richard Fitzpatrick
  • General Julian Byng - Cedric Smith
  • Oficial britânico - Randy Triggs

05 - O assassinato de Twinkie

Uma verdadeira história de crime atemporal de chantagem, engano e assassinato de Nova York, 1922. O julgamento de Ward-Peters estimulou o público americano a fazer uma pergunta: "Um homem rico pode matar um homem pobre e sair impune?" Descobrir. Duvido que você já tenha ouvido isso antes de não conseguir encontrar nenhuma informação no registro virtual. Este episódio é baseado inteiramente na pesquisa original de documentos originais. As fontes primárias são principalmente do Syracuse Herald (maio de 1922 - janeiro de 1924).