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Tropas britânicas atearam fogo na Casa Branca

Tropas britânicas atearam fogo na Casa Branca


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Em 24 de agosto de 1814, durante a Guerra de 1812 entre os Estados Unidos e a Inglaterra, as tropas britânicas entram em Washington, D.C. e queimam a Casa Branca em retaliação ao ataque americano à cidade de York em Ontário, Canadá, em junho de 1813.

Quando os britânicos chegaram à Casa Branca, descobriram que o presidente James Madison e sua primeira-dama Dolley já haviam fugido para a segurança em Maryland. Os soldados sentaram-se para comer uma refeição feita com restos de comida da copa da Casa Branca usando pratos da Casa Branca e prata antes de saquear a mansão presidencial e incendiá-la.

De acordo com a Sociedade Histórica da Casa Branca e as cartas pessoais de Dolley, o presidente James Madison deixou a Casa Branca em 22 de agosto para se encontrar com seus generais no campo de batalha, exatamente quando as tropas britânicas ameaçavam entrar no Capitólio. Antes de partir, perguntou à esposa Dolley se ela teria “coragem ou firmeza” para aguardar o seu retorno pretendido no dia seguinte. Ele pediu a ela que reunisse documentos estaduais importantes e se preparasse para abandonar a Casa Branca a qualquer momento.

No dia seguinte, Dolley e alguns servos esquadrinharam o horizonte com lunetas esperando que Madison ou o exército britânico aparecessem. Enquanto as tropas britânicas se reuniam à distância, Dolley decidiu abandonar os pertences pessoais do casal e, em vez disso, salvou um retrato de corpo inteiro do ex-presidente George Washington da profanação. Dolley escreveu para sua irmã na noite de 23 de agosto sobre a dificuldade de salvar o quadro. Como o retrato estava aparafusado à parede, ela ordenou que a moldura fosse quebrada e a tela puxada para fora e enrolada. Dois “cavalheiros de Nova York” não identificados o levaram apressadamente para mantê-lo em segurança. (Sem o conhecimento de Dolley, o retrato era na verdade uma cópia do original de Gilbert Stuart). A tarefa concluída, Dolley escreveu, “e agora, querida irmã, devo deixar esta casa, ou o exército em retirada me fará prisioneira nela, preenchendo a estrada que devo seguir”. Dolley deixou a Casa Branca e encontrou o marido no local de encontro predeterminado no meio de uma tempestade.

Embora o presidente Madison e sua esposa pudessem retornar a Washington apenas três dias depois, quando as tropas britânicas partiram, eles nunca mais viveram na Casa Branca. Madison cumpriu o resto de seu mandato residindo na Octagon House da cidade. Foi só em 1817 que o presidente recém-eleito James Monroe voltou para o prédio reconstruído.

LEIA MAIS: A Casa Branca: Arquiteto, Fatos e Layout


Queimando de Washington

o Queimando de Washington foi uma invasão britânica de Washington City (agora Washington, DC), a capital dos Estados Unidos, durante a Campanha Chesapeake da Guerra de 1812. Até esta data, continua sendo a única vez, desde a Guerra da Revolução Americana, que uma potência estrangeira capturou e ocupou a capital dos Estados Unidos.

Após a derrota das forças americanas na Batalha de Bladensburg em 24 de agosto de 1814, uma força britânica liderada pelo Major General Robert Ross marchou para Washington. Naquela noite, as forças britânicas incendiaram vários edifícios governamentais e militares, incluindo a Casa Branca (então chamada de Mansão Presidencial), o edifício do Capitólio, bem como outras instalações do governo dos EUA. [4] O ataque foi em parte uma retaliação pela recente destruição americana de Port Dover no Alto Canadá, bem como pelas forças americanas que queimaram e saquearam a capital do Alto Canadá no ano anterior. [5] Menos de um dia após o início do ataque, uma forte tempestade - possivelmente um furacão - e um tornado extinguiram os incêndios. A ocupação de Washington durou cerca de 26 horas, e quais eram os planos britânicos além dos danos ainda é assunto de debate.

O presidente James Madison, oficiais militares e seu governo evacuaram e conseguiram encontrar refúgio para passar a noite em Brookeville, uma pequena cidade no condado de Montgomery, Maryland. O presidente Madison passou a noite na casa de Caleb Bentley, um quacre que morava e trabalhava em Brookeville. A casa de Bentley, conhecida hoje como Madison House, ainda existe. Após a tempestade, os britânicos voltaram aos seus navios, muitos dos quais precisaram de reparos devido à tempestade.


Embaixada Britânica comemora incendiar a Casa Branca 200 anos atrás, pede desculpas

Acontece que os americanos não gostam de ser lembrados de que uma vez tropas britânicas atearam fogo na Casa Branca.

Depois de brincar sobre o aniversário da invasão das tropas britânicas em Washington, D.C., e incendiar a Casa Branca em 1814, a embaixada britânica em D.C. se desculpou no domingo à noite.

"Pedimos desculpas pelo Tweet anterior. Queríamos marcar um evento na história e celebrar nossa forte amizade hoje", dizia uma mensagem postada na conta oficial da embaixada no Twitter.

Aqui está o tweet original que provocou uma reação negativa:

Comemorando o 200º aniversário do incêndio da Casa Branca. Desta vez, apenas estrelinhas! pic.twitter.com/QIDBQTBmmL

- Embaixada Britânica (@UKinUSA) 24 de agosto de 2014

A porta-voz do Departamento de Estado dos EUA, Marie Harf, tuitou uma resposta bem-humorada:

Mas uma pequena reação já havia sido provocada.

O oposto da diplomacia, britânicos, honestamente. MANEIRAS. Devemos ter um #Relacionamento especial com os ianques! http://t.co/4TdWVsZoHR

- Imogen Lloyd Webber (@illoydwebber) 25 de agosto de 2014

É difícil encontrar alguém que seja mais anglófilo do que eu, mas isso parece de muito mau gosto. pic.twitter.com/FmxezZu8FY

- Ellen Carmichael (@ellencarmichael) 24 de agosto de 2014

Claro, algumas pessoas acharam engraçado e que a embaixada não deveria ter cedido à política de indignação.

V. irritante que a embaixada britânica (@UKinUSA) se sentiu pressionada a se desculpar por um tweet engraçado. Fique atrás de suas piadas, Britannia!

- Jeffrey Goldberg (@JeffreyGoldberg) 25 de agosto de 2014

Decepcionado porque a embaixada britânica se desculpou por sua mordaça na Casa Branca http://t.co/KypFdXEGMg É assim que os impérios se perdem.

- Rob Crilly (@robcrilly) 25 de agosto de 2014

O que tudo mostra: depois que você tuitou a foto de um bolo festonado comemorando a demissão da sede do poder de outro país, a Internet simplesmente não quer deixá-lo ir.

Casa Branca após o incêndio de 1814, "Uma vista da casa dos presidentes na cidade de Washington após a conflagração de 24 de agosto de 1814", de George Munger, gravado por William Strickland. Crédito da imagem: Encyclopaedia Britannica / UIG / Getty Images


A frota britânica navegou para Baltimore

Os primeiros dois anos da guerra consistiram em batalhas dispersas e inconclusivas, geralmente ao longo da fronteira entre os Estados Unidos e o Canadá. Mas quando a Grã-Bretanha e seus aliados acreditaram que havia frustrado a ameaça representada por Napoleão na Europa, mais atenção foi dada à guerra americana.

Em 14 de agosto de 1814, uma frota de navios de guerra britânicos partiu da base naval nas Bermudas. Seu objetivo final era a cidade de Baltimore, então a terceira maior cidade dos Estados Unidos. Baltimore também foi o porto de origem de muitos corsários, navios americanos armados que atacaram os navios britânicos. Os britânicos se referiram a Baltimore como um "ninho de piratas".

Um comandante britânico, o contra-almirante George Cockburn também tinha outro alvo em mente, a cidade de Washington.


O incêndio de Washington

Em agosto de 1814, as forças britânicas que ocupavam a Baía de Chesapeake começaram a navegar pelo rio Patuxent em Maryland. Temendo um ataque à capital, o secretário de Estado James Monroe ofereceu-se para examinar a posição britânica e apresentar um relatório ao presidente James Madison. Monroe, acompanhado pela cavalaria, deixou Washington e cavalgou para o sul de Maryland.

Em 19 e 20 de agosto, os britânicos desembarcaram tropas na cidade portuária de Benedict, em Maryland, e começaram a avançar para o norte. Em 22 de agosto, ficou claro para Monroe que os britânicos pretendiam invadir Washington. Ele rapidamente despachou um mensageiro com uma nota para Madison, dizendo: “O inimigo avançou seis milhas na estrada para o Woodyard e nossas tropas se retiraram. Nossas tropas estavam marchando para enfrentá-los, mas em um corpo pequeno demais para lutar. . . . O inimigo está em plena marcha para Washington. Prepare os materiais para destruir as pontes. ”

No pós-escrito, Monroe acrescentou: “É melhor você remover os registros”.

Antes de o Congresso criar os Arquivos Nacionais, ele exigia que cada departamento executivo mantivesse seus próprios arquivos. O Congresso deu ao Departamento de Estado a importante tarefa de salvaguardar os primeiros documentos estaduais da nação - documentos valiosos, incluindo os registros da Confederação e dos Congressos Continentais, os papéis de George Washington como Comandante do Exército Continental, a Declaração de Independência e a Constituição.

Quando a notícia da invasão chegou ao Departamento de Estado, os escrivães John Graham, Stephen Pleasonton e Josias King assumiram a tarefa de salvar os valiosos arquivos sob a custódia do departamento. Os balconistas compraram linho grosso para fazer sacolas nas quais enfiaram os arquivos e os carregaram em carrinhos. Os documentos que eles embalaram incluíam os livros e papéis dos jornais secretos não publicados do Departamento de Estado da correspondência do General George Washington do Congresso, os Artigos da Confederação e os papéis do Congresso Continental.

Junto com esses registros iniciais, os escrivães também empacotaram a Constituição, a Declaração de Independência e a Declaração de Direitos.

De acordo com Pleasonton, cujo relato foi feito 34 anos depois, os balconistas primeiro levaram vários carrinhos carregados de documentos para um moinho vazio no lado da Virgínia do rio Potomac, localizado alguns quilômetros acima de Georgetown. A fábrica, no entanto, ficava perto de uma fundição que fazia munições para a guerra, e os funcionários temiam que ela pudesse se tornar um alvo britânico.

Pleasonton decidiu encontrar outro local. Depois de obter vagões de fazendeiros próximos, os funcionários moveram os documentos para Leesburg, Virgínia, cerca de 35 milhas fora de Washington. Lá, eles trancaram os valiosos documentos em um cofre do porão de uma casa abandonada e deram as chaves ao xerife de Leesburg para guarda.

Enquanto os papéis do estado estavam sendo transportados para um local seguro, as forças britânicas avançaram para Bladensburg, Maryland. A débil tentativa dos americanos de conter as tropas britânicas na Batalha de Bladensburg terminou em uma derrota rápida. Os invasores britânicos então marcharam, desimpedidos, para a cidade vindos do nordeste, com a intenção de destruir o maior número possível de edifícios públicos.

Na cidade quase vazia, as tropas britânicas vandalizaram e incendiaram o prédio inacabado do Capitólio. As tropas britânicas então marcharam pela Avenida Pensilvânia, queimando e saqueando a Casa Branca e edifícios governamentais próximos, incluindo aqueles que abrigam os Departamentos de Estado, Guerra, Marinha e o Tesouro. Algumas milhas a sudeste, no Navy Yard, o comandante ordenou que os funcionários incendiassem os navios e munições para impedir que os britânicos os adquirissem. O incêndio coletivo poderia ter sido visto em lugares tão distantes quanto Baltimore.

O ataque, juntamente com uma tempestade devastadora em 25 de agosto, destruiu a maioria dos edifícios públicos de Washington. Além dos extensos danos físicos, o ataque desferiu um grande golpe emocional na nascente cidade. Funcionários do governo questionaram se Washington deveria continuar a ser a capital e pediram para abandonar o posto avançado remoto.

No Congresso, os membros debateram se a capital deveria se mudar para algum lugar “com maior segurança e menos inconvenientes” do que Washington. Por fim, o Congresso decidiu permanecer na cidade e alocou fundos para reparar e reconstruir a Casa Branca, o Capitólio e os escritórios públicos em seus locais atuais.

Embora a ocupação britânica tenha destruído parte do patrimônio documental mais importante de nossa nação, os planos do Congresso para reconstruir a cidade não incluíam provisões para um arquivo nacional. Ao longo dos cem anos seguintes, muitos dos jornais estaduais mais valiosos do país continuaram a suportar más condições de armazenamento, falta de espaço adequado, constante movimentação pela cidade e uma ameaça quase constante de incêndio.

Milagrosamente, muitos dos papéis do estado sobreviveram até sua eventual transferência para os Arquivos Nacionais, onde os registros agora estão devidamente preservados e acessíveis ao público americano.

O Arquivo Nacional exibirá um remanescente carbonizado da Casa Branca e uma carta sobre o bombardeio do Forte McHenry na Galeria da Rotunda Leste de 11 de setembro a 3 de novembro de 2014.


O Capitólio dos EUA já foi atacado antes - por tropas britânicas em 1814

Enquanto os manifestantes invadiam o prédio do Capitólio dos Estados Unidos em 6 de janeiro, apresentadores atônitos da CNN notaram que esta era a primeira vez que algo assim acontecia em mais de 200 anos. E que na ocasião eram os britânicos, uma potência inimiga, os responsáveis.

Isso foi em agosto de 1814, quando as tropas britânicas lideradas pelo general Robert Ross ocuparam Washington DC por dois dias e começaram a destruir metodicamente os prédios públicos da cidade, incluindo o Capitólio e a Casa Branca.

A Guerra de 1812 já estava em andamento há dois anos. Foi uma guerra que os britânicos não haviam buscado. Para os britânicos, suas raízes estão nos debates sobre os direitos marítimos, concedidos às vésperas do conflito, mas a notícia dessas concessões só chegou através do Atlântico depois que os Estados Unidos declararam guerra.

Os políticos americanos esperavam vencer rapidamente, e muitos esperavam que também conquistassem o Canadá britânico. Os americanos queimaram várias cidades canadenses, incluindo a capital canadense superior de York, agora Toronto, mas a guerra permaneceu um impasse.

Na primavera de 1814, as Guerras Napoleônicas na Europa haviam terminado. Em 30 de março, os russos entraram em Paris e Napoleão foi para o exílio. Por fim, os britânicos sentiram que poderiam voltar sua atenção para a guerra com os Estados Unidos.

Levaria tempo para enviar tropas da Europa, mas no verão de 1814 os britânicos possuíam superioridade naval. Eles usaram isso com um efeito devastador na Baía de Chesapeake, invadindo as plantações de tabaco e encorajando a população escravizada a se juntar à luta. Tão grande era o medo de um potencial levante de escravos que muitos milicianos que poderiam estar protegendo a capital foram colocados perto de suas casas.

Em agosto de 1814, uma força naval britânica comandada pelo vice-almirante Sir Alexander Cockburn navegou pelo rio Patuxent no norte da baía de Chesapeake e desembarcou 4.500 homens perto da vila de Benedict, em Maryland.

Não estava claro inicialmente onde os britânicos pretendiam atacar. Washington ficava a apenas 30 milhas de distância, mas não era estrategicamente importante e pouco havia sido feito para erguer defesas. As forças americanas fizeram uma tentativa desanimadora de deter o avanço em Bladensburg, onde os britânicos tiveram que cruzar o braço oriental do rio Potomac. Tantos milicianos americanos fugiram do campo de batalha que as tropas britânicas chamaram o caso de Corrida de Bladensburg e, a partir desse ponto, encontraram apenas resistência dispersa.

Agora havia um pânico generalizado em Washington. A esposa do presidente, Dolly Madison, organizou apressadamente a evacuação dos itens mais importantes da Casa do Presidente, ainda não chamados de Casa Branca. A evacuação foi tão apressada que, quando as tropas britânicas chegaram, encontraram o jantar esperando.

Espetáculo terrível

Enquanto as tropas britânicas avançavam para a Praça do Capitólio, eles encontraram tiros de franco-atiradores espalhados. Disparando vários tiros no edifício do Capitólio para desencorajar os atiradores, eles forçaram seu caminho para dentro com pouca dificuldade. Os homens ficaram impressionados com a grandiosidade do interior. Não era o que eles esperavam, mas tinha proporções imponentes com tetos altos e colunas clássicas, americanizadas com entalhes de espigas de milho decorando os capitéis, enquanto os quartos bem proporcionados estavam cheios de móveis finos.

Também se provou mais difícil de queimar do que eles esperavam - o telhado era de ferro e o chão e as paredes eram de pedra. As tropas se ocuparam empilhando todos os móveis, livros e papéis e, eventualmente, começaram um incêndio que iluminou o céu noturno sobre a cidade.

Ao ver as chamas, o ministro francês nos Estados Unidos, Louis Sérurier, observou: “Nunca vi um espetáculo mais terrível e ao mesmo tempo mais magnífico”. A maior parte do interior estava completamente destruída. O calor era tão intenso que em alguns lugares as colunas de pedra e o piso se transformaram em cal e o telhado desabou.

Não contentes em destruir o Capitólio, os britânicos incendiaram a Casa do Presidente. (Apesar da lenda, não é chamada de Casa Branca porque foi pintada de branco para esconder as marcas de queimadura.)

O ato mais infame foi provavelmente a destruição da Biblioteca do Congresso e todos os seus papéis e livros. Os comandantes britânicos ordenaram que seus homens alvejassem apenas prédios públicos e prédios privados sobressalentes. O Escritório de Patentes dos Estados Unidos e muitos residentes de Washington mais tarde elogiaram sua moderação.

Mas na gráfica do jornal National Intelligencer, em um episódio não muito diferente de desligar uma conta do Twitter, o almirante Cockburn ordenou que seus homens destruíssem todas as letras C para que o jornal não pudesse mais imprimir o que ele considerava mentiras sobre ele.

Vitória de Pirro

Após dois dias, a força britânica se retirou. O incêndio de Washington foi mais simbólico do que estratégico, pois tinha uma população de apenas 8.000 habitantes e a interrupção do governo a longo prazo foi mínima. Talvez a perda estratégica mais significativa para os Estados Unidos tenha sido a destruição do Washington Navy Yard e de vários navios em construção. Isso não foi feito por tropas britânicas, no entanto, mas por forças americanas sob as ordens do secretário da Marinha para evitar que o inimigo capturasse suprimentos importantes.

De muitas maneiras, o incêndio de Washington saiu pela culatra para os britânicos, pois criou muita simpatia pela causa americana na Europa. A queima de prédios públicos também alcançou pouco no longo prazo.

O Capitol sobreviveu. Seu design era extremamente resistente e a estrutura permaneceu intacta. Depois de apenas cinco anos de reconstrução, o Congresso pôde novamente realizar suas reuniões lá.

Este artigo foi republicado de The Conversation sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.


Casa Branca em chamas

Para os americanos, 24 de agosto de 1814 foi um dos mais sombrios dias da Guerra de 1812. Após uma vitória nas proximidades de Bladensburg, Maryland, soldados britânicos marcharam sobre Washington, destruindo o Capitólio dos EUA e muitos outros edifícios públicos.

O presidente James Madison mandou sua esposa, Dolley, fugir da casa do presidente. Enquanto os britânicos se aproximavam da cidade, a primeira-dama, com a ajuda de seus ajudantes e trabalhadores escravizados, escapou com tantos tesouros quanto pôde.

Os britânicos chegaram à Casa Branca por volta das 23 horas. Depois de quase uma hora comendo e levando lembranças, eles incendiaram a estrutura, deixando apenas uma concha de pedra sem teto.

"Na [Casa do Presidente] nem um centímetro, mas suas paredes rachadas e enegrecidas permaneceram. Aquela cena. Que, da última vez que a visitei, era tão esplêndida. Agora não passava de cinzas."
& # 8212 Carta de Margaret Bayard Smith, 30 de agosto de 1814

(Legendas)
O icônico retrato de George Washington por Gilbert Stuart estava entre os tesouros salvos do ataque britânico à Casa Branca.

Marcas de queimadura do incêndio na Casa Branca ainda são visíveis em dois locais.

Lugares próximos para aprender mais sobre a Guerra de 1812:

& # 10038 Lafayette Park & # 8212 Obtenha uma vista ideal da Casa Branca e

veja a estátua equestre de Andrew Jackson, herói americano da Guerra de 1812.

& # 10038 Centro de Visitantes do Capitólio dos EUA & # 8212 Veja artefatos da guerra e um modelo que representa o Capitólio em 1814.

& # 10038 Museu Nacional Smithsonian de História Americana & # 8212 Veja a bandeira do Star-Spangled Banner original em exibição em sua galeria especial.

& # 10038 Dumbarton House & # 8212 Visite um museu no local para onde Dolley Madison fugiu ao deixar a Casa Branca.

Erguido pelo National Park Service, Departamento do Interior dos EUA.

Tópicos e séries. Este marco histórico está listado nestas listas de tópicos: Guerra de 1812 e Mulheres Touro. Além disso, está incluído nas listas da série Ex-presidentes dos EUA: # 04 James Madison, e Ex-presidentes dos EUA: # 07 da série Andrew Jackson. Uma data histórica significativa para esta entrada é 24 de agosto de 1814.

Localização. 38 e 53.653 e # 8242 N, 77 e 2.059 e # 8242 W. Marker está localizado no centro de Washington, Distrito de Columbia. O marcador está na 15th Street Northwest, ao norte da Constitution Avenue Northwest (U.S. 50), à esquerda ao viajar para o norte. Toque para ver o mapa. O marcador está neste endereço postal ou próximo a este: 610 15th Street Northwest, Washington DC 20230, Estados Unidos da América. Toque para obter instruções.

Outros marcadores próximos. Pelo menos 8 outros marcadores estão a uma curta distância deste marcador. Memorial dos escoteiros (a uma distância de gritar deste marcador) Memorial de Patentes originais (a uma distância de gritar deste

marcador) John Saul (cerca de 500 pés de distância, medido em uma linha direta) A Árvore de Natal Nacional (cerca de 600 pés de distância) William Tecumseh Sherman (cerca de 600 pés de distância) Bulfinch Gate House (cerca de 700 pés de distância) Zero Milestone (cerca de 700 pés de distância) Aberto para negócios (cerca de 700 pés de distância). Toque para obter uma lista e um mapa de todos os marcadores no centro da cidade.


Quando Dolley Madison assumiu o comando da Casa Branca

Nos anos que antecederam a segunda guerra da América & # 8217 com a Grã-Bretanha, o presidente James Madison não foi capaz de impedir seu mesquinho secretário do Tesouro, Albert Gallatin, de bloquear as resoluções do Congresso para expandir as forças armadas do país. Os Estados Unidos haviam iniciado o conflito em 18 de junho de 1812, sem nenhum Exército digno de menção e uma Marinha composta por um punhado de fragatas e uma frota de canhoneiras, a maioria armada com um único canhão. Em 1811, o Congresso votou pela abolição do Banco dos Estados Unidos de Alexander Hamilton e # 8217, tornando quase impossível para o governo arrecadar dinheiro. Pior de tudo, os britânicos e seus aliados europeus engajaram (e acabariam derrotando) a França de Napoleão e # 8217 em batalhas pela Europa em 1812 e 1813, o que significava que os Estados Unidos teriam que lutar contra o exército e a marinha mais formidáveis ​​do mundo .

Desta História

Vídeo: Como Dolley Madison salvou George Washington

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Em março de 1813, Gallatin disse ao presidente: & # 8220Dificilmente temos dinheiro suficiente para durar até o final do mês. & # 8221 Ao longo da fronteira canadense, os exércitos americanos tropeçaram em derrotas ruinosas. Um enorme esquadrão naval britânico bloqueou a costa americana. No Congresso, os habitantes da Nova Inglaterra zombaram de & # 8220Mr. Madison & # 8217s War & # 8221 e o governador de Massachusetts recusaram-se a permitir que qualquer miliciano do estado se juntasse à campanha no Canadá. Madison adoeceu com malária e o velho vice-presidente Elbridge Gerry ficou tão fraco que o Congresso começou a discutir sobre quem se tornaria presidente se os dois homens morressem. A única boa notícia veio das vitórias sobre navios de guerra britânicos solitários pela minúscula Marinha americana.

A Casa Branca de Dolley Madison e # 8217 foi um dos poucos lugares no país onde a esperança e a determinação continuaram a florescer. Embora tenha nascido quacre, Dolley se via como uma lutadora. & # 8220Eu sempre defendi a luta contra o assalto & # 8221 ela escreveu a seu primo, Edward Coles, em uma carta de maio de 1813 discutindo a possibilidade de um ataque britânico à cidade. Os ânimos aumentaram quando a notícia de uma vitória americana sobre a fragata britânica Macedônio, ao largo das Ilhas Canárias, chegou à capital durante um baile dado em dezembro de 1812 para celebrar a decisão do Congresso & # 8217 de finalmente aumentar a Marinha. Quando um jovem tenente chegou ao baile carregando a bandeira do navio derrotado, oficiais superiores da marinha a desfilaram pelo chão e a colocaram aos pés de Dolley.

Em eventos sociais, Dolley se esforçou, nas palavras de um observador, & # 8220 para destruir sentimentos rancorosos, então tão amargos entre federalistas e republicanos. & # 8221 Membros do Congresso, cansados ​​de lançar maldições uns aos outros durante o dia, pareciam relaxar na presença dela e estavam até dispostos a discutir compromisso e conciliação. Quase todas as suas esposas e filhas eram aliadas de Dolley & # 8217s. Durante o dia, Dolley era uma visitante incansável, deixando seus cartões de visita por toda a cidade. Antes da guerra, a maioria de suas festas atraíam cerca de 300 pessoas. Agora a frequência subiu para 500, e os jovens começaram a chamá-los de & # 8220squeezes. & # 8221

Dolley sem dúvida sentiu o estresse de presidir essas salas lotadas. & # 8220Minha cabeça está tonta! & # 8221 ela confessou a um amigo. Mas ela manteve o que um observador chamou de sua & # 8220 equanimidade implacável & # 8221, mesmo quando as notícias eram ruins, como costumava acontecer. Os críticos desprezaram o presidente, chamando-o de & # 8220Little Jemmy & # 8221 e reavivando a difamação de que ele era impotente, ressaltando as derrotas no campo de batalha que presidiu. Mas Dolley parecia imune a tal calúnia. E se o presidente parecia ter um pé na cova, Dolley floresceu. Mais e mais pessoas começaram a conceder um novo título a ela: primeira-dama, a primeira esposa de um presidente dos Estados Unidos a ser assim designada. Dolley havia criado um escritório semi-público, bem como um papel único para ela e para aqueles que a seguiriam na Casa Branca.

Há muito ela havia ultrapassado a timidez com que abordara a política em suas cartas ao marido quase uma década antes, e ambos haviam descartado qualquer ideia de que uma mulher não deveria pensar em um assunto tão espinhoso. No primeiro verão de sua presidência em 1809, Madison foi forçado a voltar correndo para Washington depois de passar as férias em Montpelier, sua propriedade na Virgínia, deixando Dolley para trás. Em uma nota que escreveu a ela depois de retornar à Casa Branca, ele disse que pretendia atualizá-la sobre as informações recebidas da França. E ele mandou para ela o jornal da manhã, que trazia uma matéria sobre o assunto. Em uma carta dois dias depois, ele discutiu um discurso recente do primeiro-ministro britânico claramente, Dolley havia se tornado o parceiro político do presidente.

Os britânicos foram implacáveis ​​em sua determinação de reduzir os americanos a colonos obedientes mais uma vez. Controlados por uma vitória naval americana no Lago Erie em 10 de setembro de 1813, e a derrota de seus aliados indianos no oeste, quase um mês depois, os britânicos concentraram seu ataque no litoral da Flórida à Baía de Delaware. Repetidamente seus grupos de desembarque enxameavam em terra para saquear casas, estuprar mulheres e queimar propriedades públicas e privadas. O comandante dessas operações era Sir George Cockburn, um contra-almirante pomposo e de rosto vermelho, amplamente considerado tão arrogante quanto implacável.

Mesmo com muitos residentes de Washington começando a empacotar famílias e móveis, Dolley, em correspondência na época, continuou a insistir que nenhum exército britânico poderia chegar a menos de 20 milhas da cidade. Mas o rufar de notícias sobre desembarques anteriores & # 8212As tropas britânicas saquearam Havre de Grace, Maryland, em 4 de maio de 1813, e tentaram tomar Craney Island, perto de Norfolk, Virgínia, em junho daquele ano & # 8212 intensificou as críticas ao presidente. Alguns afirmaram que a própria Dolley planejava fugir de Washington se Madison tentasse abandonar a cidade também, os críticos ameaçaram, o presidente e a cidade iriam & # 8220 cair & # 8221 juntos. Dolley escreveu em uma carta a um amigo: & # 8220 Não estou nem um pouco alarmado com essas coisas, mas totalmente enojado e decidido a ficar com ele. & # 8221

Em 17 de agosto de 1814, uma grande frota britânica ancorou na foz do rio Patuxent, a apenas 35 milhas da capital do país. A bordo estavam 4.000 soldados veteranos sob o comando de um duro soldado profissional, o major-general Robert Ross. Eles logo desembarcaram em Maryland sem nenhum tiro disparado e iniciaram um avanço lento e cauteloso sobre Washington. Não havia um único soldado americano treinado nas proximidades para se opor a eles. Tudo o que o presidente Madison pôde fazer foi convocar milhares de milícias. O comandante desses amadores nervosos era o Brig. O general William Winder, nomeado por Madison em grande parte porque seu tio, o governador de Maryland, já havia formado uma milícia estadual considerável.

A incompetência de Winder e # 8217 se tornou óbvia, e mais e mais amigos de Dolley e # 8217 a incentivaram a fugir da cidade. A essa altura, milhares de Washingtonians estavam lotando as estradas. Mas Dolley, cuja determinação de ficar com o marido era inabalável, permaneceu. Ela deu as boas-vindas à decisão de Madison de colocar 100 milicianos sob o comando de um coronel regular do Exército no gramado da Casa Branca. Não foi apenas um gesto de proteção de sua parte, mas também uma declaração de que ele e Dolley pretendiam permanecer firmes. O presidente então decidiu se juntar aos 6.000 milicianos que marchavam para enfrentar os britânicos em Maryland. Dolley tinha certeza de que sua presença fortaleceria sua determinação.

Depois que o presidente foi embora, Dolley decidiu mostrar sua própria determinação oferecendo um jantar festivo, em 23 de agosto. Mas depois The National Intelligencer O jornal noticiou que os britânicos haviam recebido 6.000 reforços, mas nenhum dos convidados aceitou seu convite. Dolley começou a subir ao telhado da Casa Branca para examinar o horizonte com uma luneta, na esperança de ver evidências de uma vitória americana. Enquanto isso, Madison enviou a ela duas mensagens rabiscadas, escritas em rápida sucessão em 23 de agosto. A primeira assegurou-lhe que os britânicos seriam facilmente derrotados, a segunda avisou-a para estar pronta para fugir em um momento & # 8217s aviso.

Seu marido havia insistido com ela, se o pior acontecesse, para guardar os papéis do gabinete e todos os documentos públicos que ela pudesse enfiar na carruagem. No final da tarde de 23 de agosto, Dolley começou uma carta para sua irmã Lucy, descrevendo sua situação. & # 8220Meus amigos e conhecidos se foram & # 8221 ela escreveu. O coronel do exército e sua guarda de 100 homens também haviam fugido. Mas, ela declarou, & # 8220Estou determinada a não ir sozinha até ver o Sr. Madison a salvo. & # 8221 Ela queria estar ao seu lado & # 8220, pois ouço falar de muita hostilidade em relação a ele. o descontentamento espreita ao nosso redor. & # 8221 Ela sentiu que sua presença poderia dissuadir inimigos prontos para prejudicar o presidente.

Na madrugada do dia seguinte, depois de uma noite quase sem dormir, Dolley estava de volta ao telhado da Casa Branca com sua luneta. Retomando sua carta para Lucy ao meio-dia, ela escreveu que passou a manhã & # 8220 virando meu espelho em todas as direções e observando com ansiedade incansável, na esperança de discernir a abordagem de meu querido marido e seus amigos. & # 8221 Em vez disso, todos ela viu que havia & # 8220grupos de militares vagando em todas as direções, como se faltassem armas ou espírito para lutar por seus próprios fogos! & # 8221 Ela estava testemunhando a desintegração do exército que deveria enfrentar os britânicos nas proximidades de Bladensburg, Maryland.

Embora o estrondo do canhão estivesse ao alcance da voz da Casa Branca, a batalha & # 8212 ou mais cinco milhas de distância em Bladensburg & # 8212 permaneceu além do alcance da luneta Dolley & # 8217s, poupando-lhe a visão de milicianos americanos fugindo da infantaria britânica. O presidente Madison recuou em direção a Washington, junto com o general Winder. Na Casa Branca, Dolley embalou uma carroça com as cortinas de veludo de seda vermelha do Salão Oval, a baixela de prata e as porcelanas de Lowestoft azuis e douradas que comprou para o salão de jantar do estado.

Resuming her letter to Lucy on that afternoon of the 24th, Dolley wrote: “Will you believe it, my sister? We have had a battle or skirmish. and I am still here within sound of the cannon!” Gamely, she ordered the table set for a dinner for the president and his staff, and insisted that the cook and his assistant begin preparing it. “Two messengers covered with dust” arrived from the battlefield, urging her to flee. Still she refused, determined to wait for her husband. She ordered the dinner to be served. She told the servants that if she were a man, she would post a cannon in every window of the White House and fight to the bitter end.

The arrival of Maj. Charles Carroll, a close friend, finally changed Dolley’s mind. When he told her it was time to go, she glumly acquiesced. As they prepared to leave, according to John Pierre Sioussat, the Madison White House steward, Dolley noticed the Gilbert Stuart portrait of George Washington in the state dining room. She could not abandon it to the enemy, she told Carroll, to be mocked and desecrated. As he looked anxiously on, Dolley ordered servants to take down the painting, which was screwed to the wall. Informed they lacked the proper tools, Dolley told the servants to break the frame. (The president’s enslaved White House footman, Paul Jennings, later produced a vivid account of these events see sidebar, p. 55.) About this time, two more friends—Jacob Barker, a wealthy ship owner, and Robert G. L. De Peyster—arrived at the White House to offer whatever help might be needed. Dolley would entrust the painting to the two men, saying they must conceal it from the British at all costs they would transport the portrait to safety in a wagon. Meanwhile, with remarkable self-possession, she completed her letter to Lucy: “And now, dear sister, I must leave this house. where I shall be tomorrow, I cannot tell!”

As Dolley headed for the door, according to an account she gave to her grandniece, Lucia B. Cutts, she spotted a copy of the Declaration of Independence in a display case she put it into one of her suitcases. As Dolley and Carroll reached the front door, one of the president’s servants, a free African-American named Jim Smith, arrived from the battlefield on a horse covered in sweat. “Clear out! Clear out,” he shouted. The British were only a few miles away. Dolley and Carroll climbed into her carriage and were driven away to take refuge at his comfortable family mansion, Belle Vue, in nearby Georgetown.

The British arrived in the nation’s capital a few hours later, as darkness fell. Admiral Cockburn and General Ross issued orders to burn the Capitol and the Library of Congress, then headed to the White House. According to Lt. James Scott, Cockburn’s aide-de-camp, they found the dinner Dolley had ordered still on the table in the dining room. “Several kinds of wine in handsome cut glass decanters sat on the sideboard,” Scott would later recall. The officers sampled some of the dishes and drank a toast to “Jemmy’s health.”

Soldiers roamed the house, grabbing souvenirs. According to historian Anthony Pitch, in The Burning of Washington, one man strutted around with one of President Madison’s hats on his bayonet, boasting that he would parade it through the streets of London if they failed to capture “the little president.”

Under Cockburn’s direction, 150 men smashed windows and piled White House furniture in the center of the various rooms. Outside, 50 of the marauders carrying poles with oil-soaked rags on the ends surrounded the house. At a signal from the admiral, men with torches ignited the rags, and the flaming poles were flung through the smashed windows like fiery spears. Within minutes, a huge conflagration soared into the night sky. Not far away, the Americans had set the Navy Yard on fire, destroying ships and warehouses full of am­munition and other materiel. For a time, it looked as if all Washington were ablaze.

The next day, the British continued their depredations, burning the Treasury, the State and War departments and other public buildings. An arsenal on Greenleaf’s Point, about two miles south of the Capitol, exploded while the British were preparing to destroy it. Thirty men were killed and 45 were injured. Then a freak storm suddenly erupted, with high winds and violent thunder and lightning. The shaken British commanders soon retreated to their ships the raid on the capital had ended.

Meanwhile, Dolley had received a note from Madison urging her to join him in Virginia. By the time they were finally reunited there on the night of August 25, the 63-year-old president had barely slept in several days. But he was determined to return to Washington as soon as possible. He insisted that Dolley remain in Virginia until the city was safe. By August 27, the president had re-entered Washington. In a note written hastily the next day, he told his wife: “You cannot return too soon.” The words seem to convey not only Madison’s need for her companionship but also his recognition that she was a potent symbol of his presidency.

On August 28, Dolley joined her husband in Washington. They stayed at the home of her sister Anna Payne Cutts, who had taken over the same house on F Street that the Madisons had occupied before moving to the White House. The sight of the ruined Capitol—and the charred, blackened shell of the White House—must have been almost unbearable for Dolley. For several days, according to friends, she was morose and tearful. A friend who saw President Madison at this time described him as “miserably shattered and woebegone. In short, he looks heartbroken.”

Madison also felt betrayed by General Winder—as well as by his Secretary of War, John Armstrong, who would resign within weeks—and by the ragtag army that had been routed. He blamed the retreat on low morale, the result of all the insults and denunciations of “Mr. Madison’s War,” as the citizens of New England, the center of opposition, labeled the conflict.

In the aftermath of the British rampage through the nation’s capital, many urged the president to move the government to a safer place. The Common Council of Philadelphia declared its readiness to provide housing and office space for both the president and Congress. Dolley fervently maintained that she and her husband—and Congress—should stay in Washington. The president agreed. He called for an emergency session of Congress to take place on September 19. Meanwhile, Dolley had persuaded the Federalist owner of a handsome brick dwelling on New York Avenue and 18th Street, known as the Octagon House, to let the Madisons use it as an official residence. She opened the social season there with a crowded reception on September 21.

Dolley soon found unexpected support elsewhere in the country. The White House had become a popular national symbol. People reacted with outrage when they heard that the British had burned the mansion. Next came a groundswell of admiration as newspapers reported Dolley’s refusal to retreat and her rescue of George Washington’s portrait and perhaps also a copy of the Declaration of Independence.

On September 1, President Madison issued a proclamation “exhorting all the good people” of the United States “to unite in their hearts and hands” in order “to chastise and expel the invader.” Madison’s former opponent for the presidency, DeWitt Clinton, said there was only one issue worth discussing now: Would the Americans fight back? On September 10, 1814, the Niles’ Weekly Register, a Baltimore paper with a national circulation, spoke for many. “The spirit of the nation is roused,” it editorialized.

The British fleet sailed into the port of Baltimore three days later, on September 13, determined to batter Fort McHenry into submission—which would allow the British to seize harbor ships and to loot waterfront warehouses—and force the city to pay a ransom. Francis Scott Key, an American lawyer who had gone aboard a British flagship at the request of President Madison to negotiate the release of a doctor seized by a British landing party, was all but certain that the fort would surrender to a nightlong bombardment by the British. When Key saw the American flag still flying at sunrise, he scribbled a poem that began, “Oh say can you see by the dawn’s early light?” Within a few days, the words, set to the music of a popular song, were being sung all over Baltimore.

Good news from more distant fronts also soon reached Washington. An American fleet on Lake Champlain won a surprise victory over a British armada on September 11, 1814. The discouraged British had fought a halfhearted battle there and retreated to Canada. In Florida, after a British fleet arrived in Pensacola Bay, an American Army commanded by Gen. Andrew Jackson seized Pensacola (under Spanish control since the late 1700s) in November 1814. Thus, the British were deprived of a place to disembark. President Madison cited these victories in a message to Congress.

But the House of Representatives remained unmoved it voted 79-37 to consider abandoning Washington. Still, Madison resisted. Dolley summoned all her social resources to persuade the congressmen to change their minds. At Octagon House, she presided over several scaled-down versions of her White House galas. For the next four months, Dolley and her allies lobbied the legislators as they continued to debate the proposal. Finally, both houses of Congress voted not only to stay in Washington but also to rebuild the Capitol and White House.

The Madisons’ worries were by no means over. After the Massachusetts legislature called for a conference of the five New England states to meet in Hartford, Connecticut, in December 1814, rumors swept the nation that the Yankees were going to secede or, at the very least, demand a semi-independence that could spell the end of the Union. A delegate leaked a “scoop” to the press: President Madison would resign.

Meanwhile, 8,000 British forces had landed in New Orleans and clashed with General Jackson’s troops. If they captured the city, they would control the Mississippi River Valley. In Hartford, the disunion convention dispatched delegates to Washington to confront the president. On the other side of the Atlantic, the British were making outrageous demands of American envoys, headed by Treasury Secretary Albert Gallatin, aimed at reducing the United States to subservience. “The prospect of peace appears to get darker and darker,” Dolley wrote to Gallatin’s wife, Hannah, on December 26.

On January 14, 1815, a profoundly worried Dolley wrote again to Hannah: “The fate of N Orleans will be known today—on which so much depends.” She was wrong. The rest of January trickled away with no news from New Orleans. Meanwhile, the delegates from the Hartford Convention reached Washington. They were no longer proposing secession, but they wanted amendments to the Constitution restricting the president’s power, and they vowed to call another convention in June if the war continued. There was little doubt that this second session would recommend secession.

Federalists and others predicted New Orleans would be lost there were calls for Madison’s impeachment. On Saturday, February 4, a messenger reached Washington with a letter from General Jackson reporting that he and his men had routed the British veterans, killing and wounding about 2,100 of them with a loss of only 7. New Orleans—and the Mississippi River—would remain in American hands! As night fell and the news swept through the nation’s capital, thousands of cheering celebrants marched along the streets carrying candles and torches. Dolley placed candles in every window of Octagon House. In the tumult, the Hartford Convention delegates stole out of town, never to be heard from again.

Ten days later, on February 14, came even more astonishing news: Henry Carroll, secretary to the American peace delegation, had returned from Ghent, Belgium. A buoyant Dolley urged her friends to attend a reception that evening. When they arrived, they were told that Carroll had brought a draft of a peace treaty the president was upstairs in his study, discussing it with his cabinet.

The house was jammed with representatives and senators from both parties. A reporter from The National Intelligencer marveled at the way these political adversaries were congratulating each other, thanks to the warmth of Dolley’s smile and rising hopes that the war was over. “No one. who beheld the radiance of joy which lighted up her countenance,” the reporter wrote, could doubt “that all uncertainty was at an end.” This was a good deal less than true. In fact, the president had been less than thrilled by Carroll’s document, which offered little more than an end to the fighting and dying. But he decided that accepting it on the heels of the news from New Orleans would make Americans feel they had won a second war of independence.

Dolley had shrewdly stationed her cousin, Sally Coles, outside the room where the president was making up his mind. When the door opened and Sally saw smiles on every face, she rushed to the head of the stairs and cried: “Peace, Peace.” Octagon House exploded with joy. People rushed to embrace and congratulate Dolley. The butler began filling every wineglass in sight. Even the servants were invited to drink, and according to one account, would take two days to recover from the celebration.

Overnight, James Madison had gone from being a potentially impeachable president to a national hero, thanks to Gen. Andrew Jackson’s—and Dolley Madison’s—resolve. Demobilized soldiers were soon marching past Octagon House. Dolley stood on the steps beside her husband, accepting their salutes.

Adapted from The Intimate Lives of the Founding Fathers by Thomas Fleming. Copyright © 2009. With the permission of the publisher, Smithsonian Books, an imprint of HarperCollins Publishers.


Descendants Of A Slave See The Painting He Saved

Paul Jennings, who helped save a Gilbert Stuart portrait of George Washington during the War of 1812, 195 years ago today. Courtesy of Sylvia Jennings Alexander/The Montpelier Foundation ocultar legenda

During the War of 1812, on Aug. 24, 1814, British troops set fire to the White House. Before they did, Paul Jennings, who was born into slavery at Montpelier, James Madison's Virginia mansion, helped save a now-famous portrait of George Washington, painted by Gilbert Stuart.

As the story goes, Jennings and Dolley Madison, the president's wife, conspired to save the portrait. Em sua autobiografia, A Colored Man's Reminiscences of James Madison, Jennings dismissed that tale. Jennings wrote that he, a French cook, and another person were asked to disassemble the portrait's frame and spirit it away.

Today, a dozen descendants of Jennings came to Washington, to visit the White House. For a few precious minutes, they were able to look at the painting their relative helped save.

This afternoon, NPR's Melissa Block spoke with Hugh Alexander, a great-great grandson of Jennings. He told her that it was "pretty amazing to see [the portrait] close up."

"I saw a number of people just stand there in silence, and keep looking," Alexander said. They also had a chance to pose for a photograph in front of the painting.

After the War of 1812, Jennings went on to buy his freedom. He reunited with his three sons, who later fought in the Civil War. Later in his life, Jennings helped to organize "The Pearl Incident," one of the largest attempted slave escapes in American history.

You can hear Block's interview with Alexander later today on All Things Considered.


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The president’s personal slave, a 15-year-old boy named Paul Jennings, witnessed the events. After buying his freedom from Dolley, by then a widow, Jennings published a memoir in 1865.

“It has often been stated in print,” Jennings wrote, “that when Mrs. Madison escaped … she cut out from the frame the large portrait of Washington (now in one of the parlors there) and carried it off. She had no time for doing it. It would have required a ladder to get it down. All she carried off was the silver in her reticule, as the British were thought to be but a few squares off and were expected any moment.”

Jennings’ memoir also noted that “when the British did arrive, they ate up the very dinner, and drank the wines, etc., that I had prepared for the President's party.”

In 2009, President Barack Obama held a ceremony to honor Jennings for his role in saving the painting and other valuables. In an interview with National Public Radio, Jennings’ great-great-grandson Hugh Alexander said, “We were able to take a family portrait in front of the painting, which was for me one of the high points [of the visit].”

SOURCE: “THIS DAY IN PRESIDENTIAL HISTORY,” BY PAUL BRANDUS (2018)

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Bladensburg

The Battle of Bladensburg was fought in Maryland on August 24, 1814 and this British victory left Washington D.C. perilously open to British invasion. The embarrassing defeat of American forces under General William Winder allowed British Army Officer Robert Ross’ men to subsequently march into nearby Washington D.C. and set fire to public buildings, including the presidential mansion (later to be rebuilt and renamed as the White House) over August 24 th and 25 th . Devastating American morale by destroying the very symbols of American democracy and spirit, the British sought to swiftly end an increasingly unpopular war.

Though neither side had gained a clear advantage in the first two years of the War of 1812, that changed in the spring of 1814 when Britain was able to disentangle itself from fighting France in the Napoleonic Wars. After Napoleon’s exile in April 1814, British forces could be replenished with thousands of veterans. These soldiers were different than the soldiers Americans had faced in Upper Canada these men had fought against Napoleon and his Imperial Guard and wanted a quick end to this war against a young country.

British military leaders drew up a plan to decisively end the war, crafting a strategy to take control of the New England states and focus an attack on New Orleans, thereby separating north and south by cutting off critical transportation routes in both regions. In addition to destroying American trade, the British also planned to degrade American morale by arranging attacks on coastal cities such as Washington, Baltimore, Charleston and Savannah.

With this in mind, General Robert Ross arrived in Maryland, fresh from the Napoleonic Wars. Despite having recently been wounded in February at the Battle of Orthes, Ross returned to take charge of British troops on the east cost. Ross marched his 4,500 men from Benedict, Maryland towards Washington, D.C. with a goal of weakening American resolve.

American General William Winder organized his forces, believing that Washington, D.C. and Baltimore would need to be defended. Because Bladensburg, just northeast of D.C., was key to both Washington and Baltimore’s defense, Winder deployed across the roads that led into the young nation’s capital. Though Winder had around 6,500 men at his disposal, most of his men at Bladensburg were poorly trained militia and their resolve would crumble in the face of the war-weary British.

Though Americans positioned themselves well against an attack with artillery covering a bridge over the eastern branch of the Anacostia River, they were overwhelmed when British attacked at noon on August 24 th . Fording the river above the bridge and beating back troops who defended the bridge, British General Ross’ 4,500 men steadily advanced against American artillery and rifle fire, gaining control of the west bank. Under heavy British pressure, the left flank of the American line of defense crumbled. As the left flank was enveloped, Americans fled the scene. Their general, Winder, had not prepared a plan for American retreat and his panicked men ran from the battle instead of maneuvering in a controlled retreat to defend Washington D.C. against impending attack. With American forces scattered, the road to America’s capital was now wide open.

As the British marched into Washington in 1814, they held in their memory the bitter date of April 27 th 1813—the day Americans had burned of the Canadian capital, York. They carried vengeful appetites as they entered Washington, D.C. the evening of August 24 th 1814.

President Madison and his cabinet had fled the city, Dolly Madison and White House slave Paul Jennings famously saving critical relics of their new republic, among them a portrait of George Washington. It was a good thing that the first lady and Jennings saved these symbols of American democracy as British forces wasted no time in setting the presidential mansion, the Capitol, the Treasury and the War Office ablaze in the evening of August 24 th . The burning of Washington went down in history as the only foreign attack on the nation’s capital until the terrorist attacks on September 11, 2001.


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