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Bibliotecas públicas

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^ Andrew Carnegie ^ gastou boa parte de sua fortuna construindo "Bibliotecas Carnegie" em comunidades por toda a América.


História

Enquanto o serviço bibliotecário em Ogdensburg remonta a pelo menos 1828, a biblioteca mudou-se para o local atual, uma mansão vitoriana, em 1895. Uma remodelação em 1921-1922, destinada a transformar o exterior, resultou em um incêndio durante o processo de construção que destruiu muito do interior. Felizmente, a maior parte da coleção já havia sido removida e o que restou foi armazenado em um cofre à prova de fogo. Embora alguns tenham sido danificados pela água, o custo para a biblioteca & # 8211 e para a história & # 8211 poderia ter sido muito maior. Os itens no cofre faziam parte da Remington Indian Collection, doada por Frederic Remington & # 8217s viúva Eva, atualmente alojada no museu em frente à Washington Street da biblioteca e o ímpeto por trás da reforma do edifício & # 8217s.

Ao longo dos anos, a biblioteca continuou a crescer e a se adaptar às necessidades do público, acrescentando a sala infantil Isabella D. Dodge em 1979, (melhorada em 1984 e novamente em 2010), um elevador em 1983, computadores públicos em 1987 e um quarto para adolescentes em 2009.

Todos os três níveis da biblioteca contêm obras de arte de artistas locais ou conectados localmente. Apresentados são: Edmund J. Sawyer, John C. Hayes, Louise Chandler, Jack Beals e John Morrow. Os murais na parede da sala das crianças & # 8217s foram criados por Jo-Ellen Murray e Mary LaMere.

Além da história local, a biblioteca contém outras coleções em destaque. Um legado de 1983 por Harry Dundas Mahoney fornece recursos para a compra de livros pertencentes à engenharia civil, mecânica, elétrica e de construção. Uma doação de livros de propriedade do General Newton Martin Curtis levou a uma ênfase contínua no material da guerra civil.

Desde o início do século 20, a área entre a biblioteca e River Road tem sido um espaço verde & # 8211 Library Park & ​​# 8211 visível através de grandes janelas salientes e aberto ao público. O parque possui um monumento aos soldados & # 8217 e o recém-dedicado Markert Memorial Garden, bem como assentos e um grande gazebo & # 8211, um local frequente para casamentos e concertos no verão. Venha curtir a vista da sua biblioteca!

Em 1996, Persis Yates Boyesen completou uma história centenária da biblioteca (Nulla Vestigia Retrorsum [Sem etapas para trás],) que está disponível para compra no foyer. Esta página (e a biblioteca como um todo) tem uma grande dívida com seu trabalho.

Por uma pequena doação, você pode obter esta visão abrangente da Biblioteca Pública de Ogdensburg e História do # 8217s.

Nossa história

Tudo começou com sete livros em um baú. Em 1830, um pequeno baú foi mantido na editora de John S. Sayward na Exchange Street. Continha a primeira biblioteca da Bangor Mechanic Association. Os membros podiam verificar dois livros ao mesmo tempo que seus filhos ou aprendizes podiam verificar um. À medida que a coleção aumentava, ela era transferida para salas de leitura cada vez maiores em vários locais do centro da cidade.


A Biblioteca da Associação Mecânica não foi a única na cidade, mas foi a que sobreviveu. Com a absorção em 1873 da Bangor Mercantile Association e de sua Biblioteca pela Mechanic Association, as coleções de seis bibliotecas se reuniram em um único local e eram conhecidas como Bangor Mechanic Association Public Library.


Em 1883, a cidade aceitou $ 100.000 da propriedade do Honorável Samuel F. Hersey. A receita desse fundo deveria ser usada “para a promoção da educação, saúde e boa moral dos cidadãos” [da cidade]. A Câmara Municipal votou para usar a soma total para a criação de uma biblioteca pública. A gestão do legado foi confiada a um conselho de cinco membros conhecido como Curadores do Fundo Hersey. Seus membros eram o prefeito, o tesoureiro da cidade e três cidadãos. Esses curadores firmaram um acordo com a Bangor Mechanic Association, segundo o qual a Bangor Public Library foi organizada, usando os 20.000 volumes da biblioteca da Associação como um núcleo e $ 12.000 dos fundos da Mechanic Association e o fundo de $ 100.000 Hersey como doações. Os curadores do Hersey Fund e os quatro oficiais escolhidos anualmente pela Bangor Mechanic Association constituíram o Conselho de Administradores da Biblioteca Pública de Bangor. O Conselho é essencialmente o mesmo hoje, exceto que, sob a reorganização da cidade para uma forma de governo de administrador municipal, o prefeito não serviu mais como membro ex officio dos curadores.

Em 1905, a Biblioteca, que anteriormente cobrava uma pequena taxa de seus usuários, tornou-se totalmente gratuita. Nessa época, a Biblioteca estava alugada em bairros alugados no distrito comercial. Em setembro de 1906, um quarto infantil foi inaugurado. Em 1911, a Biblioteca tinha 70.000 volumes, tornando-se a maior biblioteca pública do estado. O desastroso incêndio de abril de 1911 varreu tudo.

Em maio de 1911, com 29 livros salvos do prédio em chamas, 1.330 devolvidos pelos devedores e 46, que estavam na encadernação, a biblioteca foi reaberta em duas pequenas salas no porão do Tribunal.

Após o incêndio, Peabody and Stearns, uma empresa de arquitetura de Boston, elaborou planos para um centro educacional em Bangor. O novo prédio do colégio e a biblioteca pública ficariam lado a lado em um novo parque público, com outro pequeno parque em uma rua e um novo correio e tribunal em outra. A pedra fundamental da nova biblioteca foi lançada em 18 de junho de 1912. O prédio foi inaugurado para uso público em 20 de dezembro de 1913.

Em 1913, a Biblioteca também mudou os sistemas de catalogação, passando a utilizar fichas datilografadas, arquivadas em um catálogo de “dicionário”, utilizando o Sistema Decimal de Dewey.
A biblioteca permaneceu essencialmente a mesma de 1913 até 1994, exceto por uma adição de 100 'X 30' X 30 'às pilhas posteriores em 1957.

Em 1994, a Biblioteca adicionou um sistema de circulação automatizado por computador e um catálogo on-line de acesso público. Em 1997, a Biblioteca completou uma reforma do prédio, incluindo um anexo espaçoso projetado por Robert A. M. Stern Architects.

A Biblioteca continua a ser uma parte ativa da comunidade Bangor. Uma média de 1.448 livros e outros materiais são “retirados” da Biblioteca todos os dias. A Biblioteca funciona como um centro comunitário, oferecendo espaço para encontros, programas para adultos e crianças, e exibições mensais de arte e artefatos, cumprindo seu propósito histórico de “preservar e disseminar conhecimentos e pensamentos. para fornecer recreação por meio de impressão e fornecer o máximo de assistência aos seus clientes no uso de suas coleções ... [a Biblioteca] tem como objetivo fornecer material sobre todos os assuntos que possam ser de preocupação ou interesse para usuários atuais ou potenciais de qualquer idade ou educação. ”


Cite esta exposição

Brady, Hillary e Franky Abbott. A History of US Public Libraries . Biblioteca Pública Digital da América. Setembro de 2015. https://dp.la/exhibitions/history-us-public-libraries.

Observação: Essas citações são geradas programaticamente e podem estar incompletas.

Para muitos americanos, suas melhores lembranças giram em torno de um cartão de biblioteca. Desde pesquisar nas pilhas até obter uma data de devolução estampada no verso de um novo livro favorito, as bibliotecas são uma parte essencial de como os americanos aprendem e se envolvem com suas comunidades locais. Desde a fundação deste país, as bibliotecas públicas têm recebido amplo e consistente apoio popular por suas missões e serviços democráticos. A capacidade de acessar informações gratuitas tornou-se um ideal central do que significa ser um cidadão americano, apesar dos períodos de desigualdade histórica. As bibliotecas ajudam a tornar esse acesso possível, colocando o benefício público no centro de seu trabalho e adaptando continuamente suas estratégias para atender às mudanças nas necessidades do público ao longo do tempo.

Esta exposição conta a história do sistema de bibliotecas públicas americano, seu impacto na comunidade e os bibliotecários que o tornaram possível - desde a fundação das primeiras bibliotecas dos Estados Unidos até os primeiros cem anos de serviço.

Crédito: Esta exposição foi criada como parte do Projeto de Parcerias de Biblioteca Pública da DPLA em colaboração com parceiros e participantes da Digital Commonwealth, Biblioteca Digital da Geórgia, Biblioteca Digital de Minnesota, Projeto Memória de Montana e Biblioteca Digital de Mountain West. Organizadores da exposição: Hillary Brady e Franky Abbott.


Como as bibliotecas públicas começaram?

Caro Straight Dope:

Eu pesquisei sobre isso e os melhores recursos que pude encontrar (Wikipediaetc.) só poderia me falar sobre a origem das bibliotecas em geral, nos tempos antigos, ou o início de bibliotecas específicas na América. Chame de curiosidade nerd se quiser, mas eu sou meio jovem (25) e por isso não conheço um tempo antes de emprestar bibliotecas públicas. Eles estiveram em todos os lugares nos diferentes estados em que morei. Eles permitem que você peça emprestado e leia todos os tipos de livros - de graça! Pode me chamar de louco, mas comecei a me perguntar como surgiram as bibliotecas públicas como as conhecemos hoje? Algum presidente ou primeira-dama bibliófilo na década de 1950 decidiu que era importante e fez a bola rolar ou algo assim? E como eles ficam por aqui? Mesmo que os livros sejam doados, os funcionários são voluntários e os impostos pagam as necessidades, que ainda não cobrem a propriedade e a própria construção, muito menos novos livros e sistemas de computador. Não me diga que tudo está atrasado!

dgibson

Perguntas como essa podem fazer um cara se sentir muito velho. Garanto que as bibliotecas públicas como as conhecemos hoje são consideravelmente anteriores à década de 1950. Na verdade, eles datam do século XIX - em outras palavras, quase do início dos tempos.

Você pode já ter se deparado com isso enquanto pesquisava sobre história antiga no Google, mas vou lhe contar de qualquer maneira: um homem chamado Amit Anu tinha o título de “Guardião do Tablete” na biblioteca real de Ur por volta de 2.000 aC. Ele foi o primeiro bibliotecário conhecido. Nenhuma palavra se ele foi o primeiro a dizer aos indisciplinados do sexto ano que se calassem.

A primeira coisa a fazer é definir "biblioteca pública". Presumivelmente, queremos dizer uma biblioteca que:

  1. É propriedade pública e é sustentado por impostos
  2. Está aberto a qualquer cidadão que deseje utilizá-lo, e
  3. Contém uma ampla variedade de material, popular e acadêmico.

Nesse sentido, as bibliotecas públicas não surgiram na Europa até o final do século 19 ou mesmo o início do século 20. No entanto, este artigo se concentrará nos EUA, já que foi lá que você encontrou bibliotecas públicas. Aqui, as bibliotecas públicas não aconteceram de repente, elas evoluíram com o tempo.

Vamos começar com uma pequena configuração de cenário. Pequenas bibliotecas privadas existiam na América desde os primeiros tempos coloniais. Ministros e médicos, por exemplo, geralmente tinham pequenas coleções particulares, assim como igrejas e faculdades, variando de algumas dezenas de volumes a algumas centenas. Nos anos 1700, muitas dessas coleções de igrejas estavam disponíveis ao público (bem, para seus paroquianos, de qualquer maneira), mas geralmente não havia nenhum sistema para preservá-las ou mantê-las, e elas simplesmente se consumiam com o passar dos anos.

As faculdades e universidades tinham bibliotecas privadas já em 1638, quando o reverendo John Harvard legou a uma faculdade recém-fundada cerca de 280 livros e uma doação. A escola adotou seu nome e passou a construir uma reputação justa para si mesma. Na época, os livros simbolizavam riqueza: estudiosos e faculdades frequentemente mediam sua riqueza com base no tamanho de suas coleções de livros.

A biblioteca típica da faculdade era pequena, geralmente menos de 25.000 volumes doados. Não houve apoio formal da administração. Algum professor infeliz foi nomeado para supervisionar a biblioteca, além de suas funções regulares. Geralmente era um trabalho que ele não queria, uma vez que não acarretava nenhuma compensação adicional. Os livros só estavam disponíveis para os alunos em horários limitados - digamos, algumas horas por dia ou mesmo uma semana. Se havia alguma lógica na forma como os livros eram organizados, era algo que uma pessoa local havia remendado.

Três tendências levaram ao nosso atual sistema de bibliotecas públicas.

1 - Bibliotecas Sociais

A primeira tendência é a chamada “biblioteca social”, inventada por Benjamin Franklin. Franklin tinha uma significativa biblioteca particular própria - ele tinha mais de 4.000 livros na época de sua morte em 1790. Em 1731, ele iniciou uma “biblioteca por assinatura” como uma forma de compartilhar livros entre os membros de uma sociedade literária. Foi incorporada em 1742 como a Library Company of Philadelphia, a primeira estabelecida nos EUA. Você poderia ingressar na biblioteca comprando ações da empresa. Os livros estavam disponíveis apenas para membros. Não temos certeza de qual papel Franklin teve neste empreendimento, seus próprios escritos são arrogantes e provavelmente exageram sua contribuição. No entanto, ele certamente foi influente para colocar a ideia em prática.

Assim que a ideia se consolidou, as bibliotecas sociais se tornaram muito populares. Basicamente, eram coleções de livros compartilhadas entre usuários específicos. Os formatos, requisitos de associação e estruturas variaram consideravelmente. A maioria cobrava uma taxa de adesão e geralmente exigia que os membros possuíssem ações, geralmente em torno de US $ 5 por ação. Alguns permitiam que os hóspedes se inscrevessem por um período fixo por uma taxa. Alguns estavam focados em um determinado assunto, geralmente algo acadêmico e importante.

Uma variante da biblioteca social era o Athenaeum. A primeira foi fundada em Boston em 1807 e focada em revistas e jornais acadêmicos. Os membros pertenciam às classes mais altas e ricas da sociedade. Um Ateneu era basicamente um clube social para cavalheiros (raramente eram permitidas mulheres nos primeiros dias) com uma coleção de material de leitura. O custo era alto, cerca de US $ 300 por ação, para impedir a entrada de ralé. O Boston Athenaeum foi o primeiro a empregar mulheres, a partir de 1857.

Outra variante da biblioteca social era a biblioteca mercantil, destinada a jovens de classe média, “para promover hábitos ordeiros e virtuosos, difundir o conhecimento e o desejo de saber, aprimorar a habilidade científica” e formar bons cidadãos. As bibliotecas mercantis geralmente eram financiadas por contribuições dos ricos benevolentes, para ajudar a educar as massas (geralmente seus funcionários, como operários ou balconistas mercantis). Eles foram alimentados pelo sonho americano (estilo do século XIX) de que qualquer um poderia ter sucesso se recebesse o conhecimento correto.

As bibliotecas sociais foram uma conquista significativa, mas nunca foram financeiramente seguras. Não havia um grande público comprador de ações, então as bibliotecas eram tipicamente financiadas por contribuições de ricos e poderosos. Em tempos de prosperidade, as bibliotecas expandiram suas coleções, aumentaram a equipe e aumentaram o horário de funcionamento. Em tempos de crise econômica, as contribuições diminuíram e as bibliotecas sociais muitas vezes foram dissolvidas.

2 - Bibliotecas circulantes

A segunda tendência foi a biblioteca “circulante”, que também se desenvolveu no final do século XVIII. Muitas vezes ficavam em livrarias ou gráficas e alugavam livros. Eles ofereceram materiais populares, como a última ficção, incluindo aquela inovação do século 18, (suspiro!) Romances. O que foi provavelmente a primeira biblioteca em circulação foi inaugurada por William Rind de Annapolis, Maryland, em 1762. Durou apenas dois anos, mas a ideia pegou.

3 - Bibliotecas do distrito escolar

Esperava-se que os distritos escolares tivessem livros disponíveis para seus alunos. Não havia sistema, é claro que era tudo aleatório, e o que era doado geralmente não era muito interessante. Além disso, as escolas não podiam pagar manutenção ou manutenção. Horace Mann, secretário do Conselho de Educação de Massachusetts, defendeu as bibliotecas escolares na década de 1830, levantando uma questão básica: depois de educar nossos filhos, o que eles têm que ler? Educadores e, eventualmente, legisladores recorreram à biblioteca do distrito escolar (financiada por impostos) para fornecer leitura para adultos e também para crianças.

Juntando as três tendências

Os três tipos de bibliotecas (social, circulante e distrital escolar) contribuíram para a evolução das bibliotecas públicas. Das bibliotecas sociais, obtemos o conceito de compartilhamento de livros e foco na qualidade. As bibliotecas em circulação introduziram a inclusão de materiais populares, e as bibliotecas do distrito escolar nos deram a ideia de financiamento público.

A primeira biblioteca a combinar esses três princípios foi a biblioteca da cidade de Peterborough, New Hampshire, fundada em 1833. Foi principalmente um acidente. New Hampshire arrecadou impostos para iniciar uma faculdade estadual, mas o esforço fracassou e o dinheiro foi alocado entre várias cidades para apoiar a educação. Peterborough decidiu usar parte do dinheiro para comprar livros para a biblioteca da cidade - uma instituição pública, gratuita para todos os residentes. A ideia aparentemente se tornou popular em 1849, New Hampshire se tornou o primeiro estado a aprovar uma lei permitindo que os impostos locais apoiassem as bibliotecas públicas.

A Biblioteca Pública de Boston foi inaugurada em 1854 e geralmente é considerada a primeira biblioteca pública “real” - isto é, fundada intencionalmente, não foi um acidente feliz. Sua declaração de propósito basicamente diz:

  • Existe uma estreita ligação entre conhecimento e pensamento correto
  • O futuro da democracia depende de uma cidadania educada
  • Há uma forte correlação entre o movimento da biblioteca pública e a educação pública e
  • Todo cidadão tem o direito de livre acesso aos recursos de propriedade da comunidade.

O crescimento da biblioteca pública

Em 1876, ano do centenário dos EUA, a American Library Association realizou uma conferência na Filadélfia. Aproximadamente cem bibliotecários (incluindo 13 mulheres) se reuniram "com o propósito de promover os interesses das bibliotecas do país". Os tópicos da reunião incluíram que tipo de leitores permitir a entrada nas bibliotecas e que tipo de livros eles deveriam ter permissão para usar. Tudo isso era novo. No passado, as coleções eram muito bem definidas, assim como os membros / leitores. Mas com papel barato e produção em massa, novos livros estavam sendo publicados em taxas sem precedentes, e os bibliotecários queriam fornecer orientação às massas sobre a leitura apropriada.

O membro mais jovem presente na reunião de 1876 foi Melvil Dewey (1851-1931) - sem dúvida, seu sobrenome me faz lembrar. Dewey teve um impacto profundo no desenvolvimento de bibliotecas. Sob o lema “a melhor leitura para o maior número com o menor custo”, ele foi eleito presidente da ALA em 1890 e começou a padronizar as bibliotecas, no processo, inventando em grande parte a aparência e a sensação da biblioteca moderna. Quase todos os aspectos da biblioteca de hoje derivam da obsessão de Dewey com padronização e eficiência, desde como classificar o assunto até o tamanho e as margens dos cartões da biblioteca. Qualquer visitante de qualquer biblioteca organizada de acordo com os métodos de Dewey pode encontrar seu caminho sem dificuldade. As práticas familiares iniciadas por Dewey incluem:

  • O sistema de classificação decimal de Dewey, um método padronizado de catalogação, arquivamento e colocação de livros nas prateleiras para torná-los acessíveis
  • Longo horário de funcionamento
  • Um departamento de referência
  • Um departamento de catalogação
  • Um catálogo de cartão de título de autor e um catálogo de cartão de assunto
  • Organização de livros em estantes com base em seus números de classificação
  • Multas em atraso
  • Registros de circulação, com base em boletos e números de classificação.

De 1890 a 1914, as bibliotecas públicas se expandiram rapidamente em número, tamanho de coleção e equipe. O papel das mulheres cresceu substancialmente em 1878, dois terços dos funcionários da biblioteca na Biblioteca Pública de Boston eram mulheres. (Aparte: o uso de funcionárias não foi feito para promover os direitos das mulheres, mas para subordinar as bibliotecárias a professores e outros especialistas). Bibliotecas públicas gratuitas foram estabelecidas em cidades como Los Angeles (1889), Nova York (1895), Nova Orleans (1896) e Brooklyn (1897). Freqüentemente, eles absorviam bibliotecas sociais menores.

Um dos principais responsáveis ​​pela expansão das bibliotecas públicas durante este período foi o industrial escocês Andrew Carnegie (1835-1911), um dos famosos “barões ladrões” das últimas décadas do século XIX. As primeiras bibliotecas atendiam principalmente aos estudiosos e às classes superiores. Eles estavam abertos apenas durante o dia, quando as classes trabalhadoras estavam trabalhando, e muitas restrições de idade para uso. Quão terrível se os proletários pudessem entrar - eles maltratariam os livros, destruiriam as coleções e causariam o caos!

Carnegie, no entanto, achava que bibliotecas e livros deveriam estar disponíveis para todos. Curiosamente, ele foi atacado tanto pela direita, que o chamava de comunista por querer usar impostos para bibliotecas, quanto pela esquerda, que via os impostos como um dreno para o trabalhador. Em 1920, a propriedade de Carnegie doou US $ 50 milhões para erguer 2.500 edifícios de bibliotecas, incluindo 1.700 nos EUA - de longe o empreendimento filantrópico mais sustentado e difundido já dedicado a bibliotecas. As doações de Carnegie deram início a bibliotecas em pequenas cidades, não apenas nas grandes cidades, em toda a América. Algumas comunidades recusaram o dinheiro de Carnegie porque estava contaminado, mas basicamente podemos agradecer a Carnegie pelo moderno sistema de bibliotecas públicas dos EUA.

As bibliotecas também estavam crescendo em escopo. Os departamentos de referência eram padrão em 1900, assim como as prateleiras abertas (apesar dos temores dos bibliotecários sobre o extravio de materiais e o desgaste extra dos livros). Foi estabelecido um sistema de empréstimos interbibliotecas para atender às necessidades especiais de acadêmicos e alunos.

As primeiras bibliotecas infantis foram fundadas na década de 1890. Em 1894, 70% das bibliotecas ainda tinham restrições de idade, mas em 1908, a circulação de materiais para crianças representava cerca de um terço do empréstimo total da biblioteca.

A biblioteca também era um refúgio para as ondas de imigrantes que chegavam depois de 1890 e, igualmente importante, para seus filhos. A narração de histórias foi usada para socializar os imigrantes e ensinar os costumes e expectativas da sociedade americana. As bibliotecas passaram a se assemelhar a centros comunitários, travando uma guerra pela “americanização”. Na década de 1920, o termo “educação de adultos” havia entrado no vocabulário da biblioteca.

O apoio financeiro foi reduzido durante a Depressão, mas a demanda por serviços cresceu. A sala de leitura da biblioteca era um lugar para ir - era quente, não havia cobrança e oferecia atividades. As bibliotecas foram confrontadas com a necessidade de expandir os serviços enquanto enfrentavam orçamentos reduzidos e, portanto, foram forçadas a considerar mudanças no armazenamento, aquisição, circulação e outros aspectos de suas operações.

Durante o período que antecedeu a Segunda Guerra Mundial, os americanos ficaram chocados com as imagens de cinejornais de soldados nazistas queimando livros. Em reação, eles abraçaram a bibliotecária - se os fascistas eram contra eles, deve haver algo de bom neles. O presidente Franklin Roosevelt emitiu uma proclamação no final de 1941 apoiando as bibliotecas como "essenciais para o funcionamento de uma sociedade democrática" e "as grandes ferramentas de estudo, os grandes repositórios de cultura e os grandes símbolos da liberdade da mente". Após a guerra, a Lei de Serviços de Bibliotecas foi aprovada em 1956, permitindo financiamento federal para bibliotecas.

Infelizmente, a queima de livros não parou com os nazistas. Os governos totalitários ao longo do século 20 não queriam apenas ditar o que as pessoas liam, mas também o que não podiam ler. Alguns exemplos: Quando a China invadiu o Tibete, o exército chinês queimou centenas de milhares de livros dos mosteiros. A Revolução Cultural na China (por volta de 1967) viu a destruição em massa de livros contendo ideias inaceitáveis. O Taleban queimou mais de 50.000 livros no norte do Afeganistão quando assumiu o poder. Ainda em 1992, nacionalistas sérvios abriram fogo contra a biblioteca da Bósnia em Sarajevo e mataram bombeiros que vieram resgatar os livros - tudo parte da campanha contra a cultura bósnia. A lista, infelizmente, continua.

Aqueles que temem o pensamento livre e o acesso público às ideias nem sempre fazem algo dramático como queimar livros, às vezes eles se limitam a restringir a disponibilidade. Na década de 1940, cerca de 90% das bibliotecas do Sul eram fechadas aos negros. Hoje, ainda ouvimos sobre os esforços de grupos de pais para proibir livros como Apanhador no Campo de Centeio, a série Harry Potter, As Aventuras de Huckleberry Finn, ou quaisquer textos científicos que não estejam em conformidade com sua visão de mundo.

A biblioteca pública hoje

Hoje, existem cerca de 9.000 bibliotecas públicas nos EUA, além de outras 8.000, se forem contadas as bibliotecas filiais. A maioria delas (cerca de 60%) são pequenas bibliotecas públicas que atendem comunidades com menos de 10.000 habitantes. As demandas feitas a eles e seu apoio financeiro dependem muito da natureza da população que atendem. No entanto, essas pequenas bibliotecas públicas respondem por menos de 10% do total de orçamentos, funcionários e materiais. A maior parte da atividade da biblioteca surge em grandes bibliotecas, servindo 100.000 pessoas ou mais.

A biblioteca moderna na era do computador está em um estado de grande mudança (isto é, crise). A questão de “O que pertence a uma biblioteca?” está sendo revisitado: o que é inútil e o que é digno? As bibliotecas precisam lidar com a falta de espaço e de financiamento, mesmo com mais publicações do que nunca. Os custos de aquisição estão disparando, sem falar nos custos de pessoal, preservação e manutenção não apenas dos materiais, mas do edifício. Os equipamentos de informática ocupam uma porcentagem cada vez maior dos orçamentos, assim como os serviços para pessoas com necessidades especiais.

Como você disse, a equipe de voluntários não é paga (embora ainda haja alguns custos envolvidos). No entanto, a maioria dos funcionários da biblioteca recebe despesas, pois o pessoal representa entre 50% e 70% do orçamento total da biblioteca. Cerca de 20% a 30% do orçamento vai para materiais, e os restantes 10% -20% para outras despesas, como manutenção predial, equipamentos, etc.

As pequenas bibliotecas públicas geralmente têm cerca de cinco funcionários em tempo integral ou equivalente. Há uma variedade de posições, embora o visitante casual possa não saber a diferença:

  • Bibliotecários profissionais com pelo menos um mestrado em biblioteconomia
  • Equipe de apoio, incluindo paraprofissionais, especialistas técnicos, escriturários e assistentes de biblioteca, com históricos educacionais que variam de graduação do ensino médio a pós-graduação
  • Pages, um subconjunto da equipe de apoio, que trabalha nas prateleiras por baixos salários, razão pela qual os cargos são frequentemente preenchidos por estudantes do ensino médio ou aposentados
  • Os voluntários, que auxiliam funcionários sobrecarregados, fornecem conhecimentos especializados e geralmente economizam dinheiro. Ainda há custos envolvidos: os voluntários precisam de treinamento, entre outras coisas hoje em dia em uso de Internet e computador, o que pode consumir uma quantidade enorme de tempo e energia. Além disso, como a maioria das organizações de caridade pode atestar, os voluntários geralmente não são confiáveis. Além disso, muitos bibliotecários profissionais temem que a dependência de voluntários dê ao governo uma desculpa para cortar orçamentos ainda mais drasticamente.

As bibliotecas enfrentam constantemente o problema de tentar fazer muito com recursos limitados. Normalmente, a biblioteca tem um conselho de curadores (às vezes eleito publicamente) que tem responsabilidade legal pela operação ou financiamento da biblioteca. A administração diária está nas mãos de um diretor de biblioteca profissional que, em bibliotecas maiores, pode ser assistido por um tesoureiro, assistente ou diretores associados e chefes de departamentos administrativos, como pessoal, sistemas de informação, etc.

Cerca de 85% do financiamento da biblioteca vem de impostos - federais, estaduais e locais. A lógica por trás do envolvimento do governo é que as bibliotecas servem ao bem público. A lei estadual determina a autonomia e o poder tributário das bibliotecas públicas locais. Normalmente, a lei estabelece um teto para os impostos; níveis mais elevados exigem um referendo.

A maioria dos fundos locais para bibliotecas vem de impostos sobre a propriedade, o mesmo que para a polícia, escolas e tribunais. Os impostos locais podem variar amplamente entre as comunidades. Algumas bibliotecas urbanas e rurais simplesmente não têm base tributária para sustentar uma biblioteca adequada e, portanto, dependem de fundos estaduais ou nacionais. A maioria dos estados tem programas de subsídios, geralmente iniciados na década de 1930, para ajudar a apoiar as bibliotecas locais. Geralmente, as fórmulas estaduais para distribuição de fundos são baseadas na geografia e na renda per capita para ajudar os distritos mais pobres. Em troca, a maioria dos estados impõe requisitos de elegibilidade em relação ao horário de funcionamento, pessoal treinado, etc.

Os fundos federais estão disponíveis para bibliotecas locais por meio de programas de concessão, como os administrados pelo National Endowment for the Arts (NEA), embora os cortes orçamentários na última década tenham reduzido significativamente essa fonte de receita. De acordo com Gertzog e Beckerman, “a maioria dos planejadores de bibliotecas considera uma mistura de 50% local, 30% estadual e 20% federal como uma distribuição de suporte ideal para bibliotecas públicas. Os números normativos revelam que o spread está mais próximo de 85-95% local, 5-10% estadual e menos de 5% (indireto) federal. ” Isso foi em 1994 em 2002, o financiamento federal era inferior a 1% da receita operacional da biblioteca.

Além de dinheiro público, algumas fontes privadas de financiamento estão disponíveis. A maioria das bibliotecas busca doações do setor privado tanto de empresas quanto de indivíduos, incluindo doações, presentes e subsídios. Além disso, as bibliotecas costumam cobrar pequenas taxas por serviços como acesso à Internet, fotocópias, aluguel de DVD, etc. O empréstimo básico de materiais ou o fornecimento de informações, entretanto, nunca são cobrados. Bem, quase nunca - algumas bibliotecas impõem taxas de empréstimo a não residentes. Multas por materiais em atraso raramente são uma importante fonte de receita.

A propósito, as doações não precisam ser financeiras. Muitas bibliotecas aceitam DVDs, CDs, vídeos, livros, etc. Por exemplo, minha própria biblioteca local aceita todas as contribuições em espécie, felizmente um comitê decide o que eles querem manter, e o restante é enviado para bibliotecas especializadas, por exemplo, em centro de veteranos, prisões, escolas com necessidades especiais, etc. Muitas bibliotecas também têm vendas de material que não é mais necessário para arrecadar fundos - por exemplo, uma biblioteca pode pedir várias cópias de um best-seller, mas depois um ou dois anos depois, só precisa de uma ou duas cópias na prateleira. Portanto, terminamos com uma sugestão: da próxima vez que você estiver procurando um presente para alguém que tem de tudo, faça uma contribuição em nome da pessoa para a sua biblioteca local.

Administração da Biblioteca Pública, Alice Gertzog e Edwin Beckerman, 1994

Biblioteca: uma história inquieta, Matthew Battles, 2003

História das Bibliotecas no Mundo Ocidental, por Michael H. Harris, 1995

Fundamentos da Biblioteca e Ciência da Informação, por Richard E. Rubin, 2004.

SDStaff Dex, Straight Dope Science Advisory Board

Envie perguntas para Cecil via [email protected]

OS RELATÓRIOS DO PESSOAL SÃO ESCRITOS PELO CONSELHO CONSULTIVO DA STRAIGHT DOPE SCIENCE, AUXILIAR ON-LINE DA CECIL. EMBORA O SDSAB SEJA MELHOR, ESTAS COLUNAS SÃO EDITADAS POR ED ZOTTI, NÃO CECIL, POR ISSO, MELHORIA MANTER SEUS DEDOS CRUZADOS.


História da Associação de Bibliotecas Públicas

o formação da "Divisão de Bibliotecas Públicas" da American Library Association foi aprovado pelo Conselho da ALA em 13 de outubro de 1944, após petições assinadas por cerca de 1.200 membros (Manual ALA, 1 de dezembro de 1944 e Boletim ALA, Setembro de 1945).

75º aniversário

Começando em 2019 por meio da Conferência PLA 2020, a PLA reconheceu seu marco histórico de 75 anos refletindo sobre sua história, celebrando suas conquistas, homenageando as pessoas que contribuíram para seu sucesso e obtendo apoio financeiro para o que vem a seguir. Please visit the PLA 75th Anniversary website to learn more.


Accessibility of Books

The books passed to an Adelaide Mechanics’ Institute (1838–42), the South Australian Subscription Library (1842–48) and the South Australian Library and Mechanics’ Institute (1848–56). This last was a strange marriage in which the exclusive South Australian Subscription Library whose 120 elected members paid 21 shillings a year in advance, amalgamated on the latter’s terms with a newly formed Adelaide Mechanics’ Institute with 400 members and open to anyone prepared to pay five shillings a quarter. Between them they had some 2000 books. Reliance on user-pays voluntaryism was close to the colony’s founding principles, but barred most colonists from membership.

The South Australian Library and Mechanics’ Institute sought economic stability by proposing regular government funding in return for making its books publicly available. Aware that a British Act of 1850 had potentially made libraries freely accessible to all, and that Victoria had established a magnificent reference library, the South Australian parliament legislated to form and subsidise the South Australian Institute (SAI, 1856–84) and built premises on North Terrace on condition that the public was granted access to the subscribers’ collection for reference purposes only.

When government subsidies to local institutes were introduced their numbers grew steadily. In return institutes were expected to have libraries, offer membership to all prepared to subscribe, and open their reading-rooms to the public for some hours each week. The hybrid system thus born was to last for over a century.

To make books available beyond its walls, particularly to remote parts of the colony, in 1859 the SAI began an Australia-first system of circulating book boxes of non-fiction, which became in geographical terms the largest and most comprehensive in the world. In 1900, 6051 volumes were included in the distribution system, which lasted until dissolution of the institutes in the 1980s.


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Memorial Room at Main Library

In 1928, Oliver G. Jennings, President of the Fairfield Memorial Library, commissioned Norman M. Isham of the Rhode Island School of Design to create a special room in the Library celebrating the contributions of the town’s earliest settlers and citizens to American history. As part of the project, the large meeting room on the 2nd floor of the Library, measuring approximately 28X37 feet, was paneled in wood up to its arched ceiling.

Artist Sydney R. Burleigh of Rhode Island was chosen by Mr. Isham to execute 21 commemorative panels in the new Memorial Room. The two largest panels on the north and south walls are old style maps of early Fairfield. The map on the north wall above the fireplace measures about 4 x 8 feet and shows the town of Fairfield at its founding in 1639. Fairfield’s original boundaries incorporated what is now Easton, Weston, Redding, Westport, and part of Bridgeport. Along the sides of the map are the coats of arms of Roger Ludlow, who purchased Fairfield from the Paugussett Indians, and those of the earliest settlers.

The panel on the south wall measures about 4 x 10 feet. It illustrates the “Compact Part of the Town of Fairfield,” also known as the “four squares.” The original center of Fairfield is the present site of the Town Hall Green. The map depicts the old town with its gateways, houses and gardens as it appeared 13 years after its settlement in 1652.

Two smaller map panels in the Memorial Room recall Fairfield’s participation in the French and Indian Wars. On the east wall, a map commemorates the capture of the French fortress of Louisburg on Cape Breton Island, Nova Scotia by New England troops in 1745. On the west wall, another map shows the capture of the city of Quebec by the English in 1759.

The remaining panels bear the names of Fairfield residents, lettered in gold, who figured in the town’s military and civil history. They include officers who served in the Revolutionary War and the Civil War, as well as those who died in the Civil War and the first World War. The names of Fairfield’s earliest judges, the planters from Concord, deputies to the General Court, sheriffs, colonial Lieutenant Governors, physicians, the Ministers of the Prime Ancient Society (now the First Church Congregational), and the Rectors of Trinity Church are also displayed.


Internet Access Initiative


8. The House of Wisdom

Portrait of Razi polymath, physician and alchemist in his laboratory in Bagdad, Iraq. (Credit: Leemage/Getty Images)

The Iraqi city of Baghdad was once one of the world’s centers of learning and culture, and perhaps no institution was more integral to its development that the House of Wisdom. First established in the early ninth century A.D. during the reign of the Abbasids, the site was centered around an enormous library stocked with Persian, Indian and Greek manuscripts on mathematics, astronomy, science, medicine and philosophy. The books served as a natural draw for the Middle East’s top scholars, who flocked to the House of Wisdom to study its texts and translate them into Arabic. Their ranks included the mathematician al-Khawarizmi, one of the fathers of algebra, as well as the polymath thinker al-Kindi, often called “the Philosopher of the Arabs.” The House of Wisdom stood as the Islamic world’s intellectual nerve center for several hundred years, but it later met a grisly end in 1258, when the Mongols sacked Baghdad. According to legend, so many books were tossed into the River Tigris that its waters turned black from ink.

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