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Os primeiros seres humanos viveram na China há 1,7 milhão de anos

Os primeiros seres humanos viveram na China há 1,7 milhão de anos


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Uma nova pesquisa publicada na revista Scientific Reports revelou que o Homo erectus, um ancestral antigo dos humanos modernos, ocupou uma vasta área na China há 1,7 milhão de anos. O trabalho é parte de um esforço do governo para investigar vestígios dos primeiros humanos na China, na esperança de identificar um novo berço da humanidade no país.

Diz-se que a agora extinta espécie humana evoluiu na África há pelo menos 1,8 milhão de anos e depois se dispersou do continente chegando até a China. Agora os cientistas estão tentando entender exatamente quando, como e por que eles se mudaram para outros continentes na tentativa de entender melhor o que impulsionou a evolução humana. Uma possibilidade é que os hominídeos tenham migrado para o Leste Asiático durante o início da Idade da Pedra como consequência do aumento do resfriamento e da aridez na África e na Eurásia.

Uma equipe de arqueólogos conseguiu determinar quando o Homo erectus vagou pelas planícies da China analisando ferramentas e amostras de terra na Bacia de Nihewan, que fica em uma região montanhosa a cerca de 150 quilômetros a oeste de Pequim, uma área rica em sítios da Idade da Pedra. Os pesquisadores encontraram mais de 100.000 relíquias na região, incluindo milhares de ferramentas de pedra, incluindo lâminas de pedra usadas para cortar ou raspar, que se acredita terem sido usadas pelo Homo erectus.

Para datar os itens, Hong Ao, um paleomagnetista da Academia Chinesa de Ciências em Xi'an, e seus colegas analisaram amostras de terra para ver a maneira como diferentes camadas foram magnetizadas - uma vez que o campo magnético da Terra regularmente mudou numerosos vezes ao longo de milhões de anos, observar a maneira como os campos magnéticos dos minerais são orientados pode esclarecer sua idade. Os pesquisadores descobriram que este local no norte da China pode ter cerca de 1,6 milhão a 1,7 milhão de anos, tornando-o 600.000 ou 700.000 anos mais velho do que se pensava.

Artefatos, ossos e ferramentas pertencentes ao Homo erectus também foram encontrados no sul da China, a mais de 2.500 quilômetros de distância, o que sugere que eles habitavam um enorme território na China cerca de 1,7 a 1,6 milhão de anos atrás. Alguns pesquisadores acreditam que as descobertas mostrando ferramentas de pedra que datam de até 2 milhões de anos na China questionam as crenças atuais de que a África foi a única origem da humanidade.


    Os primeiros seres humanos viveram na China há 1,7 milhão de anos

    A linhagem humana evoluiu na África, com espécies agora extintas de humanos se dispersando para longe de seu continente de origem mais de um milhão de anos antes dos humanos modernos. Os cientistas gostariam de aprender mais sobre quando e onde os humanos foram para entender melhor o que impulsionou a evolução humana.

    Os pesquisadores investigaram a Bacia de Nihewan, que fica em uma região montanhosa a cerca de 150 quilômetros a oeste de Pequim. Possui mais de 60 locais da Idade da Pedra, com milhares de ferramentas de pedra encontradas lá desde 1972 e # 8212 tipos relativamente simples, como flocos de pedra conhecidos como Oldowan. Os pesquisadores suspeitam que esses artefatos pertenciam a Homo erectus, "pensado ser ancestral de Homo sapiens, "Hong Ao, um paleomagnetista da Academia Chinesa de Ciências em Xi'an, disse ao LiveScience.

    A idade exata desses locais era incerta há muito tempo. Para descobrir, Ao e seus colegas analisaram a terra acima, abaixo e na qual foram encontradas ferramentas de pedra no local de Shangshazui, na Bacia de Nihewan. As ferramentas em questão eram lâminas de pedra potencialmente usadas para cortar ou raspar.

    Os cientistas analisaram a maneira como as amostras da Terra foram magnetizadas & # 8212, uma vez que o campo magnético da Terra oscilou regularmente inúmeras vezes ao longo de milhões de anos, observando a maneira pela qual os campos magnéticos de minerais são orientados pode lançar luz sobre a idade eles são. Os pesquisadores descobriram que este local no norte da China pode ter cerca de 1,6 milhão a 1,7 milhão de anos, tornando-o 600.000 ou 700.000 anos mais velho do que se pensava.

    Cavalo, elefante e outros fósseis sugerem que a área anterior, quando as ferramentas de pedra foram feitas, era principalmente pastagens intercaladas com manchas de floresta. Um lago entre as montanhas era provavelmente uma grande atração para exploradores hominídeos, fornecendo água e uma variedade de outras fontes de alimento, enquanto as montanhas poderiam ter representado uma importante fonte de material para a fabricação de ferramentas de pedra. Os pesquisadores sugerem que as migrações de hominídeos para o Leste Asiático durante o início da Idade da Pedra foram consequência do aumento do resfriamento e da aridez na África e na Eurásia.

    Dado que os artefatos e ossos ligeiramente mais antigos pertencentes a Homo erectus foram descobertos anteriormente no sul da China, a mais de 1.500 milhas (2.500 km) de distância, essas novas descobertas sugerem que a espécie humana antiga e agora extinta pode ter ocupado um enorme território na China.

    "Homo erectus ocupou uma vasta área na China por 1,7 milhão a 1,6 milhão de anos atrás ", disse Ao.

    Os cientistas detalharam suas descobertas online em 15 de agosto no jornal Relatórios Científicos.
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    Referências:


    Ocupação intermitente

    Ferramentas de pedra também apareceram em várias camadas de sedimento acima da mais antiga, abrangendo um intervalo de tempo de 2,1 a 1,26 milhões de anos atrás. Isso significa que os hominídeos antigos usaram essa paisagem, embora não necessariamente de forma contínua, por cerca de 850.000 anos. Na verdade, sua presença parece ter variado com o clima.

    Ao longo dos 168.000 milhas quadradas do Planalto de Loess, camadas de silte soprado pelo vento, chamadas de loess, alternam-se com solos mais pesados, agora comprimidos em rocha, chamados de paleossolos. Os paleossolos, de acordo com reconstruções de clima antigo, foram depositados durante os períodos mais quentes e úmidos. Durante esses tempos, o Planalto de Loess teria sido uma pastagem temperada atravessada por riachos e pontilhada de pequenos lagos, oferecendo pastos ricos para cavalos, rinocerontes, veados, elefantes e parentes ancestrais do gado. Esses grandes pastadores teriam sustentado lobos, hienas e, aparentemente, os primeiros hominídeos.

    A maioria das ferramentas de pedra no local - 80 artefatos de 96 - apareceu em 11 dessas camadas de paleossolo. Apareceram apenas 16 ferramentas de pedra, espalhadas por seis camadas de loess, depositadas em épocas mais frias, secas e ventosas, quando o planalto teria sido uma pastagem de estepe com pastagem menos ampla e invernos muito mais frios. Parece que menos hominídeos viveram no Planalto de Loess durante os períodos mais frios e secos, embora os arqueólogos não tenham informações suficientes para dizer se eles se mudaram para outro lugar e depois voltaram em tempos mais quentes ou se simplesmente morreram para serem substituídos por outra onda quando o o clima local melhorou.

    "Nós evoluímos nos trópicos, e esses hominídeos não tinham fogo ou roupas costuradas", disse à Ars Technica o arqueólogo Robin Dennell, da Universidade de Exeter, co-autor do artigo. "Alguns argumentam que eles simplesmente se mudaram para lugares mais quentes (refúgio) até que as condições se tornassem mais favoráveis, outros argumentam que houve muitas extinções locais, e então novos grupos se mudaram. Acho que provavelmente foi uma mistura de ambos: alguns crescendo e diminuindo , alguns novos pulsos de migração. "


    Nossos ancestrais podem ter deixado a África centenas de milhares de anos antes do que se pensava

    Mais de 2 milhões de anos atrás, nossos ancestrais já eram viajantes do mundo, viajando da África à Ásia, de acordo com ferramentas de pedra encontradas na face de um penhasco no centro-norte da China. A idade das ferramentas sugere que os antepassados ​​dos humanos modernos deixaram a África pelo menos 250.000 anos antes do que se pensava. Também apóia uma visão minoritária de que um ancestral humano importante, Homo erectus, pode ter se originado na Ásia, não na África.

    Até agora, a evidência mais antiga de ancestrais humanos fora da África estava em Dmanisi, Geórgia. Aqui, fósseis de pessoas baixas consideradas precoces H. erectus datam de cerca de 1,85 milhão de anos - logo após o aparecimento da espécie na África. A evidência mais antiga das primeiras atividades humanas na China e na Indonésia são fósseis e ferramentas de pedra que datam de 1,5 milhão a 1,7 milhão de anos atrás, incluindo uma calota craniana de H. erectus de um local a apenas 4 quilômetros ao sul das ferramentas recém-datadas. Este rastro de pedras e ossos sugeriu que, depois dos primeiros membros de nosso próprio gênero, Homo apareceu cerca de 2,8 milhões de anos atrás na Etiópia, eles não partiram até 2 milhões de anos atrás ou mais - e chegaram ao leste da Ásia ainda mais tarde.

    Agora, evidências do local de Shangchen, no planalto de Loess, a aproximadamente 1200 quilômetros a sudoeste de Pequim, estão mudando essa visão. Nas encostas íngremes de uma ravina em Shangchen, uma equipe chinesa desenterrou 96 pontas de pedra, lascas e núcleos que provavelmente foram usados ​​para retalhar ossos de animais ou para quebrá-los e abri-los para a medula. Ossos de antílope, veado e porco foram encontrados com as ferramentas.

    A mesma equipe, liderada pelo geólogo Zhaoyu Zhu, do Instituto de Geoquímica de Guangzhou da Academia Chinesa de Ciências, passou anos estabelecendo datas para as camadas de sedimentos em que as ferramentas estavam embutidas. Os sedimentos em Shangchen carecem de minerais vulcânicos, que fornecem o padrão ouro para métodos de datação radiométrica e são abundantes na África. Em vez disso, os pesquisadores usaram datação paleomagnética - que detecta reversões conhecidas no campo magnético da Terra que são registradas em rochas antigas - e descobriram que as ferramentas de pedra variam em idade de 1,6 milhão a 2,1 milhões de anos atrás. Isso indica que os hominídeos - a família que inclui os humanos e nossos ancestrais - saíram da África pelo menos um quarto de milhão de anos antes do que se pensava e ocuparam Shangchen por mais de 850.000 anos, relata a equipe hoje na Nature.

    Esta ferramenta de flocos de quartzito data de mais de 2 milhões de anos na China.

    “As datas são convincentes”, diz o geocronólogo Andrew Roberts, da Australian National University em Canberra, que não fez parte da equipe. O geoarqueólogo Reid Ferring, da Universidade do Norte do Texas em Denton, que datou o local de Dmanisi, diz que o jornal é um “bom caso para ocupações anteriores a Dmanisi”.

    Outra descoberta importante é que as novas datas mostram que “já antes de 2 milhões de anos, os hominídeos eram capazes de lidar com uma série de condições ambientais”, disse o arqueólogo Wil Roebroeks, da Universidade de Leiden, na Holanda, que não é membro da equipe. Durante o longo período de ocupações em Shangchen, que é quase a mesma latitude de Cabul, o clima oscilou de quente e úmido para frio e seco. “Eles deviam estar congelando”, acrescenta o paleoantropólogo Rick Potts, do Museu Nacional de História Natural do Smithsonian Institution, em Washington, D.C.

    As primeiras datas sugerem que os hominídeos já eram notavelmente adaptáveis ​​há 2,1 milhões de anos - embora eles ainda não tivessem desenvolvido cérebros ainda maiores, pernas longas ou ferramentas mais avançadas como machados de mão vistos em humanos posteriores. Embora a identidade desses primeiros globetrotters seja desconhecida, as novas datas levantam a possibilidade de que H. erectus não foi o primeiro hominídeo a deixar a África. Estudiosos chineses e georgianos há muito argumentam que uma espécie mais primitiva de hominídeo saiu da África e deu origem a H. erectus Na ásia. E agora, essas primeiras ferramentas mostram que os hominídeos estavam na China muito antes H. erectus apareceu na África - e cedo o suficiente para uma nova espécie evoluir. Na verdade, "H. erectus pode ter evoluído na Eurásia e migrado para a África ”, diz Ferring.


    Os primeiros seres humanos viveram na China há 1,7 milhão de anos - História

    mya = milhões de anos atrás tya = milhares de anos atrás

    Homo erectus (1,8 a 0,3 milhões de anos atrás)

    Homo erectus, diferente H. habilis e todo o Australopithecus espécies, variou muito além da África. Alguns cientistas se separaram H. erectus em três espécies separadas, com base na região geográfica em que os espécimes foram encontrados: H. ergaster (África), H. erectus (Ásia), e H. heidelbergensis (Europa). Homo heidelbergensis espécimes às vezes também são classificados como arcaicos H. sapiens.

    Geralmente, H. erectus (inclusive) é caracterizado por molares grandes, queixo não pronunciado, sobrancelhas grossas e um crânio longo e baixo, em relação ao moderno Homo sapiens. O esqueleto de H. erectus era mais pesado, ou "mais robusto", do que o esqueleto humano moderno médio. As proporções corporais variam muito de indivíduo para indivíduo. O "menino Turkana" era alto e esguio, como os humanos modernos da mesma área, enquanto os poucos ossos de membros encontrados do "Homem de Pequim" indicam uma constituição mais baixa e robusta.

    Dmanisi 2282
    Idade estimada: 1,7 milhões de anos
    Data da descoberta: 1999
    Local: República da Geórgia

    Esta mandíbula inferior provavelmente pertencia a uma jovem adulta. Mostra os molares menores e o tamanho reduzido da mandíbula (em relação aos hominídeos anteriores), característico de H. erectus. Este espécime foi encontrado próximo a um crânio parcial, dando aos cientistas uma comparação direta de dois indivíduos.

    Menino turkana
    Idade estimada: 1,6 milhões de anos
    Data da descoberta: 1984
    Local: Lago Turkana, Quênia

    Este esqueleto quase completo de um menino de 9 a 12 anos é um dos espécimes mais antigos conhecidos de H. erectus. O menino - com cerca de 5 pés e 3 polegadas de altura quando morreu - pode ter crescido para cerca de 6 pés e 1 polegada quando adulto.

    Homem de Java
    Idade estimada: 700.000 anos
    Data da descoberta: 1891
    Local: Java, Indonésia

    A presença de um crânio e outros H. erectus espécimes na ilha de Java indicam que a espécie viveu na Ásia há cerca de 1,6 milhão de anos. Se H. erectus movido da África para a Ásia ou vice-versa é desconhecido.

    Homem de Pequim
    Idade estimada: 500.000 a 300.000 anos
    Data da descoberta: 1929 até o presente
    Local: Zhoukoudian, China

    O nome "Homem de Pequim" é usado pela primeira vez para descrever um crânio encontrado neste local em 1929. Descobertas subsequentes revelam um total de cerca de 40 indivíduos. Outros fósseis incluem 14 crânios parciais, 11 mandíbulas, muitos dentes e alguns ossos do esqueleto.

    Petralona 1 (debatido)
    Idade estimada: 500.000 a 250.000 anos
    Data da descoberta: 1969
    Local: Petralona, ​​Grécia

    Este espécime é classificado por alguns cientistas como Homo heidelbergensis ou Homo neanderthalensis, devido à sua estranha mistura de características. O tamanho do cérebro é 1220 cc - grande para H. erectus, mas pequeno para H. sapiens - e o rosto é grande, com uma mandíbula superior particularmente larga.

    Homem Tautavel (debatido)
    Idade estimada: 400.000 anos
    Data da descoberta: 1971
    Local: Arago, França

    Este crânio mostra uma mistura de características de Homo erectus e H. heidelbergensis, ao qual às vezes é atribuído. Consiste em uma face bastante completa, com cinco molares e parte da caixa do cérebro.

    Ferramentas de pedra acheuleanas (debatido)
    Idade estimada: 500.000 anos
    Local: Briqueterie, França

    Ferramentas em forma de lágrima de dupla face, como este machado de mão Lanceolate, tinham pontas afiadas e eram afiadas o suficiente para cortar peles de animais duras. Se essas ferramentas foram ou não feitas por Homo erectus é debatido.

    Uso inicial de fogo (debatido)
    Idade estimada: 500.000 anos
    Local: em toda a África, Europa e Ásia Ocidental

    Homo erectus foi provavelmente o primeiro hominídeo a usar o fogo. Evidências claras do uso controlado do fogo, no entanto, são muito difíceis de confirmar em escavações arqueológicas, de modo que a origem da prática entre os hominídeos pode nunca ser conhecida.


    Tempos prehistoricos

    Os Tempos Pré-históricos referem-se ao período de cerca de 1.700.000 anos atrás até o estabelecimento da Dinastia Xia no século 21 AC. Como as pessoas que viveram nesse período desenvolveram o uso de ferramentas de pedra, essa idade também é chamada de Idade da Pedra. De acordo com os diferentes implementos que as pessoas usavam então, a idade é dividida em dois períodos: o Paleolítico e o Neolítico.

    A Idade Paleolítica foi caracterizada pelo uso de algumas ferramentas simples. Diz-se que Yuanmou Man viveu 1.700.000 anos atrás e foi o primeiro homem na China conhecido pelo povo. Foi encontrado na província de Yunnan. O Homem de Lantian e o Homem de Pequim também viveram durante a Idade Paleolítica. Habitando principalmente cavernas, os humanos naquela época eram gregários. Além do uso de algumas ferramentas simples, eles descobriram o fogo pela primeira vez e o usaram com frequência em suas vidas diárias. O sítio do Homem de Pequim em Zhoukoudian, em Pequim, é uma boa evidência disso.

    Como a vida nos Tempos Pré-históricos era difícil e cheia de desafios, as pessoas viviam juntas para lutar contra as terríveis condições climáticas e todos os tipos de desastres naturais. O chefe era escolhido de acordo com a habilidade de alguém em um sistema que era chamado de Sistema de Abdicação. Shun foi recomendado pelo chefe anterior, Yao, e se tornou seu sucessor. Mais tarde, Yu se tornou o chefe por causa de sua contribuição para o controle das enchentes. Este sistema continuou até 2070 aC, quando Boyi foi recomendado por Yu e Qi. O filho de Yu matou Boyi e tornou-se rei. Assim, o Sistema de Abdicação acabou. A primeira dinastia - Xia, a partir de então, veio a ser a quarta família governante da história chinesa.


    Os primeiros seres humanos viveram na China há 1,7 milhão de anos - História

    A China é um país do Leste Asiático com um grande território, uma enorme população e uma história antiga. Com registros escritos que datam de 4.000 anos, é reconhecida como uma das quatro grandes civilizações antigas do mundo, junto com o antigo Egito, Babilônia e Índia. Além disso, é a única civilização antiga que continua até hoje.

    A China foi um dos berços da raça humana. A nação chinesa não é apenas a mais populosa, mas também uma das mais antigas do mundo. Os fósseis encontrados em território chinês incluem os do Homem Yuanmou, o primeiro Homo erectus, que viveu 1,7 milhão de anos atrás, os do Homem de Lantian, que viveu 750.000 anos atrás, e os do Homem de Pequim, que viveu em Zhoukoudian, no subúrbio de Pequim de hoje, 600.000 anos atrás. Os fósseis de Shu Ape, um primata que viveu há 45 milhões de anos, conhecido como o "primeiro antropóide", foram descobertos na China em 1994.

    A primeira luz da civilização chinesa se revelou de 7.000 a 8.000 anos atrás, conforme indicado pelas ruínas da Cultura Daxi nas províncias de Sichuan e Hubei, a Cultura Majiapang nas províncias de Jiangsu e Zhejiang, a Cultura Hemudu no leste de Zhejiang e a Cultura Yangshou ao longo do curso médio do Rio Amarelo e seus principais afluentes.

    De acordo com a lenda, as tribos primitivas que habitavam o curso médio e superior do Rio Amarelo foram unificadas em duas tribos poderosas sob o Imperador Amarelo e o Imperador do Fogo, e começaram seu avanço para o sul há 5.000 anos. Após anos de guerra, eles conquistaram as tribos Sanmiao e Jiuli ativas no sul da China sob a liderança de Chi You. Parte da tribo derrotada foi incorporada às tribos dos imperadores Amarelo e Fogo para se tornar uma parte integrante do povo Han, o que marcou o início da nação chinesa. Essa história também deu origem ao termo & quotdescendentes dos imperadores Amarelo e do Fogo & quot, que os chineses costumam usar para se referir a si próprios.

    Estudos arqueológicos revelaram que há cerca de 5.000 anos os chineses entraram no palco da sociedade patriarcal. Não apenas aldeias começaram a aparecer, mas também as formas iniciais de cidades começaram a se tornar evidentes. Comunidades extensas indicavam que a população na época já havia atingido um tamanho bastante grande e a agricultura havia feito grandes avanços. As primeiras descobertas ocorreram durante este período. Shen Nong experimentou e provou vários tipos de plantas silvestres para selecionar colheitas apropriadas para serem cultivadas como alimento e remédios fitoterápicos para curar doenças. O Imperador Amarelo inventou a bússola, que o ajudou a derrotar Chi You. Mais importante ainda, o aparecimento de carruagens reduziu muito a intensidade do trabalho. Lei Su, esposa do Imperador Amarelo, descobriu a fabricação de seda com a criação de bichos-da-seda e produziu as primeiras vestes, que permitiram que os povos antigos se despedissem do período em que usavam peles de animais e folhas de árvores. A tribo de Chi You no sul aprendeu a fazer armas com cobre, criando as condições para a fabricação de vasos de bronze, metalurgia e alquimia de tempos posteriores.

    Durante a Dinastia Xia, há 4.000 anos, a China entrou no período da sociedade escravista. A Dinastia Shang (séculos 16-11 aC), que substituiu a Xia, viu o auge da cultura do bronze, quando as magníficas técnicas de fundição e fundição produziram belas peças de bronze. A fabricação de cerâmica também se desenvolveu muito rapidamente com o surgimento de peças de cerâmica primitivas. A sericultura e a tecelagem da seda atingiram a maturidade nesta época.

    De 475 aC até o final do século 19, a China passou por um longo período feudal. Antes do século 15, a China era um dos países mais poderosos do mundo, ocupando uma posição de liderança no desenvolvimento de produtividade e tecnologia. A China antiga possuía uma agricultura desenvolvida e um sistema de irrigação avançado, uma tradição independente de medicina e conhecimento botânico avançado. As quatro grandes invenções da China, a saber, a bússola, a pólvora, a impressão de tipos móveis e a fabricação de papel, não apenas mudaram o mundo, mas também aceleraram a evolução da história mundial. Além disso, a China era rica em cerâmicas e tecidos de seda, grandes invenções que tiveram grande repercussão em todo o mundo. A China também manteve os registros astronômicos mais antigos e detalhados do mundo. As primeiras pessoas a tomar conhecimento de fenômenos astronômicos como cometas, manchas solares e novas estrelas foram todas chinesas. Também foram os chineses que produziram o aparato de observatório astronômico mais avançado da época. Na metalurgia, a China manteve uma posição de liderança por muito tempo. Quando os europeus ainda não conseguiam produzir uma única peça de ferro fundido no século 14, os chineses já haviam produzido ferro fundido em escala industrial quatro séculos antes.

    No campo do pensamento, Confúcio, fundador do confucionismo, não só teve um significado de longo alcance para a China, mas para todo o Leste e Sudeste Asiático. As estratégias de guerra introduzidas pelo famoso estrategista militar Sun Zi ainda são estudadas e mencionadas hoje. O taoísmo foi uma importante escola de pensamento e é conhecido por seus elementos dialéticos simples. Sua posição de "quietude e inação" tem muitas visões idênticas aos pensamentos do homem moderno. O taoísmo, baseado nas doutrinas taoístas, é uma religião independente estabelecida na China.

    Ao comentar sobre a relação entre a civilização da China e a do resto do mundo, o falecido Joseph Needham, historiador da ciência e tecnologia da China e professor da Universidade de Cambridge, disse certa vez que as pessoas devem se lembrar que a China está muito à frente do Ocidente em quase todas as disciplinas da ciência e tecnologia, desde a elaboração de mapas até a pólvora, nos primeiros tempos e na Idade Média. A civilização ocidental, ele continuou, não começou até a era de Colombo, e a China havia deixado os europeus muito para trás em ciência e tecnologia antes dessa época.

    Infelizmente, o sistema burocrático feudal do país impediu que a ciência e as invenções fizessem mais progresso e impediu a sociedade chinesa de desenvolver a ciência moderna, resultando na China permanecendo por muito tempo no estágio experimental em ciência e tecnologia.

    A China moderna está passando por uma era completamente nova, na qual o respeito pela ciência e as invenções e o incentivo à criatividade se tornaram os princípios orientadores da sociedade. Olhando para trás, para as contribuições que a civilização da China fez para o mundo, temos motivos para acreditar que uma China mais próspera e forte certamente fará novas contribuições para a civilização da humanidade.


    Crânio sugere que dois primeiros humanos viveram ao mesmo tempo

    WASHINGTON - Fósseis surpreendentes desenterrados na África estão criando dobras desordenadas na icônica linha reta da evolução humana com seu macaco que arrasta os nós dos dedos e o homem que carrega uma pasta.

    A nova pesquisa do famoso paleontólogo Meave Leakey no Quênia mostra que nossa árvore genealógica é mais como um arbusto rebelde com galhos curtos, questionando a evolução de nossos ancestrais.

    A velha teoria era que a primeira e mais antiga espécie em nossa árvore genealógica, Homo habilis, evoluiu para Homo erectus, que então se tornou nós, Homo sapiens.

    Mas essas duas espécies anteriores viveram lado a lado cerca de 1,5 milhão de anos atrás em partes do Quênia por pelo menos meio milhão de anos, Leakey e seus colegas relataram em um artigo publicado na revista Nature de quinta-feira.

    Em 2000, Leakey encontrou um antigo crânio completo de H. erectus a uma curta distância de uma mandíbula superior do H. habilis, e ambos datavam do mesmo período geral.

    Isso torna improvável que o H. erectus tenha evoluído do H. habilis, disseram os pesquisadores.

    É o equivalente a descobrir que sua avó e sua bisavó eram irmãs em vez de mãe-filha, disse o co-autor do estudo Fred Spoor, professor de anatomia evolutiva da University College de Londres.

    As duas espécies viviam perto uma da outra, mas provavelmente não interagiam entre si, cada uma com seu próprio "nicho ecológico", disse Spoor.

    O Homo habilis era provavelmente mais vegetariano e o Homo erectus comia um pouco de carne, disse ele.

    Como os chimpanzés e gorilas, "eles apenas se evitam, eles não se sentem confortáveis ​​na companhia um do outro", disse ele.

    Eles têm algum ancestral comum ainda não descoberto que provavelmente viveu de 2 a 3 milhões de anos atrás, uma época que não deixou muitos registros fósseis, disse Spoor.

    No geral, o que isso pinta para a evolução humana é um "tipo caótico de árvore evolucionária de aparência, em vez dessa marcha heróica que você vê nos desenhos de um ancestral primitivo evoluindo para um intermediário e, eventualmente, para nós", disse Spoor em uma entrevista por telefone de um campo escritório do Projeto de Pesquisa Koobi Fora no norte do Quênia.

    Esse antigo desenho evolucionário, embora popular entre o público em geral, está sempre provando ser errado e simples demais, disse Bill Kimbel, que elogiou as últimas descobertas.

    Ele é o diretor de ciências do Instituto de Origens Humanas da Universidade do Estado do Arizona e não estava envolvido na equipe de pesquisa.

    “Quanto mais sabemos, mais complexa a história se torna”, disse ele.

    Os cientistas costumavam pensar que o H. sapiens evoluiu de Neandertais, uma espécie intimamente relacionada, disse ele, mas agora sabe que ambas as espécies viveram durante o mesmo período e que não viemos dos neandertais.

    Agora, uma descoberta semelhante se aplica mais para trás no tempo.

    A equipe de Leakey passou sete anos analisando os fósseis antes de anunciar suas descobertas de que era hora de redesenhar a árvore genealógica - e repensar outras idéias sobre a história evolutiva humana, especialmente sobre nosso ancestral mais imediato, H. erectus.

    Como o crânio de H. erectus que Leakey recuperou era muito menor do que os outros, os cientistas tiveram que provar primeiro que era erectus, e não de outra espécie ou aberração genética.

    A mandíbula, provavelmente de uma mulher de 18 ou 19 anos, era adulta e não apresentava sinais de qualquer tipo de malformações ou mutações genéticas, disse Spoor. Os cientistas também sabem que não é H. habilis por causa de várias características distintas na mandíbula.

    Isso levou os pesquisadores a reexaminar os outros 30 crânios erectus que eles possuem e as dezenas de fósseis parciais.

    Eles perceberam que as fêmeas dessa espécie são muito menores do que os machos - algo diferente do homem moderno, mas semelhante a outros animais, disse a coautora do estudo Susan Anton, antropóloga da Universidade de Nova York.

    Os cientistas não haviam olhado com cuidado o suficiente antes para ver que havia uma diferença distinta entre homens e mulheres.

    A diferença de tamanho entre homens e mulheres parece estar relacionada com monogamia, disseram os pesquisadores.

    As espécies de primatas que têm machos e fêmeas do mesmo tamanho, como gibões, tendem a ser mais monogâmicas. As espécies que não são monogâmicas, como gorilas e babuínos, têm machos muito maiores.

    Isso sugere que nosso ancestral H. erectus se reproduziu com vários parceiros.

    A mandíbula de H. habilis foi datada em 1,44 milhão de anos atrás. Este é o mais jovem já encontrado de uma espécie que os cientistas calcularam originalmente ter morrido em algum lugar entre 1,7 e 2 milhões de anos atrás, disse Spoor. Isso permitiu aos cientistas dizer que o H. erectus e o H. habilis viveram na mesma época.

    Todas as mudanças no pensamento evolutivo humano não devem ser consideradas uma fraqueza na teoria da evolução, disse Kimbel. Em vez disso, esses são os resultados previsíveis de obter mais evidências, fazer perguntas mais inteligentes e formar teorias melhores, disse ele.


    Encontrada evidência mais antiga de nossos ancestrais humanos fora da África

    Nossos antigos parentes humanos se espalharam mais do que os cientistas pensavam anteriormente. Pesquisadores na China escavaram ferramentas de pedra que provavelmente foram feitas por nossos ancestrais humanos cerca de 2,12 milhões de anos atrás - as primeiras evidências já descobertas da linhagem humana fora da África.

    "Isso sugere uma migração para fora da África mais cedo do que jamais teríamos imaginado", disse Michael Petraglia, paleoantropólogo do Instituto Max Planck para a Ciência da História Humana, que não esteve envolvido no estudo. "É muito emocionante."

    Arqueólogos da China e do Reino Unido descobriram dezenas de pedras de quartzo e quartzito em Shangchen, China, no Planalto de Loess, que recebeu esse nome devido ao sedimento cinza-amarelado (chamado loess) que domina a paisagem. O local é geologicamente único por conter várias camadas de loess: um sedimento fino e soprado pelo vento, empilhado em camadas que datam de 1,26 milhão a 2,12 milhões de anos atrás, na área onde os artefatos foram encontrados. [Ver fotos de nosso ancestral humano mais próximo]

    Os hominíneos, que podem ter se originado na África até 6 milhões de anos atrás, incluem todas as espécies que surgiram após a linhagem humana, ou os Homo gênero, separado do dos chimpanzés. Até o momento, os cientistas descobriram artefatos e fósseis de hominídeos que datam de 1,5 milhão a 1,7 milhão de anos atrás, em vários pontos fora da África. Até agora, a primeira evidência de hominídeos fora da África veio de um esqueleto e artefatos ligados a Homo erectus e datando de 1,85 milhão de anos atrás. Eles foram encontrados em Dmanisi, na República da Geórgia, em 2000.

    Diversas evidências são um caso forte para a interpretação e datação dos pesquisadores dessas ferramentas de pedra, disseram os cientistas.

    "Por um lado, você fica animado, porque não costuma encontrar artefatos em seu contexto original", disse o co-autor do estudo Robin Dennell, paleoantropólogo da Universidade de Exeter, no Reino Unido, referindo-se ao fato de que o artefatos permaneceram na camada original de sedimento. Mas, por outro lado, disse ele, é importante ser cético e cuidadoso ao analisar essas peças antigas.

    "O ponto mais importante a estabelecer é que eles realmente são artefatos", disse Dennell à Live Science por e-mail.

    Para um olho destreinado, as pedras podem parecer o produto de processos naturais, lascadas e esculpidas ao longo do tempo. Mas os experientes pesquisadores da equipe de Dennell notaram como a lascagem das pedras se repetia para criar linhas em várias direções.

    O outro grande sinal de que as pedras são ferramentas: o planalto de Loess é uma paisagem sem pedras. "Não há processos naturais que poderiam ter fragmentado esses itens, então você sabe que qualquer objeto fragmentado só poderia ter sido fragmentado por um ser humano primitivo", disse Dennell ao Live Science.

    A presença dessas ferramentas de pedra sugere que os ancestrais humanos deixaram a África cerca de 10.000 gerações antes do que as estimativas anteriores sugeriam. Mas os especialistas não têm certeza de que espécie de hominídeo estava realmente fabricando as ferramentas, disse Petraglia.

    "Poderia ser Homo erectus, mas, como é tão cedo, também é possível que seja um ancestral ainda mais antigo ", disse Petraglia." Isso realmente abre todos os tipos de questões com relação às migrações para fora da África e a capacidade desses humanos de se adaptarem a várias circunstâncias ecológicas. "


    Baby primate looked like gibbon

    The lemon-size skull still had the roots of its baby teeth, and none of the adult teeth had erupted from the jaw yet. The three-dimensional X-ray images taken of these adult teeth were so detailed that researchers could count their enamel layers, which were laid down over time like rings inside a tree, helping the scientists estimate that the baby primate was 16 months old when it died.

    &ldquoFrom the teeth, we can tell it generally ate fruits,&rdquo Miller said.

    The shape of the unerupted adult teeth revealed that Alesi belonged to a genus, or group of species, known as Nyanzapithecus, a sister group to the hominoids that was discovered about 30 years ago. However, Alesi's teeth were much larger than those of other members of this genus, so the scientists declared that Alesi belonged to a new species, Nyanzipithecus alesi. (&ldquoNyanza&rdquo is the province in western Kenya where the first specimen of Nyanzapithecus was found, and &ldquopithecus&rdquo comes from the Greek word for &ldquoape.&rdquo)

    & ldquoNyanzapithecus alesi was part of a group of primates that existed in Africa for over 10 million years,&rdquo lead study author Isaiah Nengo, of Stony Brook University in New York, said in the statement. &ldquoWhat the discovery of Alesi shows is that this group was close to the origin of living apes and humans, and that this origin was African.&rdquo

    Determining that the last common ancestors of living apes and humans originated in Africa is important because it helps scientists better understand how ancient climate, ecology, geography and other factors were key to their evolution. &ldquoIt helps us understand and reconstruct how and why a certain lineage might have evolved,&rdquo Gilbert said.

    The researchers cannot tell if Alesi was male or female, as the infant was too young for the features of the skull that distinguish the sexes to have emerged, the researchers said. However, the size of the skull and teeth do suggest that if Alesi had reached adulthood, it would have weighed about 24.9 lbs. (11.3 kilograms) at maturity. The researchers also noted that Alesi's 6.16-cubic-inch (101 cubic centimeters) brain was about as big as that of a modern lemur of the same size.

    The small snout of the skull would have made Alesi look like a baby gibbon. &ldquoBecause they are probably close to the ancestor of all living apes, the specimen may help give us some sort of idea of what the common ancestor of all living apes and modern humans might have looked like, and because our specimen looks most similar to gibbons among living apes, it would potentially support the idea that the common ancestor of living apes and humans looked like a gibbon,&rdquo Gilbert said.

    However, the shape of Alesi's inner ear, which contains the balance organ of primates, suggests that Alesi was not capable of the rapid, acrobatic tree-swinging associated with gibbons.

    &ldquoIt probably had a more slow-climbing form of locomotion, more like [that of] a chimpanzee,&rdquo Miller said.

    The scientists detailed their findings in the Aug. 10 issue of the journal Nature.


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