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Qual foi o melhor tanque da 2ª Guerra Mundial?

Qual foi o melhor tanque da 2ª Guerra Mundial?


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Acredito que seja o T-34, mas um amigo meu argumentou que era o Tiger. Tudo depende de qual período da 2ª Guerra Mundial você olha, mas no geral, qual foi o melhor?


Não há melhor tanque

Não havia melhor tanque simplesmente porque não há medida objetiva.

O T-34 russo e o tanque Panther alemão foram descritos como excelentes e criadores de tendências para projetos de tanques futuros.

Em certos momentos da guerra, certos modelos de tanques eram quase invencíveis em combate direto. Os exemplos incluem os tanques Matilda britânicos na Batalha da França e os Tigres Alemães no início da campanha russa.

Alguns tanques não eram exatamente bons em combate, mas podiam ser facilmente produzidos em massa, então eles tinham a vantagem em número. O americano Shermans seria um excelente exemplo. Mas, novamente, não há medida de melhor. Como um país, a produção em massa de tanques baratos é ótima. Como uma pessoa sentada em tal tanque, eu teria gostado mais de outro tanque.

Observe também que a guerra de tanques na 2ª Guerra Mundial nunca foi decidida pela qualidade do tanque, mas pelas armas combinadas, manobras, táticas e qualidade da tripulação e liderança. Por exemplo, no início da guerra, um esquadrão de tanques onde cada tanque tinha um rádio era caminho mais eficaz do que um grupo de tanques supostamente "melhores" que não conseguiam se comunicar adequadamente.


Do fórum: Qual foi o melhor tanque aliado da segunda guerra mundial & # 8211 Os resultados já chegaram

As pesquisas são muito populares no Fórum Online de História da Guerra e, nesta semana, veremos os melhores tanques aliados da Segunda Guerra Mundial. Normalmente, quando os tanques da Segunda Guerra Mundial são discutidos, o foco muda rapidamente para os tanques alemães, o Panther e o Tiger é geralmente os melhores tanques de acordo com a maioria dos membros.

Desta vez, tivemos que escolher de uma lista de tanques aliados que entraram em ação nos últimos meses da guerra e, após mais de 200 votos, estes são os resultados até agora.

A maioria de nossos membros votou no T-34-85 soviético, a versão atualizada do T-34 que entrou em serviço no Exército Vermelho do primeiro ao último dia da guerra. O Sherman Firefly vem na segunda posição, seguido pelo M-26 Pershing e pelo Sherman M4a3E8, o oito fácil.

Muito menos popular entre nossos membros é o tanque IS-2 Stalin e, no fundo, encontramos o tanque britânico, Cruiser, Challenger (A30), que não recebeu um único voto.


8 American Tanks of WW2 & # 8211 Eles eram os melhores?

Durante a Segunda Guerra Mundial, a América teve que agir rapidamente para se armar. Os tanques se tornaram uma parte vital do combate, como demonstrado pelas decisivas ofensivas blindadas da Alemanha na Polônia e na França. Como resultado, os fabricantes de armas americanos correram para produzir os tanques com os quais seu país poderia vencer a guerra.

Tanque leve Marmon-Herrington

Desde meados da década de 1930, a empresa Marmon-Herrington, sediada em Indianápolis, produzia uma variedade de tanques leves para exportação. Os primeiros projetos do CTL não tinham torres. O Corpo de Fuzileiros Navais dos EUA ocasionalmente comprava um para experimentá-lo, mas nunca se impressionou o suficiente para comprá-lo a granel.

Em 1940, a empresa criou o modelo CTM com torres, projetado para atender aos requisitos do Corpo de Fuzileiros Navais. Uma versão melhorada foi feita em 1941 para as Índias Orientais Holandesas, mas aquela região foi invadida pelos japoneses antes que a maioria dos tanques pudesse ser entregue, então eles foram para o Exército dos EUA.

Tanques Marmon-Herrington CTLS (um CTLS-4TAC em primeiro plano e um CTLS-4TAY em segundo plano) no Alasca, verão de 1942.

Tanque de três homens armado apenas com metralhadoras, o CTM era leve demais para lutar nas principais batalhas da guerra. Foi usado para treinamento e nas forças de defesa do Alasca.

Tanques CTMS-1TB1 em Paramaribo, Suriname, 1947

M3 Lee / Grant

Desenvolvido pelo Rock Island Arsenal, o Medium M3 Tank foi o primeiro tanque americano efetivo da guerra.

Desenvolvido em 1940, o M2A1 anterior era um tanque médio com um canhão de 37 mm, mas os combates na Polônia e na França mostraram que essa arma seria muito fraca para os propósitos modernos. A torre era muito pequena para transportar uma arma de 75 mm, então um patrocinador foi adicionado ao lado do casco para transportar a arma de 75 mm. O veículo resultante foi o Médio M3.

Tanque Médio, M3, Fort Knox, junho de 1942

Os britânicos encomendaram um grande número de um M3 ligeiramente modificado, que chamaram de General Grant. Eles chegaram ao Egito em 1942 e se tornaram importantes para o combate no Oriente Médio.

A versão americana, o General Lee, juntou-se a seu primo britânico no Norte da África no final de 1942 durante a Operação Tocha. Além dessa aventura na guerra, era usado principalmente para treinamento.

Vista frontal de um M3.

M3 / M5 Stuart

Também uma modificação de um tanque anterior, o Light M3, ou General Stuart, foi produzido pela primeira vez em 1940. A experiência de combate na Europa o levou a ter uma armadura mais espessa que seu antecessor, o que por sua vez exigiu mudanças na suspensão.

Um M3A1 passando por obstáculo de água, Ft. Knox, Ky.

O Stuart estava ligeiramente armado, mas razoavelmente robusto. Modelos posteriores receberam uma armadura melhor. Quando a falta de motores ameaçou a produção, ele foi adaptado para criar o M5 - um Stuart movido por um par de motores Cadillac V-8.

Tripulações de tanques leves U.S. M5 Stuart da Empresa D, 761º Batalhão de Tanques, aguardam a chamada para limpar os ninhos de metralhadoras nazistas espalhados em Coburg, Alemanha.

M4 Sherman

O tanque Lee / Grant foi concebido apenas como uma medida provisória. Mesmo enquanto se dirigia para a batalha com seu patrocinador montado na lateral, os engenheiros trabalhavam freneticamente para criar um tanque médio que pudesse carregar um canhão de 75 mm em sua torre. O resultado foi o M4 Sherman.

Um tanque Sherman do 13º 18º Hussardos Reais em ação contra as tropas alemãs usando planadores Horsa acidentados como cobertura perto de Ranville, 10 de junho de 1944.

Produzido pela primeira vez em 1941, o Sherman usava muitos componentes do Lee / Grant, mas tinha uma torre maior e casco de tartaruga. Tornou-se o tanque de batalha padrão dos exércitos americano e britânico e foi produzido em grande número durante a guerra.

Um Sherman com ampliação da esteira e conectores de extremidade estendida # 8220duckbill & # 8221

Tanque Pesado M6

Produzido em 1942, o M6 foi a primeira tentativa séria da América em um tanque pesado. Apesar dos defeitos iniciais nos sistemas de frenagem e resfriamento, foi uma máquina eficaz, que fez uso pioneiro de construção pesada de fundição.

Tanque Pesado M6

No momento em que o M6 estava pronto para produção, a Força Blindada do Exército havia decidido que a mobilidade era mais importante do que blindagem e poder de fogo. Eles usaram a suposta falta de confiabilidade do tanque como desculpa para rejeitá-lo.

A produção terminou e o M6 nunca mais viu batalha, apesar da crescente proeminência dos tanques pesados ​​nos combates na Europa.

Um tanque pesado do Exército dos EUA M6 em dezembro de 1941.

M22 Locust

Outro produto da Marmon-Herrington, o M22 Locust era um tanque leve, especialmente projetado para ser transportado por via aérea.

Um M22 Locust, tanque leve americano no Bovington Tank Museum, no Reino Unido

O Locust era um projeto inovador, mas ineficaz. Teoricamente, poderia ser transportado em uma aeronave de transporte especialmente projetada para acompanhar pousos de paraquedistas.

Mas era levemente armado, mal blindado e mecanicamente não confiável. Para coroar, o tanque só poderia ser transportado pendurado sob um avião com a torre destacada - dificilmente uma opção prática.

Embora 830 tenham sido produzidos, eles viram pouca ação e nenhum pouso no ar. Alguns foram usados ​​pelos britânicos em seu ataque através do Reno, mas os americanos nunca fizeram uso deles. A maioria acabou sendo descartada no final da guerra.

Locust em ação durante a Operação Varsity, março de 1945

M24 Chaffee

Logo ficou claro que o Stuart, com seu canhão de 37 mm, estava atrás da curva da guerra moderna, sem poder de fogo para destruir os tanques alemães. Em 1942, engenheiros americanos começaram a trabalhar na substituição que se tornaria o M24.

Um M24 preservado do Exército Real da Holanda

Testado pela primeira vez em 1943 e produzido a partir de abril de 1944, o M24 foi batizado de Chaffee em homenagem ao General Adna R. Chaffee, um pioneiro da guerra blindada dos EUA que morreu em 1941. Usava os motores Cadillac gêmeos do M5A1, como provaram uma opção muito confiável.

M24 Chaffee muda-se para os arredores de Salzburgo, maio de 1945

O Chaffee chegou à Europa em 1944, a tempo de participar do avanço para a Alemanha. Não teve um grande impacto na Segunda Guerra Mundial, mas mais tarde desempenhou um papel significativo na Guerra da Coréia, onde provou ser uma máquina de combate eficaz.

Tanques leves Chaffee M24 da 25ª Divisão de Infantaria do Exército dos EUA aguardam um ataque de tanques T-34-85 norte-coreanos em Masan.

M26 Pershing

Quando o projeto M6 falhou, os armeiros americanos não desistiram de sua missão de desenvolver um tanque pesado. O combate na Europa estava provando o papel vital de tais tanques, graças à superioridade das versões alemãs.

Um tanque Pershing do Corpo de Fuzileiros Navais dos EUA durante a Guerra da Coréia em 1950.

Depois de vários erros, eles criaram o M26 Pershing, um tanque pesado com blindagem espessa e um canhão de 90 mm. Por fim, a América tinha algo que poderia se igualar às famosas armas 88 mm da Alemanha.

O chamado & # 8220Super Pershing & # 8221 antes da blindagem extra soldada. Observe a arma de calibre 73 para competir com a arma de 88 mm KwK 43 L 71 no King Tiger.

T23 com torre fundida de produção montada em pistola M1A1 de 76 mm. A torre T23 seria usada para o M4 Sherman de 76 mm. Observe a suspensão de mola em voluta vertical.

As Forças Terrestres do Exército mostraram-se estranhamente resistentes à nova arma e ela se tornou uma fonte de conflito político dentro das forças armadas. Por fim, o Estado-Maior do Exército derrotou os comandantes terrestres. O M26 foi enviado para a Europa, onde algumas centenas participaram nos meses finais da guerra.


Conteúdo

O tanque foi inventado pelos britânicos em 1916 e usado pela primeira vez durante a Primeira Guerra Mundial, com desenvolvimento quase simultâneo na França. Os tanques da Primeira Guerra Mundial refletiram a novidade da ideia e o estado primitivo da indústria automotiva. Os tanques da Primeira Guerra Mundial moviam-se a passos rápidos, eram relativamente pouco confiáveis ​​e o melhor uso deles ainda estava se desenvolvendo até o fim da guerra. [1] Uma inovação no projeto de tanques foi a suspensão Christie: um sistema de suspensão desenvolvido pelo engenheiro americano J. Walter Christie que permitia um movimento consideravelmente mais longo da suspensão do que os sistemas convencionais de mola de lâmina então em uso comum, e permitiu que os tanques tivessem um movimento considerável maior velocidade de cross-country. [2]

A doutrina da guerra blindada mudou radicalmente nos anos entre guerras, à medida que os exércitos procuravam maneiras de evitar o impasse imposto pelo poder de fogo moderno e procuravam os meios para restaurar o poder ofensivo no campo de batalha. Inicialmente, os tanques foram usados ​​para apoio próximo à infantaria, mas como a doutrina mecanizada moderna foi desenvolvida por vários exércitos, os tanques se tornaram uma parte essencial da equipe de armas combinadas. Além do suporte de infantaria, os tanques cumpriam as funções tradicionais de cavalaria, forneciam suporte de artilharia móvel e foram adaptados para funções de engenharia de combate. [3]

O projeto do tanque também melhorou gradualmente no período entre guerras. Refletindo o crescimento da indústria automotiva, os motores de tanques, as transmissões e os sistemas de esteira foram aprimorados. No início da guerra em setembro de 1939, havia tanques disponíveis que podiam viajar centenas de quilômetros em seus trilhos com um número limitado de avarias. [3]

A guerra acelerou o ritmo das mudanças no design. Em particular, a corrida de arma contra armadura da guerra levou a melhorias rápidas no poder de fogo e na armadura (tanto em espessura quanto em design). [3]

O Reino Unido, os Estados Unidos, a União Soviética e a França produziram um número significativo de tanques antes e durante a Segunda Guerra Mundial. Os primeiros tanques da Alemanha eram inferiores a muitos dos tanques de seus oponentes nas áreas de blindagem e poder de fogo. No entanto, em seu emprego tático, os tanques alemães dominaram todos os rivais no início da guerra. A doutrina alemã enfatizava o uso de movimento rápido, táticas do tipo missão e armas combinadas onde tanques operavam com infantaria móvel e apoio aéreo. Essa doutrina era popularmente chamada de [a] Blitzkrieg. Essa doutrina exigia que os alemães equipassem seus tanques com rádios, o que fornecia comando e controle incomparáveis ​​para empregos flexíveis. [4]

Em contraste, por exemplo, quase 80% dos tanques franceses não tinham rádios, [5] essencialmente porque sua doutrina de batalha era baseada em uma conformidade deliberada e mais lenta aos movimentos planejados. Isso exigia menos rádios em todos os níveis. Os tanques franceses geralmente superaram os tanques alemães em poder de fogo e blindagem na campanha de 1940, mas sua doutrina de comando e controle pobre anulou essas vantagens. Em 1943, o rádio bidirecional era quase universal em todos os exércitos. [4]

A tendência para tanques mais pesados ​​era inconfundível à medida que a guerra avançava. Em 1939, a maioria dos tanques tinha blindagem máxima de 30 mm (1,2 pol.) Ou menos, com canhões de calibre menor que 37-47 mm. Os tanques médios de 1939 pesavam cerca de 20 toneladas (20 toneladas longas). Em 1945, os tanques médios típicos tinham blindagem máxima acima de 60 mm de espessura, com canhões na faixa de 75-85 mm (3,0-3,3 polegadas) e pesos de 30 a 45 t (30 a 44 toneladas longas). Os tanques leves, que dominaram a maioria dos exércitos no início da guerra, gradualmente desapareceram do serviço da linha de frente. [6]

Torres, que sempre foram consideradas, mas não eram uma característica universal em tanques, passaram a ser reconhecidas como essenciais. Foi apreciado que, se o canhão do tanque fosse usado para engajar alvos 'leves' (sem armadura) e blindados, então ele precisava ser o mais grande e poderoso possível, tornando vital um canhão grande com um campo de fogo em toda a volta . Além disso, montar a arma em uma torre garantiu que o tanque pudesse disparar da tampa inferior do casco. Os canhões montados no casco exigiam que a maior parte do veículo ficasse exposta ao fogo inimigo. Projetos de múltiplas torres ou armas múltiplas, como o soviético T-35, o tanque médio americano M3, o francês Char B1 ou o britânico A9 Cruiser Mk I lentamente se tornaram menos comuns durante a Segunda Guerra Mundial. A experiência mostrou que um comandante de tanque também não podia controlar com eficácia o fogo de várias armas. As novas armas de duplo propósito eliminaram a necessidade de várias armas. A maioria dos tanques ainda mantinham uma metralhadora de casco e geralmente uma ou mais metralhadoras na torre, para protegê-los da infantaria de curto alcance. [6]

Os tanques foram adaptados para uma ampla gama de tarefas militares, incluindo engenharia. Modelos especializados, como tanques lança-chamas, veículos blindados de recuperação para rebocar tanques desativados do campo de batalha e tanques de comando com rádios extras também foram usados. Algumas dessas variantes de tanques sobrevivem como outras classes de veículos de combate blindados, não mais chamados de "tanques". Todas as principais potências combatentes também desenvolveram destruidores de tanques e canhões de assalto, como veículos blindados que transportavam canhões de grande calibre, mas geralmente sem torres. Os veículos com torres são caros de fabricar em comparação com os veículos sem torres. [7]

Uma tendência observada na Segunda Guerra Mundial foi o uso de chassis de tanques mais antigos e mais leves para montar armas maiores em casamatas fixas, como canhões autopropulsados, caça-tanques ou canhões de assalto. Por exemplo, o T-34 soviético poderia montar um canhão de 85 mm na torre, mas o mesmo chassi poderia carregar o canhão de 100 mm muito mais eficaz em uma casamata fixa como o SU-100, o sucessor do SU-85. Da mesma forma, o obsoleto tanque leve Panzer II alemão, muito vulnerável para uma função de fogo direto, foi modificado para receber um poderoso canhão PaK 40 de 75 mm em uma casamata fixa de topo aberto como a peça de artilharia autopropelida Marder II. [7]

Os caça-tanques alemães Panzerjäger ("caçadores de tanques") foram feitos basicamente pegando um canhão antitanque existente e montando-o em um chassi conveniente para dar mobilidade, geralmente com apenas um escudo de canhão de três lados para proteção da tripulação. Por exemplo, 202 tanques leves Panzer I obsoletos foram modificados pela remoção da torre que coloca um KPÚV vz checo de 4,7 cm. 38 (47 mm) canhão antitanque dando ao canhão autopropelido Panzerjäger I antitanque. Os destruidores de tanques alemães baseados no Panzer III e nos tanques alemães posteriores eram os únicos que possuíam mais blindagem do que seus equivalentes de tanques. [7]

Casamatas totalmente fechadas nos alemães ' Sturmgeschütz armas de assalto, desde o início da guerra, estabeleceram um padrão usado mais tarde pelos similarmente totalmente fechados Jagdpanzer caça-tanques estilo casamata, com os soviéticos semelhantes Samokhodnaya ustanovka (SU) armas de assalto sendo usadas para as mesmas funções de dupla finalidade. No entanto, a falta de uma torre giratória limitou o avanço do canhão a alguns graus. Isso significava que o tanque inteiro normalmente tinha que ser virado para o alvo pelo motorista, um processo muito mais lento do que simplesmente girar uma torre motorizada. Se o veículo ficasse imobilizado devido a falha do motor ou danos à esteira, ele não poderia girar sua arma para contra-atacar os tanques, tornando-o altamente vulnerável a contra-tiros. [8] Esta vulnerabilidade foi posteriormente explorada por forças de tanques opostas. Mesmo o maior e mais poderoso dos destruidores de tanques alemães foi encontrado abandonado no campo após uma batalha, tendo sido imobilizado por um ou mais golpes de projéteis de alto explosivo (HE) ou perfurantes (AP) na esteira ou roda motriz dianteira. [9]

União Soviética Editar

A União Soviética começou e terminou a guerra com mais tanques do que o resto do mundo combinado (18.000–22.000). No início da Segunda Guerra Mundial, o tanque mais comum no serviço soviético era o T-26 (derivado do Vickers de 6 toneladas), levemente blindado e armado com um canhão de 45 mm capaz de penetrar na maioria dos tanques alemães em distâncias normais de combate. Poucos tinham rádios. O design era mecanicamente sólido, embora incapaz de desenvolvimento posterior. A série de tanques BT, baseada no sistema de suspensão Christie, geralmente era armada com o mesmo canhão de 45 mm e eram os tanques mais móveis do mundo na época. Existiam versões de apoio aproximado de ambos os tanques, armados com obuseiros de 76,2 mm. No entanto, o BT estava no fim de sua vida útil. O Exército Vermelho também colocou em campo milhares de tanques leves de reconhecimento, como os tanques anfíbios T-37 e T-38. Estes tinham um valor de combate limitado embora altamente móveis, eles estavam armados apenas com metralhadoras 7,62 mm e tinham uma armadura muito fina. O Exército Vermelho também tinha cerca de 400 tanques médios T-28 com várias torres, que eram em muitos aspectos iguais ao Panzer IV alemão. Mais uma vez, porém, esse design datava de 1931 e estava obsoleto. [10]

A União Soviética terminou a década de 1930 com uma enorme frota de tanques quase totalmente derivados de projetos estrangeiros, mas antes de 1941 desenvolveu alguns dos tanques mais importantes da guerra. O problema que a força de tanques soviética enfrentou em 1941 não foi principalmente a qualidade técnica de seus veículos, mas o péssimo estado de manutenção, a terrível falta de prontidão e a má situação de comando provocada pelos expurgos da classe de oficiais. Em 1940, o Exército Vermelho havia adotado uma doutrina de combate avançada que sua estrutura de comando e força de tanques simplesmente não podiam executar. [11]

Vários designs excelentes começaram a ser produzidos em 1940-1941. Pouco antes da guerra, o Exército Vermelho embarcou em dois projetos intimamente relacionados para reorganizar suas forças mecanizadas e reequipá-las com designs modernos que levaram em consideração as lições aprendidas com a Guerra Civil Espanhola, a Batalha de Khalkhin Gol e a Guerra de Inverno. Alguns desses designs eram cópias de designs de outros países. O mais significativo foi o T-34, que foi originalmente projetado como o sucessor da série BT. Sua armadura mais pesada e seu canhão de duplo propósito o tornaram um dos melhores tanques médios da primeira metade da Segunda Guerra Mundial. O T-34 acabou assumindo o papel de muitos outros tanques soviéticos. O chassi do T-34 tornou-o utilizável após a guerra, já que poderia ser continuamente atualizado com armas mais pesadas, novas torres e outras modificações. O outro projeto significativo foi o tanque KV-1. Eles estavam armados com o mesmo canhão de 76,2 mm do T-34 e tinham o mesmo motor a diesel Kharkiv modelo V-2. Os tanques KV foram equipados com suspensão com barra de torção e blindagem muito mais pesada do que o T-34. O KV era lento, com a intenção de ser um tanque revolucionário. A versão de suporte fechado do KV-2 foi armada com um obuseiro de 152 mm (6,0 polegadas). A série KV foi o principal tanque pesado soviético até 1943, com o fim da produção e a destruição da maioria dos veículos sobreviventes. No início de 1944, o sucessor do KV, o IS-2 foi lançado. Ele estava armado com uma arma de 122 mm (4,8 pol.), Com armadura mais espessa e melhor mobilidade. [12] Um novo tanque de apoio à infantaria foi introduzido em 1941: o T-50. Ele deveria ser o substituto do T-26 e estava equipado com um canhão de 45 mm, suspensão com barra de torção e blindagem mais espessa do que a maioria dos outros tanques de sua classe. No entanto, problemas de produção com seu novo motor levaram ao cancelamento do tanque após menos de 70 unidades. O papel de reconhecimento leve foi preenchido pelo anfíbio T-40 e o mais barato, não anfíbio T-60. [10]

No início da invasão alemã da URSS, a maior parte da força de tanques da União Soviética era composta pelas séries de tanques T-26 e BT. Alguns T-40s também apareceram, junto com cerca de 1.363 tanques de modelo antigo T-34 mecanicamente não confiáveis ​​e tanques da série 677 KV. [11] As pesadas perdas dos primeiros modelos T-34 foram causadas por falta de coordenação, falta de suprimentos, treinamento inadequado, problemas mecânicos e a falta geral de preparação do Exército Vermelho para a guerra. Outra dificuldade para o T-34 era que ele tinha apenas uma tripulação de quatro homens, com o comandante do tanque forçado a dobrar como artilheiro. Embora ele tenha sido poupado de tarefas de carregamento, ao contrário dos comandantes dos tanques franceses, ainda prejudicava a capacidade do comandante do tanque de manter a consciência do campo de batalha, o que dava aos blindados alemães uma vantagem tática. [12]

Em 1941, um grande número de T-60s começou a aparecer, reforçado em 1942 com o T-70 semelhante. Ambos os tanques leves tinham suspensão com barra de torção, blindagem leve e motores pequenos. Sua construção simples os mantinha em produção, embora seu valor de combate fosse limitado. O T-60 tinha apenas um canhão de 20 mm enquanto o T-70 tinha um de 45 mm. Além disso, ambos tinham torres de um homem, tornando-os difíceis de tripular com eficácia. O T-70 formou a base para o posterior canhão automotor SU-76. [10]

Em outubro de 1942, a opinião geral era de que os tanques soviéticos estavam entre os melhores do mundo, com Vida revista que escreve que "Os melhores tanques do mundo hoje são provavelmente os tanques russos.". [13] O T-34 ultrapassou todos os tanques alemães em serviço na época de sua introdução. No auge, a produção de todos os outros tanques, exceto o IS-2, foi interrompida para permitir que todos os recursos disponíveis fossem usados ​​exclusivamente para este tanque, devido ao seu amplo sucesso em uma variedade de funções. O T-34 forçou os alemães a adotar designs novos e mais pesados, como o Panther e o Tiger I, o que por sua vez forçou as forças blindadas soviéticas, americanas e britânicas a aprimorar ainda mais seus tanques. A tendência alemã de desenvolver tanques inteiramente novos no final da guerra, em vez de atualizar os modelos existentes, reduziu a disponibilidade de tanques para as formações de tanques alemães e ajudou o Exército Vermelho a ganhar a iniciativa na Frente Oriental. [12]

Mais tarde na guerra, o papel do tanque leve foi cada vez mais preenchido por suprimentos de Lend-Lease dos Estados Unidos, Reino Unido e Canadá, incluindo os tanques leves M3 e o tanque Valentine. Ironicamente, a velocidade do T-34, que excedia a de muitos dos tanques leves que deveriam fazer o reconhecimento, levou a uma produção ainda menor de tanques leves soviéticos. [12]

Para lidar com tanques alemães aprimorados, os soviéticos aumentaram o cano do T-34 em 1943, criando o T-34-85. Este modelo tinha uma torre muito maior montada em um canhão de 85 mm (3,3 polegadas) e uma torre maior capaz de conter três homens, o que finalmente permitiu que o comandante do tanque se concentrasse totalmente em manter a consciência tática do campo de batalha. Os soviéticos também introduziram o tanque pesado IS-2 de 122 mm, que tinha uma blindagem mais pesada que o KV, mas mantinha o mesmo peso. A maior parte de sua blindagem estava concentrada na frente do tanque, onde se esperava que recebesse a maior parte de seus ataques. [12]

A variante IS-3, produzida em meados de 1945, tinha uma aparência muito mais aerodinâmica e uma torre cônica maior em forma de tigela. Notavelmente, o IS-3 tinha uma armadura mais espessa, mas na verdade pesava um pouco menos que o IS-2, permanecendo abaixo de 50 toneladas (em comparação com 68 do Tiger II). O design da armadura do IS-3 foi uma enorme influência no design de tanques do pós-guerra, como visto nas séries soviéticas T-55 e T-62, nos Estados Unidos M48 Patton e no Leopard 1. da Alemanha Ocidental. [14]

A produção de tanques soviéticos superou todas as outras nações, com exceção dos Estados Unidos. Os soviéticos conseguiram isso por meio da padronização em alguns projetos, geralmente renunciando a pequenas melhorias qualitativas e alterando projetos apenas quando as atualizações resultassem em uma grande melhoria. [11]

Os tanques soviéticos tinham estabilização de torre e canhão, começando com o T-28B, que tinha uma forma rudimentar já em 1938. [15]

Reino Unido Editar

Edição de Doutrina

A Grã-Bretanha foi a criadora de tendências mundiais no desenvolvimento de tanques desde 1915, mas havia perdido sua posição de liderança com a aproximação da Segunda Guerra Mundial. Impedido por gastos restritos nos anos que antecederam a guerra e ainda organizado para operações na defesa imperial como uma força expedicionária, o Exército Britânico entrou na guerra despreparado para o tipo de combate de seus influentes teóricos como J.F.C. Fuller e B. H. Liddell Hart defenderam. [16]

O Exército Britânico desenvolveu dois tipos de tanques - "Tanques de Infantaria", que eram fortemente blindados com bom desempenho em todos os terrenos, mas eram lentos. Essa falta de velocidade não foi considerada uma falha, pois foram projetados para apoiar ataques de infantaria em pontos fortes do inimigo ou guerra urbana onde a capacidade de ultrapassar um homem a pé foi considerada desnecessária. O outro tipo eram os "tanques cruzadores", destinados a manobras independentes, rompimentos rápidos e ataques de flanco. Os primeiros tanques Cruiser ganharam desempenho com um custo na armadura que podiam carregar. A confiabilidade era uma questão importante, especialmente nas condições adversas do norte da África e do terreno montanhoso do sul da Europa, onde a A10 e a A13 em particular foram afetadas por pistas quebradas e motores superaquecidos. [16]

As tripulações dos tanques britânicos foram treinadas para atirar em movimento e o armamento foi montado para um equilíbrio ideal, de modo que o artilheiro pudesse mirar com o corpo em vez de usar a elevação por engrenagens. Isso reduziu o espaço disponível dentro da torre. Os primeiros tanques Cruiser e Infantry carregavam o Ordnance QF 2 libras, um canhão antitanque de 40 mm, uma boa combinação para o contemporâneo alemão KwK 36 de 3,7 cm e eficaz contra os tanques da época, mas cada vez mais ultrapassado à medida que a guerra avançava. A escassez de produção causada por perdas na França e na Batalha do Atlântico forçou os britânicos a atrasar a introdução generalizada do canhão antitanque Ordnance QF de 6 libras (57 mm) até 1942. [16]

A falta de um projétil de alto explosivo adequado para o canhão de 2 libras e o número crescente de canhões antitanque KwK 38 de 5 cm no Afrika Korps deram ao exército alemão na Líbia uma grande vantagem durante grande parte do final de 1941 e início de 1942. Isso começou a ser compensado no final de 1942, mas a Wehrmacht continuou a desfrutar de uma liderança de 12-18 meses no desenvolvimento e produção de tanques e canhões antitanque até o final de 1944. [16] A Grã-Bretanha produziu 5.000 tanques no ano de 1944. [17] ]

Edição de Performance

O A9 Cruiser Mk I foi um tanque eficaz nas campanhas francesa, grega e no início do norte da África. O canhão de 2 libras era melhor do que armas comparáveis ​​de 37 mm da Alemanha e dos EUA, e letal contra tanques encontrados durante a campanha do Norte da África. No entanto, a blindagem mínima tornou o A9 vulnerável à maioria das armas anti-tanque contemporâneas e o design foi rapidamente substituído pelo A10 Cruiser, Mark II. [16]

Vários A10s fizeram parte da Força Expedicionária Britânica (BEF) enviada à França nos primeiros estágios da Segunda Guerra Mundial. O desempenho cross country do A10 foi registrado como ruim, devido aos trilhos estreitos e facilmente lançados, mas as perdas materiais incorridas no rescaldo da Operação Dynamo (a evacuação do BEF de Dunquerque no final de maio de 1940) significava que eles não poderiam ser retirados da linha de frente O serviço foi rápido e houve combate em pequenos números no Norte da África, onde a confiabilidade e o desempenho da suspensão nas condições do deserto foram elogiados. Sessenta exemplares desgastados também foram levados para a Grécia pelo 3º Regimento de Tanques Real e, embora tenham um bom desempenho contra os tanques alemães, mais de 90% foram perdidos devido a avarias mecânicas em oposição à ação inimiga (principalmente por meio de pistas quebradas). [18]

Quando a guerra estourou, os britânicos colocaram em produção o A13, um novo tanque Cruiser mais rápido que utiliza os conceitos de suspensão e mecanismo de corrida do designer americano J. Walter Christie. Essa nova suspensão forneceu um design rápido e altamente manobrável que se tornou a base para a rápida evolução do tanque Cruiser, como o Mk IV (A13 Mk II), um tanque cruiser britânico derivado do A13 original. [18]

O A13 Cruiser foi desenvolvido no A15 Crusader e depois no A27 Cromwell. O uso do poderoso motor Rolls Royce Meteor, derivado do Rolls Royce Merlin, deu ao Cromwell alta velocidade e mobilidade. O projeto final do cruzador britânico a ser visto em serviço foi o Cometa A34, um desenvolvimento do Cromwell, que carregava um canhão de 77 mm de alta velocidade derivado do canhão antitanque Ordnance QF de 17 libras, um dos canhões antitanque aliados mais eficazes do guerra, embora o próprio Cometa tenha visto muito pouco combate. [19]

A partir de meados de 1942, muitas unidades de tanques britânicos foram equipadas com veículos fornecidos sob lend-lease dos Estados Unidos, como o tanque leve Stuart, o Lee (ou a especificação britânica variante 'Grant' do mesmo) e a substituição de Lee / Grant o Sherman (todos esses tanques receberam seus nomes dos britânicos, em homenagem aos generais da Guerra Civil americana; em vez disso, os americanos usaram suas designações alfanuméricas originais quase exclusivamente até depois da guerra). No final de 1943, os britânicos encontraram uma maneira de montar o canhão antitanque QF de 17 libras no Sherman para criar o Firefly, um tanque com um canhão mais capaz do que o canhão de 75 mm ou 76 mm normalmente equipado. A partir de meados de 1944, conforme mais eram produzidos e os designs britânicos eram introduzidos em serviço, o Firefly se tornou cada vez mais o Sherman mais comum em uso pelos britânicos. [20]

Tanques especializados Editar

Imediatamente antes e durante a guerra, os britânicos produziram uma enorme variedade de tanques protótipos e tanques modificados para uma variedade de tarefas especializadas de engenharia (como "Hobart's Funnies", produzidos para a invasão da França em 1944). [21]

Por exemplo, o Churchill Armored Vehicle Royal Engineers (AVRE) disparou uma morteiro de tiro direto de curto alcance de 290 mm (11,4 polegadas) que foi usado para destruir edifícios e eliminar obstáculos. Ele também pode ser equipado com uma ampla variedade de equipamentos de engenharia de combate, como pequenas pontes, estradas de tapete laminado, fascinas e rolos de minas. [21]

Muitas dessas idéias já haviam sido experimentadas, testadas ou estavam em desenvolvimento experimental tanto pela Grã-Bretanha como por outras nações. Por exemplo, o tanque de mangual Scorpion (um Matilda II modificado) já havia sido usado durante a campanha do Norte da África para abrir caminhos em campos minados alemães. Os tanques soviéticos T-34 foram modificados com rolos de minas, fascines e lança-chamas. Tanques de apoio próximo, camadas de ponte e porta-aviões fascinos também foram desenvolvidos em outros lugares. No entanto, os Funnies eram a maior e mais elaborada coleção de veículos de engenharia disponível. [21]

By early 1944, Hobart could demonstrate to Eisenhower and Montgomery a brigade each of swimming DD tanks, Crab mine clearers, and AVRE (Engineer) tanks along with a regiment of Crocodile flamethrowing tanks. [21]

Estados Unidos Editar

Prior to the entry of the United States into the war after the attack on Pearl Harbor in December 1941, the Army had only a few tanks. During the Louisiana Maneuvers in September 1941, it used trucks with the word "tank" painted on their side. Even after Pearl Harbor the 10th Armored Division did not have any tanks, so crews trained by marching down roads in groups and executing orders as if they were in tanks. [22]

The Light Tank M2 series was the most important pre-war US tank. These light tanks were mechanically very reliable, with good mobility. However, they had a high silhouette — from the use of an air-cooled radial engine for power — and poor armor. Only a few saw combat, on Guadalcanal. Their importance lies in the fact that they formed the basis for the much more successful Light Tank M3 (a.k.a. 'Stuart' in British service) series beginning in 1941. The M3 Light Tank was an improvement of the M2 Light Tank, with heavier armor and a 37 mm gun. From the M3A1 version, this gun was gyrostabilized. [23]

The new medium tank just entering production in 1940 was the M2 Medium Tank series. This was a poor design with thin armor, a high silhouette, a 37 mm main gun and seven machine guns. [24]

From 1940, new tank designs were prepared. The Battle of France had shown the importance of medium tanks. [24] The British Army sought to have the US manufacture British designs, but the US refused, offering instead to share the output of US factories building US designs. The United States Army had a requirement for a medium tank with a 75 mm gun, and developed the M3 Medium Tank as an interim design. The medium M3 tank was intended to quickly get a 75 mm gun into the field, pending the design of a tank with a 75 mm gun in a fully rotating turret. The British immediately ordered the M3 Medium Tank for their own use as the 'Lee', and some with modifications to their requirements as the 'Grant' (most obviously carrying a different turret). [25]

By February 1942, American civilian automobile factories only made weapons and military vehicles. [26] Automobile manufacturers such as General Motors and Chrysler used their experience with mass production to quickly build tanks. The country manufactured as many tanks in the first half of 1942 as in all of 1941, with 1,500 in May 1942 alone. [27] American production not only equipped its forces, but through Lend Lease also supplied all the tank needs of the free French (after 1942) and Chinese. By 1944 most British units were also equipped with US-built tanks. Finally, the US supplied over 8,000 tanks to the USSR, half of them the M4 Sherman. Similarly to the Soviet Union, the United States selected a few good basic designs and standardized on those models. Given the lack of tank design and production experience, it is remarkable that the United States designs were as good as they were. [24]

The first tanks of the United States to see combat were the Light Tank M3. [28] They were deeply flawed in many ways, yet the M3 Light ("Stuart") and M3 Medium ("Lee" or "Grant") were the best tanks available to the Western Allies and were superior to many of their German counterparts in armor protection and firepower. The Light Tank M3 was about as well-armed as the British cruiser tanks with 2-pounder (40 mm) guns in the desert, yet was much more reliable mechanically. Its 37 mm main gun was more powerful than the main guns carried by German reconnaissance tanks. The name given by the British to the Light Tank M3 was 'Stuart' a nickname used was 'Honey'. The M3 and its improved derivative, the Light Tank M5 series, remained in service throughout the war. By 1943, its 37 mm gun was obsolete, but no better replacement was available. The Light Tank T7 design was proposed as a successor in 1943, armed with a 57 mm gun and with better armor however, the design was never standardized for production. [24]

The appearance of the M3 "Lee" medium tank in the summer of 1942 finally gave the British a larger supply of medium tanks than they could otherwise have hoped for. Although poorly designed, with a very high profile, it was produced in great numbers and was very effective when engaging targets other than enemy tanks, such as infantry and gun positions. [29]

The M3 Medium had the significant disadvantage of its 75 mm main armament being mounted offset in the hull meaning that it could not take hull down cover and use its main gun at the same time. It had a fully traversable turret with a 37 mm cannon as well, but the turret combined with a hull gun gave it a very tall profile. The United States 1st Armored Division also employed the M3 Medium in Africa. It was a stopgap solution, never intended to be a design of major importance. In American and British service the M3 Medium was phased out at the end of the North African campaign. It continued to serve in the Red Army for some time, and in a single campaign in the Pacific. Red Army crews nicknamed it "grave for seven brothers" referring to the seven-man crew. [24]

The most important American design of the war was the M4 Medium Tank, or "Sherman" in British service. The M4 Medium became the second-most-produced tank of World War II, and was the only tank to be used by virtually all Allied forces (thanks to the American lend-lease program) approximately 40,000 M4 Mediums were produced during the war. [30] M4s formed the main tank of American, British, Canadian, French, Polish and Chinese units. The M4 was the equal of the German medium tanks, the Panzer III and Panzer IV, at the time it first saw service in 1942. The Red Army was supplied with about 4,000 M4s. [30] The M4, although reliable and easy to maintain, was already outgunned by the time the US encountered the up-gunned and up-armored German medium tanks in Italy and Northern Europe (the Panzer IV and various German self-propelled guns) and by late 1943 the arrival of German Panther and Tiger I were even graver threats due to the range, accuracy and penetrating power of their main guns. While it is commonly believed that the Sherman had a tendency to explode catastrophically due to their use of petrol fuel, this is incorrect (almost all tanks used petrol in WWII, excepting Soviet tanks). The Sherman suffered from poor ammunition storage. Welded-on appliqué armor and water jackets were added to combat the problem. A U.S. Army study in 1945 concluded that 60–80 percent of the older dry-stowage and 10–15 percent of wet-stowage Shermans burned when penetrated. [31] The Sherman gained grim nicknames such as "Tommycooker" from the Germans, who called British soldiers "Tommies". [31]

Technically, the M4's design was capable of handling larger guns than the 75 mm and 76 mm guns with which they left the factory. The British fitted Shermans with the more powerful Ordnance Quick Firing 17 pounder (76.2 mm) gun, a variant known informally as the Firefly. [31] By the time of the Normandy campaign, the M4 had become the workhorse tank of the Allied forces. Some M4 Mediums were equipped with the Duplex Drive system (Sherman DD), which allowed them to swim using a collapsible screen and inflated rubber tubes. Along with this were the M4 Dozer (an M4 with a bulldozer blade), the T34 Calliope (mounting a multiple rocket launcher above the turret), the M4A3R3 Flame thrower (flame tank), and the Sherman Crab Mark I (a M4 Medium with a mine flail), as well as many other variants. [31]

The United States eventually deployed the Light Tank M24, an improvement over the M3 Light Tank. The M24 had torsion-bar suspension, high mobility, and a compact 75 mm gun. Ergonomically the tank was quite good also. However, the M24 did not appear in combat until December 1944 and equipped only a few units by the end of the war. [24]

Near the end of the war the M26 Pershing tank was deployed as the first operational heavy tank of the US Army. It was designated a heavy tank when it was designed in WWII due to its 90 mm gun, which was at the time the largest caliber gun found on a US tank. The Pershing was a very modern design with torsion-bar suspension, heavy armor, and an excellent 90 mm gun. However, it was somewhat underpowered, having the same Ford GAA engine as the M4A3. Intended as an improvement of the M4 Sherman, the prolonged time of development meant that only a small number saw combat in the European theater, most notably in the 9th Armored Division's dramatic dash to take the Bridge at Remagen. In combat it was, unlike the M4 Sherman, fairly equal in firepower and protection to both the Tiger I and Panther tanks. The M26 basic design was good enough to form the basis for all postwar American tanks through the end of the M60 series. [32]

France Edit

At the start of the war, France had one of the largest tank forces in the world along with the Soviet, British and German forces. Like the British and the Soviets, the French operated two classes of tank: cavalry tanks and infantry tanks. [4]

The French had planned for a defensive war and built tanks accordingly. Their infantry tanks were heavily armoured. But, also, generally, they were relatively sluggish, and operationally in terms of control of their forces, the French were at a disadvantage and were outmaneuvered by the German forces. When the French were able to mount an attack their tanks could be very effective. On 16 May, during the Battle of France a single Char B1 heavy tank, the Eure, attacked and destroyed thirteen German tanks lying in ambush in Stonne, all of them Panzer IIIs and Panzer IVs, in the course of a few minutes. [33] The tank safely returned despite being hit 140 times (this event is not verifiable in German documents and relies on the statements of the crew). No livro dele Panzer Leader, Heinz Guderian wrote of a tank battle south of Juniville:

"While the tank battle was in progress, I attempted, in vain, to destroy a Char B with a captured 47 mm [1.9-inch] anti-tank gun all the shells I fired at it simply bounced harmlessly off its thick armor. Our 37 mm and 20 mm guns were equally ineffective against this adversary. As a result, we inevitably suffered sadly heavy casualties". [34]

The total tank assets in France and its colonies were perhaps less than 5,800 during the time of the German offensive. After the armistice in the unoccupied Free Zone of France, a clandestine rebuild took place of 225 GMC Trucks into armoured cars. When all of France was occupied in 1942, the secret hiding places were betrayed to the Germans. [35] [36]


Top 10 Tanks of all time

Since the First World War, tanks have become an integral part of modern and conventional warfare. Following is the list of world’s top ten tanks according to their firepower capability and battlefield maneuverability.

Country of Origin: USSR
Maximum Speed: 55 km/hr
Armor: 65mm
Gun: 76.2

This Soviet machine takes the lead in the best tank for a number of reasons. With unmatched combat power, strong armor, and amazing maneuverability makes T-34 the most desirable equipment of conventional warfare. Possibly the best feature of T-34 is its intimidating appearance, which can scare enemies even from a large distance.

Country of Origin: United States
Maximum Speed: 75km/hr
Gun: 120mm

Most geometric as well as feared tank in the battlefield, the M1s sprint towards enemy ranks could put fear into their hearts. Although among the expensive machines, M1 is considered the superior tank over any tank made anywhere in the world.

Country of Origin: Germany
Maximum Speed: 37km/hr
Armor: 100mm
Gun: 88mm

Tiger put Germany at the front of tank possessing nations during the Second World War. At the time, speed and size of the tank could not go hand in had, but Tiger tank changed all that. It was heavy – super heavy – extremely intimidating but at the same time possessing a decent speed with amazing 88mm caliber gun with incredible destructive power.

Country of Origin: England
Maximum Speed: 6.5 km/hr
Armor: 6-12 mm
Gun: a pair of 6-ponder guns

Tanks were born during the First World War out of necessity and England lead the tank production industry with innovation and bravery. One of the very first ancestors of the modern tanks was WWI Tank. This was the first time the word ‘Tank’ was used in battlefield. World’s first armored vehicle, this tank had a thin armor but was enough to sustain the bullets and shelling of WWI guns. Extremely intimidating, its presence alone was a crucial factor in many victories.

Country of Origin: England
Maximum Speed: 35 km/hr
Armor: 17-152 mm
Gun: 105 mm

Although not the best machine, when it comes to maneuverability, the Centurion tank however had a very desirable armor and production cost was cheap as well. Centurion was another British addition to the tank technology. British companies were making tanks on a large scale during and after the Frist world war, and Centurion was one of the large-scale production items, the A Fun 4 You reports.

Country of Origin: Germany
Maximum Speed: 40 km/hr
Armor: 50mm
Gun: 75mm

Pz IV’s maneuverability beats all its contemporaries, and its strong armor compliments its status. Its speed and armor came in very handy for Germany, but its production cost was very high and authorities had to abandon the project, since German treasury could not afford it.

Country of Origin: England
Maximum Speed: 60 km/hr
Armor: classified
Gun: 120 mm rifled gun

Considered the most handsome tank, Challenger has a great destructive power with an amazing 120 mm canon power. The armor of challenger is particularly thick with an above average maneuverability. This tank is not particularly intimidating but it does the job with great efficiency and productivity.

Country of Origin: USSR
Maximum Speed: 50 km/hr
Armor: 203mm
Gun: 100mm

Although not among the best of the lot, T-54/55 has low production and could be particularly effective when deployed in large numbers. T-54/55’s mediocre quality is compensated with its lightweight and cool features.

Country of Origin: Israel
Maximum Speed: 55km/hr
Gun: 120mm

Considered as modern day equivalent of ‘King’s Guards’, due to its close to impenetrable armor and super heavy weight. Markova tanks are not produced on a large scale due to high costs, but it has great firepower and combat strength, so every unit produced is worth it.

Country of Origin: United States
Maximum Speed: 39km/hr
Armor: 62mm
Gun: fast 75mm

The Ford company came up with the most maneuverable and low cost tank and completely revolutionized the tank industry. Although the firepower and armor is not the best in the lot, Sherman’s super maneuvering skills compensated everything and proved to be a great choice during the War.


Top Ten Tanks of WWII

When reviewing all tanks manufactured during WWII, a top ten definitive list is difficult to compile. Below, however, is a list of top ten tanks in WWII that should be considered. These tanks played a critical role for both the Allies and Axis powers during World War II. The list is presented in alphabetical order.

Step close and sense of the strength of the cold metal on AFHMs authentic, fully restored, fully operational battle tanks, which are prominently displayed throughout the museum. Get a sense of the combat they endured throughout their service. Take a moment, put yourself in the turret – feel the power, feel the fear, feel the pride.

Iosif Stalin Tank

Also known as the IS tank, this WWII heavy tank was named after Joseph Stalin, leader of the Soviet Union. Designed with thick armor in order to successfully counter the 88 mm guns on the German tanks, the main gun carried by the Iosif Stalin tank was successful in defeating both the WWII German Tiger and Panther Tank. The IS Tank was the driving force of the Red Army in the final stages of the war.

M4 Sherman –

This World War II medium tank was used primarily by the U.S. with thousands more being used by the Allies. The main gun mounted on the M4 Sherman – a 75 mm M3 L/40 – allowed the crew to fire with a fair amount of accuracy even if the tank was moving. The advantages of this tank lead to its high demand. As a result, more than 50,000 M4 Sherman tanks were produced during WWII.

Panther – The Panther was a medium German tank that went into service the middle of 1943. The tank remained in service until the end of WWII in 1945. Initially, the Panther was intended to be used as a counter to the T-34. The Germans planned to use the Panther in place of the Panzer III and Panzer IV. Instead, the Panther worked alongside these tanks. The Panther was known for its firepower and also for its mobility. Because of the protection offered by this WWII tank, its design was used as a standard by other nations later in the war as well as post-war. The Panther, many believe, was one of the top tank designs of WWII.

Panzerkampfwagen IV – This particular tank was often referred to as the Panzer IV. It was a medium tank Nazi Germany developed during the late 1930s. The Panzer IV was widely used throughout the war. The Panzer IV tank was initially designed to be an infantry-support tank. Eventually the Panzer IV assumed the role of the Panzer III and began engaging in battle. The Panzer IV was the most widely produced German tank during WWII.

Sherman Firefly – This WWII British tank was a variant of the US Sherman tank. The British armed the tank with their powerful anti-tank gun – the British 17 pounder. The Firefly was originally to be used in the interim until newer designed British tanks were ready for service.

After a few of its original flaws were corrected, the tank went into production and its value was soon recognized as it was the only British tank with the capacity to defeat both the Panther and the Tiger tanks when engaged within standard combat ranges. As a result, the German’s instructed their tanks and their anti-tank gun crews to attack the Sherman Fireflies first.

T-34 – This medium Soviet tank was in production from 1940 thru 1958. Though later tanks produced during this time period proved to have better armor and armament, the T-34 is often recognized as the most effective, highly influential and efficient tank design of WWII. After World War II, the T-34 was widely exported. This tank ended out being the highest produced tank of WWII and ranks as second highest produced tank of all times. As recent as 1996, variants of this WWII tank were still in operational service throughout as many as 27 countries.

T-44 – This WWII tank did not go into production late in the war. This medium Soviet Union tank was the successor to the T-34, and while a smaller number (about 2,000) were built, their design was used as a basis for an upcoming series of main battle tanks (T-54/55) which turned out to be the most-produced tank series in history.

Tiger I – The Germans commonly used Tiger I to refer to any one of a number of their heavy tanks used during WWII. First developed in 1942, the final designation by the German’s for this tank was Panzerkampfwagen Tiger Ausf. E – often referred to as just “Tiger”. The Tiger I was mounted with an 88 mm gun, which was previously shown effective against both air targets and ground targets. The Tiger I participated in conflicts on all German battlefronts.

Tiger II – A heavy German tank of WWII, the Tiger II tank made its mark on World War II history with its heavy armor and powerful gun. The tank proved to be superior to every other Allied or Soviet tank when engaged in head-to-head battle. However, the underpowered engine of the Tiger II, combined with its enormous use of fuel, greatly limited the Tiger II.

World War II saw massive industrialization on all military aircraft and vehicles. Variations within each design were produced using upgrades and modification changes due to the performance (or lack) of the variant’s predecessor. Both the Allies and the Axis were forced to continually improve upon their own designs in order to maintain dominance in their efforts to win the war. As a result, a countless number of military aircraft and vehicles, the tank being no exception, were produced.

Within the tank category, any one of a number of combinations could be put together – based on class, armament, production, etc – and rightfully claim their spot as the top ten tanks of WWII.


Killers: The Most Lethal Tanks of World War II

It can be argued that the best tank is the one that destroys the enemy. Or, depending on your point of view, it's the one that isn't shooting at you.

But otherwise, choosing the top tank is always a nightmare of technical and historical analysis. There are so many variables, and so many experts and history buffs that will argue those variables to the death. Yet into the fray steps "Armored Champions: The Top Tanks of World War II", written by Steven Zaloga, a defense analyst and well-regarded writer on World War II armored warfare.

So let's cut to the chase. What's the best tank of World War II?

Sorry, armor fans, but there isn't one! Zaloga wisely avoids the scholarly minefield of picking The Greatest Generation's Greatest Tank. "A tank protected with 45-millimeter armor was invulnerable in 1941, but it was doomed to quick defeat by 1945," he writes. "A tank armed with a 76-millimeter gun was a world-beater in 1941, but by 1945 was a pop-gun in a tank-versus-tank duel."

Instead, "Armored Champion" hedges its bets by spreading them. Instead of one best tank for World War II, there is one best tank for cada year of the war. More important is how the author tackles the vexing question of why the seemingly "best" tanks so frequently belong to the losing side. For example, markedly inferior German armor decimated the Soviet tank fleet in 1941, while Israeli Super Shermans -- upgraded World War II leftovers -- destroyed modern Russian tanks in 1973.

Zaloga tackles this conundrum by picking dois champions per year. The first he calls "Tanker's Choice," awarded to the vehicle that ranks highest according to the traditional yardsticks of firepower, armor and mobility. But the second he calls "Commander's Choice," which is based upon a tank's overall usefulness in light of factors such as reliability and quantity produced. Thus while Germany's legendary Tiger boasts more firepower and armor than the humble StuG III assault gun (a turretless tank with the gun stuck in the hull), "the German army could have bought 10 StuG III assault guns or three Tiger tanks," Zaloga writes. "Factoring in reliability, the Wehrmacht could have had seven operational StuG IIIs or one operational Tiger tank."

This choice of analysis produces some surprising results. French armor gets as much respect as Rodney Dangerfield, but in 1940, the Somua S-35 wins Tanker's Choice for its balance of armor, firepower and mobility. Yet the problem with the S-35 and many other early war Allied tanks was their two-man turret, where the tank commander was also responsible for firing the gun. This meant the tank commander couldn't keep his eyes on the battlefield, which in turn meant a lack of situational awareness and an inability to respond to changing battlefield conditions.

In contrast, the German Mark IV, with its low-velocity main gun, may have been inferior on paper. But it had a three-man turret with a designated gunner and loader, leaving the commander free to actually command the tank. Thus, the Mark IV wins Commander's Choice, because it was superior as a tool for winning battles.

Some of Zaloga's choices are less surprising. The only tank in "Armored Champions" to receive both the Tanker's and Commander's prize is the T-34 in 1941. Despite a two-man turret, its superior firepower, armor and mobility shocked the hitherto-invincible German panzers, as well as German infantry terrified to see their anti-tank guns bounce off the T-34's thick skin. Some might object that the Germans decimated the Soviet tank fleet in 1941 anyway, but that was more a result of poorly trained tank crews, poor maintenance, and inept Soviet tactics. The T-34 wasn't a champion because it won battles in 1941, but rather because it kept the Soviets from losing worse than they did.

It is in 1943 that the contrast between technical capability and battlefield utility becomes most striking. Not surprisingly, the Tiger I is Tanker's Choice because of its thick armor and powerful gun, which created "Tiger fright" among Allied troops. But Tigers were expensive, few in number (only 1,347 were built, compared to 84,000 T-34s) and hard to maintain. The depleted and desperate German infantry divisions on the Eastern Front needed armor support to stave off massed waves of T-34s, and a few battalions of overworked Tigers were not going to save them. It was the little StuG III assault gun, not much taller than a man, which saved the day. It was cheap, had decent armor and firepower, and stiffened the hard-pressed German infantry against the relentless Soviet offensives. Hence, the StuG III assault gun knocks out the Tiger for Commander's Choice.

In 1944, the German Panther, whose balance of firepower, protection and mobility influenced post-war Western tank design, wins on technical grounds, while the Soviet T-34/85 was most useful because of its solid capabilities coupled with large numbers flowing from the factories. If U.S. and British tanks seem strangely absent from their list, it was the mediocrity of models like the Sherman and the Cromwell that made it so. Though the British Matilda briefly ruled North Africa in 1940-41, and the Sherman was actually quite good when it debuted in 1942, it isn't until the war was nearly over that Western Allied tanks win plaudits. In 1945, the American M-26 Pershing edging out the formidable, but overweight and unreliable, German King Tiger for Tanker's Choice, while the Sherman model M4A3E8 wins Commander's Choice for its reliability, quantity and high-velocity armor-piercing ammunition.

Much of this material will be familiar to those who know something about tank design and armored warfare. But Zaloga has a knack for sneaking in various fascinating facts. For example, the T-34 had impressive specifications but serious reliability issues in the field: U.S. experts examining a 1942-model T-34 were shocked to discover that the life of the tank's diesel engine was only 72 hours, while the engine air filter was so poorly designed that motors could only survive a few hundred miles of dusty roads before they were finished (the Americans also discovered that the British Cromwell required 199 man-hours of maintenance compared to 39 for the M4A3).

Do historical rankings make a difference beyond mere curiosity? The answer is yes, for those wise enough to learn from history. The post-1945 U.S. military has been fond of cutting-edge weapons if you could transport today's Pentagon back to 1943, it would doubtless choose to build Tigers instead of Shermans or T-34s.

At a time when the U.S. defense budget is grappling to pay for extremely expensive systems such as the F-35 fighter, it is worth remembering that a relatively minor design feature -- be it a two-man tank turret or a few bits of faulty software -- can make a profound difference in the actual effectiveness of a weapon. No matter how great it looks on paper.

Michael Peck, a frequent contributor to TNI, is a defense and historical writer based in Oregon. His work has appeared in Foreign Policy, WarIsBoring and many other fine publications. Ele pode ser encontrado em Twitter e Facebook.


The Challenger 2 is a first-generation British main battle tank, and one of the most successful modern tanks that serve in the British Army. It replaced the Challenger 1 and has served in the Iraq war, with big upgrades to the hull and a powerful 120-mm rifled gun that carries a solid 47 rounds.

The Churchill tank was perhaps most famous for its name, after the wartime British Prime Minister. But it is still a mighty machine. Heavy armor, all-around tracks, and great performance on steep slopes meant it was more than a match for the Tiger and any of the other Panzer tanks.


The Soviet T-34: The Lethal Tank that Won World War II?

On June 22, 1941, Nazi German launched Operation Barbarossa, a massive attack on the Soviet Union that was the largest invasion in history.

More than three million German soldiers, 150 divisions and 3,000 tanks comprised three mammoth army groups that created a front more than 1,800 miles long.

The Germans expected to face an inferior enemy. Giddy from victories in Poland and France, Hitler and many in his military high command believed it was the destiny of Germany to invade Russia. “The end of the Jewish domination in Russia will also be the end of Russia as a state,” Hitler announced in his manifesto Mein Kampf.

For months Germans won victory after resounding victory. But then the attack stalled—and the appearance of a new Soviet tank stunned the Wehrmacht.

It was the T-34. The new armored vehicle had an excellent 76-millimeter gun and thick sloped armor and cruised at more than 35 miles per hour. It possessed many advanced design features for the time—and it could blow German Panzers to Hell.

The T-34 had its problems—something we often forget when discussing a tank with a legendary reputation. The shortfalls included bad visibility for the crew and shoddy Soviet workmanship.

“They were good, but they were not miracle weapons and they had their faults,” writes Philip Kaplan in Rolling Thunder: A Century of Tank Warfare. “But the T-34, for all its faults, is now often referred to by tank experts and historians as possibly the best tank of the war.”

World War II German Field Marshall Ewald Von Kleist was more succinct. “The finest tank in the world,” is how he described the T-34.

The origins of the T-34 are simple enough. The Red Army sought a replacement for the BT-7 cavalry tank, which was fast-moving and lightly armored for use in maneuver warfare. It also had Christie suspension, one reason for the tank’s increased speed.

But during a 1938-to-1939 border war with Japan, the BT-7 fared poorly. Even with a low-powered gun, Japanese Type 95 tanks easily destroyed the BT-7s. Tank attack crews also assaulted the BT-7s with Molotov cocktails, reducing the Soviet tank to a flaming wreck when ignited gasoline dripped through chinks between poorly welded armor into the tank’s engine compartment.

The T-34 was the solution. It kept the Christie suspension, replaced the gasoline engine with a V-2 34 V12 diesel power plant and offered the crew speeds that were 10 miles per hour faster than the German Panzer III or Panzer IV.

Furthermore, the T-34’s high-velocity gun was capable of killing any tank in the world at the time.

“In 1941 when Hitler launched Barbarossa, the tank was indisputably the best in the world,” Jason Belcourt, a veteran of the U.S. Army who served in the armor branch, told A guerra é enfadonha. “The combination of sloped armor, big gun, good speed and good maneuverability was so much better than anything the Germans had on tracks.”

By mid-1941, the USSR had more than 22,000 tanks—more tanks than all the armies of the world combined, and four times the number of tanks in the German arsenal.

By the end of the war, the Soviet Union had produced nearly 60,000 T-34 tanks—proving the point that quantity does have a quality all of its own.

At first, the Germans were at a loss when it came to countering the threat the T-34 posed. The Germans’ standard anti-tank guns, the 37-millimeter Kwk36 and the 50-millimeter Kwk 38, couldn’t put a dent in the Soviet tank with a shot to its front.

That left the Germans with a limited set of tactics. German tankers could attempt flank shots with their guns. o Wehrmacht could lay mines. Soldiers risked their lives in close assaults employing satchel charges and Molotov cocktails.

In what could be called an act of desperation, the Germans even used modified 88-millimeter anti-aircraft guns to stop attacking T-34s with direct fire.

But the Russians never had enough trained crews for the tanks the Red Army fielded. The Soviets wasted the T-34 and its crews in vast numbers.

By the time the Soviets trained enough crews to man the T-34s, the Germans had tanks with high-velocity guns and better anti-tank weapons like the Panzerfaust, a recoilless anti-tank weapon with a high-explosive warhead.

But the Russians always had more T-34s than the Germans had Panzers or Tigers.

“Where the tank was decisive was in the battle of production,” Belcourt said. “From June 1941 until the end of the war, the Soviets were always producing a tank that was often good and never worse than adequate.”

The final verdict on the T-34 perhaps is less glowing than the legend that the Soviets weaved around the tank—but is still complimentary. The T-34 tipped the balance in favor of the USSR when it came to armored battle mass production of the tank outmatched anything the Germans could do when it came to manufacturing.

The T-34 in the hands of determined Soviet tankers routed the Germans at Kursk, the greatest tank battle of all time.

The T-34 was “undeniably revolutionary, but it was not the first in anything except how to combine thick sloped armor with a diesel engine, wide tracks and a big, relatively powerful gun,” Belcourt said. “They had all been done before, but never together.”


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