Artigos

Grumman F4F Wildcat em serviço nos EUA

Grumman F4F Wildcat em serviço nos EUA


We are searching data for your request:

Forums and discussions:
Manuals and reference books:
Data from registers:
Wait the end of the search in all databases.
Upon completion, a link will appear to access the found materials.

Grumman F4F Wildcat em serviço nos EUA

O Wildcat foi superado e inicialmente superado em número pelo Mitsubishi Zero. Sua única vantagem era que ele era mais resistente do que o leve Zero, mas o caça japonês era mais rápido e mais manobrável. Pior, em um ambiente em que a experiência era crucial, os japoneses começaram a guerra com um núcleo treinado de pilotos habilidosos com experiência na guerra na China. No início da guerra do Pacífico, o Wildcat sofreu pesadas perdas no solo e no ar. No entanto, nem todas as aeronaves japonesas eram Zero e, durante a guerra, o Wildcat abateu quase sete aeronaves japonesas para cada uma perdida em combate aéreo.

Pearl Harbor

Os únicos caças da Marinha dos EUA ou do Corpo de Fuzileiros Navais presentes em Pearl Harbor em dezembro de 1941 foram 11 F4F Wildcats baseados na Estação Aérea Ewa Marine Corp. Em 7 de dezembro, os Wildcats foram surpreendidos no solo e danificados por bombas japonesas.

Ilha Wake

A primeira experiência real de combate do Wildcat no Pacífico ocorreu em 8 de dezembro, durante o primeiro ataque japonês à Ilha Wake. Doze Wildcats foram baseados na ilha. Em 8 de dezembro, quatro deles estavam no ar, em missão de patrulha aérea de combate (CAP), mas com mau tempo não conseguiram interceptar um bombardeio japonês. Trinta e seis bombardeiros Mitsubishi G3M atacaram o campo de aviação em Wake, destruindo sete dos oito Wildcats restantes.

Três dias depois, em 11 de dezembro, os japoneses fizeram sua primeira tentativa de invadir Wake. Quatro dos Wildcats restantes atacaram a frota de invasão, ajudando a afundar um contratorpedeiro e forçando a frota a se retirar. Quando os japoneses voltaram, em 22 de dezembro, apenas dois Wildcats ainda estavam voando. As honras foram iguais - os dois Wildcats abateram duas aeronaves japonesas em um ataque de 39, mas ambos se perderam. A ilha foi capturada no dia seguinte.

Doolittle Raid

Os caças presentes nos porta-aviões americanos que lançaram o ataque Doolittle contra o Japão eram F4F-4 Wildcats. No entanto, eles não foram chamados para defender a força de ataque.

Midway

A batalha de Midway foi um dos pontos de viragem cruciais da guerra no Pacífico. O F4F Wildcat foi o único caça de porta-aviões americano envolvido na batalha (um pequeno número de búfalos F2A Brewster foram baseados na própria Ilha de Midway). Cada uma das três transportadoras norte-americanas envolvidas na Midway transportava vinte e sete F4F-4s. Durante a batalha, 23 foram perdidos em combate (incluindo vários forçados a valer após ficar sem combustível) e um em um acidente, perdas de 28%. As perdas japonesas em Midway foram incrivelmente altas, mas isso aconteceu porque seus quatro porta-aviões foram afundados, com a inevitável perda de suas aeronaves. Durante os ataques americanos aos porta-aviões japoneses, o pequeno número de Wildcats que acompanhava os bombardeiros sofreu pesadas perdas. Quando os japoneses lançaram seu ataque aos EUA Yorktown, os Wildcats não conseguiram evitar que os torpedeiros lançassem os ataques que paralisaram o porta-aviões americano.

Guadalcanal

O F4F-4 Wildcat desempenhou um papel crucial durante a batalha por Guadalcanal. Os fuzileiros navais desembarcaram na ilha em 7 de agosto de 1942. No dia seguinte, eles capturaram o campo de aviação que os japoneses estavam construindo e rebatizaram de Campo de Henderson. Apenas doze dias depois, o campo aéreo estava pronto para uso. Em 20 de agosto, 19 Wildcats do esquadrão de Fuzileiros Navais VMF-223 e 12 Douglas Dauntlesses pousaram no Campo de Henderson, após o lançamento dos EUA Long Island, um pouco ao sul de Guadalcanal. No dia seguinte, a aeronave americana recém-chegada provou seu valor, metralhando as tropas japonesas, lançando o primeiro grande contra-ataque contra a posição americana.

A presença de aeronaves americanas no Campo de Henderson obrigou os japoneses a reforçarem à noite. Ao todo, oito esquadrões Wildcat lutaram em Guadalcanal (sete fuzileiros navais e uma marinha). Apenas no final da batalha, no início de 1943, o F4U Corsair chegou a Guadalcanal, e então a crise da batalha havia passado.

Escort Carriers

Em meados de 1943, o Wildcat estava sendo substituído pelo F6F Hellcat, mas a versão FM-2 permaneceu em produção até o final da guerra. Os F4Fs sobreviventes tornam-se aeronaves de treinamento, enquanto o FM-2 costuma ser usado em porta-aviões menores. No Atlântico, esses porta-aviões de escolta desempenharam um papel crucial na batalha contra o submarino. O principal papel do Wildcat era enfrentar os Fw 200 e He 177s alemães de longo alcance que agiam como os olhos da frota de submarinos, embora também fossem usados ​​diretamente na guerra anti-submarina, apesar da falta de equipamento especializado.


Wildcats F4F-4 de VGF-29 na Operação Torch

Tocha era o codinome da invasão anglo-americana conjunta do norte da África francesa na Segunda Guerra Mundial. Essas colônias haviam se tornado objeto de luta quando, após a queda da França em 1940, as forças britânicas fizeram repetidas tentativas de impedir a Alemanha nazista de capturar a frota francesa estacionada em portos africanos. Seus esforços acabaram levando à Operação Catapulta (o ataque a Mers-el-Kébir), que deu origem a uma hostilidade considerável entre a Grã-Bretanha e a França.

Os britânicos e americanos iniciaram a invasão em novembro de 1942, logo depois que o Afrika Korps foi derrotado na Segunda Batalha de El Alamein e forçado a se retirar para a Líbia. Seu objetivo era ocupar o norte da África francesa e eliminar completamente toda a influência alemã, deixando assim as forças do governo de Vichy sem escolha a não ser ficar do lado dos Aliados. As iniciativas diplomáticas e os planos para um golpe de estado que seria apoiado pela Resistência Francesa não tiveram sucesso e, em consequência, a luta durou vários dias. Foi encerrado quando o almirante Darlan, o comandante francês de Vichy, concordou com um cessar-fogo.

Invasão Aliada do Norte da África, novembro de 1942. Map & # 8211 wikipedia.


F4F-3 Wildcat

O F4F "Wildcat" (7.815 dessas aeronaves foram construídas no final da Segunda Guerra Mundial, a maioria deles pela filial oriental da General Motors Corporation) foi o principal caça da Marinha e do Corpo de Fuzileiros Navais dos Estados Unidos.

O protótipo G-36, que decolou em março de 1939 sob a designação XF4F-3, tinha um motor Twin Wasp XR-1830-76 mais potente com um supercharger de dois estágios, uma área de asa aumentada, uma unidade de cauda modificada, o que permitiu o XF4F-3 tem bom controle de leme e boa manobrabilidade.

Sua velocidade máxima a uma altitude de 6490 m foi igual a 539 km / h. Em 8 de agosto de 1939, a Marinha dos Estados Unidos encomendou 78 aeronaves F4F-3 de produção.

A empresa Grumman propôs um novo projeto da aeronave G-36A para exportação e recebeu contratos para 81 e 30 aeronaves dos governos da França e da Grécia, mas a essa altura a França já havia sido derrotada. O Reino Unido decidiu adquirir este lote, aumentando o pedido para 90 veículos.

A primeira dessas aeronaves foi entregue em julho de 1940. (as cinco primeiras aeronaves foram enviadas ao Canadá) e recebeu a designação Martlet Mk I (swift).

A empresa estava trabalhando no aprimoramento da aeronave e os segundos cem "Wildcats" já tinham vidro à prova de balas e uma mira de colimador. No entanto, devido à substituição do motor R-1830-76 por um supercompressor de dois estágios (redirecionado para B-17) para o R-1830-90 com um supercompressor de um estágio, a velocidade diminuiu para 498 km / he o altitude deteriorou-se drasticamente.

A Grumman fez um acordo com a General Motors para continuar a produção em série do F4F-3 Wildcat, designado FM-1, na General Motors Eastern Aircraft Division.

A primeira aeronave FM-1 decolou em 31 de agosto de 1942. A produção em série foi de 1.151 aeronaves, 312 das quais foram enviadas para a Grã-Bretanha sob a designação de Martlet Mk V (mais tarde Wildcat Mk V). Ao mesmo tempo, a General Motors estava trabalhando em uma versão aprimorada, designada FM-2, que era a versão de produção de dois protótipos de aeronaves Grumman XF4F-8. Seus principais diferenciais foram a instalação de um motor de pistão radial Wright R-1820-56 Cyclone 9 com capacidade de 1350 cv, o que implicou em um aumento da área da quilha para manter uma boa estabilidade direcional com um motor mais potente, além de reduzir o peso da fuselagem ao mínimo. 4.777 aeronaves FM-2 foram construídas pela General Motors, 370 das quais foram enviadas para o Reino Unido. Lá eles estavam a serviço da aviação naval e foram designados Wildcat Mk VI.


Grumman F4F Wildcat no Serviço dos EUA - História


Desta vez, queria construir o meu modelo "rapidamente" (o que significa para mim menos de meio ano :) e sem grandes modificações. Eu também tive muito sucesso, ultrapassei minha linha do tempo apenas uma semana! Como eu não tinha nenhum avião da Marinha dos EUA / Fuzileiros Navais na minha prateleira, escolhi o Tamiya's Wildcat, que estava esperando há muito tempo para ser pego em minha pilha de kits de modelos inacabados. De acordo com os artigos da web que li, eu sabia que o F4F-4 da Tamiya seria um excelente ponto de partida para fazer um bom modelo deste avião, mesmo fora da caixa. E eles estavam certos, o encaixe das peças é bom e a necessidade de massa era mínima. Quando o detalhamento do kit é muito bom, também do cocpit, fica difícil encontrar reclamações. No entanto, existem algumas pequenas imperfeições que precisam ser corrigidas e, a seguir, algumas palavras sobre elas.

A falha mais visível é a rebitagem do modelo. Tamiya fez rebites muito grandes. Lixei todos os rebites. Nas fotos do avião real é difícil ver rebites, exceto nas fotos em close. O piso do cockpit é fechado, devendo ser aberto nas laterais. Os Wildcats tinham o chão aberto, o que permitia visibilidade direta das janelas internas (veja as fotos pequenas abaixo). Também adicionei cintos de segurança feitos de fita adesiva pintada com fivelas da minha caixa de reserva. O dossel do cocpit é claro e se ajusta bem, embora a parte deslizante seja muito grossa para ser deixada na posição aberta. O problema pode ser resolvido usando o dossel vacuformed Falcons em vez do kit.

A parte traseira do gowling do motor não se encaixava bem na superfície superior do nariz. Eu levantei um pouco com massa e depois lixei até o formato adequado (veja as fotos pequenas abaixo). A massa também era necessária para remover os orifícios dos pontos de fixação dos racks do tanque de queda. A capacidade de usar tanques descartáveis ​​surgiu apenas no início de 1943. Os canos de escape são moldados e fechados, e devem ser perfurados como os canos das metralhadoras também.

As áreas internas da fuselagem devem ser pintadas em cinza claro em vez de branco. Ao contrário de outros fabricantes de aviões americanos, a Grumman não usou Zinc Chromate como primer e tinta protetora, mas em vez disso usou seu próprio primer, chamado Grumman Grey, que era da mesma cor que o cinza claro da parte inferior (FS 36440). Pintei o cocpit do meu modelo com US Interior Green de acordo com as instruções de Tamiyas e uma de minhas fontes. Esta cor também foi usada nos cocpits de F4F-4 de produção tardia, de acordo com algumas fontes. A cor melhor teria sido Bronce Green (FS 24050 tai 24052), que foi oficialmente usada por Grumman como a cor cocpit dos F4F-3s e F4F-4s. A cor é o verde mais escuro e tem tonalidades de azul quando comparada ao Verde Interior dos Estados Unidos. Descobri isso logo depois de concluir a fuselagem no site do IPMS Stockholms. FM-1 e FM-2 fabricados pela General Motors tiveram seus cocpits pintados com o US Interior Green.

Pela primeira vez, usei tintas acrílicas no meu modelo. As tintas eram acrílicos Life-Colors que diluí com água destilada. Tentei diluir com álcool, mas não deu certo, a tinta assentou e ficou inutilizável. As tintas funcionaram bem em aerógrafo, você só precisa aprender o grau certo de diluição. Não iluminei o cinza azulado e o cinza claro, pois me pareceram ter efeito direto da garrafa. Pela primeira vez usei "Future", em finlandês "Johnsonin Kirkas Muovivaha" em vez de verniz transparente. Eu borrifei o modelo de furo com ele antes de aplicar os decalques. Funcionou bem diluído em água. Também escovei o dossel com ele para deixá-lo claro e protegê-lo contra a fumaça da cola de sianoacrilato.

A folha de decalque tem marcações para três aviões que voaram dos porta-aviões da Marinha dos EUA e para um avião do Corpo de Fuzileiros Navais dos EUA. Três dos aviões têm o esquema de pintura de dois tons de cinza azul e cinza claro que foi usado no estágio inicial da guerra. Um avião tem o esquema de pintura de três tons azul marinho semibrilhante, azul intermediário não especular e branco insígnia não especular, que foi introduzido em 1943.

Eu queria modelar um avião de um ás de Guadalcanal, então comprei a folha de decalque Cutting Edges que tem marcações para quatro aviões diferentes que voaram em Guadalcanal em 1942. Da folha eu escolhi o avião do comandante VMF-121 Capitão Joe Foss (mais sobre Foss na seção de história). Quando apliquei a primeira insígnia nacional, percebi que estava quebrada e não reagiu de forma alguma com o Micro Set. Decidi usar os kits de insígnias nacionais, eles são bons, mas um pouco grossos. Também tive problemas com insígnias nacionais na fuselagem. Foi um pouco difícil acomodá-los porque a fuselagem do Wildcat é muito redonda e também se estreita fortemente em direção à cauda, ​​mas acho que consegui muito bem. Outras marcações vêm da folha de Bordas de corte.


Grumman F4F Wildcat foi o principal tipo de caça da Marinha e do Corpo de Fuzileiros Navais dos EUA na 2ª Guerra Mundial durante o primeiro ano e meio. Ele desempenhou um papel importante em muitas batalhas, as famosas batalhas de porta-aviões em Midway, Coral Sea e Easter Salomons em 1942 e a batalha por Guadalcanal. Também foi usado na Operação Tocha, pousos aliados no Marrocos francês em março de 1942. O tipo também foi usado pela British Fleet Air Arm que tinha 1172 Martlets em uso, nome que os britânicos deram ao Wildcat. As principais tarefas dos Wildcats no Atlântico eram a cobertura aérea dos comboios e patrulhas submarinas. O tipo foi um dos principais tipos de caça do Fleet Air Arm até o final de 1942. O F4F Wildcat foi o único caça da Marinha dos Estados Unidos que esteve em uso do início ao fim da guerra.

Embora o F4F não fosse tão bom em desempenho quanto seu principal oponente, o Mitsubishi A6M2 Zero, ele ainda poderia lutar com sucesso contra ele. A F4F era uma máquina muito robusta, equipada com boa proteção de blindagem, armamento forte e motor confiável. Era tão resistente que Grumman não anunciou nenhum limite de velocidade, mesmo no mergulho vertical !! Sucesso do tipo baseado em táticas adequadas criadas para o tipo e boa capacidade de resistir a golpes. Tenente Comandante John F. "Jimmy" Thach criou as chamadas táticas "Thach Weave" que permitiram aos americanos lutar com sucesso contra o Zero, mais rápido e ágil. Até o final da guerra, a proporção de mortes / perdas era de 6,9: 1, embora a maioria das mortes fossem bombardeiros multimotores e aviões de transporte. Não há dúvida de que F4F foi tudo menos um tipo de lutador de sucesso, embora tenha tido alguns problemas iniciais no início!

A Marinha dos Estados Unidos anunciou uma competição em 1935 para projetar um novo caça porta-aviões para substituir o antigo caça biplano Grumman F3F. Primeiro, Grumman projetou um biplano XF4F-1, mas os números de desempenho do XF4F-1 foram calculados para serem apenas marginalmente melhores do que o biplano F3F existente da Grumman que já estava em serviço, então o plano foi cancelado. A Marinha fez um contrato com a Grumman para desenvolver um novo projeto de monoplano como concorrente do Brewster XF2A. A Grumman concluiu seu novo protótipo XF4F-2 em setembro de 1937. A avaliação final dos competidores ocorreu em Anacostia Maryland em março de 1938. Os aviões a serem avaliados eram Brewster XF2A-1, Grumman XF4F-2 e Seversky XNF-1. O Grumman XF4F-2 era mais rápido que seus rivais, mas apresentava alguns problemas de estabilidade e motor. Devido a essas deficiências, o Brewster XF2A-1 foi escolhido para ser o primeiro caça monoplano operacional da Marinha. A Marinha não desistiu do plano de Grummans, mas em vez disso emitiu um contrato em outubro de 1938 para desenvolver uma versão melhorada do projeto, pois tinha suas próprias suspeitas sobre Brewster.

Grumman realizou modificações no próximo protótipo XF4F-3. Foi instalado um novo motor Pratt & Whitney XR-1830-76 melhorado e mais potente, que desenvolveu 1000 cv (746 kW) até a altitude de 5790 metros. A área da asa e a envergadura foram aumentadas, as superfícies da cauda foram redesenhadas e as instalações das metralhadoras foram alteradas. As mudanças ajudaram a eliminar os problemas de estabilidade e o desempenho também aumentou. O primeiro vôo do XF4F-3 ocorreu em fevereiro de 1939. Após o teste de Grumman e da Marinha, o segundo protótipo teve que passar por mais modificações, a seção da cauda foi totalmente retrabalhada, a cauda do avião foi realocada para cima e a barbatana e o leme foram remodelados. As características de manuseio e manobrabilidade melhoraram, a velocidade máxima aumentou para 539 km / h a 6490 metros. O XF4F-3 agora era melhor do que Brewster em todas as categorias e a Marinha não hesitou quando encomendou 78 aviões de produção em série F4F-3 em agosto de 1939. O tipo agora tinha crescido para a forma que permaneceria padrão para todos os Wildcats, exceto alguns pequenas alterações, não até o final da produção em 1945.

F4F-3
Seguindo a ordem da US Navys em agosto de 1939, os franceses encomendaram 81 G-36A, a versão de exportação do tipo, em outubro de 1939 para serem usados ​​em seus dois porta-aviões que seriam construídos. As máquinas francesas tinham motor Wright R-1820 Cyclone que desenvolvia 1000 cv. Logo após a ordem francesa, os alemães ocuparam a França e os aviões foram levados para o Reino Unido, onde foram renomeados como Martlet I's. A Grécia também encomendou 30 G-36A, que foram equipados com motor R-1830-90 com um supercharger de estágio. Mas quando o Eixo ocupou a Grécia, os aviões foram levados para o Reino Unido como Martlet III e o resto foi para a Marinha dos EUA designada como F4F-3A. No final de 1941, a Marinha e o Corpo de Fuzileiros Navais dos EUA tinham 181 F4F-3 e F4F-3A em serviço.

No início, o F4F-3 tinha motor P&W R-1830-76 com supercharger de dois estágios. A Marinha não confiou no complexo supercompressor de dois estágios e encomendou 95 aviões designados como F4F-3A e equipados com motor R-1830-90, que tinha um supercompressor de estágio. Posteriormente, a Pratt & Whitney desenvolveu um supercompressor de dois estágios mais confiável que foi usado em aviões F4F-3 de produção tardia (designação de motor -86). Totalmente 560 F4F-3 foram construídos.


F4F-4
As experiências de guerra britânicas com Martlets foram levadas em consideração ao desenvolver a próxima versão de produção, o F4F-4. Sob a demanda britânica, o armamento foi aumentado com duas metralhadoras. Outras mudanças significativas em comparação com o modelo anterior foram o mecanismo de dobramento da asa, tanques de combustível autovedantes e proteção da armadura do piloto. As entregas dos aviões de produção em série começaram em novembro de 1941. Ao mesmo tempo, o tipo foi batizado de Wildcat. Equipado com o mesmo motor P&W R-1830-86, o F4F-4 pesava muito mais do que o F-3, o que causava perda significativa de desempenho e agilidade. Isso gerou muitas críticas ao avião por parte dos pilotos da Marinha dos Estados Unidos, que preferiam levar quatro metralhadoras. O poder de fogo do tipo aumentou, embora a capacidade de munição por arma diminuiu. Muito importante era que muito mais aviões poderiam ser levados para os porta-aviões agora, devido às asas dobráveis. A produção do F4F-4 terminou na fábrica da Grumman na primavera de 1943, quando a empresa começou a produzir o novo F6F Hellcat. No total, 1.169 aviões da série F4F-4 foram produzidos.

F4F-7
A última versão de produção construída pela Grumman foi o F4F-7, que era um avião de reconhecimento de longo alcance. Tinha maior capacidade de combustível e nenhum armamento. Os equipamentos das câmeras foram instalados na parte inferior da fuselagem. Apenas 20 aviões foram construídos.

FM-1
Quando a Grumman começou a produzir F6F Hellcats na primavera de 1943, teve que encontrar um companheiro que continuasse a produção de F4F Wildcats. Em abril de 1942, Grumman fez um contrato com a General Motors Eastern Aircraft Divisionin para produzir 1800 Wildcats F4F-4 designados como FM-1. As cinco fábricas da GM começaram a fundar linhas de produção para produzir o caça. O FM-1 diferia do F4F-4 pelo seu armamento, pois possuía quatro metralhadoras de 12,7 mm nas asas e também uma capacidade de munição 20% maior. Durante o ano de 1943, a General Motors construiu 1127 máquinas. No ano de 1943, 312 FM-1 foram para o Reino Unido sob o contrato de Lend-Lease, onde foram renomeados como Martlet V e em janeiro de 1944 Wildcat V.

FM-2
FM-2 baseado no protótipo leve XF4F-8 que Grumman havia projetado e testado em dezembro de 1942. O objetivo principal era diminuir o peso e aumentar a potência do motor para obter melhor desempenho e capacidade de decolagem. O tipo era usado principalmente em pequenos porta-aviões de escolta, que tinham conveses curtos, de modo que a capacidade de decolagem era mais do que necessária. O motor foi alterado para Wright R-1820-56 Cyclone, que foi equipado com turbo supercharger e avaliado em 1350 hp. A velocidade máxima aumentou para 535 km / he a taxa de escalada melhorou 50%. Para obter melhor estabilidade direcional, a aleta e o leme foram elevados. Os aviões da última série foram equipados com sistema de injeção de água para aumentar a potência por curtos períodos. O pedido inicial da GM foi de 1256 FM-2, mas até o final da produção em agosto de 1945, todos os 4777 aviões haviam sido concluídos. 370 aviões foram para o Reino Unido, onde foram renomeados como Wildcat VI. Em janeiro de 1944, a prática do nome foi padronizada com os americanos e o Martlet foi alterado para Wildcat, as séries dos aviões permaneceram.


Guadalcanal, Henderson Field e Joe Foss

Uma das batalhas mais significativas da 2ª Guerra Mundial aconteceu no extremo leste das Ilhas Salomão, em Guadalcanal. As batalhas que deram início à primeira ofensiva aliada na área de Pasific duraram meio ano no solo, no mar e no ar e infligiram perdas significativas tanto em homens como em material aos americanos e japoneses. Tudo isso começou quando um avião de reconhecimento americano perdido avistou japoneses construindo um campo de aviação na ilha de Guadalcanal. Na verdade, o campo de aviação estava quase pronto. O campo de aviação foi importante porque os aviões japoneses foram capazes de cortar a rota marítima essencial dos EUA para a Austrália. Imediatamente a ilha se tornou tão importante para os EUA e seus aliados que era absolutamente necessário capturá-la.

Quando o Corpo de Fuzileiros Navais dos EUA chegou à ilha em 7 de agosto de 1942, não houve resistência. Os construtores de aeródromos japoneses fugiram para a selva por causa do fogo de artilharia pesada dos navios americanos. Os japoneses enviaram um pedido de ajuda a Rabaul e 60 aviões foram enviados de lá para quebrar a frota americana. Apenas alguns navios foram atingidos durante o ataque devido ao fogo pesado de AA. Nove dos Wildcats que partiram dos porta-aviões norte-americanos para pegar os bombardeiros japoneses foram abatidos pelos Zeros em uma batalha aérea ocorrida. No vôo de retorno, mais seis aviões foram perdidos, o que aumentou o total para 15 aviões perdidos no primeiro dia de batalha! Na verdade, não foi um milagre, seus oponentes foram os melhores pilotos de caça do Japão, entre eles Saburo Sakai e Horijoshi Nishizava.

No dia seguinte, os japoneses atacaram com aviões torpedeiros contra os americanos. Esse ataque e os caças perdidos na véspera foram demais para o Comandante das forças americanas. Ele decidiu puxar seus navios para o mar e deixar as tropas de desembarque sem proteção de caça. Durante a noite seguinte, um destacamento de navios de guerra japoneses fez um ataque surpresa contra navios de guerra americanos que protegiam os navios de carga dos EUA (A Batalha da Ilha de Savo). Quatro cruzadores afundaram e um cruzador e dois contratorpedeiros foram seriamente danificados. Os navios de carga estavam agora sem qualquer proteção, como patos sentados à frente dos canhões japoneses! Mas um milagre aconteceu, o Comandante Japonês estava com tanto medo da manhã e dos aviões americanos que decidiu se retirar! Os navios de carga salvaram.

Ao meio-dia, 17.000 homens e seus equipamentos chegaram à ilha. Mas então volte atrás. A Marinha anunciou que não enviará navios para trazer suprimentos para a ilha devido à derrota na noite anterior. Os fuzileiros navais foram embora sozinhos. Era um grande perigo serem sacrificados. Mas os homens pegaram as máquinas que os japoneses haviam deixado e começaram a restaurar a pista de pouso. O campo de Henderson, que recebeu o nome em homenagem ao nascimento de um aviador americano e piloto da Audácia, Major Lofton Hendorson, que perdeu a vida na Batalha de Midway. No dia 20 de agosto, os primeiros aviões pousaram no campo de Henderson, eles eram os caças VMF-223 19 Wildcat do Major John Smith e os 12 bombardeiros de mergulho Dauntless do VMSB-232. Este foi o ponto de partida das batalhas amargas e sangrentas que duraram meio ano na terra, no mar e no ar e nas quais os americanos finalmente conquistaram a vitória.

Mais aviões foram trazidos para Guadalcanal com porta-aviões em todas as oportunidades, de modo que o número de aviões prontos para a batalha permaneceu um pouco acima do mínimo. Também foram construídas estações de radar para a ilha. Agora os interceptores tinham tempo suficiente para subir às alturas, esperando a chegada dos bombardeiros Japanise. Anteriormente, os chamados vigias de praia que operavam nas ilhas ocupadas atrás das linhas inimigas informaram suas observações por rádio a Henderson.


Em 9 de outubro de 1942, o VMF-121 decolou do convés do porta-aviões de escolta Copahee liderado por seu comandante Capitão Joseph "Joe" Foss em direção a Guadalcanal para fortalecer a defesa aérea da ilha, que havia encolhido. Desde o início, o esquadrão participou de pesadas batalhas aéreas e em nove dias Foss tornou-se um ás! Os japoneses planejaram capturar a ilha no dia 25 de outubro e deram uma ordem para seus caças darem a volta na ilha até que o campo de aviação fosse capturado. Mas Zeros não pousou em Henderson naquele dia. O Corpo de Fuzileiros Navais manteve suas linhas assim como a força aérea Cactus no ar. A melhor pontuação do dia foi atribuída a Joe Foss, que afirmou que cinco aeronaves inimigas foram destruídas.

No dia 7 de novembro, o F4F-4 de Foss foi atingido no motor em uma batalha aérea quando o artilheiro traseiro de Pete atirou em seu avião. O motor avariou e parou, então Foss teve que cavar perto de uma ilha chamada Malaita. Quando seu avião afundou no mar, ele mal conseguiu sair dele e subir. Equipes de resgate da ilha de Malaita o encontraram e o levaram para a ilha. No dia seguinte, ele voltaria para Guadalcanal em um barco voador PBY Catalina. No dia 9 de novembro o Almirante Halsey concedeu ao Capitão Joe Foss o DFC (Distinguished Flying Cross), em um momento em que ele teve 19 aeronaves inimigas abatidas.

No dia 12 de novembro, os americanos trouxeram mais tropas para a ilha com quatro navios de carga. Os japoneses enviaram 16 bombardeiros Betty e 30 Zero's como escoltas para bombardear o destacamento. A Força Aérea Cactus estava pronta para ser avisada pelo radar. Gatos selvagens curvavam-se nos altos à medida que a cobertura e os Airacobras ficavam mais baixos recebendo os bombardeiros. Na dura batalha que ocorreu os defensores abateram com o AA todos os bombardeiros e quase todos os Zeros. Nenhum dos navios de carga não sofreu danos graves. O saldo de Foss para o dia era de dois Bettys e um Zero abatido. No dia 15 de novembro, Foss abateu um Jake quando ele estava no mar procurando seu Comandante LtCol Bauer, que nunca foi encontrado.

Poucos dias depois, Foss pegou malária e teve que descansar. Quando melhorou, voltou a Guadalcanal no novo ano de 1943. Em 15 de janeiro, ele matou três de seus oponentes. Agora ele tinha 26 mortes, que havia realizado em apenas três meses. Em maio de 1943, o presidente Roosevelt concedeu-lhe a maior honraria militar de seu país, a Medalha de Honra do Congresso. Quando voltou ao serviço ativo, trabalhou como treinador especializado na estação aérea do Corpo de Fuzileiros Navais em Santa Bárbara. Mais tarde, ele serviu como comandante do VMF-115 no South Pasific. Joe Foss é o principal ás do Corpo de Fuzileiros Navais. Ele obteve todas as suas 26 vitórias aéreas com Wildcats.

Embora os japoneses tentassem capturar Guadalcanal a todo custo, os fuzileiros navais puderam manter suas posições principalmente porque tinham superioridade aérea, obtida e mantida pelos esquadrões Wildcat. "A Força Aérea Cactus", nome que os defensores da ilha deram aos seus aviões, infligiu pesadas perdas com seus bombardeiros de mergulho e torpedo aos navios de carga e de guerra japoneses, impedindo assim com a Marinha dos Estados Unidos a manutenção das tropas japonesas por mar .


Grumman F4F Wildcat no Serviço dos EUA - História

As lições aprendidas com o Wildcat foram aplicadas ao F6F Hellcat mais rápido, que poderia superar o Zero em seus próprios termos. O Wildcat continuou a ser construído durante o restante da guerra para servir em transportadores de escolta, onde caças maiores e mais pesados ​​não podiam ser usados.

O desenvolvimento do caça Grumman começou com o biplano Grumman FF de dois lugares. O FF foi o primeiro caça naval dos Estados Unidos com trem de pouso que retraiu, mas deixou os pneus visivelmente expostos, embora nivelados em ambos os lados da fuselagem dianteira. O F2F e o F3F eram caças biplanos monoposto que estabeleceram os contornos gerais e a configuração do trem de pouso do que viria a ser o Wildcat. Em 1935, enquanto o F3F ainda estava em testes de vôo, Grumman começou a trabalhar em seu próximo caça biplano, o G-16. A Marinha favoreceu o monoplano Brewster F2A-1, ordenando o desenvolvimento no início de 1936, mas fez um pedido para o G-16 da Grumman, com a designação da Marinha XF4F-1 como reserva no caso do monoplano Brewster falhar.

Estava claro para Grumman, no entanto, que o XF4F-1 seria inferior ao monoplano Brewster, então Grumman abandonou o XF4F-1, projetando um novo caça monoplano, o XF4F-2. O Wildcat manteria o trem de pouso montado na fuselagem e com manivela com sua pista relativamente estreita. Em serviço, isso levaria a acidentes de pouso extremamente comuns, quando o trem de pouso não travava totalmente no lugar. Este projeto incomum de trem de pouso principal foi originalmente projetado por Leroy Grumman para Grover Loening na década de 1920 e usado anteriormente em todos os biplanos de caça da Grumman (do FF-1 ao F3F) da década de 1930 e no barco voador anfíbio J2F Duck.

Mesmo este novo monoplano ficou aquém do Buffalo. O XF4F-2 foi ligeiramente mais rápido, mas o Buffalo foi julgado superior e foi escolhido para produção. O protótipo de Grumman foi então reconstruído como o XF4F-3 com novas asas e cauda e uma versão superalimentada do motor radial Pratt & amp Whitney R-1830 "Twin Wasp". Os testes do XF4F-3 levaram a um pedido de modelos de produção F4F-3, o primeiro dos quais foi concluído em fevereiro de 1940. A França também encomendou o tipo, equipado com motores radiais Wright R-1820 "Cyclone 9", mas a França caiu antes eles podiam ser entregues e, em última análise, foram para a Marinha Real Britânica, que os chamou de "Martlets", usando seu próprio sistema de nomenclatura no início da Segunda Guerra Mundial. Tanto a aeronave britânica quanto o F4F-3 da Marinha dos Estados Unidos, com um armamento de quatro metralhadoras Browning .50 in (12,7 mm), juntaram-se às unidades ativas em 1940.

Embora o Buffalo tenha sido o primeiro caça monoplano da Marinha, seria decepcionante em combate e seria retirado no início da Segunda Guerra Mundial. O nome "Wildcat" foi oficialmente adotado em 1 de outubro de 1941. O sucessor do Wildcat foi o F6F Hellcat, um redesenho completo que abandonou o distinto e exposto arranjo do trem de pouso principal de Grumman. Voando pela primeira vez em 1942, o Hellcat ultrapassou o Zero quase completamente, surpreendendo muitos pilotos japoneses no início, que muitas vezes confundiam os contornos com o Wildcat mais antigo e mais lento. A Marinha também introduziria o F4U Corsair primeiro para pousar e depois para uso a bordo, o que poderia corresponder à velocidade máxima dos aviões terrestres mais rápidos.


Venda F4F Wildcat dos EUA para a Grécia

Postado por Idomeneas & raquo 10 de janeiro de 2010, 10:21

It is known that before Greece enter in WW II, tried to purchase fighter aircraft from USA.
Finally, a contract was signed in August 1940, but by a commercial company and not the greek government. According to this, 30 F4F Wildcats were purchased.
Does anyone know how this deal closed? What was the date of signing, the parties, at was price?
It has nothing to do with Lend & Lease Act.

Re: F4F Wildcat sale to Greece from USA

Postado por phylo_roadking » 12 Jan 2010, 22:03

Although ordered in August 1940 - the thirty aircraft weren't "G" export models, they were USN F4F-3A's released from Navy stocks. They were offloaded there at Gibraltar, given the name Martlet IIIs and given to the Royal Naval Fighter Unit operating from land fields in the Western Desert, mainly with No. 805 Sqn. at Dekheila. I've got a B&W pic of one still with a USN Bureau Number on the rear of the fuselage but it won't scan well

These originally kept their BuAer Nos. 3875 to 3904. These were the first 30 F4F-3A Wildcats/Martlets built. The pic I have is of 3876.


The 30 Greek aircraft were actually designated Martlet III(B)s in British service the III(A)s were ten ex-French order aircraft to G-36A export specs that were later fitted with folding wings and used from RN carriers. o REST of the Greek order - being full F4F0-3As. went back into the U.S. Navy!

Some service history of the ex-Greek aircraft. http://home.att.net/

Re: F4F Wildcat sale to Greece from USA

Postado por Idomeneas » 13 Jan 2010, 13:17

Thanks phylo_roadking for your answer.

According to my information, the aircraft were ordered in August 1940, well before the Italian attack (28 October 1940). That's why they incorporated modifications, different from the US standards.
It seems that after the italian invasion, the USA actually released them (in November 1940) for Greece. The UK claimed them for use with the RN, the situation was complicated, they were finally at Gibraltar at the time of the German invasion (6 April 1941) sailing for Greece, but the UK intervened and got them.

The mystery on this history is focused in their order. They were not bought by the Greek Government. It seems that the greek side, used indirect channels for their purchase. Some sources indicating a greek-american commercial company. It would be interesting to know, the parties of this contract, date of signing, delivery schedule, price of the contract.


Grumman F4F Wildcat in World War II

The F4F Wildcat served throughout the war, and was the only U.S. Navy or Marine fighter in the Pacific Theater from 1941 to 1942 besides the Brewster F2A Buffalo. The first production model was the F4F-3, completed in February 1940. The name "Wildcat" was officially adopted by the U.S. Navy on 1 October 1941.

As a small, rugged monoplane fighter, the Wildcat could operate from light aircraft carriers. Though slower and less maneuverable than the Japanese Zero, the Wildcat was heavily armored and had self-sealing fuel tanks. In dogfights, it could give as good as it got.

The U.S. Marines used the Wildcat effectively when defending Wake Island in December 1941. The VMF-211 detachment there lost seven Wildcats during Japanese attacks on 8 December, but the other five managed to sink the Japanese destroyer Kisaragi.

The Wildcats in VF-2 and VF-42 onboard the USS Yorktown (CV-10) and USS Lexington (CV-16) respectively led air defense during the Battle of the Coral Sea in May 1942. The Wildcat also played a key role in the Battle of Midway. Land-based Wildcats performed vital duties during the Guadalcanal Campaign in 1942-43 as well.

With the recovery and analysis of the Akutan Island Zero in the Aleutians in July 1942, American strategists led by U.S. Navy Commander "Jimmy" Thach developed defensive maneuvers for Wildcats working in formation to counter a diving attack by Zeros. Another advantage for the Wildcat was the ZB homing device, which let pilots find their carriers in low visibility, a technology that saved many aviators and aircraft.

The arrival of the faster and more maneuverable F6F Hellcat and F4U Corsair in 1943 in the Pacific Theater led to the Wildcat being reduced to the role of carrier escort and defense. Although Grumman ceased production of the Wildcat in early 1943, General Motors continued manufacturing them for both the U.S. Navy and American allies under the "FM" designation.

The British Royal Navy also adopted the Wildcat, under the designation Martlet. In the Fleet Air Arm of the British Royal Navy, the Wildcat earned its first kill, shooting down a Junkers Ju 88 on 25 December 1940. The British continued using the Wildcat as an escort fighter through the end of the war.

U.S. Navy and Marine Wildcats flew 15,553 combat sorties, of which 14,027 were from aircraft carriers. They destroyed 1,327 enemy aircraft, losing only 191 Wildcats.


Wildcat vs. Zero: How America’s Naval Aviators Held Their Own Against Japan’s Superior Fighter

O Japão começou a Guerra do Pacífico com duas grandes vantagens tecnológicas sobre a Marinha dos Estados Unidos: o muito mais confiável torpedo Long Lance e o caça Mitsubishi A6M Zero, um projeto que superou as expectativas ao superar os caças terrestres quando foi introduzido no serviço em 1940.

O designer Jiro Horikoshi maximizou o desempenho do Zero reduzindo o peso da fuselagem a um grau sem precedentes, cortando a proteção da armadura e empregando uma liga de duralumínio "super" extra. Combinado com um motor radial Sakae 12 de 840 cavalos de potência, o A6M2 Type Zero pode atingir velocidades de 346 milhas por hora, enquanto exibe uma capacidade de manobra extraordinária e altas taxas de subida. Para armamento, o Zero ostentava dois poderosos canhões Tipo 99 de 20 milímetros na asa - embora apenas com sessenta cartuchos de munição - e duas metralhadoras de calibre de rifle disparando através da hélice.

A elegante fuselagem pesava apenas 1,85 toneladas vazia, dando ao Zero um tremendo alcance de 1.600 milhas - muito útil para patrulhar navios inimigos e lançar ataques de longa distância. Em comparação, o excelente caça Bf 109 contemporâneo da Alemanha poderia voar apenas 500 milhas, reduzindo fatalmente sua eficácia na Batalha da Grã-Bretanha.

O Zero estreou de forma fantástica em combate em julho de 1940, com treze Zeros A6M2 terrestres abatendo duas vezes o número de caças I-16 e I-153 fabricados na Rússia em um combate de três minutos.

When Japan launched her surprise attack on Pearl Harbor, and on British and Dutch possessions in the East Asia, the 521 Zeroes serving in the Japanese Navy quickly became the terror of Allied fighter pilots. O Exército dos EUA P-39 Airacobras lutou para igualar o desempenho do Zero em alta altitude. Até mesmo os pilotos dos ágeis Spitfires britânicos descobriram que provavelmente seriam derrotados e superados por um Zero.

Na época, a Marinha dos EUA estava introduzindo o Grumman F4F Wildcat às custas do infame terrível F2A Buffalo. O Wildcat de aspecto atarracado era mais pesado, pesando 2,5 a 3 toneladas e tinha um alcance de pouco mais de 800 milhas. O motor radial R-1830 superalimentado de 1.200 HP do Wildcat permitiu que ele atingisse velocidades de 331 mph enquanto armado com quatro metralhadoras calibre .50, ou 320 mph no modelo F4F-4 mais pesado com seis metralhadoras e dobradiça lateral asas para melhor arrumação.

Assim, o melhor lutador da Marinha dos Estados Unidos foi mais lento e menos manobrável do que o Zero. Mas, inesperadamente - depois de um início difícil e apesar de começar a guerra com menos experiência de combate, os pilotos Wildcat conseguiram equilibrar-se com os Zeros. Na Ilha Wake, apenas quatro Marine Wildcats ajudaram a repelir as forças japonesas que estavam sitiando por duas semanas e até mesmo afundou o destruidor Kisaragi. Em fevereiro de 1942, o piloto do Wildcat Edward “Butch” O’Hare conseguiu derrubar três bombardeiros japoneses e danificar mais três durante um ataque.

Embora o Wildcat não alegasse superioridade aérea sobre os ágeis caças japoneses, eles tiveram um desempenho bom o suficiente para permitir que mergulhadores americanos e torpedeiros afundassem cinco porta-aviões japoneses nas Batalhas do Mar de Coral e Midway - finalmente virando a maré da guerra em o Pacífico.

Como eles conseguiram?

A falta de armadura do Zero e um tanque de combustível autovedante (que tem bexigas internas que incham para fechar buracos) significava que eles eram infamemente propensos a se desintegrar ou pegar fogo após sofrer danos leves. Enquanto isso, uma vez que um piloto Zero gastou seu estoque limitado de munições de 20 milímetros, as metralhadoras de calibre de rifle restantes lutaram para abater Wildcats mais bem blindados. Os pilotos da Marinha e da Marinha Wildcat aprenderam a fazer ataques cortantes de cima, aproveitando sua velocidade de mergulho superior. Mas simplesmente nem sempre era possível evitar um confronto direto com um Zero.

Contemplando esse problema, o aviador naval John Thach criou a tática chamada Thach Weave, na qual dois Wildcats voando lado a lado colocavam uma armadilha para perseguir Zeros. Ambos os planos “isca” e “anzol” completariam duas voltas consecutivas de 90 graus um em direção ao outro, formando uma figura oito. Um Zero que optasse por perseguir o avião isca acabaria tendo sua cauda na mira do anzol.

Depois de testar com sucesso a manobra com o ás Wildcat Edward O’Hare, John Thach teve a chance de tentar seu Thach Weave a Batalha de Midway. Em 4 de junho, os seis F4Fs do esquadrão VF-3 de Thach do porta-aviões Yorktown estavam escoltando torpedeiros Devastator quando eles foram rebatidos por quinze a vinte Zeros, um dos quais imediatamente incendiou um Wildcat enquanto outro derrubou o rádio do ala do Wildcat de Thach.

Thach chamou pelo rádio o piloto novato Ram Dibb para ajudá-lo a realizar a manobra Weave. Livro de Steve Erling Thach Weave relata o que aconteceu a seguir:

“Com tantos aviões inimigos no ar, Thach não tinha certeza de que algo funcionaria, mas a resposta veio quando um Zero seguiu Dibb durante um de seus turnos ... Thach ficou com raiva porque o jovem inexperiente Dibb era o alvo desse Zero. A sabedoria pediu uma rajada curta de projéteis para fazer com que o Zero interrompesse a passagem, mas era evidente que esse Zero não iria quebrar. Com a raiva crescendo, Thach continuou em frente, o botão de disparo pressionado, em vez de se esconder sob o Zero. Por fim, o Zero quebrou e, ao passar por perto, Thach pôde ver as chamas saindo de sua parte inferior. ”

"Continuar a tecer agora desencorajou os Zeros de seguir os Wildcats em seus turnos, mas um cometeu o mesmo erro da primeira morte de Thach, e quando ele foi muito lento em sua retirada, Thach atirou nele e adicionou uma terceira marca em sua joelheira. Logo depois, Dibb apagou outro caça inimigo convergindo para a popa de Thach e Macomber.

A essa altura, os Zeros haviam abatido todos os torpedeiros, exceto dois, e poderiam ter acabado com os Wildcats. Mas, naquele momento, dois esquadrões de bombardeiros de mergulho SBD saíram gritando das nuvens nos agora desprotegidos porta-aviões japoneses. Os Zeros estavam muito baixos e distantes para interceptá-los, e o bombardeiro passou a paralisar fatalmente os transportadores Akagi e Kaga.

O Thach Weave foi posteriormente adotado por outros esquadrões da Marinha e dos Fuzileiros Navais, e o principal ás japonês Saburo Sakai descreveu a manobra que aborrecia o ataque de um companheiro de esquadrão sobre Guadalcanal em sua biografia.

O Wildcat nunca excedeu o Zero em desempenho, mas com o tempo a proteção de blindagem inexistente e a perda de porta-aviões inteiros afetaram os aviadores japoneses, erodindo sua vantagem de experiência. Em 1943, caças norte-americanos novos e muito mais rápidos, como o F6F Hellcat e o F4U Corsair, conquistaram decisivamente a superioridade aérea para os Aliados. Em 1944, no Grande Tiro Marianas do Peru sobre o Mar das Filipinas, caças aliados e artilheiros antiaéreos abateram mais de 500 aviões de guerra japoneses, deixando apenas 123 aeronaves USN perdidas.

Tanto o Zero quanto o Wildcat estiveram em ação durante o restante da Segunda Guerra Mundial, muitos dos primeiros terminando seus dias como aeronaves Kamikaze. O Wildcat continuou uma carreira pouco conhecida, mas surpreendentemente bem-sucedida com os Estados Unidos e a Marinha Real no teatro europeu, duelando com combatentes franceses no Norte da África, voando de pequenos porta-aviões para caçar bombardeiros e submarinos nazistas e até mesmo embarcando no último avião aliado invasão da guerra, afundando um U-boat na Noruega em 5 de maio de 1945.

Sébastien Roblin tem mestrado em Resolução de Conflitos pela Universidade de Georgetown e serviu como instrutor universitário para o Corpo da Paz na China. Ele também trabalhou com educação, edição e reassentamento de refugiados na França e nos Estados Unidos. Ele atualmente escreve sobre segurança e história militar para A guerra é enfadonha.


Grumman F4F Wildcat in US Service - History

Equipe técnica1
Propulsão1 Radial Engine
Engine Model Pratt & Whitney R-1830-36 Twin Wasp
Engine Power895 kW1200 hp
Speed513 km/h277 kts
319 mph
Teto de serviço12.040 m39.500 ft
Faixa1.241 km670 NM
771 mi.
Empty Weight2.612 kg5.759 lbs
máx. Takeoff Weight3.607 kg7.952 lbs
Envergadura11,58 m37 ft 12 in
Área da asa24,2 m 260 ft
Comprimento8,76 m28 ft 9 in
Altura2,81 m9 ft 3 in
First Flight02.09.1937 (XF4F-2)
Production Statusout of production
Total Production7722
Código ICAOWCAT
Data for (Version)Grumman F4F-4
VariantesF4F-3, F4F-3A, Martlet Mk.I, Mk.II, Mk.III, F4F-4, Martlet Mk.IV (Wildcat), F4F-7, FM-1 (Martlet Mk. V), FM-2

[Photo-ID: 10150] Karsten Palt 2014-05-28
Grumman / Eastern Aircraft
FM-1 Wildcat
Marinha dos Estados Unidos
Reg.: 15392
c/n: 401

Flugzeuginfo.net

The web portal flugzeuginfo.net includes a comprehensive civil and military aircraft encyclopedia. It provides code tables for aerodromes, air operators including the world's major airlines and for ICAO and IATA codes for aircraft. The website has also a photo gallery and gives you an overview of all aviation museums worldwide.

The website was updated on 27.10.2019

Flugzeuginfo.net 2016 beta

The website is currently in the process of optimizing and will have further functions added in order to improve the usability.
flugzeuginfo.net is a non-commercial webproject. All information is given in good faith and for information purposes only.

© 2001 - 2019, Karsten Palt, Leipzig / Germany - All rights reserved


Grumman F4F Wildcat in US Service - History


F4F Wildcatcat photo courtesy of NASA

Grumman's short and stubby-winged F4F Wildcat is one of its best-known and successful fighters. Although it was seemingly inferior to its Japanese counterparts, it carved a reputation as a dangerous opponent.

From 1931 to 1936 Grumman was the U.S. Navy's main supplier of biplane fighters, developing a famous series of carrier fighters. In 1935 the Navy requested a new fighter, and promised a contract to the company who designed the best airplane. Grumman started work on the F4F-1 but soon realized the earlier F3F could match its performance if given a more powerful engine. Designers were forced to start over with the F4F-2. Subsequently they discovered that the F4F-2 was inferior to the new F2A Brewster Buffalo (with became the Navy's first monoplane fighter). Grumman had to start over yet again, this time incorporating a Twin Wasp radial engine and two-stage supercharger. After several modifications the F4F-3 Wildcat surpassed the Buffalo in performance, and Grumman was awarded a contract to replace the Brewster fighter. The F4F-3 was rushed into production in August 1939, and deliveries to the U.S.N. began in February 1940. The Navy received 600 Wildcats by the end of 1940. The Wildcat became America's front line Navy and Marine fighter just in time for World War II.

The F4F-3 Wildcat had a rather short, rounded fuselage with mid-wings of rectangular shape. The wings did not fold for carrier storage. All the main parts of the airplane were located in the front part of the tubby fuselage, the fuel tank and retractable landing gear were right under the pilot. This concentration of weight made for a quick handling, maneuverable fighter. Its Pratt & Whitney 1200hp, 14-cylinder, air-cooled, twin row radial engine (R-1830-76 or 86) gave it a top speed of 330 mph. The F4F-3 had a range of 845 miles. The standard armament was four .50 caliber wing mounted machine guns. Service ceiling was 37,500 ft. The F4F-3 offered good durability, pilot armor, and a high dive speed. It also had good maneuverability, although it was soon discovered that it could not compete with the Japanese Zero in this area. A common complaint from pilots was the manual hand-cranked retracting landing gear, which required 30 cranks. One slip could result in a serious wrist injury.

Grumman offered the F4F-3 for export as the G-36A. The first five export Wildcats went to Canada, while the next 81 were originally built for French use. Germany conquered France before the order could be shipped and, like other French orders, these planes were taken over by Britain. England also took over Greece's order for 30 G-36As after Greece capitulated. The British nicknamed the pudgy fighter "Martlet" and assigned them convoy protection duties with the Fleet Air Arm. The first kill by a Martlet was a twin-engined Ju-88 over Scapa Flow.

The next model was the F4F-4, deliveries of which began in November 1941. Key improvements (some suggested as a result of combat experience with the Fleet Air Arm) were the addition of manually folding wings for improved storage on board aircraft carriers, an armament increase to six .50 caliber wing mounted machine guns, and the addition of self-sealing fuel tanks. A 1,200 hp Pratt & Whitney R-1830-36 Twin Wasp radial with two-stage supercharging powered the F4F-4. Specifications of the F4F-4 Wildcat were as follows (from The Complete Encyclopedia of World Aircraft , general editor David Donald).

Powerplant: Pratt & Whitney 1,200 hp R-1830-36 14-cylinder radial engine.
Maximum Speed: 318 mph at 19,400 feet.
Initial climb: 1,950 ft/min.
Service ceiling: 39,400 ft.
Range: 770 miles.
Weight empty: 5,758 lbs.
Maximum take-off weight: 7,952 lbs.
Span: 38 ft.
Length: 28 ft. 9 in.
Height: 9 ft. 2.5 in.
Wing area: 260 sq. ft.
Armament: six .5 inch Browning machine guns two 100 lb. bombs.

By mid 1942 Grumman was concentrating on mass producing their new fighter, the superior F6F Hellcat. General Motors was licensed to build Wildcats. These were dubbed the FM-1 by the U.S.N., and 1,150 were produced by GM. Hundreds were given to the Fleet Air Arm, which called them Martlet MK. Vs. GM also built an improved version, the FM-2, for which the British adopted the Americanized nickname Wildcat MK. VI. A 1,350hp Wright R-1820 engine powered it. 4,700 were ultimately built before production ceased.

The Wildcat achieved fame in the hands of U.S. Navy and Marine pilots, fighting in such famous battles as the defense of Wake Island, where Capt. Elrod sank the Japanese destroyer Kisargi on Dec. 11, 1941. During the Battle of the Coral Sea, the first carrier versus carrier naval battle, Wildcats from the U.S. carriers Lexington and Yorktown inflicted severe losses on Japanese air groups from the carriers Shokaku , Zuikaku , and Shoho . The latter was sunk during that battle, and the other two lost so many planes that their air groups were not available for the pivotal Battle of Midway. At Midway, American Wildcat pilots fought furious air battles against the best I.J.N. pilots, and the Japanese lost four fleet carriers against the loss of U.S.S. Yorktown . At Guadalcanal, Wildcats from Henderson field took a heavy toll of Japanese aircraft attacking from the big Japanese base at Rabaul. Midway and Guadalcanal were fought with the improved F4F-4. Wildcats also served in North Africa with the U.S.N. in late 1942.

It has always been common belief that the Japanese Navy's frontline fighter, the legendary A6M Zero, was superior to the Wildcat. And in many ways it was. The A6M3 Zero's top speed was 336 mph (later models reached 354), better then the F4F-4's 318 mph. Although the Wildcat could turn well, it couldn't turn with the extremely agile Zero. The A6M3, with its best climb of 4,500 ft/min., could easily out climb the Wildcat. It also out ranged it, with a range of 1,480 miles to the Wildcat's 770. It's armament was debatably better, two 7.7mm machine guns and two Type 99 20mm cannons (although the latter fired slowly and were only effective at close range).

On the other hand, the F4F-4 had some advantages. It could power dive faster than the Zero Wildcats could sustain a dive that would shear the wings off a Zero. The Wildcat also had a superior roll rate. Its airframe was sturdier than the Zero's, and it could survive considerably more battle damage. The F4F-4 had self-sealing fuel tanks, which the Zero lacked. American pilots found the lightly built, unprotected Zero would flame easily, and often disintegrate under the fire from their six .50 machine guns. Also, the F4F-4 had a service ceiling of 39,400 feet, the A6M3 topped out at 36,250 feet. And, of course, the F4F had armor to protect its pilot, while the Zero didn't.

American Wildcat pilots developed effective tactics against the Zero. Using their superior service ceiling, they would enter the combat zone above their enemy, then dive down upon them, scattering the Japanese formations. They could then either zoom climb to regain altitude and make another pass, or dive away to escape pursuit, as conditions dictated. Also, the Zero was most maneuverable at relatively low speeds therefore, Allied pilots learned to keep their speed up in combat with the Japanese fighter.

One thing the Wildcat lacked was the ability to keep pace with wartime aircraft development the airframe could not accommodate a larger engine without a complete redesign. Newer and more powerful fighters like its cousin the Grumman F6F Hellcat, and the Chance-Vought F4U Corsair came into service, supplanting the older Wildcat on the fast carriers. This was by no means the end of the F4F's service, however. Its compact size and lower landing speed, plus its ability to carry two 58-gallon drop tanks, made it perfect for escort carrier duty. Wildcat production continued until the autumn of 1945. Altogether 7,885 Wildcats of all variants were built, of which 19 are airworthy today.

Although later Allied fighters had superior kill-to-loss ratios, people seem to forget that the F4F Wildcat, along with its Army counterpart the P-40 Warhawk, were fighting in the days when the Japanese had superior numbers and the best trained pilots in the world. It was the Wildcats and Warhawks that bore the brunt of Japanese air power in the early days of the Pacific War. And it was these same planes that defeated the Japanese in the crucial battles of Midway and Guadalcanal that became the turning points of the war in the Pacific. Their pilots fought against the odds to win some incredible victories.

Copyright 2001, 2016 by Patrick Masell and Chuck Hawks. Todos os direitos reservados.


Assista o vídeo: Great Planes. Grumman F 4F Wildcat. F 6F Hellcat. Documentary - The Best Documentary Ever (Pode 2022).