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Cinzas de Notre-Dame revelam segredos da arquitetura medieval

Cinzas de Notre-Dame revelam segredos da arquitetura medieval


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Os restos mortais do incêndio da catedral de Notre-Dame de Paris no ano passado serão estudados por cientistas.

Em 15 de abril do ano passado, o mundo congelou quando um incêndio elétrico destruiu o telhado e a torre da catedral e fez com que parte de seu teto abobadado desabasse. O incidente foi declarado uma tragédia nacional e agora os cientistas da organização francesa de pesquisa nacional CNRS embarcaram em um estudo multimilionário das entranhas do edifício sagrado de 850 anos para aprender mais sobre como os maçons medievais o construíram.

Na esperança de que seu trabalho ajude na restauração iminente, os cientistas examinarão as fundações, a madeira e a metalurgia. Citado em um artigo na Nature.com, o Dr. Yves Gallet, historiador da arquitetura gótica da Universidade de Bordeaux-Montaigne, disse que o novo projeto de pesquisa pode escrever uma "nova página na história de Notre-Dame", admitindo que há “Atualmente muitas áreas cinzentas”.

Estudando o trabalho dos mestres anteriores

O Dr. Gallet é responsável por uma forte equipe de 30 pesquisadores que investigam a construção dos 12 º catedral do século, que foi modificada na Idade Média e novamente restaurada no século 19 pelo arquiteto Eugène Viollet-le-Duc. Se Viollet-Le-Duc reutilizou alguns dos materiais mais antigos é a pergunta que está sendo feita por Martine Regert, uma arqueóloga biomolecular do centro CEPAM do CNRS para o estudo de culturas históricas e ambientes em Nice, que é uma das novas Notre- Líderes do projeto Dame.

Notre-Dame de Paris antes do incêndio, restaurada no século 19 pelo arquiteto Eugène Viollet-Le-Ducin. (Mschlindwein / CC BY-SA 3.0 )

Para responder a esta pergunta, e outras, os pesquisadores mergulharão em alvenaria caída, madeira queimada e artefatos metálicos queimados pelo fogo, e imagens de radar examinarão as fundações, disse Philippe Dillmann, especialista em artefatos de metal históricos do Laboratório CNRS de Arqueomateriais e Alteração Forecasting in Gif-sur-Yvette, que coordena o projeto com Regert, no artigo da Nature.

Uma equipe de 100 cientistas fortes

O projeto CNRS envolverá um esforço massivo de 100 pesquisadores em 25 laboratórios e terá a duração de seis anos estudando: “alvenaria, madeira, serralheria, vidro, acústica, coleta digital de dados e antropologia”. Estudando a argamassa entre as pedras, os pesquisadores pretendem revelar como diferentes composições foram usadas para abóbadas, paredes e arcobotantes. Além disso, a cal usada para fazer a argamassa veio de calcário sedimentar rico em fósseis que pode revelar sua origem, diz Gallet.

E a equipe de detetives forenses históricos liderada pelo Dr. Gallet estudará as pedras em Notre-Dame para identificar as pedreiras nas quais elas se originaram, tentando reconstruir as redes de abastecimento e a economia do local. Outro aspecto do projeto visa estudar as fragilidades das estruturas, até a alvenaria, que foram danificadas pelas altas temperaturas do incêndio de 2018, e um estudo de radar de penetração do solo ajudará os construtores de andaimes a avaliar onde erguer seus postes para desmontar os restos instáveis ​​de o 19 danificado º pináculo do século.

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Catedral de Notre Dame, trabalho de reforço em andamento após o incêndio, para evitar o colapso da catedral. ( UlyssePixel / Adobe Stock)

Coletando pistas metálicas

A metalurgia das catedrais queimadas será estudada por uma equipe de especialistas liderada pelo arqueólogo Maxime L 'Héritier, da Universidade de Paris, que disse à Nature que um estudo das mudanças no uso do ferro na construção de catedrais durante um período tão longo, a partir do Meio Idade até 19 º século, será excepcionalmente revelador.

O estudo do chumbo derretido do telhado permitirá aos pesquisadores desenvolver um "conjunto de dados de referência química" das proporções dos isótopos de chumbo e a presença de oligoelementos no material. Isso, diz o Dr. L 'Héritier, fornecerá uma compreensão da "evolução da qualidade e do fornecimento de chumbo" e talvez até mesmo das minas de onde veio o metal.

Conhecimento Entombed In Wood

Outra equipe de 50 cientistas centralizará seu trabalho no famoso trabalho em madeira de Notre-Dame e especialmente na 'floresta de madeiras' acima das abóbadas do telhado que está carbonizado e destruído na nave, e embora pareça horrível para quem está de fora, estes vigas de madeira quebradas revelam um baú de tesouro de dados e informações microbianas até então ocultas pertencentes à construção do que está entre as maiores estruturas construídas em qualquer lugar do planeta.

Alexa Dufraisse, arqueóloga do Museu Nacional de História Natural de Paris, vai liderar a equipe multidisciplinar de madeira e descreve a estrutura queimada como constituindo “um gigantesco laboratório de arqueologia”, já que se sabe que a 'floresta' é feita de carvalho, pouco se sabe atualmente sobre as antigas técnicas e ferramentas usadas pelos carpinteiros medievais.

Uma longa lista de conjuntos de habilidades

Todo este trabalho se concentrará em três pilhas principais de entulho localizadas na nave e no topo das abóbadas, e as amostras serão coletadas por robôs e drones, com alguns dos materiais recuperados, esperançosamente, reutilizados no próximo projeto de restauração.

O arco da catedral de Notre Dame, antes do incêndio, mostra a construção elaborada e as habilidades dos pedreiros medievais. (Pxfuel / )

Toda a coleta e análise dos dados serão documentadas por Livio de Luca, especialista em mapeamento digital de arquitetura, da Unidade Mista de Pesquisa do CNRS em Marselha, que afirma que vai criar um 'ecossistema digital' baseado no trabalho de todos. os cientistas que incluem: historiadores, arqueólogos, engenheiros, curadores, dendrocronologistas, climatologistas, biogeoquímicos, carpinteiros, engenheiros florestais e engenheiros, para citar uma pequena seção ...


Joana D'Arc

Joana d'Arc, uma camponesa que vivia na França medieval, acreditava que Deus a havia escolhido para liderar a França à vitória em sua longa guerra com a Inglaterra. Sem nenhum treinamento militar, Joana convenceu o em apuros príncipe herdeiro Carlos de Valois a permitir que ela liderasse um exército francês para a cidade sitiada de Orl & # xE9ans, onde obteve uma vitória importante sobre os ingleses e seus aliados franceses, os borgonheses. Depois de ver o príncipe coroado rei Carlos VII, Joana foi capturada pelas forças anglo-borgonhesas, julgada por feitiçaria e heresia e queimada na fogueira em 1431, aos 19 anos. Na época em que foi oficialmente canonizada em 1920, a Donzela de Orl & # xE9ans (como era conhecida) há muito era considerada um dos maiores santos da história e um símbolo duradouro da unidade e do nacionalismo franceses.


Após o incêndio de Notre Dame, os cientistas têm um vislumbre das origens da catedral

Após o incêndio de 15 de abril em Notre Dame de Paris, os escombros do telhado desabado se espalharam pelo chão, mas muitas partes da catedral permaneceram intactas.

Philippe Lopez / Getty Images

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14 de janeiro de 2020 às 6h

A “floresta” de Notre Dame era um dos lugares favoritos de Olivier de Châlus. Essa densa treliça de vigas sob o telhado de chumbo do edifício resumia as técnicas de construção medievais que o engenheiro passou anos analisando.

“Tinha um cheiro de madeira muito especial, muito forte, vindo da Idade Média”, diz de Châlus. “E foi muito, muito calmo - impressionante, em comparação com a vida muito barulhenta dentro da catedral.” Como um dos poucos visitantes permitidos na floresta, De Châlus teve o raro privilégio de ouvir os ruídos rangentes emitidos pela madeira desgastada pelo tempo e espiar os números rabiscados na madeira por carpinteiros há muito desaparecidos.

Essa amada floresta está agora destruída, perdida em um incêndio de 15 de abril de 2019 que destruiu o telhado e a torre da catedral e danificou partes da alvenaria. De Châlus, que trabalha para a empresa global de engenharia Arcadis, está terminando seu doutorado. sobre a construção da catedral.

Há pouca documentação do processo de construção, que começou em 1163 e continuou por cerca de 200 anos. De Châlus se dedicou a desvendar as regras não escritas de construção - como os construtores decidiam o tamanho das colunas ou a altura dos arcobotantes, por exemplo. Ele observa que os construtores levantaram pedras de 100 quilos a mais de 60 metros do solo, sem os benefícios da tecnologia moderna. Exatamente como isso foi feito foi perdido no tempo, diz ele.

Olivier de Châlus estuda as técnicas de construção de Notre Dame. E. Conover

“Notre Dame é minha vida, minha vida inteira”, diz de Châlus, que passou quatro anos supervisionando os guias que mostram aos turistas a catedral. Então, após o incêndio, ele rapidamente se juntou a um esforço internacional organizado por cientistas franceses para usar sua experiência para ajudar a reconstruir a catedral e aprender mais sobre o edifício icônico. Ele agora é o porta-voz do grupo, Association des Scientifiques au Service de la Restauration de Notre Dame de Paris - a Associação de Cientistas a Serviço da Restauração de Notre Dame de Paris.

O incêndio abriu o acesso a partes do edifício que não podiam ser estudadas quando a estrutura estava intacta. Os cientistas se reuniram com planos para pesquisar a história da catedral, bem como o impacto ambiental do incêndio na cidade ao redor. Alguns vão até explorar o que os materiais antigos da catedral podem revelar sobre as mudanças climáticas.

Organizando-se

Quando as chamas se extinguiram, Paris se desesperou com os danos a uma de suas estruturas históricas mais preciosas. Mas “há muito mais a perder do que o que já foi perdido”, diz o arqueólogo Maxime L'Héritier, da Université Paris 8. Se os materiais que caíram do topo da catedral - pedra, madeira, ferro, chumbo - não forem estudados, ele diz, a oportunidade perdida é “ainda pior do que a que o incêndio causou”.

No dia seguinte ao incêndio, L’Héritier e o historiador da arte Arnaud Ybert, da Université de Bretagne Occidentale em Quimper, França, formaram a associação de cientistas. Hoje, mais de 200 cientistas fazem parte do grupo, incluindo geólogos, arqueólogos e engenheiros. A associação tem como objetivo coordenar trabalhos entre especialistas em diversas especialidades, partilhar conhecimentos e preconizar o estudo científico da catedral.

L'Héritier, que estuda metais antigos, quer saber mais sobre como o ferro era usado na estrutura, incluindo sua integração nas paredes de pedra e na carpintaria que sustentava o telhado. Enquanto as reformas no século 19 acrescentaram ferro à estrutura, os pesquisadores buscarão o ferro medieval colocado durante a construção original.

Os pesquisadores Lise Leroux, Aurélia Azéma e Maxime L & # 8217Héritier (da esquerda para a direita) estão trabalhando para entender a pedra e o metal na Notre Dame. E. Conover

A datação por radiocarbono é comumente usada para determinar a idade dos materiais, mas, para isso, os materiais devem conter algum carbono. Felizmente, as técnicas medievais de produção de ferro introduziram pequenos traços de carbono, que, quando ligado ao ferro, formam o aço. A datação por carbono dessas peças de aço pode demonstrar se o metal é original, diz L’Héritier.

E o ferro, medieval ou não, poderia agir “como um termômetro”, revelando o quão quente o fogo ficou, diz Philippe Dillmann, um arqueometalúrgico do Centre National de la Recherche Scientifique, ou CNRS. À medida que as temperaturas aumentavam dentro do fogo, a corrosão do ferro - essencialmente ferrugem - teria se transformado de uma ferrugem típica em compostos mais incomuns. A análise dessa corrosão pode indicar quanto calor foi infligido ao edifício e, portanto, pode ajudar os cientistas a entender o quanto esse calor enfraqueceu o calcário que constitui a maior parte da estrutura da catedral.

Dillmann é co-líder de um segundo esforço para organizar pesquisadores para estudar Notre Dame, liderado pelo CNRS. A equipe do CNRS também vai planejar reuniões científicas e compilar pesquisas.

Ambos os grupos ainda estão em fase de planejamento porque a catedral ainda está contaminada com a poeira tóxica lançada quando o telhado de chumbo queimou. A maioria dos cientistas ainda não tem acesso ao prédio, e todos os materiais dentro dele devem ser classificados e catalogados antes que os pesquisadores possam colocar as mãos neles.

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Dentro da catedral

Um terceiro grupo de cientistas já está em cena ajudando na limpeza e restauração do edifício. Pesquisadores do Laboratoire de Recherche des Monuments Historiques do Ministério da Cultura da França, ou LRMH, desenvolvem técnicas científicas para restaurar monumentos em toda a França.

O laboratório, localizado em Champs-sur-Marne, perto de Paris, emprega 23 cientistas “para todos os materiais e para todos os monumentos na França”, diz Lise Leroux do LRMH. "Nós estamos muito ocupados." Ainda mais depois do incêndio.

Geólogo e especialista em conservação de pedra, Leroux está ajudando a determinar quais blocos de calcário de Notre Dame podem permanecer no lugar ou ser reutilizados e quais devem ser substituídos por novas pedras. “O monumento está muito degradado”, diz ela. Enquanto o fogo crescia naquela noite, o calor intenso e o dilúvio de água dos esforços de combate a incêndios causaram rachaduras e outros danos nas pedras mais próximas das chamas. E quando a torre da igreja desabou, o impacto abriu buracos no teto de calcário.

Detritos caindo abriram buracos no teto abobadado da catedral. Os cientistas estão ajudando nos esforços para determinar quais das pedras restantes estão danificadas e precisam ser substituídas. Brian Katz e Mylène Pardoen / CNRS

Encontrar pedras para substituir as danificadas ou destruídas exigirá muito cuidado. Colocar pedras de diferentes composições lado a lado - por exemplo, tipos distintos de calcário extraído de diferentes partes do mundo - pode fazer com que água ou poluentes se acumulem em uma pedra mais do que em outra, enfraquecendo a estrutura.

Mesmo antes do incêndio, “o monumento estava muito, muito sujo”, diz a especialista em metais e química do LRMH Aurélia Azéma. Agora, os pesquisadores do LRMH estão criando e testando técnicas para remover o chumbo, que estava espalhado por toda a catedral quando o telhado queimou. Metal, pedra, tinta e outros materiais requerem métodos personalizados para extrair o chumbo sem causar danos.

As impressões digitais de um incêndio

Problemas com chumbo estendem-se além das paredes da catedral. Durante o incêndio, temperaturas extremamente altas fizeram com que o chumbo se aerossolizasse em pequenas partículas que se elevaram no ar e caíram como poeira nas proximidades. Isso deu à geoquímica Sophie Ayrault, que estuda metais tóxicos, um novo projeto.

Ayrault, do Laboratoire des Sciences du Climat et de l’Environnement em Gif-sur-Yvette, França, já pesquisou metais nos sedimentos do Sena, o rio que atravessa Paris. A análise de testemunhos de sedimentos da planície de inundação do rio revela como a contaminação tem variado nos últimos 100 anos.

Para identificar as origens do chumbo que ela detecta, Ayrault mede as concentrações relativas de seus isótopos - diferentes versões do elemento com vários números de nêutrons no núcleo. As proporções são uma impressão digital que pode ser usada para rastrear a origem da contaminação.

Após o incêndio, a contaminação por chumbo perto da catedral exigiu esforços de limpeza (acima). Os pesquisadores estão medindo os isótopos de chumbo em amostras retiradas do Sena e de outros pontos ao redor de Paris para saber qual contaminação veio do incêndio e qual veio antes. Foto de Francois Mori / AP

Por exemplo, em um artigo publicado em 2012 em Chemosphere, Ayrault e colegas relataram que a assinatura da gasolina com chumbo era detectável em sedimentos mais antigos do Sena, mas desapareceu nos sedimentos depositados depois que a gasolina com chumbo foi eliminada em meados da década de 1980.

Antes de Notre Dame pegar fogo, Ayrault esperava pesquisar os sedimentos do Sena em busca de escoamento do telhado de Notre Dame - que, quando intacto, continha até 460 toneladas métricas de chumbo, diz ela. Mas Ayrault ainda não havia obtido as amostras de telhado de que precisava para discernir sua impressão digital. Agora, para entender o impacto do incêndio, determinar essa assinatura se tornou mais importante.

Depois do incêndio, testes em parques e escolas perto da catedral encontraram níveis de chumbo altos o suficiente para colocar as crianças em perigo. Mas não está claro se todo esse chumbo foi resultado do incêndio ou se alguma contaminação o antecedeu. Para resolver essa questão, Ayrault pretende coletar amostras de chumbo derretido e poeira do fogo, bem como as partes restantes intactas do telhado. Em seguida, ela procurará sinais dessa liderança em testes futuros pela cidade.

Na madeira

Os restos carbonizados da amada floresta de De Châlus também podem contar uma história.

Os carvalhos que se tornaram a estrutura de madeira do telhado cresceram durante um período de calor na Europa conhecido como Período Quente Medieval, que durou do século 11 ao início do século 14 (SN: 17/08/19, p. 6) O estudo dessa madeira pode revelar detalhes sobre esse aquecimento natural - como a frequência com que as secas ocorrem - e pode levar a uma melhor compreensão do que esperar das mudanças climáticas modernas, diz Alexa Dufraisse, do CNRS.

Dufraisse planeja analisar anéis de árvores dentro da madeira queimada. A largura dos anéis e a quantidade de vários isótopos encontrados na madeira revelam as condições sob as quais a árvore cresceu. Isso pode incluir o quão úmido ou seco o clima era e a localização geográfica aproximada da floresta.

A "floresta" de Notre Dame sustentou o telhado e a torre da catedral. Ele foi destruído no incêndio, mas os pesquisadores esperam estudar os restos carbonizados das vigas de carvalho medievais para aprender sobre a mudança climática. F. Epaud

Ela e seus colegas também esperam aprender como os construtores escolheram as árvores e se as florestas foram manejadas de alguma forma. “Este é um estudo que ... nunca poderia ter sido realizado sem a destruição da estrutura pelo fogo”, diz Dufraisse, um dendroantracologista, um cientista que estuda anéis de árvores em madeira carbonizada.

Outros pesquisadores estão investigando aspectos menos tangíveis da catedral, como sua acústica e seu significado sociológico. Os antropólogos planejam entrevistar as pessoas afetadas pelo incêndio, incluindo guias turísticos e músicos que se apresentaram na catedral, para entender o impacto psicológico do incêndio. “Todos nós nos lembramos do que estávamos fazendo quando ele estava queimando”, diz a arqueóloga molecular Martine Regert, do CNRS, que lidera o grupo CNRS ao lado de Dillmann.

Regert compara o desastre de Notre Dame ao incêndio de 2018 no Museu Nacional do Brasil no Rio de Janeiro, no qual milhões de artefatos e espécimes preservados foram perdidos ou danificados (SN Online: 07/09/18) No incêndio do Rio, “para mim, perdemos mais” em termos de valor científico, diz ela. No entanto, emocionalmente, “provavelmente fiquei mais chateado com a Notre Dame”.

A catedral ocupa um lugar de destaque no coração dos parisienses e de pessoas ao redor do mundo. Se outra catedral tivesse sido queimada, diz de Châlus, teria havido menos interesse. Determinar como reconstruir requer entender nosso relacionamento com ele também, diz ele.

Sujeito a ataques de emoção, de Châlus diz que chorou quando entrou pela primeira vez na catedral após o incêndio. Ele sentiu um vento desconhecido nas costas, entrando na igreja e subindo pelos buracos onde partes do teto haviam desabado. Ele diz sobre Notre Dame: “Era muito mais do que uma igreja ... muito mais do que um assunto de estudo para mim”.

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Uma versão deste artigo aparece na edição de 18 de janeiro de 2020 da Notícias de ciência.


Um Requiem para Notre Dame de Paris, A Alma de uma Nação

O psicólogo e gênio Otto Rank, autor da obra clássica Arte e Artista, disse que se você quer conhecer a alma de uma nação, vá primeiro à sua arquitetura. Notre Dame de Paris e toda a revolução gótica do Renascimento do século 12 que ela encapsula (junto com a Catedral de Chartres 30 milhas além de Paris), nos diz muito sobre a alma da França. E nossas próprias almas.

Tive o privilégio de viver, estudar e passar por alguma história marcante à sombra de Notre Dame durante meus três anos no Instituto Catholique de Paris, estudando história e teologia da espiritualidade de 1967-1970. Sim, os “eventos de 1968” que derrubaram o governo de Charles de Gaulle com estudantes se rebelando nas ruas à vista da Catedral fizeram parte daqueles dias. (Os alunos também estavam se rebelando na Alemanha, Berkeley, Madison, Nova York, etc., na época protestando muito que era deficiente sobre a academia ocidental.)

Notre Dame foi uma testemunha dessas revoluções, assim como foi da Revolução Francesa dois séculos antes. Ela também foi testemunha da presença enérgica de Thomas Jefferson e Benjamin Franklin enquanto eles aprenderam com os intelectuais franceses em um momento crítico do nascimento da América e sua visão para uma certa forma de democracia.

De que forma Notre Dame nos revela o melhor lado da alma francesa? Primeiro, porque é feminino— “Notre Dame” significa “Nossa Senhora” e havia mais de 500 igrejas construídas com o nome “Notre Dame” —Notre Dame de Chartres, Notre Dame de Lyons, ”etc. durante um período de 125 anos incríveis em a Idade Média, anos em que a deusa apareceu pela última vez no Ocidente: todas essas catedrais góticas foram dedicadas ao Feminino Divino. (Chartres também contém um dos mais famosos santuários da Madona Negra.) “La França ”é feminina (a Alemanha é masculina). Há uma prioridade no renascimento do século 12 para a deusa, para o Feminino Divino, que representa a Beleza e o Cosmos e o casamento da psique humana e do cosmos - Santo Tomás de Aquino, que viveu e ensinou na Universidade de Paris por anos, e estava presente quando estavam construindo a Catedral, disse que todo ser humano é “universo capax”, capaz do universo.

A deusa na Idade Média representava os pobres, os proscritos e os marginais. É por isso que ela era tão popular. Henry Adams em seu trabalho clássico sobre Mont Saint Michel e Chartres enfatiza este ponto. Justiça era vital para “Nossa Senhora”, justiça para os pobres, não justiça para a classe legal e judicial. Ela ficou com os pobres, os oprimidos, os "foragidos".

Outro bom exemplo da alma francesa no seu melhor é o presente que os franceses fizeram aos Estados Unidos, que conhecemos como a Estátua da Liberdade. Lá nós lemos o seguinte, muito no espírito de Notre Dame de Paris e da deusa: “Dê-me seus cansados, seus pobres, suas massas amontoadas ansiando por respirar livre, eu levanto minha lâmpada ao lado da porta dourada.”

Esta é uma filosofia radicalmente diferente da que está atualmente ocupada nas fronteiras americanas enjaulando crianças e separando crianças de seus pais e buscando fechar portas de fronteira para asilo contra vítimas de violência, crime e pobreza, muitos deles causados ​​pelo aquecimento global e ações americanas na América Central. É uma filosofia feminista que celebra a nossa interdependência não só com os outros seres humanos e especialmente os pobres, mas também com toda a criação, a “teia da criação” como disse Hildegard de Bingen, também no século XII, século da construção de Notre Dame foi posto em movimento.

Paris também deu testemunho há poucos anos dos Acordos da COP21, um esforço para reunir todas as nações para enfrentar o aquecimento global e a morte da Mãe Terra, Gaia, como a conhecemos. Embora tenha sido imperfeito, foi um começo e os Estados Unidos assinaram, embora triste em dizer que uma presidência recente e seus facilitadores buscam encerrar essa promessa de um futuro para nossos netos e gerações futuras. Mas essa saída, por aqueles que ainda estão casados ​​com a negação e com medo de enfrentar a realidade, não pode acontecer legalmente até 2020. As administrações futuras, menos negativas, ainda podem atender ao chamado e sofrimento da Mãe Terra e se unir novamente.

A deusa que Notre Dame representa não é um feminino sentimental, mas um feminino feroz, que irá e irá enfrentar a injustiça seja ambiental, racial, social, de gênero, preferência de gênero ou econômica. Ela não fecha os olhos de um jeito “não veja o mal, não ouça o mal, não fale o mal”. Ela vê tudo e muitas vezes é retratada (como nas pinturas visionárias de Hildegard) com vários olhos. A sabedoria é assim, ela é cósmica e uma “amiga dos profetas” e uma amante de Eros e da brincadeira e da criatividade. Ela vê o que está acontecendo, ela vê a Realidade. Diz Hildegard: “A sabedoria é encontrada em todas as obras criativas.”

Notre Dame de Paris é uma dessas obras - com muitas, muitas expressões de criatividade no seu melhor. Considere o vitral. Graças a Deus, muito disso foi poupado. Ouvi um comentarista dizer ontem que substituiremos o vitral que foi destruído. Não, não vamos. Os vitrais franceses do século XII eram excepcionalmente belos e opacos e ricos em azuis e vermelhos e perdemos a fórmula de como eram feitos. Nunca substituiremos os vitrais do século 12. Podemos nos esforçar para imitá-lo, mas nunca iremos reproduzi-lo em toda sua delicadeza. Considere a música, os concertos e os cantores, e o incrível órgão, que move as pessoas há séculos. Considere a estatuária e os pilares elevados que convidam seus olhos para cima para ver as próprias estrelas.

Meu mentor na Universidade de Paris, o incrível historiador e estudioso dominicano Pere M.D. Chenu, autor da célebre obra, Natureza, Homem e Sociedade no Século XII. Ele costumava dizer que o renascimento do século 12 “foi o único renascimento que funcionou no Ocidente”. Em sua estimativa, "funcionou" porque veio das raízes - não era de cima para baixo como no renascimento do século XVI. Derivou dos jovens servos e camponeses recém-libertados que correram para a cidade para aprender, derivou das mulheres e das comunas que estavam ocupadas reinventando as relações e a vida comunitária.

daryl_mitchell de Saskatoon, Saskatchewan, Canadá [CC BY-SA 2.0 (https://creativecommons.org/licenses/by-sa/2.0)]

Considere a energia masculina da Basílica de São Pedro em Roma, construída no século 16 (e paga com a venda de indulgências, que teve muito a ver com a revolta protestante e revolução / reforma) versus a energia feminina de Notre Dame de Paris. O primeiro é frio com todo o seu mármore e ostenta imagens masculinas exageradas (até as estátuas de mulheres parecem homens corpulentos). Em contraste, a elevada verticalidade da arquitetura gótica deixa o sol brilhar, seus pilares verticais imitam a natureza e a floresta, e um deleite com as cores que saltam nesses mesmos pilares à medida que o sol se move ao longo do dia. A invenção dos arcobotantes (ainda presentes após o incêndio) tornou tudo isso possível. Que mudança foi da atitude defensiva da arquitetura românica da Idade Média fria e escura, que ostentava janelas muito pequenas, para os espaços cheios de luz do gótico! “Deus como luz”, não “Deus como defesa”.

Ainda hoje estamos lutando com essas mesmas energias de controle masculino e construção de impérios e poder sobre o feminino, que é maternal, acolhedor, cheio de luz, baseado na natureza, centrado na criação, honrando a diversidade. Chenu costumava trazer para o nosso seminário livros de espiritualidade do século 12 sobre a arquitetura da catedral do século 12. “Não se aprende espiritualidade sem aprender a arte da época”, dizia ele. Foi também nesse período que por 100 anos não houve condenação à homossexualidade e a diversidade sexual foi estudada na Universidade, como o estudioso John Boswell demonstrou em seu livro Cristianismo, tolerância social e homossexualidade.

Esses movimentos nacionalistas de nossos dias, agora liderados por Steve Bannon, o mesmo homem que colocou o atual presidente no cargo, são baseados na nostalgia, no sentimentalismo e no patriarcado. Eles se arrepiam com a ideia da libertação das mulheres, muito menos da liderança das mulheres. Eles consagram a homofobia (considere o amigo de Bannon agora expulso do Vaticano, o cardeal Burke, que é o líder da rebelião contra os esforços do Papa Francisco para alcançar os gays). Esses movimentos também estão repletos de violência e violência, como Carl Jung ensina, é parte integrante do sentimentalismo. A socióloga feminista Anne Douglas nos diz que o sentimentalismo é “consciência política rançosa”, é a busca orgânica e apaixonada por justiça com a qual nascemos negada. E a poetisa feminista Adrienne Rich nos alerta para como o patriarcado invariavelmente ensina um "ódio fatalista a si mesmo".

Quanto desse “ódio fatalista de si mesmo” é parte integrante dos movimentos políticos de extrema direita de nosso tempo? Não é fatalista e odioso negar a mudança climática quando ela já está aumentando o nível do mar, trazendo seca de um lado e furacões e tornados e inundações incomparáveis ​​do outro?

Não é fatalista e odioso vender e pregar a homofobia, condenando assim uma minoria sexual às tentações do ódio de si mesmo? O livro recente No armário do Vaticano: poder, homossexualidade, hipocrisia pelo jornalista francês Frederic Martel, demonstra que preço profundo foi pago na própria sede da Igreja Católica Romana em nosso tempo - uma corrupção de um sistema que inclui muito a infame Congregação para a Doutrina da Fé, anteriormente o “sagrado inquisição ', e envolve numerosos papas, cardeais, secretários de Estado e muito mais. Este livro prova que o ódio de si mesmo entre os gays está na raiz do encobrimento da pedofilia, bem como das diatribes dos papas JP II e Bento XVI contra os gays - mesmo quando ambas as administrações estavam cheias de cardeais gays e bispos que estavam ocupados escrevendo e disseminar essa homofobia em nome de Deus por meio de várias bulas e escritos papais e muito mais durante o dia, ao mesmo tempo em que atuam furtivamente em suas necessidades sexuais à noite.

A deusa do século 12 não estava apenas aceitando a diversidade. Ela também foi uma campeã da busca pelo conhecimento e sua expressão mais plena, a sabedoria. Senhora Sabedoria. A sabedoria é feminina não apenas na Bíblia, mas na maioria das línguas ao redor do mundo. A revolução educacional do século 12 que deu origem à Universidade foi profunda e abriu as portas para o método científico de hoje (e veio do Islã) e se gabou do casamento da ciência e da espiritualidade (este foi o trabalho de toda a vida de Tomás de Aquino). Infelizmente, essa paixão pela sabedoria e não apenas pelo conhecimento foi deposta na era moderna. Em vez de a Universidade ser um lugar para ir para encontrar seu lugar no Universo - que era seu significado quando a Universidade foi inventada no século 12 -, ela se tornou na era moderna um lugar para ir para encontrar seu lugar em um ambiente feito pelo homem mundo do trabalho.

Academia became a jungle of opposing forces--a zoo for reptilian brains to compete to the death and to feed war machines and chemical companies. “Academic barbarism” was Thomas Berry’s word for it. The triumph of the masculine (knowledge) over the feminine (wisdom). And the Earth, Mother Earth, suffers unto death.

O guardião photo essay of 4/16/19 reveals devastation and resilience after the fire.

Is there a meaningful synchronicity to the partial collapse of Notre Dame de Paris in Holy Week? In Passover time? I think so. The story of life, death and resurrection is as pressing as ever. Passover is about liberation. Would that we might be liberated from on-going patriarchy! The president of France immediately called for a fund raising campaign and an effort to rebuild the Cathedral. And it will be rebuilt—provided there is a renewed earth to build it on. If we have only 12 years left to change our ways as a species before climate change completely takes over and dictates the future, then the Cathedral will never be rebuilt. And ought not to be.

Maybe the death of the Cathedral as we knew it for 850 years is yet another wake up call: To wake our souls to the Divine Feminine, to clean up the toxic masculine, to find again a new balance of the two, a balance so integral to Notre Dame where the engineering and construction and mathematical and masculine skills that made it possible are so marvelously matched with the stained glass, non-defensive lift, sunlight, beauty, coordination with nature, love of the Green Man and the Black Madonna, that characterize the Divine Feminine. It is this kind of sacred marriage that our species yearns for today. This is the cathedral—the inner throne within our consciousness—that must precede the outer throne or outer cathedral (“cathedral” means “throne”). Let us work on our hearts and souls to bring this balance back.

As I wrote the day of the burning:

A building has died but what it stood for--the divine feminine movement of Gothic architecture--need not die but needs to resurrect more than ever in human consciousness.

A cathedral by definition meant the throne where the goddess sits ruling the universe with compassion and justice for the poor. Anthropocentrism, clericalism and sexism have co-opted the invention of cathedral to mean the “place where the bishop has his (usually his) throne.” This is false. The cathedral is designed to be the center of the city, it is bringing the goddess to the center of the city to bring the city alive with goddess energies and values. Cities were birthed in the 12th century with the breakup of the land-based economy and religious and political system of the feudal era. The youth fled to the cities where religion reinvented itself apart from the monastic establishment that ruled for eight centuries and where education invented itself apart from the rural monastic educational system in the form of universities. Worship reinvented itself in the Cathedral in the city and apart from the monastic liturgical practice in the countryside.

Today for the first time in human history more than 60% of humans—a great proportion of them young people—are living in cities. The Black Madonna and the “throne as goddess” motif contribute to the resurrection of our cities. They give us a center, a cosmic center, a synthesis and unity and a life-energy by which we can redeem our cities and take them back from lifelessness and thanatos. Artists gather in a city. Celebration and ritual happen in a city. Nature and human nature congregate in a city. No wonder Meister Eckhart and other medieval mystics celebrated the human soul as city and the city as soul. It is the task of a renaissance to bring soul back to city. We might even define renaissance as a “rebirth of cities based on a spiritual initiative.” ##ViveLaCathédraleNotreDame

The Shoshone-Tongva founder of Stop Tribal Genocide, Emilio Reyes (@emiliotongva) responded to the Notre Dame fire this way: “That feeling of Notre Dame burning down is the same feeling Natives feel since 1492. That is 526 years 365 days a year, 24/7.” It is good that we humans share common ground with grief. And even better that we cease to rain grief on to one another and one another’s cultures and symbols and souls, and surely not in the name of our Gods or Goddesses or other idols. Lessons learned? One hopes so.

Meanwhile, let us thank our ancestors and praise them for their wisdom and their quest for beauty and diversity and for justice and their brilliance and craftsmanship and caring that lasted so many centuries and delighted so many souls. Thanks to their genius and yearning for the Divine Mother Notre Dame de Paris happened and survived and thrived and bore witness all these 850 years. May she rise again. May Easter happen to all our souls and all we give birth to.


Tragic Fire Reveals Secrets into Medieval Architecture

In April of 2019, an electrical fire in the roof of the Notre Dame de Paris, a cathedral that has stood as a national and international landmark for 850 years, sparked a blaze that tore through the ceiling beams and partially collapsed the roof. However much a tragedy, architects are turning lemons into lemonade by using the reconstruction process to determine just how, exactly, the magnificent cathedral was built and stood so solidly for so many centuries.

Quoted in an article on Nature.com, Dr. Yves Gallet, a historian of Gothic architecture at the University of Bordeaux-Montaigne, said the new research project might write a “new page in the history of Notre-Dame”, admitting there are “currently many grey areas”.

The project will involve a massive effort of 100 researchers in 25 laboratories and will last for six years studying: “masonry, wood, metalwork, glass, acoustics, digital data collection, and anthropology”. Studying the mortar between the stones will help the researchers to reveal how different compositions were used for vaulting, walls, and flying buttresses. Furthermore, the lime used to make the mortar came from fossil rich sedimentary limestone that might could reveal where it originated, says Gallet.

And the team of historical forensics detectives led by Dr. Gallet will study the stones at Notre Dame to identify the quarries in which they originated attempting to reconstruct the supply networks and the economy of the site. Another aspect of the project aims to study the structure’s weaknesses to the masonry, which were damaged by the high temperatures of the fire, and a ground-penetrating radar study will help scaffolding builders assess where to erect their poles to dismantle the unstable remnants of the damaged 19th century spire.


Bravado or blunder? Architectural fails of medieval church builders

It was Ascension Day, 1573. Crowds filled Beauvais Cathedral in northern France, ready to celebrate holy mass. But as the solemn procession snaked towards the high altar, heavy thuds could be heard resonating throughout the stone edifice.

Before the eyes of horror-struck worshippers, the colossal 500-foot crossing tower came crashing down, a veil of debris and dust slowly enveloping the church. Only a few years in existence and the tallest of its kind, this was not the first time this ambitious addition had been the cause of the cathedral’s collapse.

Beauvais Cathedral continues to be plagued by structural problems. High above the continuous stream of 21st-century churchgoers and tourists, modern braces are the only element keeping it from crumbling. These may be an unsettling reminder of a medieval disaster, but they are also evidence of a lesson learned: caution over creativity.

“Experience is the name everyone gives to their mistakes.” Although tinged with irony, Oscar Wilde’s words are a testament to medieval architects and masons. In essence, some of our greatest abbey churches and cathedrals– these seemingly divine representations of the Heavenly Jerusalem – are masterpieces of miscalculation and unfortunate happenings (whether deliberate, accidental or foolish).

But though invention could bring disaster, catastrophe also heralded opportunity and discovery. From towering infernos to bodgejobs, medieval ecclesiastical fabric (that is, the walls, floor and roof) is a roster of the stories and characters responsible for its creation.

Hope from the ashes

On a gloomy February morning in 1829, a zealous non-conformist did his very best to burn York Minster to the ground. As choristers made their way across the Minster yard, they noticed sparks rising from the cathedral’s medieval timber roof. As debris, molten lead and blazing timbers began to rain down, firefighters were forced to evacuate the choir.

Long into the night, the people of York strove to save the rest of the structure, but the pulpit, organ and much irreplaceable music were destroyed. Even before the fire was extinguished, authorities suspected arson. The culprit, Jonathan Martin, was sent to Bedlam for the rest of his life.

York owes much of its origins to several disastrous fires. Infernos struck a handful of times throughout the medieval period, while the current structure faced further blazes in 1753, 1840 and most recently in 1984. But during clearance of rubble from the 1829 disaster, the Clerk of Works, John Browne, realised that the columns of the nave extended far beneath the ruined floor of the choir. In a great streak of luck, excavations revealed the remains of the Romanesque choir and crypt. Out of this catastrophe, one of the most important ever archaeological discoveries pertaining to the previous building was made. History can therefore offer hope, as tragedy frequently leads to triumph.

Living in the past

Relatively few medieval masons had the opportunity to design religious buildings from scratch. Invention was commonly restricted by what had gone before, requiring mor creative adaptation. What resulted was often an extraordinary mix of calamity, evolution and revolution. An exemplar of such invention from catastrophe was Ely Cathedral’s Octagon.

In February 1322, the church’s Romanesque crossing tower crashed to the ground with such “thunderous noise” that many believed the cause to be an earthquake. Barely had the dust settled before an experimental new space was envisioned: a vast, 21-metre-wide octagonal later soaring up through the centre of the church. It was without precedent in English architecture, having eight piers, rather than the usual four of a more orthodox tower.

Central or crossing towers were the nuisance of the medieval mason. The arches wanted to push outwards, so the buildings were sometimes guilty of misbehaviour that could produce a collapse. Cathedrals were essentially a house of cards, where the placement of every individual stone played a pivotal role. Nonetheless, as well as “beneficial” collapses like Ely, the towers also remained a consistent outlet for creative ambition. After two further storeys were added to the tower at Wells Cathedral in the early 14th century, the entire structure was threatening collapse.

But the master mason’s bold and original solution became one of the most memorable sights of all English architecture and part of the very identity of the cathedral: three strainer arches, one under each crossing arch (to take the weight) – mimicking what many refer to as scissors, owls or eyes. We can only wonder whether the medieval clergy regarded them with such idiosyncrasy.

Though invention involved risk, it also required self-belief. Dubbed “crazy”, the ribbed vault over the choir at Lincoln Cathedral is something of an enigma. Although there were no obvious structural risks in its creation, there is a clear set of additional ribs in the pattern which disrupt the overall symmetry. The only explanation for this unorthodoxy over uniformity, is that the design was worked out as building progressed – a cavalier approach to not thinking too far ahead.

Far from crazy, this was actually a rational response to the particular geometries of the cathedral, though admittedly it did give way to a slew of additional mistakes: especially noticeable are the juxtaposition of irregular arches and a motley crew of misalignments in the main transepts.

A further high-point of creative satisfaction in the simple audacity of the mason’s choice can be found in Gloucester Cathedral’s choir. Essentially, any past faults were concealed (and any further work required reduced) by the insertion of a “skin” or frame of tracery, which stretches across the interior of the Romanesque fabric. So, employing this web of secrets, the Benedictine monks hid their past mistakes without losing any of the old work – blessed monks.

Completing the work of those who have gone before has often led to tragedy and trouble. Building work had to be strung out over lengthy periods, whatever the associated reason – resources, economics, expertise, disease. While in many cases this did not inhibit invention, occasionally master masons enjoyed overthrowing the designs of their predecessors resulting in rather interesting architectural discord.

Perhaps the most infamous, at least for the story behind the blunder, is the “odd” southernmost pier or column of Durham Cathedral’s south transept. To accentuate the most significant areas in the choir and transept of the great Norman cathedral, piers (upright supports) are incised with spiral fluting (vertical grooves), while a mix of lozenges, chevrons (V shapes) and fluting follows in the nave. But one pier, known as the Apprentice’s Column, features a very noticeable break in its pattern, instead fusing the spiral and chevron designs.

Legend has it this hybrid south-transept column was executed by an apprentice in the master mason’s absence (this tale has also been linked to Rosslyn Chapel in Scotland and Lincoln Cathedral, so its authenticity is dubious). In actuality, there are many possible reasons for the anomaly. Some have dismissed it as a mistake resulting from the miscalculation of blocks required for assembly, while others have given it much more profound importance.

Medieval builders frequently used spirals to highlight areas of special sanctity, following the model of Old St Peter’s Basilica in Rome. On these grounds, the pier may have indicated where the relics of St Cuthbert were once temporarily housed, or at least the location of a reliquary or altar.

No fear of failure

The medieval mentality certainly valued virtue in experiment there was no fear in taking a chance on the unknown. Relatively few scale models were used as reference, so the construction of our greatest cathedrals and abbey churches was as much a learning process as anything else. In around 1195, the monastic church of St Albans saw a programme of work to the western section of the nave. A key part of the scheme involved a magnificent new façade.

The ambitious design was the brainchild of new abbot, John de Cella, eager to make his mark. But his plan soon began to unravel. Not only was progress slow but walls began collapsing and the carving disintegrated, supposedly having been left out for the winter.

The abbot blamed master mason Hugh de Goldclif for the shoddy outcome, suggesting his desire for too much unnecessary and costly carving was the cause, and so dismissed him.

The trivial tussle was thus immortalised in the fabric. Hugh planned his nave extension with sumptuous octagonal columns surrounded by eight detached shafts. Along the west wall, the bottom sections remain unfinished – like the stumps of a tree, forever waiting to receive the shafts that would never be.

Although careful attention was customarily paid to preserving old work and matching it with the new, in many cases the relief that fabric still remained, and remained stable, was enough to simply add a handy roof boss, decorative headstop or fancy foliage to conceal any bodges. And so, fabric is often littered with rather comical corrections.

An abundance can be found at the east end of York, its irregularities comprising the subtle characteristics which make the Minster such amsplendid and important architectural edifice. Many of these stem from a need to accomplish the work in two phases throughout the 14th century from the problems in setting out a new structure designed to link the old with the new.

What resulted was a slight kink in the south arcade causing it to deviate southwards from the fourth pier from the east – essentially, producing a concertinaed wall. You can also distinctly see the joins – the junction between the two stages of work. !e corbels (projecting blocks) to the east of the vaulting shafts within the Lady Chapel are decorated with leaves, while to the west, within the choir, they are plainly moulded. And Carlisle Cathedral faced similar wonky woes – in fact it is riddled with them – with every arm of its central crossing plagued by a concertinaed distortion due to sinking piers.

Reviving Notre-Dame

In the aftermath of the fire at the Cathedral of Notre-Dame on 15 April, experts are rallying round in the hopes of saving what remains, and restoring the sacred landmark to its former glory. But what options are available for its future? At present, we can only speculate, but the primary concern will be removing the cages of melted sca olding that were covering much of the exterior as part of ongoing restoration efforts.

The whole will then be protected (using an umbrella-type sheath) to keep out the elements. From there, a detailed inspection can be carried out of the interior. Surprisingly, some of the masonry and wood will be salvaged and even reused, so time will be spent sifting through the mounds of fallen debris. Archaeological surveys of the stonework, timber and glass will then be undertaken in order to assess what survives, and to inform possible approaches to the building’s future design – whatever they might be. At this stage, that is still unconfirmed.

But rather than bemoaning 21st-century design, perhaps we need to accept that, fundamentally, the past can be recaptured. Though pastiche is frequently unsuitable, there is room for contemporary design which employs traditional skills and materials yet captures original form without appearing incongruous.

The devil and the detail

There are some mistakes that defy belief. In 1248, master mason Gerhard of Ryle was commissioned to design a new plan for the cathedral at Cologne, after the old was discovered no longer worthy. Consumed by doubt over his own abilities, he began to despair. As he gazed across the Rhine upon his work so far, a stranger appeared before him.

The stranger began compiling a superb plan to construct the cathedral in just three years. Astonished, Gerhard petitioned the gentleman what he must give in exchange for the plan. The stranger requested Gerhard’s soul. He agreed.

Countless versions of the concluding part of the story survive, but all agree on one thing: Master Gerhard’s happiness was short-lived. After engineering his own vengeful plot to deceive the Devil, he imposed a curse on the cathedral: as soon as it was to be completed, the end of the world would come. Essentially, Cologne would never be finished.

For centuries, it appeared as if this premonition had merit. In reality, the foundation stone of the north tower was laid around 1500, but little more work progressed and efforts on the cathedral slowly ceased. And so people began to tell the fable. It was not until 1842 that work began once again, with completion in 1880.

Fuelled by faith and guided by daring engineering, medieval ecclesiastical masons and architects forever changed how we build. Pushing the limits of their technology, their quest to reach celestial heights often came at the price of structural instability, mistake, fire and even ultimate collapse. But this construction took place before the era of elaborate plans or drawings, so dealing with individual components rather than comprehensive schemes was par for the course.

Furthermore, the range of skills expected of masons was extensive: from hewing and squaring the blocks of stone, to sculpting it into capitals, the entire process could often be in their hands. Is it any wonder mistakes occurred? So although earthly limitations brought some cathedrals crashing to the ground, on the whole they fulfilled the purpose of achieving heaven on earth. Just remember: a glorious cathedral, Satan does not build, so best not to get around mistakes by making a pact with the Devil.

Emma J Wells is associate lecturer in ecclesiastical history at the University of York.


Built on Faith

Last spring, Tallon scanned the National Cathedral in Washington, D.C., which was begun in 1907, long after the Middle Ages had ended. He was looking for evidence of the influence of William Goodyear, a renowned American art historian who believed that the allure of Gothic cathedrals can be traced to imperfections that builders purposefully introduced.

The architects charged with completing the National Cathedral had consulted Goodyear, and Tallon wondered whether he'd find some intentional flaws in the neo-Gothic building.

He did. Though most of the structure is perfectly plumb, the great columns at the center of the cathedral were built ever-so-slightly outwards, and the choir doesn't align exactly with the nave. To Goodyear, imperfection "was the secret sauce," says Tallon, "that medieval folks sprinkled on their buildings to make them beautiful."

Tallon believes the true "secret sauce" was faith. "There was a biblical, a moral imperative to build a perfect building," he says, "because the stones of the building were directly identified with the stones of the Church"—the people who make up the body of the church.

"I like to think that this laser scanning work and even some of the conventional scholarship I do is informed by that important world of spirituality," says Tallon. "It's such a beautiful idea."


Archaeology in the ashes of Notre Dame

Two years ago, a fire devastated Paris' iconic Catholic cathedral. An archaeologist outlines the unprecedented research scientists are now undertaking to make the most of the disaster.

The night of April 15, 2019, brought unimaginable tragedy to Paris' iconic medieval Catholic cathedral. I was on the metro at the time, when I got a phone call from a colleague: "Notre Dame is burning." When the train crossed the Seine a few minutes later, I saw it with my own eyes, from a distance, helpless. The fire caused the cathedral spire to collapse, most of the roof was destroyed, and its upper walls were severely damaged.

The first time I could access Notre Dame was in December 2019, more than six months after the fire. I pulled on a mandatory protective suit and powered respirator to protect me from lead emissions, and was taken up to the top of the southern transept. From there, I gasped at the site of the northern great rose window through the wide hole where the spire had totally collapsed. Eu fiquei sem palavras. The vaults were a total mess of carbonized wooden and metallic pieces.

The atmosphere was oppressive. Although I had watched the fire many times on television, only at that moment did I truly realize how devastating the blaze was and how demanding the task was before us — not just for the architects restoring the building, but also for us archaeologists brought in to study the entangled vestiges of the cathedral.

Working on Notre Dame was obvious for me from that moment. As a medieval archaeologist and historian, I have worked for 20 years studying Gothic constructions. I knew that although the upper parts of the cathedral had burnt, there was still much more to lose if we, scientists, did not step in. The day after the fire, a few colleagues and I decided to create an association to collect and preserve any and all information that we could. Our movement gathered more than 200 scientists in a couple of weeks, all willing to serve Notre Dame.

Meanwhile, the Regional Archaeological Department had the remnants of the burnt framework, roof, and spire recognized as archaeological remains and organized an archaeological excavation with the help of the Laboratoire de Recherche des Monuments Historiques (LRMH). Research could begin.

It was not long before the French National Centre for Scientific Research (CNRS) and the Ministry of Culture decided to organize and fund this research in close interaction with the architects and the public contracting authority. Several dedicated working groups were set up on "Stone," "Wood," "Glass," "Metal," "Structure," "Heritage Emotions," "Acoustics," and "Digital Data." Due to my experience in the use of metals in Gothic churches (I wrote my doctoral dissertation on the subject), I was asked to gather and coordinate the metal group, currently counting about 15 members from different institutions.

Ironically, it is actually far easier for us archaeologists to investigate the monument now than it was before the fire. Although the fire released a lot of lead, making it necessary for researchers to don protective clothing and abide by procedures to avoid lead toxicity, we no longer face the obstacles presented by floods of tourists on the site, and materials damaged by the fire are now more available for analysis. Together, we have learned a lot about the building, its materials, and the possibilities for reconstruction.

The cathedral was started in the 1160s and mostly finished by the 1260s, with many modifications, repairs, and restorations over the following centuries.

Our metal group has been focused on uncovering the "iron skeleton" of the building: armature including chains, cramps, pins, and nails used to hold up the wood and stone. We now know much of the metal dates to the time of the original construction in the 12th and early 13th centuries. We think we have just found a set of about 1,000 nails 12-cm long used in the original framework for the suspended wooden pathway, dating from the 13th century. A series of iron cramps (40-cm long iron staples) were discovered just below the beams on top of the upper walls, which were literally unreachable before the fire. Some more were unveiled in the domed tribunes and in the nave chapels using metal detectors.

Trees felled to build the cathedral hold a record in their tree rings of what the climate was like.

Some of the pieces are being examined under the microscope and are undergoing chemical and mechanical tests, along with carbon dating of trace amounts of carbon in the metal. Our studies aim to clarify how these metal components were used in the building structure, when they were installed, and also the metal's quality and where it was sourced from. This will shed some light on the choices made by the builders, along with ancient supply and trade routes. It will also help in assessing the course and impact of the fire, and the possibilities of reusing some of the old components in reconstruction.

Our investigations also focus on lead. This metal was used for roofing tiles since the earliest stages of Notre Dame's construction, to seal stones and iron armatures, and for decoration, particularly in the 19th-century spire. Hundreds of tons of lead were used in the building, yet so little is known about this metal.

Our research aims to identify the practices of craftspersons and the different sources of lead that were used (including recycled material). Por exemplo, the 13th-century roof was tiled again in the 18th and 19th centuries by recasting part of the old lead, according to the incomplete records of the building yard. Our analyses will use comparisons of the isotopic composition of medieval and 19th-century lead to add details to this picture. More than 270 lead samples have been analyzed so far, showing different construction phases in the tribunes and adding precision to former architectural studies.

Lead is also of interest to environmental scientists and health researchers: The cathedral blaze released toxic lead dust into the air in a mix of medieval and modern lead. Some researchers have been tracking its potential contribution to air pollution in Paris.

The archaeologists and dendrochronologists of the wood group do not have access to the wooden vestiges yet. The burnt timbers, polluted with lead, have been evacuated to a distant, dedicated warehouse. It will open soon for researchers.

There is much to learn from the burnt medieval framework, known as "the forest," which incorporates wood from more than 1,000 trees. Before the fire, getting permission to take samples for dating was not an easy process only about 70 samples were dated by dendrochronologists.

Thanks to the digital mapping and archaeological excavation that were carried out, the original place of each burnt beam in the framework can be reconstructed.

The timbers can also provide information on the 12th-century climate. From about 950-1250, the North Atlantic region spanning from eastern North America to western Eurasia experienced a spell of warm weather called the Medieval Warm Period. Trees living during this period, and felled to build the cathedral, will hold a record in their tree rings of what the climate was like. While there are other records of the climate at this time, the huge number of samples now available from Notre Dame will make an unprecedented contribution to this subject of study. Understanding the details of past warm periods helps in understanding today's global warming.

Comment: So the cathedral, considered a masterpiece of engineering and art, was constructed during the Medieval Warm Period if that's what warming can do for a civilization, then it's probably too bad that our world is entering a cooling period.

The stone group is currently investigating the masonries of the north and south transepts of the cathedral, each of which holds a stunning stained-glass rose window. Archival records have suggested that these transepts were the work of two successive masters: Jean de Chelles and Pierre de Montreuil. But our analysis of lead joints from the galleries below the rose windows suggests that they share a similar composition, and so, might have been made at the same time. The ongoing investigation of the type and shape of stones used in each transept will help determine if they were erected simultaneously.

Architects completed their first diagnosis of the cathedral's structure in December 2020, but much remains to be done. As these lines are written, the lasts vestiges of the burnt roof and spire are still being excavated and removed from the cleaned vaults, almost two years after the fire. In February of this year, some stones collapsed from the vaults due to frost. Renovation works are unlikely to begin before the end of 2021.

It is unusual to have such a combination of research and scientific skill all focused at the same time on a single monument. The result is really fascinating and fruitful. From a true disaster, Notre Dame's fire gave birth to an unprecedented scientific project and a unique opportunity for researchers and scientists working on building heritage.


What You Never Knew About Notre Dame Cathedral

Few buildings have achieved megastar status like Notre Dame de Paris. But despite the daily barrage of paparazzi outside her door she’s managed to keep her best secrets hidden from the masses. Here’s an inside look at hidden details and anecdotes you never knew you never knew about the coolest cathedral on the continent.

Gargoyle on Notre Dame cathedral/ Corey Frye

Halt, impostor!

Besides scaring away evil spirits and reminding sinners of the demons awaiting them in Hell, gargoyles originally served a practical purpose as rain gutters. Still today, water from the roof travels along the grooved back of each creature until it’s spat out of their mouths, far enough away to keep the building’s foundations dry and solid.

The coolest part? This secret function is evident in the word gargoyle that we use today it comes from the French verb “gargouiller” which means to gargle water in your throat. So it’s simple really—any stone creature that doesn’t gargle—no matter how nasty and gnarly—is a big fat faker.

Get the best view of these legit gargoyles by walking along the building’s northern exterior.

Statue of St Denis at Notre Dame cathedral/ Corey Frye

Walking straight a-head

Before Marie Antoinette nabbed the top slot for Most Fabulous French Beheading, there was Saint Denis. Legend says that in 250 A.D. the Romans caught him preaching Christianity here and ordered that he be decapitated at the top of Montmartre. But it was a scorcher that day, so the fatigued soldiers decided to do the dirty deed halfway up the hill.

Enter the miracle: Denis’ headless body gets up off the ground, picks up its own cranium, and proceeds to walk several miles—while the head gave a sermon! Fun fact: many believe this event gave Montmartre its name, being a derivative of the French words for “mountain” and “martyr”.

Find Saint Denis on the left-hand doorway of Notre Dame’s western facade.

Facade of Notre Dame cathedral by Corey Frye

Romancing the stone

In the mood for vast riches and everlasting life? Notre Dame can lead you to it, according to some. Legend has it that hidden messages were embedded in the façade which when deciphered will lead you to the Philosopher’s Stone, a mystical object that transforms any metal into gold and provides immortality to its possessor.

Example: the round medallions at the main entrance purportedly spell out the secret steps of the Philosopher’s Stone recipe. Decode them all and voilà—you’ve got the next several millennia to look forward to. You may even live long enough to see Parisians learn to clean up after their dogs.

These medallions adorn both sides of the cathedral’s central doorway.

Artisanal craftsmanship showcased in Notre Dame cathedral/ Corey Frye

Money talks

Unlike the less-than-savory slave practices that bore Egyptian pyramids and Roman temples, most of Notre Dame’s workers were paid artisans. But in order for workers to cash in on those famously deep pockets of the Catholic Church, a reliable payment system was a must.

Because of this, each stonemason created a personal insignia that was pounded into every block he sized, ensuring proper reimbursement at the end of the day. Though most of these voices from the past have faded over the last 800 years, a little bit of Sherlock-ing will reveal several hidden survivors.

Find these symbols in the round columns along both side aisles (where the chapels are located).

A small model depicting Notre Dame’s construction/ Corey Frye

A small model inside the church sheds light on the ingenuity of the medieval mind. In a time when Home Depots were few and far between, individual work stations provided the construction site with all necessary materials. Rope? Handmade onsite every day. Nails? Hit up the resident blacksmith. Need to replace a broken thingy? Go see the thingy guy.

Also on display is a medieval crane, seen on the right-hand side of this picture. It was essentially a large wooden hamster wheel that required workers to get inside and “treadmill” each hunk of stone up to vertiginous heights. Imagine the number of stones that make up a cathedral, then ponder cranking them up one by one. A job for the interns, surely.

You’ll find the model behind the altar in the back of the cathedral.


What Does The Notre Dame Have In Common With Alchemy, Hidden Codes And the Philosopher’s Stone?

Jumpstory.

Cathédrale Notre is one of the most famous landmarks in Paris it was constructed in 1345. It is a medieval Catholic cathedral on the Île de la Cité in the 4th arrondissement of Paris. The cathedral was dedicated to the Virgin Mary and considered to be one of the finest examples of French Gothic architecture.

The structure mysteriously caught fire in 2019, which caused immense damage to the building. Quite a lot of people were left heartbroken as Notre Dame is full of rich, vibrant, and peculiar history. The walls of Norte Dame started multiple debates amid history enthusiasts as they depict an intriguing tale.

Multiple scholars claim that the cathedral is full of informative carvings. The cathedral itself is known as the book in stone by many individuals all over the globe. In around 1926, an anonymous volume hit the Parisian occult underworld. The book contained extensive information regarding Notre Dame’s link with alchemy and ancient powers. The book was titled Le Mystère des cathédrales or the Mystery of the Cathedrals.

Quite a lot of people wanted to meet the writer who composed this masterpiece. However, they never found the person who compiled all the information regarding the cathedrals of Paris.

The locals of Paris eventually discovered that the book was written by an author called Fulcanelli. His book heavily impacted the world and was named a literary miracle as it contained mind-boggling information about the gothic cathedral of Paris. The book, however, remained utterly unknown outside of French occult and famous alchemical circles.

Fulcanelli is not the only one who tried to shed some light on the ancient walls of Notre Dame de Paris. Multiple authors came forth with similar claims and theories. Quite a lot of them claim that there are secret messages on the walls and entranceways of Notre-Dame, and most of them depict the existence of alchemy and ancient powers.

Fulcanelli’s book, in general, suggests importance far beyond the antiquarian idea that the cathedrals were designed as alchemical texts. To understand the actual purpose of Notre Dame’s existence, one must first understand Fulcanelli and his masterpiece.

Le Mystère des Cathédrales” by Fulcanelli (1926). Source: history.com

No one truly knows who this person is. Some people claim that he was a French author who studied ancient alchemy throughout his life. He was the one who originally spotted various symbols and messages on the walls of Notre Dame and other significant cathedrals. We have no idea how he managed to accumulate such extensive information regarding the ancient walls of various cathedrals.

His work and ideas gave a new perspective to modern-day experts and history enthusiasts. Quite a lot of people went to search the philosopher’s stone in Cathédrale Notre-Dame de Paris. They returned empty-handed, though. They could not find Nicolas Flamel‘s legendary stone that Fulcanelli claimed to be hidden in one of the secret chambers of Notre Dame.

Cathédrale Notre-Dame de Paris. Source: Pinterest

Gothic art on the walls of Notre Dame De Paris:

According to Fulcanelli, Gothic art can be described as the art of light or the spirit. The author claimed that Rabelais’ Gargantua and Pantagruel was written in the secret or code language. No Le Mystère des cathédrales , he also mentioned a great deal about Tiresias, the Greek seer who shared the secrets of Olympus.

As per ancient accounts, Tiresias was taught the language of the birds by Athena, the goddess of wisdom. Moreover, Fulcanelli claims that gothic art is a kind of ancient magic. Mortals must decode the engravings in order to find an accurate answer.

Imaginary portrait of Nicolas Flamel. Source: Wikimedia Commons

How many of you have read J. K Rowling’s Harry Potter series? I am certain most of you must have gone through the series at least once as it’s considered a modern-day classic. The first book is about a special stone that resurrects the dead and gives immense power to the bearer.

There’s a real-life Philosopher’s Stone, though. According to the tales that surround the Parisian communities, Nicolas Flamel was a French manuscript seller who somehow stumbled upon a unique yet powerful stone. After his death, he acquired a reputation as an alchemist believed to have found the Philosopher’s Stone.

As per multiple ancient accounts, the said stone is somewhere in the Notre Dame. One must decipher the secret messages written on the walls of the cathedral to obtain the stone. Stories claim that the Philosopher’s Stone can turn ordinary metals such as iron, tin, lead, zinc, nickel, or copper into precious metals like gold and silver.

It can also give special powers to its bearer. Quite a lot of people have tried finding the stone in the cathedral. None could interpret the messages carved on the walls of Notre Dame.

As stated above, Notre Dame holds significance in Parisian culture. It is also known as the bell tower of Paris and is over 857 years old. History enthusiasts are still waiting for someone to decipher the codes and language of Cathédrale Notre-Dame de Paris.


Assista o vídeo: A HISTÓRIA DE NOTRE DAME DE PARIS. LIVE ESPECIAL (Pode 2022).