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Esqueleto do Tiranossauro Rex descoberto

Esqueleto do Tiranossauro Rex descoberto


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Em 12 de agosto de 1990, a caçadora de fósseis Susan Hendrickson descobriu três ossos enormes saindo de um penhasco perto de Faith, Dakota do Sul. Eles acabam sendo parte do maior de todos os tempos tiranossauro Rex esqueleto já descoberto, um espécime de 65 milhões de anos apelidado de Sue, em homenagem a seu descobridor.

Surpreendentemente, o esqueleto de Sue estava 90% completo e os ossos estavam extremamente bem preservados. O empregador de Hendrickson, o Instituto de Pesquisa Geológica Black Hills, pagou US $ 5.000 ao proprietário da terra, Maurice Williams, pelo direito de escavar o esqueleto do dinossauro, que foi limpo e transportado para a sede da empresa em Hill City. O presidente do instituto, Peter Larson, anunciou planos para construir um museu sem fins lucrativos para exibir Sue junto com outros fósseis do período Cretáceo.

Em 1992, uma longa batalha legal começou por Sue. O Ministério Público dos EUA alegou que os ossos de Sue foram confiscados de terras federais e, portanto, eram propriedade do governo. Foi finalmente descoberto que Williams, um nativo americano em parte e membro da tribo Sioux do rio Cheyenne, havia negociado suas terras com a tribo duas décadas antes para evitar o pagamento de impostos sobre a propriedade e, portanto, sua venda de direitos de escavação para Black Hills havia sido inválida . Em outubro de 1997, o Field Museum de Chicago comprou Sue em um leilão público na Sotheby's em Nova York por US $ 8,36 milhões, financiado em parte pelas corporações McDonald's e Disney.

O esqueleto de Sue foi exibido no Field Museum em maio de 2000. O tremendo T.rex esqueleto - 13 metros de altura nos quadris e 42 metros de comprimento da cabeça aos pés, com um crânio de 2.000 libras e 58 dentes - é exibido em um espaço de exposição especial.

Os ossos extraordinariamente bem preservados de Sue permitiram aos cientistas determinar muitas coisas sobre a vida de T.rex. Eles determinaram que o dinossauro carnívoro tinha um olfato incrível, já que os bulbos olfativos eram maiores que o cérebro, a parte pensante do cérebro. Além disso, Sue foi a primeira T.rex esqueleto a ser descoberto com um osso da sorte, uma descoberta crucial que forneceu suporte para a teoria dos cientistas de que os pássaros são um tipo de dinossauro vivo.

LEIA MAIS: Como T. Rex obteve sua mordida feroz


NPR traça a história do primeiro esqueleto T. Rex de Barnum Brown

É uma história que está sendo feita há mais de um século. A extraordinária carreira de caça de fósseis de Barnum Brown - que o levou de uma fazenda de fronteira aos melhores sítios de fósseis do mundo e aos corredores do Museu Americano de História Natural - incluiu a descoberta do primeiro esqueleto completo do Tiranossauro Rex.

O fóssil de valor inestimável - aquele usado para descrever as espécies carnívoras agora sinônimo de “dinossauro” - foi exibido no Museu por mais de 30 anos, começando em 1906. Então a história deu uma guinada, que é rastreada em um artigo recente da NPR “Bone Para escolher: primeiro esqueleto T. Rex, complete finalmente. ”

Quando o esqueleto foi para o Museu Carnegie de História Natural de Pittsburgh na década de 1940, um osso ficou para trás, despercebido. Então, um dia, um jovem pesquisador que trabalhava na coleção de paleontologia do Museu descobriu um osso fóssil marcado com o T. rexNúmero de catálogo de.


1990: O maior fóssil Tyrannosaurus Rex da história

O esqueleto foi apelidado de & # 8220Sue & # 8221 em homenagem a sua descobridora, a paleontóloga Susan “Sue” Hendrickson. Nesse ínterim, o esqueleto foi vendido por 7,6 milhões de dólares, o preço mais alto já pago por um esqueleto de dinossauro.

Sue Hendrickson descobriu o esqueleto em South Dakota. Seu grande valor advém do fato de estar 80% completo. Tem 12,9 metros de comprimento e estima-se que o Tiranossauro Rex a que pertencia pesava cerca de 6,4 toneladas quando estava vivo.

Devido ao apelido de "Sue", muitas vezes é referido como o esqueleto de uma mulher, mas o sexo real do indivíduo em questão permanece desconhecido. “Ela” viveu há cerca de 67 milhões de anos e morreu aos 28 anos.

Hoje, o esqueleto é uma exposição no famoso Field Museum of Natural History de Chicago. Os dentes do esqueleto têm até 30,5 centímetros de comprimento e seu enorme crânio pesa 272 quilos.


PROCESSAR o T. rex

Conheça o dinossauro conhecido como Specimen FMNH PR 2081.

Você pode conhecer SUE como o hilariante dinossauro que adora trocadilhos, transformando o Twitter em um banquete pessoal. Ou você pode valorizar aquela selfie que tirou com este fóssil assustador pairando sobre suas cabeças. Mas há muito mais na história de SUE do que 280 personagens ou um olhar de relance pode oferecer.

Este espécime tem sido inestimável para a comunidade paleontológica desde sua descoberta. E antes de se estabelecer na vida luxuosa de uma atração de museu bem conservado de Chicago, SUE tinha uma história e tanto!

Datado do período Cretáceo - cerca de 67 milhões de anos atrás - esse enorme predador viveu até o fim da expectativa de vida de um T. rex, cerca de 28 anos. (Como sabemos? Ossos de dinossauros têm anéis de crescimento, assim como árvores. Depois de examinar esses anéis, os cientistas também determinaram que SUE teve um surto de crescimento na adolescência - ganhando até 4,5 libras por dia - e atingiu o tamanho máximo aos 19 anos.)

O sexo de SUE é desconhecido neste T. rex tem o nome de Sue Hendrickson, que descobriu o dinossauro em 1990 durante uma viagem de escavação comercial ao norte de Faith, Dakota do Sul.

Hendrickson avistou algumas vértebras grandes projetando-se de um penhasco erodido e seguiu seu palpite de que havia mais sob a superfície. No final, seis pessoas demoraram 17 dias para extrair os ossos do dinossauro do solo onde o SUE foi descoberto.

Susan Hendrickson está perto de sua descoberta.

© The Black Hills Institute, cortesia de Peter Larson

Depois de escavar os ossos fossilizados, os coletores envolveram os ossos em jaquetas de gesso de proteção para removê-los do local.

© The Black Hills Institute, cortesia de Peter Larson

Como o SUE chegou ao Field Museum?

Pouco depois da descoberta histórica de Hendrickson, três partes embarcaram em uma batalha de custódia de cinco anos que terminou em um leilão público em 1997. O lance mais alto? The Field Museum (com o apoio da McDonald’s Corporation, do Walt Disney World Resort e de doadores privados), com um valor impressionante de US $ 8,4 milhões - a maior quantia já paga por um fóssil em leilão.

SUE finalmente fez uma estreia dramática no Stanley Field Hall em 17 de maio de 2000, mas havia muito trabalho a ser feito para obter o esqueleto lá. Depois que o SUE foi comprado em leilão, 12 preparadores de museu passaram mais de 30.000 horas preparando o esqueleto (mais outras 20.000 horas construindo a exposição).

Por que o SUE é tão importante?

Com mais de 12 metros de comprimento e 13 metros de altura no quadril, SUE é fisicamente o maior tiranossauro Rex espécime descoberto, em mais de 30 T. rex esqueletos que foram encontrados. SUE também é o mais completo - cerca de 90 por cento. Temos 250 dos cerca de 380 ossos conhecidos no T. rex esqueleto, incluindo a fúrcula (osso da sorte) e gastralia (um conjunto de ossos semelhantes a costelas estendidos pela barriga do dinossauro, que se acredita ter ajudado SUE a respirar).

Cópias do esqueleto de SUE foram criadas a partir de moldes feitos por nossos preparadores. Esses moldes foram feitos para uma variedade de propósitos. Um esqueleto completo é armazenado desmontado em nossas coleções de pesquisa para estudo posterior por cientistas visitantes. Outros foram montados em esqueletos fundidos, que viajam para museus e centros de ciência em todo o mundo para os amantes internacionais de dinossauros se maravilharem.

Todas essas despesas e trabalho árduo valeram a pena: SUE é a representante mais famosa da T. rex e sem dúvida o fóssil mais famoso do mundo. O SUE permitiu que cientistas de todo o mundo fizessem estudos mais detalhados das relações evolutivas, biologia, crescimento e comportamento das espécies do que nunca.

SUE viveu no período do Cretáceo Superior, retratado aqui em uma pintura de John Gurche.

O que SUE nos ensinou

SUE ensinou cientistas sobre biomecânica e movimento, intelecto de dinossauros e até mesmo quanto SUE pesava, diz Peter Makovicky, curador de paleontologia do Field Museum. Outros fósseis descobertos durante a mesma escavação também podem nos contar sobre o ambiente em que SUE vivia, o que o dinossauro comia e muito mais.

“Tudo isso pode contar uma história muito poderosa e vívida para o público, que dá uma ideia de como a ciência é feita”, diz Makovicky. “Existem questões sobre a biologia dos dinossauros - e tiranossauro em particular, que você só pode responder com SUE. ”

Por exemplo: como fez T. rex usar seus braços?

Em 2016, um dos minúsculos membros anteriores do SUE fez uma viagem de campo solo ao Argonne National Laboratory em Lemont, Illinois, onde os pesquisadores fizeram micro-tomografias computadorizadas do braço para produzir imagens de alta resolução de seu interior. Essas varreduras nos permitiram dar uma olhada na estrutura óssea de SUE - e estudar como nosso dinossauro favorito usava seus braços.

O crânio de SUE sozinho tem fascinado pesquisadores por décadas.

O crânio do esqueleto é um molde, com o verdadeiro exibido em uma caixa independente para fácil acesso aos cientistas visitantes. (Ele também pesa 600 libras!) Muitas pesquisas se concentraram em buracos reveladores na mandíbula de SUE. Alguns cientistas costumavam acreditar que os buracos eram marcas de mordidas, mas agora é mais amplamente aceito que foram causados ​​por uma infecção. (Dinossauros: eles são como nós!)

“É divertido abrir a caixa com o crânio de SUE dentro e estudar este espécime na frente do público”, diz Makovicky. "Essas coisas não estão apenas no corredor para serem olhadas."

O crânio de SUE é exibido separadamente do resto do esqueleto, permitindo aos cientistas um acesso mais fácil.


O maior esqueleto de T. Rex do mundo & # 8217s descoberto & # 8211 apelidado de & # 8220Scotty & # 8221

O esqueleto de um Tiranossauro Rex descoberto no Canadá foi confirmado como o maior já descoberto, de acordo com um relatório da França 24. O esqueleto foi descoberto pela primeira vez no oeste do Canadá em 1991, e paleontólogos passaram décadas tentando meticulosamente extraí-lo e remendá-lo juntos.

O colossal T. Rex foi originalmente descoberto por um professor do ensino médio chamado Robert Gebhardt em uma expedição de prospecção no Frenchman River Valley, na província de Saskatchewan, Canadá.

& # 8216Scotty & # 8217 o maior espécime conhecido de T. rex, exibido no Japão. Foto de ★ Kumiko ★ CC BY SA 2.0

Ele se juntou à expedição para aprender como encontrar e identificar fósseis, mas entre suas descobertas iniciais estavam um dente e uma vértebra do que parecia ser um enorme T. Rex. As escavações iniciais foram realizadas por uma equipe de paleontólogos liderada por Tim Tokaryk, que chamou o espécime de “Scotty” como um aceno para a garrafa de uísque escocês fino consumido na noite de sua descoberta.

Um modelo de esqueleto em tamanho real de um dinossauro Tyrannosaurus rex está em uma nova exposição chamada & # 8216T. Rex: The Ultimate Predator & # 8217 no American Museum of Natural History, 4 de março de 2019 na cidade de Nova York. Foto de Drew Angerer / Getty Images

Desde o estágio inicial, ficou claro que Scotty era um exemplo extremamente grande de T. Rex, mas a equipe não percebeu o quão grande até que finalmente foi capaz de juntar as peças do esqueleto.

De acordo com a France 24, o processo de décadas de extração e reconstrução de Scotty foi extremamente difícil. Por 28 anos, uma equipe baseada no Departamento de Ciências Biológicas da Universidade de Alberta tem removido meticulosamente o arenito duro no qual o esqueleto estava embutido.

Tiranossauro Rex. Foto de Zissoudisctrucker CC BY SA 4.0

Scott People, um pesquisador de pós-doutorado no Departamento de Ciências Biológicas da Universidade de Alberta e autor principal de um estudo publicado recentemente sobre Scotty, disse ao CTV News que extrair os ossos foi um processo muito difícil. Ele comparou isso a lascar o cimento que estava incrustando os ossos frágeis. Para garantir que o esqueleto fosse cuidadosamente preservado, cada fragmento de arenito teve que ser removido delicadamente, peça por peça.

Uma vez que essa tarefa trabalhosa foi concluída, a equipe foi capaz de reconstruir e analisar o esqueleto. Scotty é um dos espécimes de T. Rex mais bem preservados que existem, com mais de 70 por cento do esqueleto desenterrado. No entanto, ele é particularmente especial por uma série de outras razões. Scotty media notáveis ​​13 metros de comprimento e provavelmente pesava mais de 8.800 kg. Isso o torna pelo menos 400 kg mais pesado do que sua rival mais próxima, Sue, descoberta em Dakota do Sul em 1990.

Allosaurus era semelhante ao Tyrannosaurus rex. Foto de ScottRobertAnselmo CC BY-SA 3.0

De acordo com a France 24, Scotty é também o T. Rex mais velho a ser descoberto e tinha cerca de 30 anos no momento de sua morte. Antes dessa descoberta, o mais antigo T. Rex conhecido era “Trix”, descoberto em Montana em 2013, que parecia ter vivido até os 30 anos.

A descoberta de Scotty oferece uma oportunidade fantástica para os paleontólogos desenvolverem uma compreensão da fisiologia e da vida do T. Rex. Em particular, demonstra que houve uma considerável variabilidade de tamanho e forma dentro das espécies.

De acordo com o Channel News Asia, People comentou: “Há uma considerável variabilidade de tamanho entre os tiranossauros. Alguns indivíduos eram mais esguios do que outros e alguns eram mais robustos. Scotty exemplifica o robusto. ” Ele apelidou Scotty de "rex dos rexes".

Impressão artística de T-rex em estado selvagem, com árvores carboníferas de Cavalinha pré-históricas ao fundo

A idade e o tamanho de Scotty são particularmente notáveis, mas de acordo com Pessoas, ele também parecia ter levado uma vida difícil. Seu esqueleto é marcado por sinais de luta, doença e violência, e ele sofreu muitos ferimentos ao longo dos anos.

Em algum momento de sua vida, ele sofreu de uma infecção na mandíbula, teve várias costelas quebradas e até deixou marcas de uma possível mordida de outro T. Rex na cauda.

Depois de tantos anos de trabalho árduo, a equipe está finalmente pronta para revelar Scotty a um público internacional. O esqueleto totalmente reconstruído será exibido no Royal Saskatchewan Museum em maio de 2019.


Os paleontólogos descobriram recentemente um punhado de esqueletos de tiranossauro no Monumento Nacional Grand Staircase-Escalante, em Utah. Estes não são o T. rexes: a categoria tiranossauro inclui carnívoros de duas pernas semelhantes, como o albertossauro e o gorgossauro.

Um estudo recente sobre a descoberta do fóssil sugere que uma matilha de dinossauros morreu ao mesmo tempo, talvez enquanto caçavam juntos - o que significaria que nem todos os tiranossauros eram predadores solitários como os especialistas pensavam. Em vez disso, alguns podem ter sido animais sociais que trabalharam juntos, como pássaros modernos.


‘The Nation’s T. rex’: como a caminhada de uma família de Montana levou a uma descoberta incrível

RESERVATÓRIO DE FORT PECK, Mont. - Há muito tempo, em uma parte desse estado que hoje é árido deserto, mas antes era pântano úmido, um ovo eclodiu. Foi o início de uma história de vida que abrange uma época e continua ainda, iniciando um novo capítulo esta semana na capital do país.

O ovo se foi há muito tempo. A pele e o músculo do animal que saiu dela - 38 metros de comprimento e seis toneladas depois de crescer - são história (ou pré-história). Mas quando morreu nas margens de um riacho, após 18 bons anos no topo da cadeia alimentar, seus ossos se acomodaram na lama envolvente. A corrente afastou a carne, empurrou seu crânio alguns metros rio abaixo, deslocou uma omoplata.

Mas mais sedimentos foram filtrados, prendendo o esqueleto em um abraço geológico que permaneceria ininterrupto - por 66 milhões de invernos, a colisão de continentes, a ascensão de mamíferos - até pouco antes das 9h do Dia do Trabalho em 1988, quando Kathy Wankel teve um vislumbre dessa omoplata.

“Foi bem ali, apenas um pouco dele saindo da terra que chamou minha atenção”, disse Wankel 31 anos depois, em seu primeiro retorno ao local que mudou a história de sua família e agora também fará parte da história de seu país . O “Wankel T. rex”, um dos maiores e mais completos esqueletos do dinossauro carnívoro já encontrado, será lançado em 8 de junho como a atração principal do recém-reformado salão de fósseis de US $ 110 milhões no Museu Nacional de História Natural Smithsonian .

Apesar de toda a sua reputação de réptil feroz, os cientistas ainda debatem se os vivos tiranossauro Rex era um predador dominante ou apenas um necrófago, banqueteando-se como uma hiena na carniça do final do Cretáceo. Mas hoje, seus restos fossilizados reinam incontestáveis ​​sobre a cultura paleo-pop, o rei icônico de todos os dinossauros retratados em filmes, brincados em quartos de crianças e exibidos em museus. O Smithsonian - que tinha uma réplica do T. rex elevando-se sobre os visitantes em sua antiga exposição de dinossauros - está desesperado por um verdadeiro há décadas. Eles estão entusiasmados em obter um espécime tão importante quanto o que Kathy Wankel avistou naquela manhã de setembro.

“É a peça central”, disse Kirk Johnson, diretor do museu e um notável paleontólogo (que pensa que T. rex foi um predador). “É a âncora de toda a exposição e vai trazer muita alegria e emoção.”

Este ser ossudo é um embaixador de uma Terra sem humanos. Mas também é um indivíduo com uma história pessoal: um conto - e uma cauda - que tocou fazendeiros, pesquisadores e amantes de dinossauros por anos.


Conheça o mais novo convidado do Museu de História Natural: um T. rex

WASHINGTON - Posicionado no meio da matança, o Tyrannosaurus rex eleva-se sobre o corpo inclinado de sua presa, um tricerátopo igualmente enorme.

Mesmo na simulação, milhões de anos depois, é um momento de violência selvagem inconfundível e uma personificação do significado da palavra dinossauro: o grego significa lagarto terrível.

O enorme esqueleto é o culminar de uma busca de décadas do Museu Nacional de História Natural para adquirir um esqueleto raro e cobiçado de T. rex. Até agora, o museu, que faz parte da rede Smithsonian, sobrevivia com uma réplica do esqueleto, mas Kirk Johnson, o diretor do museu, diz que isso nunca foi satisfatório.

"Tem sido profundamente constrangedor ser o museu nacional e NÃO ter um T. rex", disse ele.

O quadro de T. rex é agora a peça central da mais nova exposição do museu, o David H. Koch Hall of Fossils - Deep Time, que abre ao público no sábado. Para Johnson, é quase impossível exagerar o poder e o apelo desses gigantes extintos.

"As crianças amam os dinossauros de uma forma quase patológica", disse ele, à sombra do extinto predador.

O museu perdeu a oportunidade de adquirir um T. rex em 1997, quando um esqueleto quase completo foi a leilão. O Field Museum of Natural History de Chicago finalmente venceu uma enorme guerra de lances por impressionantes US $ 7,6 milhões.

Ao longo dos anos, o Field Museum transformou o dinossauro, chamado Sue em homenagem ao explorador que o descobriu em Dakota do Sul, em um ícone local e uma indústria artesanal. Os curadores de lá essencialmente construíram o esqueleto em sua própria ala, com uma loja de presentes dedicada com o tema Sue, seu próprio Twitter e uma apresentação multimídia de sua história de vida.

A equipe de Johnson está claramente procurando construir um fenômeno semelhante aqui. Mesmo que a exposição não abra por mais alguns dias, uma loja de presentes com tema exclusivamente de dinossauros já está aberta para negócios.

Depois de perder no sorteio de Sue, o Museu de História Natural sobreviveu por anos com uma réplica chamada Stan. Mas uma nova oportunidade surgiu na forma de um esqueleto em exibição no Museu das Montanhas Rochosas em Bozeman, Montana. Esse esqueleto era menor e um pouco menos completo do que Sue, e o museu de lá optou por exibi-lo com os ossos dispostos como foram encontrados no solo.

Os ossos pertenciam ao Corpo de Engenheiros do Exército, que era dono do terreno em Montana onde foram descobertos e, em 2014, o Smithsonian negociou um arrendamento de 50 anos. Depois de serem enviados para o outro lado do país em um caminhão especialmente equipado, os ossos foram enviados novamente para o Canadá, onde uma equipe de especialistas montou os ossos e fixou estruturas de metal e suportes por toda parte.

Agora, o esqueleto totalmente montado do T. rex - que, quando vivo, tinha 38 pés de comprimento (12 metros) e pelo menos 8.000 libras (3.600 kg) - está no centro do novo salão de exposições, que contém dezenas de outros esqueletos variando de um mastodonte gigante a mamíferos pré-históricos do tamanho de gatos domésticos. A exposição busca contar a história evolutiva do planeta e de sua vida selvagem por meio de eventos de extinção em massa e da marcha constante da evolução. A cerca de 3 metros do quadro do T. rex, uma estátua de metal de Charles Darwin está sentada em um banco, parecendo pensativa com um pássaro em seu ombro.

Nos tempos modernos, filmes como a franquia "Jurassic Park" ajudaram a incutir a mania dos dinossauros em uma nova geração de jovens fãs. Mas os filmes também reformularam o T. rex como uma espécie de idiota enorme - perigoso, mas também um pouco tosco e com braços minúsculos de aparência ridícula. Enquanto isso, os velociraptors menores foram apresentados como a verdadeira ameaça: caçadores de matilha elegantes, inteligentes e ferozes. Mas o T. rex ainda domina a imaginação do público como o predador final.

Johnson disse que os cientistas ainda estão aprendendo novos detalhes sobre a vida e a fisiologia dos dinossauros. Os pesquisadores concluíram recentemente que o Tyrannosaurus rex na verdade tinha um segundo conjunto de costelas chamado gastralia por baixo, dando-lhe uma aparência de peito em barril mais volumoso.

Johnson descreveu o físico do predador como "mais parecido com um boxeador do que um jogador de basquete".


12 de agosto de 1990: Susan Hendrickson descobriu o maior e mais completo esqueleto do Tiranossauro Rex

Foto: Mark Wilson / Newsmakers

12 de agosto de 1990: Susan Hendrickson descobriu o maior e mais completo esqueleto do Tiranossauro Rex

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12 de agosto de 1990: Susan Hendrickson descobriu o maior e mais completo esqueleto do Tiranossauro Rex

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Em 12 de agosto de 1990, Susan Hendrickson descobriu o que acabou sendo o maior e mais completo esqueleto do Tiranossauro Rex. Em exibição no Field Museum em Chicago, Illinois, o T-Rex é conhecido como & # x201CSue & # x201D em homenagem ao paleontólogo autodidata que o descobriu.

Nascido em Chicago, Illinois, em 2 de dezembro de 1949, o caminho de Hendrickson para a paleontologia não foi convencional. Quando jovem, ela era rebelde e aventureira. Ela convenceu seus pais a deixá-la se mudar para Fort Lauderdale, Flórida, com sua tia. Assim que descobriu seu amor pela natação, Hendrickson largou o colégio aos 17 anos. Depois de viajar pelo país com o namorado, ela
estabeleceu-se em Florida Keys quando foi contratada por dois mergulhadores profissionais que possuíam uma empresa de peixes de aquário.

No início dos anos 1960, ela começou a participar de expedições de mergulho em naufrágios, onde cultivou pela primeira vez seu amor pela exploração. A primeira introdução de Hendrickson aos fósseis foi durante um mergulho na República Dominicana em meados da década de 1970. Ela fez uma viagem de um dia para uma mina de âmbar nas montanhas e ficou fascinada com fósseis quando um mineiro lhe mostrou um inseto preservado em âmbar. Em meados da década de 1980, ela se tornou uma das maiores fornecedoras de âmbar para cientistas, incluindo a descoberta de três borboletas perfeitas de 23 milhões de anos. No final da década de 1980, Hendrickson se juntou a uma equipe de paleontólogos e juntou-se a eles na descoberta e escavação de golfinhos fossilizados, focas e tubarões em um antigo leito marinho no Peru.

Ela acompanhou um dos paleontólogos de sua expedição ao Peru para Dakota do Sul. Foi naquele local onde ela fez sua incrível descoberta do que ela chamou de & # x201Ca maior e pior fera carnívora que já andou na terra. & # X201D Em 12 de agosto de 1990, Hendrickson e seus colegas estavam voltando do campo para casa local quando eles tiveram um pneu furado. Enquanto ela esperava a troca do pneu, Hendrickson deu uma caminhada ao longo de um penhasco próximo. No chão, ela viu pequenos fragmentos de ossos e então olhou para cima. Foi quando ela viu ossos maiores saindo da face do penhasco. Com certeza, ela descobriu o maior, mais completo e mais bem preservado Tiranossauro Rex já encontrado. Com 67 milhões de anos, o T-Rex que ela descobriu tem 12 metros de comprimento e mais de 200 ossos preservados.

A descoberta de Hendrickson & # x2019s foi extremamente importante para nos ajudar a entender melhor os dinossauros. Os cientistas conseguiram apoiar a teoria de longa data de que os pássaros modernos evoluíram ou estão relacionados com os dinossauros. Além disso, o fóssil permitiu que eles aprendessem que o T-Rex era muito mais lento do que a hipótese anterior.

Dois anos depois de descobrir Sue, Hendrickson juntou-se a uma equipe de arqueólogos marinhos em 1992 para participar de outra série de expedições de mergulho. Duas das descobertas mais notáveis ​​de sua equipe nesta viagem foram os Bairros Reais de Cleópatra, bem como a frota perdida de Napoleão Bonaparte e # x2019 na Batalha do Nilo.

Nos últimos anos, ela tem passado muito tempo trabalhando na proteção do meio ambiente em uma ilha de Honduras. Em 2008, ela publicou sua autobiografia & # x201CHunt for the Past: My Life as an Explorer. & # X201D Embora fosse autodidata, Hendrickson recebeu um PhD Honorário da University of Illinois em Chicago em 2000 e uma Medalha de Honra de Barnard University em 2002 por suas contribuições à paleontologia e arqueologia marinha. Seu conselho para futuros exploradores: & # x201CNunca perca a curiosidade sobre tudo no universo & # x2013 ele pode levá-lo a lugares que você nunca pensou ser possível! & # X201D


Meu T. Rex é maior que o seu

Quem tem o Tyrannosaurus rex mais impressionante e imponente? Não o Smithsonian, neste Dia Nacional dos Fósseis. Veja quem faz.

O Dia Nacional dos Fósseis, uma celebração anual de todas as coisas fósseis, voltou a acontecer. Mas nem todo mundo está exultante. À medida que a paralisação do governo avança - com o debate fossilizado, você pode dizer - um poderoso carnívoro do Cretáceo foi deixado no limbo no dia em que deveria ser aclamado. Não há alegria em Washington, D.C., pois o poderoso T. rex foi eliminado.

O dinossauro em questão, carinhosamente conhecido como Wankel rex, deveria chegar hoje, enviado do Museu das Montanhas Rochosas em Bozeman, Montana, para uma saudação cerimonial no Museu Nacional de História Natural do Smithsonian. Essa recepção calorosa é adiada até a primavera.

Mesmo em meio às outras vítimas da paralisação federal, o Wankel rex realmente merecia fanfarra. O esqueleto é um dos mais importantes fósseis do Tiranossauro rex já encontrado.

Até o momento, os caçadores de fósseis escavaram cerca de 50 esqueletos de T. rex, alguns com 5 a 80 por cento completos. (Isso sem contar todos os ossos e dentes isolados que apareceram.) Isso é realmente impressionante, tornando o T. rex notavelmente bem representado pelos padrões fósseis.

Mas nem todos esses espécimes são igualmente importantes. Alguns são verdadeiras estrelas do rock. O Wankel rex é um deles.

Descoberto em 1988 pelo fazendeiro Kathy Wankel, o fóssil desse predador imponente não era apenas grande, mas o esqueleto também incluía o primeiro membro anterior completo de T. rex descoberto por paleontólogos. Com base em descobertas anteriores, eles esperavam que o T. rex tivesse braços curtos e atarracados com dois dedos, mas o Wankel rex finalmente deu aos pesquisadores uma visão completa.

Zombar dos braços frágeis do dinossauro teria sido um erro, no entanto. Um estudo recente descobriu que o Wankel rex pesava cerca de nove toneladas, tornando-se um cliente carnívoro robusto.

Alguns dinossauros são maiores que outros

Mas qual foi o T. rex mais impressionante e importante já encontrado? Não faltam candidatos e cada um tem seus próprios encantos.

Um dos primeiros esqueletos distintos de T. rex já encontrados está agora do outro lado do Atlântico, no Museu de História Natural de Londres (NHM). Descoberto em 1900 no Wyoming e posteriormente vendido ao museu do Reino Unido durante a década de 1960, o esqueleto parcial recebeu originalmente um nome diferente.

O paleontólogo do Museu Americano de História Natural (AMNH) Henry Fairfield Osborn chamou pela primeira vez o esqueleto do NHM de Dynamosaurus imperiosus no mesmo artigo que ele chamou um esqueleto diferente de Tyrannosaurus rex. Quando ele viu seu erro e percebeu que os dois esqueletos eram da mesma espécie, ele selecionou T. rex como o nome preferido para o animal. Onde o velho Dynamosaurus se posiciona em relação a outros T. rex não está totalmente claro. "Não acho que tenhamos uma estimativa precisa do comprimento, pois é bastante fragmentada", disse o paleontólogo do NHM Paul Barrett. Mas uma das mandíbulas inferiores deste dinossauro está em exibição no museu para dar aos visitantes uma ideia do tamanho do animal.

Muito mais conhecido é o esqueleto que Osborn originalmente apelidou de Tyrannosaurus rex. Esse esqueleto foi vendido pela AMNH ao Carnegie Museum of Natural History em Pittsburgh, Pensilvânia, em 1941, pelo equivalente a US $ 110.000 em dólares de hoje. Como o fóssil representativo, ele reina como o que o paleontólogo Carnegie Matthew Lamanna chama de "o primeiro espécime do dinossauro mais famoso do mundo".

E o Carnegie T. rex é um grande problema. O fêmur completo do dinossauro tem cerca de 1,2 pés de comprimento e a última análise de todo o animal estima que tinha pouco mais de 39 pés de comprimento e pesava pouco mais de oito toneladas. "O holótipo é estimado como um grande, mas não o maior, indivíduo conhecido do T. rex", disse Lamanna. Mesmo assim, o dinossauro sempre terá o lugar de honra como detentor do nome da espécie.

Apenas um pode reivindicar a coroa

Claro, os fósseis de NHM e Carnegie T. rex foram ambos os primeiros achados de importante significado histórico. Eles ajudaram a delinear a imagem de como era o T. rex. Mas vários espécimes foram encontrados desde então, e eles continuam a ser descobertos nos estratos rochosos de 68 a 66 milhões de anos no oeste da América do Norte.

"Embora seja verdade que estamos aprendendo algo com todos os espécimes", diz o especialista em tiranossauros da Universidade de Maryland, Thomas Holtz Jr., "os espécimes mais informativos foram Sue e Stan". Encontrados em 1990 e 1987, respectivamente, esses esqueletos de T. rex são os mais completos encontrados até agora e se complementam muito bem.

Sue, em exibição no Field Museum de Chicago, tornou-se um atlas fossilizado da anatomia do T. rex por ser o mais completo. E a virtude de Stan, mantido no comercial Black Hills Institute of Geological Research em South Dakota, é que o dinossauro "tinha um crânio bem desarticulado, mas completo, permitindo-nos acessar todos os lados dos vários ossos dentro dele", diz Holtz.

Quem é o rei de todo o T. rex é mais difícil de responder. "Sue parece ser a maior, ou pelo menos a maior para a qual podemos determinar claramente o tamanho", diz Holtz. Este famoso T. rex tinha aproximadamente 12 metros de comprimento e estima-se que pesasse cerca de nove toneladas e meia. Mas o maior T. rex pode ter sido ainda maior.

Com base em pistas dentro da microestrutura dos ossos do dinossauro, Holtz diz, Sue estava totalmente crescida no momento da morte. Mas os indivíduos variam em quão grandes podem chegar, e é provável que Sue represente o T. rex adulto médio, em vez de um exemplo extremo. Given the way that animals vary in terms of size and growth, Holtz suggests that "it is very reasonable to suspect that there were individuals that were 10, 15, or even 20 percent larger than Sue in any T. rex population."

So, the biggest and baddest of the tyrant dinosaurs may yet be awaiting discovery by some lucky bone sharp.


How Sue the T. Rex survived

The skeleton discovered by Hendrickson was reconstructed the way it most likely died: not in an upright position but crouched. The recovered bones stretch 40 feet and the T. rex was some 14 feet when standing. The Cretaceous period spelled the end for most of the land-based dinosaurs, perhaps due to the after-effects of an asteroid striking the earth. But this impressive specimen was probably preserved because it was layered with water and mud right after its death so its natural enemies could not transport or consume the carcass.

After excavation, the legal ownership of Sue the T. rex was a subject of great debate and a couple of lawsuits. But all that is in the past. Today, Sue is on display at the Chicago’s Field Museum after being purchased at public auction for $8.36 million. But note, even though the T. rex is named Sue, her gender isn’t known. What is known is that Sue is massive.


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