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Alemanha declara guerra aos Estados Unidos

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Adolf Hitler declara guerra aos Estados Unidos, trazendo a América, que era neutra, para o conflito europeu.

O bombardeio de Pearl Harbor surpreendeu até a Alemanha. Embora Hitler tivesse feito um acordo verbal com seu parceiro do Eixo, o Japão, de que a Alemanha entraria em uma guerra contra os Estados Unidos, ele não tinha certeza de como a guerra seria travada. O ataque do Japão a Pearl Harbor respondeu a essa pergunta. No dia 8 de dezembro, o embaixador japonês Oshima foi ao ministro das Relações Exteriores alemão von Ribbentrop para prender os alemães em uma declaração formal de guerra contra a América. Von Ribbentrop ganhou tempo; ele sabia que a Alemanha não tinha nenhuma obrigação de fazer isso nos termos do Pacto Tripartite, que prometia ajuda se o Japão fosse atacado, mas não se o Japão fosse o agressor. Von Ribbentrop temia que a adição de outro antagonista, os Estados Unidos, sobrecarregasse o esforço de guerra alemão.

LEIA MAIS: A campanha secreta britânica para persuadir os EUA a entrar na segunda guerra mundial

Mas Hitler pensava de outra forma. Ele estava convencido de que os Estados Unidos logo o teriam derrotado e declarado guerra à Alemanha. A Marinha dos Estados Unidos já estava atacando os submarinos alemães e Hitler desprezava Roosevelt por seus repetidos ataques verbais contra sua ideologia nazista. Ele também acreditava que o Japão era muito mais forte do que era, que, uma vez que derrotasse os Estados Unidos, viraria e ajudaria a Alemanha a derrotar a Rússia. Então, às 15h30 (Horário de Berlim) em 11 de dezembro, o encarregado de negócios alemão em Washington entregou ao secretário de Estado americano Cordell Hull uma cópia da declaração de guerra.

Nesse mesmo dia, Hitler se dirigiu ao Reichstag para defender a declaração. O fracasso do New Deal, argumentou Hitler, foi a verdadeira causa da guerra, enquanto o presidente Roosevelt, apoiado por plutocratas e judeus, tentava encobrir o colapso de sua agenda econômica. “Primeiro ele incita a guerra, depois falsifica as causas, então odiosamente se envolve em um manto de hipocrisia cristã e lenta mas seguramente leva a humanidade à guerra”, declarou Hitler - e o Reichstag saltou sobre seus pés em aplausos estrondosos.


Declaração de guerra alemã contra os Estados Unidos

Em 11 de dezembro de 1941, quatro dias após o ataque japonês a Pearl Harbor e a declaração de guerra dos Estados Unidos contra o Império Japonês, Alemanha nazista declarou guerra contra os Estados Unidos, em resposta ao que se afirmava ser uma série de provocações do governo dos Estados Unidos quando os EUA ainda eram oficialmente neutros durante a Segunda Guerra Mundial. A decisão de declarar guerra foi tomada por Adolf Hitler, aparentemente de improviso, quase sem consulta. Foi considerada a decisão "mais intrigante" de Hitler na Segunda Guerra Mundial. [1] Publicamente, a declaração formal foi feita à American Encarregado de Negócios Leland B. Morris pelo Ministro das Relações Exteriores alemão Joachim von Ribbentrop no escritório do último. Mais tarde naquele dia, os EUA declararam guerra à Alemanha, com a ação da Alemanha eliminando qualquer oposição isolacionista interna significativa restante à entrada dos EUA na guerra europeia.


Hayworth: & # 8216In My History & # 8217 U.S. Didn & # 8217t Declarou Formalmente Guerra à Alemanha nazista (VÍDEO)

O ex-deputado JD Hayworth (R-AZ), que está desafiando o senador John McCain nas primárias republicanas, disse que os Estados Unidos não declararam formalmente guerra à Alemanha na Segunda Guerra Mundial & # 8212, pelo menos, é isso & # 8217s entrou em sua história.

Ao falar na semana passada para uma organização GOP local em Phoenix, Hayworth foi questionado por um participante sobre o fracasso da América & # 8217 em declarar guerra formalmente em nossos conflitos modernos. Hayworth defendeu as autorizações modernas para o uso da força militar. & # 8220Mas eu também destacaria que, se quisermos ser defensores, a guerra que Dwight Eisenhower liderou na Europa contra o Terceiro Reich foi nunca declarou pelo Congresso dos Estados Unidos & # 8221, disse Hayworth. & # 8220Lembre-se, o Congresso aprovou uma resolução de guerra contra o Japão. Alemanha declarou guerra contra nós dois dias depois. Nunca declaramos guerra formalmente contra Hitler e a Alemanha do séc. 8217 e, ainda assim, lutamos na guerra. & # 8221

O questionador então respondeu que achava que os Estados Unidos fizeram uma declaração sobre a Alemanha e que ele iria verificar. Hayworth respondeu: & # 8220Acho que devemos verificar. Talvez tenhamos feito a racionalização & # 8212 já que havia a aliança do Eixo & # 8212 de que o ataque do Japão era equivalente ao ataque do Terceiro Reich. Mas, pelo que me lembro em minha história, A Alemanha declarou guerra aos Estados Unidos, e não vice-versa. & # 8221

Na verdade, os Estados Unidos fez declarar guerra à Alemanha. A linha do tempo é a seguinte: o Japão atacou a base naval dos Estados Unidos em Pearl Harbor em 7 de dezembro de 1941. Os Estados Unidos declararam guerra contra o Japão no dia seguinte, 8 de dezembro de 1941. Então, em 11 de dezembro de 1941, a Alemanha declarou guerra contra os Estados Unidos Estados & # 8212 aos quais os Estados Unidos imediatamente retribuíram, declarando guerra contra a Alemanha naquele mesmo dia.

O vídeo de Hayworth foi transmitido ao vivo pela organização GOP local. Em seguida, foi capturado e postado online por um rastreador anti-Hayworth. Não foi possível chegar imediatamente à campanha da Hayworth & # 8217s para comentar.

Atualização tardia: O diretor de comunicação da Hayworth, Mark Sanders, nos dá este comentário:

& # 8220Em uma sessão de troca com membros de uma audiência, o congressista Hayworth foi questionado sobre os atuais conflitos em que os EUA estão envolvidos. Ele disse que os Estados Unidos não declararam guerra à Alemanha durante a Segunda Guerra Mundial e concordou com o cavalheiro fazendo a pergunta de que pesquisas adicionais podem ser necessárias. Hayworth instruiu seu pesquisador a investigá-lo e descobrimos que em 11 de dezembro de 1941, a Alemanha declarou guerra aos Estados Unidos e o presidente Roosevelt escreveu & # 8216. Portanto, solicito ao Congresso que RECONHEÇA um estado de guerra entre os Estados Unidos e a Alemanha e entre os Estados Unidos e a Itália. '& # 8221

O Congresso concordou em resolver & # 8220Que o estado de guerra entre os Estados Unidos e o Governo da Alemanha, que foi imposto aos Estados Unidos, seja formalmente declarado. & # 8221


Aparentemente, naquele ponto da Segunda Guerra Mundial, as potências do Eixo (Alemanha, Itália e agora Japão) devem ter pensado que as coisas estavam indo bem o suficiente para arriscar o envolvimento direto dos Estados Unidos, uma potência industrial cuja população era maior que aquele da Alemanha e da Itália combinadas. Em suas deliberações, os senhores da guerra do Eixo também pareciam ter negligenciado o fato de que, naquela época, as plantas industriais americanas não podiam ser atacadas diretamente por terra, mar ou mesmo ar devido à tecnologia ainda não estar avançada o suficiente para alcançá-las facilmente sem interceptação.

Com a Grã-Bretanha ainda não conquistada e com a União Soviética apenas acelerando seus motores para ir, a prudência deveria ter ditado um pouco mais de cautela por parte de Hitler e Mussolini, mas isso, é claro, não era seu forte.

No final das contas, os EUA forneceram uma força militar máxima de cerca de 10 milhões de homens ao esforço aliado, bem como uma quantidade impressionante de armas e suprimentos. Também não se deve desconsiderar a contribuição da engenhosidade americana para a mistura, especialmente na corrida para criar as primeiras bombas atômicas. Se a Alemanha não tivesse sido derrotada no início de 1945, os alemães podem muito bem ter sofrido a indignidade de serem a primeira nação bombardeada.

As lições a serem aprendidas aqui são & # 8220não contar seus frangos antes de nascerem & # 8221 e nunca pensar que um inimigo foi derrotado antes que eles realmente o sejam. Essas percepções ainda deveriam ter sido aparentes desde a Primeira Guerra Mundial, quando as contribuições dos Estados Unidos empurraram a balança firmemente a favor dos Aliados. Talvez outra lição a ser aprendida seja não permitir que ditadores megalomaníacos governem seu país!

Pergunta para alunos (e assinantes): Por que ainda temos ditadores mesmo no século XXI? Informe-nos na seção de comentários abaixo deste artigo.

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Por que Hitler declarou guerra aos Estados Unidos

QUANDO AS NOTÍCIAS DO ATAQUE JAPONÊS AO PEARL HARBOR chegaram à Alemanha, sua liderança foi absorvida pela crise em sua guerra com a União Soviética. Em 1 de dezembro de 1941, após a séria derrota que o Exército Vermelho administrou às forças alemãs no extremo sul da Frente Oriental, Adolf Hitler substituiu o marechal de campo Gerd von Rundstedt, o comandante-chefe do grupo de exército que lutava lá no dia seguinte Hitler voou para o quartel-general do grupo do exército no sul da Ucrânia. No final de 3 de dezembro, ele voou de volta para seu quartel-general na Prússia Oriental, apenas para ser saudado por mais más notícias: o grupo do exército alemão na extremidade norte da frente russa também estava sendo empurrado para trás por contra-ataques do Exército Vermelho. O mais sinistro de tudo era que a ofensiva alemã no centro, em direção a Moscou, não apenas havia se exaurido, mas corria o risco de ser esmagada por uma contra-ofensiva soviética. Ainda sem reconhecer a extensão da derrota em toda a frente, Hitler e seus generais viram seus reveses apenas como uma parada temporária nas operações ofensivas alemãs.

A realidade estava apenas começando a afundar quando os líderes alemães receberam notícias do ataque do Japão & # 8217 a Pearl Harbor. Na noite de 8 de dezembro, poucas horas após ouvir sobre o ataque do dia anterior & # 8217, Hitler ordenou que a qualquer oportunidade a marinha alemã afundasse os navios americanos e os de países da América Central e do Sul que haviam declarado sua solidariedade aos Estados Unidos. Naquela noite, também, ele deixou a Prússia Oriental de trem para Berlim, mas não antes de enviar uma convocação aos membros do parlamento alemão, o Reichstag, para se reunirem em 11 de dezembro e, em uma sessão formal que seria transmitida a todos país, declarar guerra aos Estados Unidos.

Por que essa ânsia de ir para a guerra com mais uma grande potência, e em um momento em que a Alemanha já enfrentava uma situação grave na Frente Oriental? Alguns argumentaram que foi uma reação irracional de Hitler ao fracasso em tomar Moscou; alguns atribuíram o atraso de alguns dias à relutância da parte de Hitler & # 8217, quando tinha mais a ver com o fato de que a iniciativa do Japão & # 8217 havia pegado os alemães, de surpresa, outros ainda imaginam que a Alemanha finalmente reagiu à política americana de ajudar a Grã-Bretanha, embora em todas as suas declarações de guerra anteriores Hitler tivesse prestado pouca atenção às políticas, a favor ou contra a Alemanha, dos países invadidos. Considerações ideológicas e prioridades estratégicas, como a Alemanha as via, sempre foram mais importantes. O caso mais recente era o da União Soviética, que fornecia suprimentos essenciais para a Alemanha minutos antes do ataque alemão de 22 de junho de 1941.

A realidade é que a guerra com os Estados Unidos foi incluída na agenda de Hitler por anos, que ele adiou as hostilidades apenas porque queria iniciá-las em um momento, e sob circunstâncias, de sua própria escolha, e que o ataque japonês se encaixava precisamente em seus requisitos. Foi uma suposição de Hitler & # 8217 desde 1920 que a Alemanha em algum momento lutaria contra os Estados Unidos. Já no verão de 1928 ele havia afirmado em seu segundo livro (não publicado até que eu fiz isso por ele em 1961, como Hitlers zweites Buch) que fortalecer e preparar a Alemanha para a guerra com os Estados Unidos era uma das tarefas do movimento nacional-socialista. Como seus objetivos para o futuro da Alemanha envolviam uma expansão ilimitada e porque ele pensava que os Estados Unidos poderiam, em algum momento, constituir um desafio ao domínio alemão do globo, uma guerra com os Estados Unidos há muito fazia parte do futuro que ele imaginava. Isso aconteceria durante seu próprio governo ou durante o de seus sucessores.

Durante os anos de sua chancelaria antes de 1939, as políticas alemãs destinadas a implementar o projeto de uma guerra com os Estados Unidos foram condicionadas por dois fatores: a crença na verdade da lenda da punhalada pelas costas, por um lado, e a problemas práticos de engajar o poder militar americano, por outro lado. A primeira, a crença generalizada de que a Alemanha havia perdido a Primeira Guerra Mundial por causa do colapso interno, e não da derrota no front, automaticamente carregava consigo um inverso de enorme significado, e geralmente ignorado. Quanto mais crédito se dava à punhalada pelas costas, mais insignificante parecia o papel militar dos Estados Unidos naquele conflito. Para Hitler e muitos outros na Alemanha, a ideia de que a participação americana permitira que as potências ocidentais resistissem em 1918 e depois avançassem em direção à vitória não era uma explicação razoável dos eventos daquele ano, mas uma lenda.

Somente os alemães que permaneceram não iluminados pela euforia nacionalista podiam acreditar que as forças americanas haviam desempenhado algum papel significativo no passado ou o fariam no futuro. Uma sólida frente interna alemã, que o nacional-socialismo asseguraria, poderia impedir a derrota da próxima vez. O problema de lutar contra os Estados Unidos não era que os americanos inerentemente fracos e divididos pudessem criar, colocar em campo e apoiar forças de combate eficazes. Em vez disso, o oceano intermediário poderia ser bloqueado por uma grande frota americana.

Ao contrário da marinha alemã da era pré-1914, em que as discussões eram na verdade debates sobre os méritos relativos de desembarque em Cape Cod versus desembarque em Long Island, o governo alemão da década de 1930 adotou uma abordagem mais prática. Em linha com sua ênfase no fortalecimento da força aérea, as especificações foram emitidas em 1937 e 1938 para o que se tornou o Me 264 e logo foi referido dentro do governo como & # 8220America bombber & # 8221 ou & # 8220New York bombber. & # 8221 O bombardeiro & # 8220America & # 8221 seria capaz de transportar uma carga de cinco toneladas de bombas para Nova York ou uma carga menor para o Meio-Oeste, ou de voar em missões de reconhecimento sobre a Costa Oeste e depois retornar à Alemanha sem reabastecimento no ponto intermediário bases. Vários tipos e modelos foram experimentados, o primeiro protótipo voando em dezembro de 1940, mas nenhum deles avançou além dos modelos preliminares.

Em vez disso, Hitler e seus conselheiros passaram a se concentrar cada vez mais no conceito de aquisição de bases para a Força Aérea Alemã na costa noroeste da África, bem como nas ilhas espanholas e portuguesas na costa africana, para encurtar a distância para o oeste hemisfério. Hitler também manteve discussões com seus conselheiros navais e diplomatas japoneses sobre bombardear os Estados Unidos a partir dos Açores, mas essas consultas só aconteceram em 1940 e 1941. Nesse ínterim, o planejamento pré-guerra mudou seu foco para questões navais.

Como os japoneses, os alemães na década de 1930 enfrentaram a questão de como lidar com a marinha americana na promoção de suas ambições expansionistas sem a menor consulta, e em total e deliberada ignorância uns dos outros projetos & # 8217s, os dois governos chegaram a exatamente a mesma conclusão. Em ambos os países, a decisão foi superar a quantidade americana com qualidade, para construir supercouraçados, que por seu tamanho muito maior poderiam carregar armamentos muito mais pesados ​​que poderiam disparar a distâncias maiores e, portanto, seriam capazes de destruir os navios de guerra americanos a distâncias do inimigo & As armas # 8217s não combinaram.

Os japoneses começaram a construir quatro desses supercouraçados em grande segredo. Os alemães esperavam construir seis super-couraçados, seus planos foram elaborados no início de 1939 e as quilhas colocadas em abril e maio. Esses monstros de 56.200 toneladas superariam não apenas os novos couraçados de batalha norte-americanos da classe da Carolina do Norte, que então começavam a ser construídos, mas até mesmo a classe sucessora de Iowa.

Os detalhes precisos de como uma guerra com os Estados Unidos realmente seria conduzida não eram um assunto ao qual Hitler ou seus associados devotassem grande atenção. Quando chegasse a hora, algo sempre poderia ser resolvido, o mais importante era preparar os pré-requisitos para o sucesso.

Quando a Segunda Guerra Mundial começou em setembro de 1939, o trabalho cessou nas partes da marinha de águas azuis que ainda não estavam perto da conclusão, incluindo os supercouraçados. As exigências imediatas da guerra prevaleciam sobre os projetos que não poderiam ser concluídos em um futuro próximo. Quase imediatamente, porém, a marinha alemã pediu medidas que levariam os Estados Unidos à guerra. O almirante Erich Raeder, comandante-chefe da Marinha, mal podia esperar para ir à guerra com os Estados Unidos. Ele esperava que o aumento nos afundamentos de navios mercantes, incluindo americanos, que resultaria de uma campanha submarina totalmente irrestrita, tivesse um grande impacto na Grã-Bretanha, cuja marinha de superfície a Alemanha ainda não poderia derrotar. Mas Hitler se conteve. A seu ver, de que adiantava aumentar marginalmente os afundamentos de U-boats quando a Alemanha ainda não tinha uma grande marinha de superfície nem bases para operar?

A primavera de 1940 parecia oferecer a oportunidade de remediar ambas as deficiências. A conquista da Noruega em abril produziu imediatamente duas decisões relevantes: primeiro, a Noruega seria incorporada ao Terceiro Reich e, segundo, uma importante base permanente para a nova marinha da Alemanha e # 8217 seria construída na costa norueguesa - agora alemã - em Trondheim. Além disso, uma grande cidade inteiramente alemã seria construída lá, com todo o complexo conectado diretamente à Alemanha continental por estradas, pontes e ferrovias especiais. O trabalho neste projeto colossal continuou até a primavera de 1943.

A conquista dos Países Baixos e da França, logo após a da Noruega, parecia abrir novas perspectivas. Aos olhos de Hitler e seus associados, a guerra no Ocidente havia acabado e eles poderiam se voltar para seus próximos objetivos. Em terra, isso significava uma invasão da União Soviética, uma tarefa simples que Hitler originalmente esperava concluir no outono de 1940. No mar, significava que o problema de fazer guerra aos Estados Unidos poderia ser enfrentado.

Em 11 de julho de 1940, Hitler ordenou a retomada do programa de construção naval. Os super-navios de guerra, junto com centenas de outros navios de guerra, agora podiam ser construídos. Enquanto o programa avançava, os alemães não apenas construiriam a base naval em Trondheim e assumiriam as bases navais francesas na costa atlântica, mas iriam forçar uma conexão terrestre com o Estreito de Gibraltar - se a Alemanha pudesse controlar a Espanha como fez com a França . Seria então fácil adquirir e desenvolver bases aéreas e marítimas no noroeste da África francesa e espanhola, bem como nas ilhas espanholas e portuguesas no Atlântico. Em uma guerra com os Estados Unidos, eles seriam as bases avançadas perfeitas para a nova frota e para os aviões que ainda não atendiam às especificações extravagantes anteriores para voos de longo alcance.

Essas perspectivas otimistas não deram certo. Qualquer que fosse o entusiasmo de Francisco Franco em ingressar na guerra ao lado da Alemanha, e qualquer que fosse sua disposição de ajudar seu amigo em Berlim, o ditador espanhol era um nacionalista que não estava prestes a ceder a soberania espanhola a mais ninguém - nem no território agora dominado pela Espanha, nem em participações francesas e britânicas que esperava receber como recompensa por ingressar no Eixo. O fato de que a liderança alemã em 1940 estava disposta a sacrificar a participação da Espanha como um parceiro igual de luta, em vez de desistir de suas esperanças de bases controladas pela Alemanha na costa noroeste da África é uma excelente indicação da prioridade que eles atribuído ao seu conceito de guerra com os Estados Unidos. A oferta de Franco de usar bases espanholas não era suficiente para eles: a soberania alemã era o que eles acreditavam que seus planos exigiam. Quando o ministro das Relações Exteriores espanhol foi a Berlim em setembro de 1940, e quando Hitler e Franco se encontraram na fronteira franco-espanhola em outubro, foi a questão da soberania que causou uma cisão fundamental entre os possíveis parceiros na guerra.

Mas não foram apenas as bases que se mostraram elusivas. Como os preparativos para a guerra com a União Soviética fizeram outra realocação dos recursos de armamento necessários no final do outono de 1940, a construção da marinha de água azul foi novamente interrompida. Mais uma vez, Hitler teve que conter o entusiasmo da marinha alemã pela guerra com os Estados Unidos. A Marinha acreditava que na Segunda Guerra Mundial, como na Primeira Guerra Mundial, a maneira de derrotar a Grã-Bretanha estava na guerra submarina irrestrita, mesmo que isso significasse trazer os Estados Unidos para o conflito. Mas Hitler tinha dúvidas se o que falhou da última vez funcionaria agora que ele tinha outras idéias para lidar com a Grã-Bretanha, como bombardear e possivelmente invadir. Quando se tratou de enfrentar os Estados Unidos, ele reconheceu que não poderia fazê-lo sem uma grande marinha de superfície. Foi nesse ponto que o Japão entrou em cena.

Uma vez que os alemães há muito consideravam uma guerra com as potências ocidentais como o principal e mais difícil pré-requisito para uma conquista fácil da União Soviética, e uma vez que lhes parecia que as ambições do Japão no Leste Asiático se chocavam com os britânicos, franceses e americanos interesses, Berlim havia tentado por anos conseguir a participação japonesa em uma aliança dirigida contra o Ocidente. As autoridades em Tóquio ficaram felizes em trabalhar com a Alemanha em geral, mas os principais elementos do governo japonês relutaram em lutar contra a Grã-Bretanha e a França. Alguns preferiam uma guerra com a União Soviética, outros estavam preocupados com uma guerra com os Estados Unidos, que viam como um resultado provável da guerra com a Grã-Bretanha e a França, outros ainda pensaram que seria melhor resolver a guerra com a China primeiro e alguns a mantiveram uma combinação dessas visões.

Em qualquer caso, todos os esforços alemães para amarrar o Japão a uma aliança de oposição ativa ao Ocidente falharam. A reação alemã a este fracasso - a assinatura de um pacto de não agressão com a União Soviética em 1939 - só serviu para alienar alguns de seus melhores amigos em um Japão que estava então envolvido em hostilidades abertas com a União Soviética na fronteira entre seus respectivos Estados fantoches do Leste Asiático de Manchukuo e Mongólia.

Na visão de Tóquio, a derrota da Holanda e da França no ano seguinte e a necessidade dos britânicos de se concentrarem na defesa das ilhas natais pareceram abrir os impérios coloniais do Sudeste Asiático para uma conquista fácil. Do ponto de vista de Berlim, as mesmas belas perspectivas estavam diante dos japoneses - mas não havia razão para permitir que eles tivessem tudo isso sem alguma contribuição militar para a causa comum de pilhagem máxima. Essa contribuição consistiria em atacar o Império Britânico no sudeste da Ásia, especialmente Cingapura, antes que a Grã-Bretanha tivesse seguido a França e a Holanda na derrota, não depois. Além disso, resolveria de uma só vez o problema de como lidar com os Estados Unidos.

No curto prazo, a participação japonesa na guerra desviaria a atenção e recursos americanos do Atlântico para o Pacífico. No longo prazo, e de importância ainda maior, o Eixo adquiriria uma marinha enorme e eficaz. Numa época em que os Estados Unidos tinham uma marinha que mal se adequava a um oceano, o Canal do Panamá tornou possível transportar essa marinha do Pacífico para o Atlântico, e vice-versa. Essa era a preocupação básica por trás do desejo americano de uma marinha de dois oceanos, autorizada pelo Congresso em julho de 1940. Como levaria anos antes que essa marinha de dois oceanos fosse concluída, haveria um longo intervalo quando qualquer envolvimento americano importante em um O conflito do Pacífico tornaria impossível o apoio substancial à Grã-Bretanha no Atlântico. Além disso, obviamente não fazia diferença em que navios de guerra americanos oceânicos foram afundados.

Nesse ínterim, para a Alemanha, a alternativa óbvia para construir sua própria marinha era encontrar um aliado que já tivesse uma. Os alemães acreditavam que a marinha do Japão & # 8217 em 1940-41 era a mais forte e melhor do mundo (e é bem possível que essa avaliação estivesse correta). É nesse quadro de expectativas que talvez se possa compreender mais facilmente a política curiosa e aparentemente contraditória em relação aos Estados Unidos que os alemães seguiram em 1941.

Por um lado, Hitler ordenou repetidamente a contenção da marinha alemã para evitar incidentes no Atlântico que pudessem levar prematuramente os Estados Unidos à guerra contra a Alemanha. Quaisquer que sejam as medidas que os americanos possam tomar em sua política de ajudar a Grã-Bretanha, Hitler não as tomaria como pretexto para ir à guerra com os Estados Unidos até que ele achasse o momento adequado: a legislação americana de lend-lease não afetava mais sua política em relação aos Estados Unidos Afirma que o vasto aumento simultâneo da ajuda soviética à Alemanha influenciou sua decisão de ir à guerra com aquele país.

Por outro lado, ele prometeu repetidamente aos japoneses que se eles acreditassem que a guerra com os Estados Unidos era uma parte essencial de uma guerra contra a Grã-Bretanha, a Alemanha se juntaria a eles nesse conflito. Hitler fez pessoalmente essa promessa ao ministro das Relações Exteriores, Matsuoka Yosuke, quando este visitou a Alemanha no início de abril de 1941, e foi repetida em várias ocasiões depois disso. A aparente contradição é facilmente resolvida se tivermos em mente o que era central no pensamento do líder alemão e logo se tornou geralmente compreendido no governo alemão: enquanto a Alemanha teve que enfrentar os Estados Unidos sozinha, ela precisou de tempo para construir seu própria marinha de águas azuis, portanto, fazia sentido adiar as hostilidades com os americanos. Se, entretanto, o Japão entrasse na guerra do lado da Alemanha & # 8217, esse problema seria automaticamente resolvido.

Essa abordagem também torna mais fácil entender por que os alemães não foram específicos sobre a sequência: se o Japão decidisse ir para a guerra na primavera ou verão de 1941, mesmo antes da invasão alemã da União Soviética, tudo bem, e a Alemanha imediatamente se juntaria a nós. Quando parecia, porém, que as negociações nipo-americanas na primavera e no verão poderiam levar a algum acordo, os alemães tentaram arduamente torpedear essas negociações. Uma maneira era atrair o Japão para a guerra pela porta dos fundos, por assim dizer. Em uma época em que os alemães ainda estavam certos de que a campanha oriental se encaminhava para uma resolução rápida e vitoriosa, eles tentaram - sem sucesso - persuadir os japoneses a atacar a União Soviética.

Durante o verão de 1941, enquanto os japoneses pareciam hesitantes aos alemães, a campanha alemã na União Soviética parecia estar indo perfeitamente. A primeira e mais imediata reação alemã foi um retorno ao seu programa de construção naval. Na tecnologia de armas das décadas de 1930 e 1940, os grandes navios de guerra eram o sistema com o maior tempo de espera desde os pedidos até a conclusão. Os líderes alemães estavam inteiramente cientes disso e altamente sensíveis às suas implicações. Sempre que a oportunidade apareceu, eles se voltaram primeiro para o programa de construção naval. Mais uma vez, porém, em 1941 como em 1940, a perspectiva de vitória imediata sobre o inimigo imediato desapareceu de vista e, mais uma vez, o trabalho nos grandes navios de guerra teve de ser interrompido. (Mas os alemães, apesar de sua organização tão elogiada, não conseguiram cancelar um contrato de motor em junho de 1944, eles foram oferecidos quatro motores de navio de guerra inúteis.) Parar a construção do navio de guerra apenas aumentou a esperança de que o Japão se movesse, bem como o entusiasmo com que tal ação seria saudada.

Assim como os alemães não mantiveram os japoneses informados de seus planos de atacar outros países, os japoneses mantiveram os alemães no escuro. Quando Tóquio estava pronta para se mover, bastava verificar com os alemães (e italianos) se eles continuavam dispostos a ir à guerra contra os Estados Unidos como haviam afirmado repetidamente que estavam. No final de novembro e novamente no início de dezembro, os alemães garantiram aos japoneses que eles não tinham nada com que se preocupar. A Alemanha, como a Itália, estava ansiosa para entrar em guerra com os Estados Unidos - desde que o Japão se arriscasse.

Havia duas maneiras pelas quais a declaração de guerra alemã aos Estados Unidos seria diferente de seu procedimento ao ir à guerra com outros países: o momento e a ausência de oposição interna. Em todos os outros casos, o momento da guerra esteve essencialmente nas mãos da própria Alemanha. Agora a data seria escolhida por um aliado que se mudaria quando estivesse pronto e sem avisar previamente os alemães. Quando Hitler se encontrou com o ministro das Relações Exteriores japonês em abril, ele não sabia que o Japão hesitaria há meses - ele também não sabia, da última vez em que Tóquio o consultou, que nessa ocasião os japoneses pretendiam se mudar imediatamente.

Como resultado, Hitler foi pego fora da cidade na época de Pearl Harbor e teve que voltar a Berlim e convocar o Reichstag para declarar guerra. Sua grande preocupação, e a de seu ministro das Relações Exteriores, Joachim von Ribbentrop, era que os americanos pudessem fazer sua declaração de guerra antes da dele. Como Ribbentrop explicou, & # 8220Uma grande potência não se permite ser declarada guerra contra ela declara guerra contra outros. & # 8221

Apenas para garantir que as hostilidades começassem imediatamente, no entanto, Hitler já havia dado ordens à sua marinha, puxando a coleira desde outubro de 1939, para começar a afundar os navios americanos imediatamente, antes mesmo das formalidades de uma declaração. Agora que a Alemanha tinha uma grande marinha a seu lado, não havia necessidade de esperar nem mesmo uma hora. O próprio fato de os japoneses terem iniciado as hostilidades da mesma forma que a Alemanha começou seu ataque à Iugoslávia no início daquele ano, com um ataque na manhã de domingo em tempo de paz, mostrou como o Japão seria um aliado delicioso e apropriado. A marinha americana seria agora esmagada no Pacífico e, portanto, incapaz de ajudar a Grã-Bretanha, enquanto as tropas e suprimentos americanos seriam desviados para aquele teatro também.

A segunda maneira pela qual essa declaração de guerra alemã difere da maioria das anteriores foi a ausência de oposição em casa. Pela primeira vez, os aplausos frenéticos do Reichstag unânime, o parlamento alemão eleito pela última vez em 1938, refletiram um governo e liderança militar unânimes. Na Primeira Guerra Mundial, foi acordado que a Alemanha não havia sido derrotada na frente, mas sucumbiu ao colapso de uma frente doméstica iludida pelos cantos de sirene de Woodrow Wilson e # 8217 do outro lado do Atlântico, agora não haveria perigo de uma nova facada na volta. Os oponentes do regime em casa foram silenciados. Seus imaginários inimigos judeus já estavam sendo massacrados, com centenas de milhares mortos na época do discurso de Hitler & # 8217 em 11 de dezembro de 1941. Agora que a Alemanha tinha uma forte marinha japonesa ao seu lado, a vitória era considerada certa.

Da perspectiva de meio século, pode-se ver uma consequência não intencional adicional de Pearl Harbor para os alemães. Não significava apenas que certamente seriam derrotados. It also meant that the active coalition against them would include the United States as well as Great Britain, its dominions, the Free French, various governments-in-exile, and the Soviet Union. Aid without U.S. participation, there could have been no massive invasion of northwest Europe the Red Army eventually might have reached the English Channel and the Atlantic, overrunning all Germany in the process. If the Germans today enjoy both their freedom and their unity in a country aligned and allied with what their leaders of 1941 considered the degenerate Western democracies, they owe it in part to the disastrous cupidity and stupidity of the Japanese attack on Pearl Harbor. MHQ

GERHARD L. WEINBERG is a professor of history at the University of North Carolina, Chapel Hill. His next book is a general history of World War II, to be published by Princeton University Press.

This article originally appeared in the Spring 1992 issue (Vol. 4, No. 3) of MHQ - The Quarterly Journal of Military History with the headline: Why Hitler Declared War on the United States.

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Críticas e recomendações de amplificadores

'Historians have argued for decades over the question of why Hitler chose to declare war on the United States. Klaus Schmider has now written the first full authoritative history of the decision, setting it firmly in the context of German domestic and military policy. This will become the definitive account.' Richard Overy, author of The Bombing War: Europe 1939-1945

'Hitler's suicidal declaration of war on the United States in December 1941 has long seemed a quixotic even nihilistic move. In his brilliant new book, which is based on a broad range of records, Klaus Schmider restores a sense of strategy and rationality to the 'Fuehrer's' decision.' Brendan Simms, author of Hitler: Only the World Was Enough

'In a must-read, ground-breaking book, Schmider analyzes the factors that influenced a shift in Hitler's policy from one of restraint to a declaration of war on the United States. Woven into this complicated narrative are Germany's uncertain relationship with Japan, the war with the Soviet Union, synthetic rubber, and the impact of Lend-Lease and the United States' modification of its neutrality on Hitler's decision.' Mary Kathryn Barbier, author of Spies, Lies, and Citizenship: The Hunt for Nazi Criminals

'A masterly reassessment that harnesses the latest scholarship to situate Hitler's fateful choice in a complex of ideological obsessions, economics, strategic ambition, flawed technology and operational overstretch, challenging long-held assumptions of nihilistic or deranged decision-making at the heart of the Third Reich.' Andrew Lambert, author of Seapower States: Maritime Culture, Continental Empires, and the Conflict That Made the Modern World


Four Days in December: Germany’s Path to War With the U.S.

On December 7, 1941, Japan attacked the United States at Pearl Harbor and in the Philippines, simultaneously invading the Pacific holdings of Great Britain and the Netherlands. Four days later, Germany handed declarations of war to the American chargé d&rsquoaffaires in Berlin and to Secretary of State Cordell Hull in Washington, D.C. The Reich&rsquos partner, Italy, did the same in Rome and the American capital.

Then, as now, these moves might seem an impulsive display of Axis solidarity. The reality is quite different. Hitler had long recognized that his hopes and plans for world domination necessitated war with the United States. As he stated explicitly in a follow-up volume to Mein Kampf written in 1928 (see &ldquo Mein Kampf: The Sequel &rdquo), preparing for war with the United States would be a central responsibility of any National Socialist government. The days after Pearl Harbor brought to a crescendo the dictator&rsquos protracted effort to orchestrate an international conflict to suit his and Germany&rsquos purposes.

The surprise for Hitler was not that Japan attacked the United States, but how and when. He learned of Pearl Harbor the way millions did: from someone who had heard a radio report about the raid. The Japanese had not given their allies any precise information on what they planned, so the bombing and torpedo assault itself startled Germany and Italy&mdashhardly unusual. Neither had ever notified Tokyo in advance of intended attacks, either.

The news flash came soon after the German leader returned to the Wolf&rsquos Lair, his headquarters deep in a forest near Rastenburg. Hitler had traveled to East Prussia from the Eastern Front, where he had gone to address firsthand the crises arising from successful Soviet counterattacks at Rostov.

The setbacks to the German invasion of the Soviet Union and the crumbling of Italian forces amid a British offensive in North Africa had left personnel at the Wolf&rsquos Lair feeling gloomy. Late on December 7, Nazi press chief Otto Dietrich brought Hitler the news about Pearl Harbor. Hitler asked Dietrich to confirm the bulletin, but already word of the Americans&rsquo undoing was enlivening the atmosphere at the Wolfsschanze.

&ldquoA delirium of joy embraced everyone as far as one could see in the headquarters,&rdquo General Walter Warlimont, a deputy chief of operations in the OKW, the High Command of the German Armed Forces, noted in his memoirs.

The exuberance erupted from certainty that the real fight&mdashagainst the mongrel giant of the west&mdashat last had begun. Hitler, who saw his life as a constant war, would not be cheated again, as he had been in 1938 when Allied appeasement over the Sudetenland spoiled his plans to invade Czechoslovakia.

Hitler and other German leaders so thoroughly expected the Reich to fight America that, after the initial delighted outburst, they gave Pearl Harbor scarcely a thought. Army chief of staff General Franz Halder, for example, merely noted in his diary entry for December 8 that &ldquoJapan appears to have opened hostilities against America and England by surprise air attacks and warship attacks on Honolulu and also against Shanghai and against Malaya.&rdquo Halder&rsquos entry devotes more attention to the Eastern Front and to North Africa. On December 9, Halder writes that he conferred with an assistant on a &ldquodirective for conversations with attachés [of other countries] on the entrance of America into the war.&rdquo The next day Halder briefly notes major Japanese successes, and on December 11 records that he heard a naval officer&rsquos report about &ldquobasic factors in the Japanese-American naval war.&rdquo His December 12 entry notes a report on the &ldquoAsian theater of war,&rdquo but Halder does not consider Germany&rsquos declaration of war the day before worthy of note. As his master did, the army commander took for granted the Americans&rsquo inability to mount military operations serious enough to affect the German war effort.

Similarly, for December 7 and 8 the usually voluminous OKW war diary refers to the attack at Honolulu only by summarizing official Japanese announcements and dispatches from the Reuters news agency. The December 8 OKW entry mentions the sinking of the American battleship &ldquoNew Virginia&rdquo evidently no one at German headquarters had a list of American capital ships or knew that no U.S. Navy vessel with that name existed. On December 9 the OKW diary summarizes official announcements from Tokyo. On December 10, however, the diary merely mentions a report, and on December 11 it again distills Japanese headquarters and Reuters reports.

The December 11 entry, made after Hitler declared war, notes that General Alfred Jodl, the OKW chief of operations, called from Berlin to suggest that his deputy consider having the staff examine the question of whether the United States will concentrate its military effort first in Europe or in the Pacific. Thereafter, only minimal references to the Pacific War appear in the OKW war diary through 1945. Entries for December 12 and 13 ignore the fact that Germany has gone to war with another rather large country.

War with the United States had been on Hitler&rsquos wish list for two decades. Upon becoming chancellor in 1933 he began rearming Germany for the first fights he anticipated&mdashagainst Czechoslovakia, France, and Britain. He was confident those weapons would also suffice for his next war, against Russia. In 1937, with a first generation of arms in production, he turned to the special weapons he needed to take on the United States.

A firm believer, like most of his political and military associates, that in World War I Germany had not been defeated at the front but &ldquostabbed in the back&rdquo&mdashthe colloquial term, popularized by General Erich Ludendorff, was Dolchstoss, &ldquodagger&rsquos thrust&rdquo&mdashHitler held that the Americans played no real role in bringing about Germany&rsquos loss. The United States had a tiny, weak army and minimal air force and Hitler had nothing but scorn for aircraft production quotas set by President Franklin D. Roosevelt, even though American factories had been meeting those quotas for two years. (Told days before the war declaration that the United States expected by 1944 to be building 100,000 warplanes a year, Reichsmarshall Hermann Göring sneered that all the Americans could make was refrigerators.)

By Hitler&rsquos lights, so racially mixed a collection of degenerates as the Americans could not possibly mount an effective military effort anyway. But the United States was distant, and had a big navy at a time when Germany did not, so Hitler began developing the Me 264 Amerika Bomber, a four-engine behemoth capable of intercontinental attacks. At the same time, Germany began developing super-battleships whose guns would be large and powerful enough to demolish American dreadnoughts from afar.

But progress on the weapons of the future stalled and then stopped. Only prototypes of the Me 264 got off the ground, never the swarms of enormous aircraft that Hitler envisioned. German shipwrights laid the keel for the aircraft carrier Flugzeugträger A (later renamed Graf Zeppelin) in 1936, and keels for monster 56,000-ton battleships early in 1939, but the outbreak of war on September 1 created demands for materiel and manpower that took precedence over these next-generation warships, which never did sail. (Not every production order was cancelled in June 1944 the German navy took delivery of four huge battleship engines that promptly were melted down for scrap.)

Admiral Erich Raeder, who had assumed the German navy&rsquos helm in 1928, had been pleading for war with the United States since soon after the invasion of Poland. Despite the U-boats&rsquo success, Raeder didn&rsquot have enough submarines to isolate England, and thanks to flawed designs and losses at sea the Kriegsmarine at times had few surface vessels larger than a destroyer. In 1940&ndash41, Hitler and associates realized the foreseeable future would not include a huge German blue-water navy of battleships, aircraft carriers, and cruisers. To compensate, they looked to the obvious alternative: enlisting an ally that already had such a force. The equally obvious candidate: Japan.

Under these circumstances, Hitler adopted two parallel policies. He ordered Raeder to avoid incidents with the United States in the Atlantic, and began chivvying Japan to take Singapore away from Great Britain. With Japan openly joining the Axis side, the alliance would gain a world-class navy, not after years of building but right away, and so remove the main hurdle to Germany&rsquos making war on the United States.

The Japanese had seen Germany&rsquos victories in the west as a signal to move south to expand their Greater East Asia Co-Prosperity Sphere. But after joining the Axis, Tokyo authorities demurred, explaining that they were not planning to invade Malaya until 1946, when the United States had announced it would give up its bases in the Philippines. Hitler countered that if concern about the United States was restraining Japan, Germany would immediately join in a war against the U.S. and its allies&mdashprovided Japan struck now, not five years later, when the Americans would be stronger. One way or another, Hitler expected to fight the United States, so it made no difference to him whether an American warship went down in the Atlantic or in the Pacific. The sooner Japan attacked, the better.

Having promised to fight on Japan&rsquos side, specifically at a March 1941 meeting in Berlin with Foreign Minister Matsuoka Yosuke, German leaders chafed as Tokyo and Washington conducted seemingly endless negotiations on into that year. Japan&rsquos occupation of southern French Indo-China, coming as it did within a month of Germany&rsquos June 22, 1941, invasion of Russia, clearly pointed in the direction Germany wanted, but still the talks in Washington droned on. The Germans believed their attack on the Soviet Union would allay Japan&rsquos fears of any threat to its home islands from Russia&rsquos Pacific territories, encouraging the empire to strike southward into areas it had long coveted. The Germans also expected such an action to draw American attention and resources into the Pacific and away from the Atlantic, increasing Germany&rsquos advantage there.

Hitler worried that the Soviets&rsquo failure to collapse as quickly as anticipated might deter Japan from going after the United States. (From an opposite viewpoint, President Roosevelt hoped endless talk might lead Tokyo to see that a German victory was not the certainty the Japanese might be imagining.)

To spur Japan on, Hitler turned to propaganda. In an October 3, 1941, speech trumpeting a new offensive against the Russians, he boasted, &ldquoI say today, because I can now say it, that this enemy is already crushed and cannot ever recover.&rdquo Within the week Dietrich was claiming the Reich had crushed the Red Army and won the war in the East. On November 8, Hitler insisted the offensive &ldquohad succeeded beyond all measure.&rdquo

Propaganda Minister Joseph Goebbels thought all three announcements were terrible mistakes. Italian Foreign Minister Galeazzo Ciano also saw the agitprop as wrong-footed. Ciano was Fascist royalty not only was he married to Mussolini&rsquos daughter Edda, but in 1936 he replaced Il Duce as foreign minister. He was present at the 1938 talks in Munich in that capacity. Ciano was also the recipient of phone calls at all hours from German Foreign Minister Joachim von Ribbentrop, who was trying to reinforce Italy&rsquos martial resolve. Even so, Ciano was not privy to Hitler&rsquos larger motives. In Ciano&rsquos diary entry for October 18, he wryly suggests, &ldquoIsn&rsquot this a case of their having sung their victory anthem too soon?&rdquo (Hitler did not keep a diary, so his private contemplations are unknown.)

Mistake or no, Hitler clearly meant the propaganda barrage to induce Japan to act. Looking back on events in a 1950 memoir, Bernhard von Lossberg, an assistant to OKW deputy chief Warlimont, concluded, &ldquoDietrich&rsquos statement was probably designed to hasten Japan&rsquos entry into the war.&rdquo Lossberg&rsquos suspicions are confirmed by a document from Hitler&rsquos special military historian that his secretary, Marianne Feuersenger, quoted in her 1982 memoir. Referencing &ldquoDietrich&rsquos speech on his command,&rdquo the historian wrote, &ldquoPropaganda fully under the control of the Führer&hellip. It was decisive that Japan had to be held to the course. F[ührer] had a terrible fear at the beginning of the crisis [before Moscow] that they might be scared off.&rdquo

Events proved Hitler&rsquos anxieties well founded. Only days before the Japanese strike force Kido Butai came within range of Pearl Harbor, Tokyo was checking with Berlin and Rome to make sure that their promise to join Japan in war against the United States still held and asking that both nations agree to a treaty not to enter into a separate peace agreement. The communication brought prompt replies in the affirmative from both Germany and Italy.

Before Hitler could respond in earnest to Pearl Harbor, he had to get to Berlin, assemble the Reichstag, give its members the good news of war with the United States, and hand an American diplomat a formal declaration of hostilities. But he saw no need to keep Raeder and his U-boats on the leash. Late on December 8, 1941, Hitler ordered Raeder to authorize the Kriegsmarine to sink on sight any ship flying the flag of the United States, plus those of Uruguay and eight other Central American nations seen as its allies.

Once he reached Berlin, Hitler phoned and met with Goebbels to review the situation in detail. The propaganda minister documented the exchanges in his diary the following day, as was his custom. Goebbels&rsquos December 8 entry notes that Japan has attacked the United States. &ldquoI was&hellipcalled by the Führer who is extraordinarily happy about this development,&rdquo Goebbels writes. &ldquoHe will summon the Reichstag for Wednesday [December 10] in the afternoon to clarify the German position on this.&rdquo

After enthusing about the Japanese action at Pearl Harbor and the likelihood that it will shrink American deliveries of weapons and transportation equipment to Britain and the Soviet Union, Goebbels adds, &ldquoThe development has produced the greatest joy for the Führer and the whole headquarters.&rdquo Goebbels&rsquos December 9 entry summarizes developments in East Asia and the Pacific, mentions the coming Reichstag session, and repeats his assessment that the United States no longer will be able to aid England and the Soviet Union. &ldquoWe can be extraordinarily satisfied with the way things have developed,&rdquo the Nazi propagandist says in conclusion.

On December 10 Goebbels again predicts the demise of American deliveries of weapons and airplanes, refers to worldwide puzzlement over German policy in the new situation, and reports at length on a December 9 meeting in Berlin and Hitler&rsquos demeanor during it. &ldquoHe is filled with joy over the very fortunate development of the negotiations between the USA and Japan and also over the outbreak of war,&rdquo Goebbels writes. &ldquoHe correctly pointed out that he had always expected this development.&rdquo

Goebbels then summarizes comments by Hitler to the effect that the Japanese initiated war in the Pacific in a manner and at a moment that caught him unaware but which he found entirely correct. Hitler told Goebbels about his sink-on-sight order to the Kriegsmarine&mdashwhich both men celebrated&mdashand said that in his Reichstag speech he would declare war on the United States. Hitler added that he would urge all Axis partners to do the same. (Italy, Hungary, Romania, and Bulgaria proceeded to do so, although Roosevelt had the State Department attempt for half a year to get the latter three to withdraw their declarations of war.)

In his conversation with Goebbels, Hitler claimed to be blasé about setbacks on the Eastern Front and predicted an end to American provisioning of England and the Soviet Union. Hitler summarized what he expected to say to the Reichstag, telling Goebbels that to give himself time to draft and polish the speech he was postponing it to December 11. &ldquoThe Führer again projects a wave of optimism and confidence in victory,&rdquo Goebbels writes.

On December 11 diarist Goebbels says how good it is to have Japan&rsquos aggressive and successful advances diverting attention at home and abroad from Axis setbacks on the Eastern Front and in North Africa. Japanese pilots have sunk the British warships Prince of Wales and Repulse off Malaya, the propaganda minister notes. He restates his conviction that America will stop being England&rsquos quartermaster. Writing of a noon meeting the day before with Hitler, Goebbels says the Führer is especially pleased about Prince of Wales and Repulse and about the timing of the Japanese successes, given the situation on the Eastern Front. Goebbels notes that although the Japanese wanted the Reichstag to convene earlier, Hitler is to speak at 3 p.m.

After offering considerable detail on matters in the Pacific, Goebbels&rsquos December 12 entry reports on Hitler&rsquos speech the day before. In his address, the dictator told the Reichstag that Germany was at war with the United States and had signed a treaty with Italy and Japan eschewing a separate peace. Goebbels raves about Hitler&rsquos presentation, and about Mussolini&rsquos own December 11 proclamation and speech about war against the United States.

Two days later Goebbels notes that he and Hitler met once again. He describes their shared excitement and pleasure at Japan&rsquos coups in East Asia. He notes that in the afternoon Hitler spoke to the Gauleiter, the district chiefs of the Nazi Party, telling his tribunes all will be well, with no chance that the entry of the United States will prolong the conflict.

In the meantime, Goebbels reports, Ribbentrop has handed Germany&rsquos declaration of war to the American chargé d&rsquoaffaires the German chargé in Washington presented the document to Secretary of State Hull. Ribbentrop and Hitler had worried that the United States might declare war before Germany was able to do so. (&ldquoA great power does not allow itself to be declared war on it declares it on others,&rdquo Ribbentrop once told a deputy.)

At every previous juncture expanding the war, Hitler heard warnings and even argument from his circle of political and military advisors. But prior to the German declaration of war on the United States, the only discouraging words came from Hans-Heinrich Dieckhoff, the former German ambassador to Washington. For once on a dangerous gambit, the Reichstag exhibited unanimity as enthusiastic as the leadership&rsquos.

Hitler and coterie may have had no second thoughts, but in Rome, Galeazzo Ciano&rsquos experienced eyes suddenly came into sharper focus. He connected the dots backward from Germany and Italy&rsquos twin declarations of war&mdashthe latter of which he personally handed the American chargé the afternoon of December 11&mdashto Pearl Harbor, to Japan&rsquos demand for a treaty abjuring any separate peace, to autumn&rsquos bluster about the Eastern Front.

Although Ciano notes in his diary that Ribbentrop was &ldquojumping with joy about the Japanese attack on the United States,&rdquo he records a very different personal perspective.

Following a meeting on December 13 with the Cuban minister, who had come to declare war on Italy, Ciano mused on the private page about &ldquohaving had the good fortune, or is it the misfortune, to declare war on France, on Great Britain, on Russia and on the United States.&rdquo


At War:

The United States and Germany were at war in all but name well before December 1941. Since early 1941 (at least) the United States had shipped war material and economic goods to the United Kingdom, enabling the British government to carry on with the war. American soldiers, sailors, and airmen served in the British armed forces, albeit not in great numbers. And in the late summer of 1941, the United States effectively found itself at war in the Battle of the Atlantic. The Greer Incident, in which a U.S. destroyer tangled with a German U-boat, served to bring the conflict into sharp focus.

The Fireside Chat delivered by President Roosevelt on September 11, 1941 made clear that the United States was already virtually at war with Germany:

“Upon our naval and air patrol — now operating in large number over a vast expanse of the Atlantic Ocean — falls the duty of maintaining the American policy of freedom of the seas — now. That means, very simply, very clearly, that our patrolling vessels and planes will protect all merchant ships — not only American ships but ships of any flag — engaged in commerce in our defensive waters. They will protect them from submarines they will protect them from surface raiders.

It is no act of war on our part when we decide to protect the seas that are vital to American defense. The aggression is not ours. Ours is solely defense.

But let this warning be clear. From now on, if German or Italian vessels of war enter the waters, the protection of which is necessary for American defense, they do so at their own peril.”

This declaration did not simply apply to U.S. territorial waters. The United States would escort convoys filled with military equipment to Europe with surface ships and anti-submarine craft, firing at will against any German submarines, ships or planes that they encountered.

Moreover, even U.S. ground forces had begun to participate in the war. In early July 1941, the U.S. Army and U.S. Marine Corps, with Navy support, began deploying to Iceland. The Americans relieved British and Canadian troops who had invaded the island a year earlier.

In the long run, Hitler (and the rest of the German government) believed that confrontation with the United States was virtually inevitable. The U.S. had intervened in 1917 on behalf of Russia, France, and the United Kingdom it was almost certain to do so again. U.S. behavior in 1941 reaffirmed this belief. Starting the war on German terms, before the U.S. was prepared to effectively defend itself, was the consensus position within the German political and military elite.

And so Germany declared war on the United States not out of a fit of pique, but rather because it believed that the United States was already effectively a belligerent, and that wider operations against the U.S. would help win the war. In particular, the Axis declaration of war enabled an operation that the Germans believed was key to driving Britain out of the conflict a concerted submarine attack against U.S. commercial shipping. Although the Kriegsmarine had targeted U.S. vessels in the months and years before Pearl Harbor, it radically stepped up operations in the first months of 1942, launching a major effort just off the U.S. Atlantic seaboard.

The German tactics were devastatingly effective against a U.S. military that lacked good tactics, equipment, and procedures for fighting the U-boats. For their part, British military and political authorities worried that the German offensive might work, destroying enough shipping to cut Britain’s lifeline to North America. The Royal Navy and Royal Air Force quickly dispatched advisors to the United States in an effort to staunch the bleeding, but 1942 nevertheless proved the most devastating year of the war for shipping losses. Overall, Operation Drumbeat proved far more successful for the Axis than the Japanese attack on Pearl Harbor.


U.S. Relations With Germany

Following U.S. independence from Great Britain, the United States established the first Consulate on German soil in Hamburg in June 1790, and the second one in Bremen in 1794, both independent German states at the time. The United States established diplomatic relations with the Kingdom of Prussia in 1797, then the German Empire in 1871. U.S.-German relations were terminated in 1917 during World War I, and the United States declared war on Germany. Relations were reestablished in 1921 but were severed again in 1941 during World War II when Nazi Germany declared war on the United States. After the war, Germany, and its capital, Berlin, were divided into four zones occupied by Allied powers. In 1955, the United States established diplomatic relations with West Germany, which included the U.S., British, and French zones. The United States established diplomatic relations in 1974 with East Germany, which included the Soviet Union’s zone. West Germany and East Germany were unified in 1990.

Today, Germany is one of the United States’ closest and strongest Allies in Europe. U.S. relations with Germany are based on our mutual and vital relationship as friends, trading partners, and Allies. Our political, economic, cultural, and security relationships, critical to shared prosperity and continued stability, are based on extensive people-to-people ties and close coordination at the most senior levels.

In the political sphere, Germany stands at the center of European affairs and plays a key leadership role as a member of the G-7, G-20, the North Atlantic Treaty Organization (NATO) and the Organization on Security and Cooperation in Europe (OSCE). The United States recognizes that the security and prosperity of the United States and Germany significantly depend on each other. As Allies in NATO, the United States and Germany work side by side to maintain peace, security, and freedom. Germany plays an important role in NATO’s core mission of collective defense, serving as a framework nation for NATO’s Enhanced Forward Presence, regularly contributing to NATO’s Baltic Air Policing, and taking the lead on NATO’s Very High Readiness Joint Task Force (VJTF) for the second time in 2019. U.S. and German troops work together effectively in NATO and UN operations worldwide, including in Mali and elsewhere in Africa, as well as on peacekeeping efforts in the Balkans. Germany was an integral part of the UN-mandated International Security Assistance Force (ISAF) in Afghanistan and is a Framework Nation in the NATO-led Resolute Support Mission. Since 2015, Germany has been an active contributor to the Global Coalition to Defeat ISIS. Germany maintains troops in Iraq as part of the NATO training mission and is a top financial contributor for stabilization in Syria. NATO’s Operation Sea Guardian in the Mediterranean and the UN Maritime Task Force in support of Lebanon also include German naval assets.

The U.S. and Germany have strong people-to-people relations. More than 40 million Americans of German heritage live in the United States, comprising the largest ethnic ancestry group of the United States. Established in 1952, the U.S.-Germany Fulbright program is one of the oldest, largest, and most innovative Fulbright programs in the world, and the binational German-American Fulbright Commission has created initiatives such as diversity programs and an international higher education administrators seminar, which are emulated by other Fulbright commissions in Europe and around the world. The German government has been consistent in providing exceptionally strong funding for the Fulbright Program, which allows the binational Fulbright Commission to meet our two governments’ priorities. Since 1983, the bilateral Congress-Bundestag Youth Exchange program has provided almost 28,000 U.S. and German high school students and young professionals with an academic year exchange experience resulting in thousands of new personal and professional connections between the United States and Germany. Each year approximately 9,000 students and 1,200 teachers participate in three-week exchanges across the United States and Germany through the German-American Partnership Program (GAPP). In addition, Germany annually sends an outstanding high school student to the United States on the Benjamin Franklin Transatlantic Fellowship Program. Notable German alumni of the International Visitor Leadership Program (IVLP) include four German presidents and five chancellors.

Relações Econômicas Bilaterais

EU Member States are collectively the United States’ biggest trading partner, and Germany, as Europe’s largest economy, is at the heart of that relationship. After China and the United States, Germany is the world’s third-largest exporter. Every fourth job in Germany depends on exports, which accounted for 47 percent of Germany’s GDP in 2019 (almost four times the export share of U.S. GDP).

In 2019, bilateral trade in goods and services totaled nearly $260 billion, with U.S. exports of $96.7 billion and imports of $162.9 billion. All of the $66.2 billion trade deficit in 2019 was in goods. Bilateral trade in services ($71.6 billion in 2019) is roughly in balance with a U.S. surplus of $1.7 billion (down from a $3 billion surplus in 2018). Major U.S. goods export categories to Germany in 2019 were aircrafts and parts ($10.1 billion), vehicles ($7 billion), pharmaceuticals (5 billion), medical equipment ($2.7 billion), and industrial machinery ($2.2 billion), optical and medical instruments ($6.7 billion), and electrical machinery ($5.5 billion). Major categories of German exports to the United States in 2019 were vehicles ($17.9 billion), pharmaceuticals ($17.6 billion), industrial machinery ($6.8 billion), medical equipment ($5.8 billion), and returned goods and reimports ($5.6 billion). Many U.S. imports from Germany are investment goods such as capital equipment, enabling U.S. production and exports. German investments in the United States focus largely on manufacturing, wholesale trade, as well as finance and insurance. Altogether, U.S. affiliates of German firms employ more than 861,000 U.S. workers.

While Americans have invested more than $148 billion FDI in Germany, Germans have invested $522 billion FDI in the United States – 29 percent of all FDI from the EU. The U.S.-German Treaty of Friendship, Commerce, and Navigation affords U.S. investors national treatment and provides for the free movement of capital between the United States and Germany. Taxation of U.S. firms within Germany is governed by a protocol on the avoidance of double taxation.

Germany’s Membership in International Organizations

Germany and the United States belong to a number of the same international organizations in addition to those mentioned above, including the United Nations, Euro-Atlantic Partnership Council, International Monetary Fund, World Bank, and World Trade Organization. Germany also is an observer to the Organization of American States.

Representação Bilateral

Os principais funcionários da embaixada estão listados na Lista de Funcionários Principais do Departamento.

Germany maintains an embassy in the United States at 4645 Reservoir Road NW, Washington, DC 20007 (tel. 202-298-4000).

More information about Germany is available from the Department of State and other sources, some of which are listed here:


Mais comentários:

Amelia Kristina Hilborn - 3/27/2010

Quite obvious that its an extreemly vauge source and a lot of speculations. That America would have been ever considered a threat to Germany is more childish and after constructed than what any man living of that age would have ever even speculated about. Germany was by the strongest military power and Hitler developed long range V2 missles to blast America, that was as far he was concerned what level America was, some kind of pathetic enemy that could be sueing for peace when being bombarded by these long distance missles while the americans themselves were unable to return the fire. However Hitler made a smililar scheme on England and failed there so, maybe he was misstakening, but at any rate he never speculated in pre war time about US navy being too big since then why the heck would he challange the British navy which was quite more deadly even if perhaps not more up to date. Last of all speaking of large populations. USA had rougly twice the German population at that time. The Soviet, UK & France had altogether almost 5 times the German population, once again a lame excuse to believe Hitler would have considered America a threat. As also proved in battle the Americans were highly uneffective agienst the germans and most people can agree on that the german mp40 was superior to the American Thompson all from day 1. Since then however Germany had invented many newer and better guns such as STG44 / Mp44 along with highly advanced tanks the Americans were totally unable to break (as of the Tiger) However the Americans won by cheer numbers and by that only. However it's not strange because even if most Americans seems to believe that the WW2 was between US & Nazi Germany and US & Japan the WW2 was actually mainly a war between Japan and England & Soviet and Nazi Germany. I could go on forever, but I doubt anyone will read it so ill just quit.

Randll Reese Besch - 9/4/2009

Hitler wanted war with the USA so soon? I was under the impression that the attack on Pearl Harbor caught him off guard and he was furious that it was done so soon. That he didn't want the USA involved for a long time. The Japanese saw their chance and did it. Too bad their code had been broken and the four most important ships set sail days before their scouts arrived. In the end it cost them the war.


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