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Ponto Forte na Linha Mareth

Ponto Forte na Linha Mareth


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Ponto Forte na Linha Mareth

Aqui vemos as tropas britânicas usando um dos pontos fortes da Linha de Mareth como posto de observação, provavelmente após o fim da batalha, dada a posição do fotógrafo. Esta imagem mostra uma casamata ao fundo e parte da rede de trincheiras (Campanha do Norte da África).


O Oriente Médio

A Brigada Queen & rsquos esperava descansar em Suani Ben Adem. No caso, eles foram autorizados a três dias. No entanto, durante aqueles três dias, eles receberam alguns novos equipamentos bem-vindos. O primeiro a se beneficiar foi o Quartel-General da Brigada, que não só recebeu alguns veículos extras de pele macia, mas também dois grandes veículos blindados de controle. Um deles, referido como ACK1, foi alocado para o Major Brigada e seu estado-maior no QG principal, enquanto ACK2 foi dado ao Estado-Maior & lsquoQ & rsquo no QG traseiro, tripulado pelo Capitão do Estado-Maior, Capitão Bill Souttar da 1/6 th Queen & rsquos e o tenente John Edney do 1/5 th Queen & rsquos. John Edney era oficialmente o Oficial de Camuflagem da Brigada, mas na ausência permanente de um Comandante do Campo doente, assumiu essa função e quaisquer outros trabalhos estranhos no local! Esses veículos eram de fato luxuosos, pois além de serem à prova de fogo de armas pequenas, estilhaços e estilhaços de bombas, eles eram equipados com novos aparelhos sem fio que enviavam os sinalizadores ao êxtase. O cabo de sinais logo teve uma recepção excelente da canção Afrika Korps & rsquo & ldquoLili Marlene & rdquo, que também estava começando a se tornar muito popular no Oitavo Exército!

& quotEla diz que é Lili Marlene.

As comunicações sempre foram um grande problema para o avanço ou ataque da infantaria. Os conjuntos sem fio manpack não eram confiáveis ​​e tinham alcance limitado, e mesmo os conjuntos transportados pelo veículo eram difíceis de operar, a menos que devidamente instalados no projeto do veículo ou tanque. Daí a alegria dos sinalizadores de brigada, que até então precisavam lidar com um aparelho amarrado na carroceria de um caminhão de 15 cwt. No entanto, os batalhões ainda tinham que lutar contra o problema de comunicações não confiáveis. 1/5 o Queen & rsquos apresentou uma solução de compromisso durante o ataque à posição de Tarhuna Hills quando o Signals Officer, Capt T.E.M. Adams carregou um set de 18 com o QG Tac compensado para o set de 11 no Quartel General do Batalhão, já que era impossível avançar o set de 11. Naquela ocasião, esse arranjo funcionou bem.

A principal mudança nos batalhões foi a troca da metade dos canhões antitanque 2pdr e portees por canhões 6pdr rebocados por porta-aviões, uma mudança possibilitada pelo reequipamento gradual dos regimentos antitanque da Artilharia Real com o 17pdr. Essa mudança teve um efeito significativo na capacidade antitanque da infantaria durante o resto da guerra, e isso seria dramaticamente demonstrado em um futuro próximo.

No dia 26 de janeiro, a Brigada Queen & Rsquos foi instruída a avançar sobre Zauia, a próxima cidade importante a oeste. Eles se moveram principalmente a pé devido ao estado da estrada, que estava com muitas crateras e em alguns lugares com armadilhas explosivas. Também havia falta de gasolina, pois Trípoli ainda não havia sido reparado o suficiente para lidar com todos os suprimentos exigidos pelo exército. Os cínicos disseram que mais esforço estava sendo feito para organizar e ensaiar uma parada da vitória de Winston Churchill em Trípoli do que para consertar o porto. De fato, quando o 1/5º Queen & rsquos foi designado para preencher crateras e limpar minas, o trabalho foi consideravelmente retardado quando uma escavadeira foi retirada para preparar o campo de parada para a inspeção do Primeiro Ministro! Um alvo particular para comentários humorísticos foi a 51ª Divisão (Highland), já que nuvens de mariposas foram sacudidas de seus kilts especialmente para a ocasião! Na verdade, os Highlanders eram velhos amigos que ganharam o apelido de Decoradores de Rodovias por causa de seu hábito de pintar suas placas HD em qualquer coisa que não se movesse, e muito mais! Em qualquer caso, em Zauia, a Brigada substituiu o que restava da 8ª Brigada Blindada e tornou-se as tropas líderes de todo o Oitavo Exército enquanto avançavam para Zuara.

O 1/7º Queen & rsquos liderou o avanço, com seus porta-aviões na frente apoiados por alguns Valentines do 40º Royal Tank Regiment. Naquela noite capturaram Sabratha, mas no dia 27 as retaguardas inimigas, minas e demolições avançaram devagar e Mellita só foi alcançada no dia seguinte, onde encontraram uma forte posição inimiga e sofreram bombardeios bastante pesados. Empresa & lsquoB & rsquo com duas seções de transportadores e uma forte tropa de Valantines, comandada pelo Capitão A.S.S. Playfoot, tentou um movimento de flanco esquerdo, mas bateu em outro ponto forte e também foi interrompido. O 1/6º Queen & rsquos se fechou, e um ataque noturno foi planejado usando os Pelotões Portador e de Batalha de 1/6 com o apoio de alguns dos namorados. Quando o ataque começou, verificou-se que a posição estava muito mais bem organizada do que se pensava, com caixas de comprimidos de concreto, uma vala anti-tanque e correias de arame, de modo que não foi surpresa que o ataque tenha sido repelido, felizmente sem nenhuma baixa para o Queen & rsquos, embora os tanques tenham sofrido um pouco.

Capitão Peter Kealy, que era
ferido três vezes em 19 meses.

Ao mesmo tempo, a & lsquoA & rsquo Company of 1/5 th, que tinha sido detalhada como parte de uma & lsquoJock Column & rsquo sob o brigadeiro & lsquoRiccie & rsquo Richards, localizada a cerca de 10 milhas ao sul de Zuara, recebeu ordens para reforçar a & lsquoB & rsquo Company da 1/7 th Queen & rsquos, e o contato foi estabelecido com eles às 7h30. Durante o resto daquele dia, essas duas companhias enviaram várias patrulhas em diferentes direções de bússola, a fim de localizar as posições inimigas com mais precisão e dar-lhe a impressão de que eram uma força mais forte do que o caso. Essas patrulhas encontraram fogo considerável de metralhadoras e, às 18h30, o inimigo descobriu os locais das empresas e derrubou pesados ​​bombardeios e metralhadoras sobre elas, causando algumas baixas à Companhia & lsquoB & rsquo. Após discussão com o líder do esquadrão de tanques, pois eles também haviam sido reforçados e já estavam com 14 homens, decidiu-se recuar cerca de 1.500 jardas, o que foi realizado sem perdas, com os tanques em novas posições na retaguarda. No entanto, mais tarde naquela noite, uma patrulha de reconhecimento da Companhia & lsquoA & rsquo liderada pelo Capitão E.F. Winser descobriu que os postos avançados do inimigo haviam sido desocupados, então o Brigadeiro Richards decidiu avançar à primeira luz com a Companhia & lsquoB & rsquo cavalgando nos tanques e a Empresa & lsquoA & rsquo em seus TCVs. Eles encontraram a vala antitanque, com cerca de 30 pés de diâmetro e 20 pés de profundidade, mas as companhias de infantaria levaram menos de 90 minutos para construir uma ponte de madeira e pedras suficientes para a passagem dos tanques e TCVs, e Zuara foi inserida aproximadamente ao meio-dia de 31 de janeiro. O 1/7º Queen & rsquos avançou para ocupar a cidade, e a Companhia & lsquoA & rsquo retornou ao seu batalhão. O Pelotão de Transporte do 1/7 foi enviado imediatamente para socorrer os 12º lanceiros, que precisavam desesperadamente de um descanso. Durante o avanço, o Capitão Peter Kealy foi ferido novamente pela terceira vez em 19 meses.

Um pós-escrito interessante para essa ação ocorreu durante a noite de 30/31 de janeiro, quando as duas companhias Queen & rsquos estavam mentindo tão perto do inimigo que um feldwebel alemão entrou na tenda do Brigadeiro Richards & rsquo depois de se aliviar e se perder. Quando o avanço começou na manhã seguinte, o prisioneiro começou a chorar de raiva ao ver o tamanho dessa força que levou seu lado a evacuar posições tão fortes.

Enquanto a Brigada Queen & rsquos avançava ao longo da estrada costeira, a 4ª Brigada Blindada Leve avançava sobre o difícil país além da escarpa ao sul e, no dia 2 de fevereiro, cruzou a fronteira para a Tunísia. O 1/5 o Queen & rsquos, com a Companhia & lsquoB & rsquo e os porta-aviões do 1/6 sob o comando, recebeu ordens para liderar o avanço da própria Brigada & rsquos na Tunísia. Infelizmente, Lt J.S. Cormack, o oficial de inteligência do batalhão, Pte M.F. Purbrick, também da Seção de Inteligência, e L / Cp TA Slater, Seção MT, foram todos mortos por minas antipessoal quando reconheceram uma área de descanso proposta para o Batalhão, que nunca foi ocupada, antes do recebimento da ordem para mover. Infelizmente, essas perdas em minas e armadilhas estavam se tornando quase uma ocorrência diária, e havia um fluxo constante de vítimas em tais incidentes. Um pouco mais tarde, o oficial de inteligência da Brigada, capitão Alan Emerson, ex-1/5 th Queen & rsquos e outro oficial de AT de longa data, perderia a vida em uma armadilha. O 3º (Cheshire) Field Squadron RE foi colocado sob o comando da Brigada para ajudar neste problema.

No dia 3 de fevereiro, o 1/5 passou pelo dia 1/7 Queen & rsquos, e os porta-aviões patrulhavam ao longo da costa. Eles foram atacados por um ponto forte do inimigo quando foram socorrer um carro blindado que estava em dificuldades. Sgt H.H. Lucas & rsquos seção avançou para atrair o fogo inimigo, e Sgt Lucas foi atingido por um canhão antitanque à queima-roupa, que matou ele e seu motorista, Pte Hills. No dia seguinte, a companhia & lsquoB & rsquo ocupou essa posição inimiga e, no dia 5, o batalhão avançou para Pisida e assumiu uma posição defensiva três quilômetros adiante. O Batalhão foi bombardeado espasmodicamente por um canhão de 170 mm.

A 7ª Divisão Blindada estava agora confrontada por um trecho desagradável do país. Em frente à Brigada Queen & rsquos, havia um corredor estreito para a fronteira entre sapais planos à esquerda e o mar à direita, com a estrada entre eles. Os pântanos eram transitáveis ​​quando secos, mas terríveis depois da chuva. A faixa entre os pântanos e o mar estreitou-se a uma faixa de apenas 500 metros de largura. Toda a área foi minada extensivamente, e dois possíveis locais de passagem através dos pântanos foram mantidos pelo inimigo. A 8ª Brigada Blindada, agora reduzida a apenas quarenta tanques utilizáveis, foi apresentada para lidar com esta situação. Entre os dias 7 e 13, eles dirigiram lentamente na retaguarda inimiga cobrindo o mais provável desses cruzamentos e começaram a cruzar cerca de 15 milhas a noroeste de El Assa quando caiu a chuva e a travessia ficou intransitável, embora o suficiente tivesse passou para formar uma cabeça de ponte. Os Engenheiros Reais começaram a construir uma ponte, vasculhando toda a área em busca de lenha, mas estimaram que não estaria pronta antes do meio-dia de 14 de fevereiro. Para desviar a atenção do inimigo, a Brigada Queen & rsquos patrulhou mais ativamente ao longo da faixa costeira, os 1/7 th transportadores até mesmo penetraram nas dunas de areia até a fronteira, ganhando o General Leese & rsquos agradecimentos pessoais por seu & ldquomagnífico trabalho & rdquo.

No dia 12 de fevereiro, o 1/5 do Queen & rsquos foi substituído pelo 5/7 o Gordons da 153 Brigada da 51ª Divisão (Highland) e mudou-se para El Assa via Zuara. O resto da Brigada já havia se mudado para El Assa em preparação para cruzar a ponte após sua conclusão. No caso, a ponte foi concluída duas horas antes do tempo previsto e o 1/5º Queen & rsquos foi a primeira unidade a fim de aliviar o 1.º Buffs na cabeça de ponte, sendo assim o primeiro batalhão da Brigada Queen & rsquos a entrar na Tunísia. Havia grande congestionamento na calçada, e o 1/7, o batalhão de retaguarda da Brigada, estava seis horas atrasado na partida, mas a Brigada estava completa em sua área de concentração antes do amanhecer, e toda a Divisão estava atravessada às 9h. A Brigada Queen & rsquos e a 8ª Brigada Blindada avançaram em Ben Gardane lado a lado na formação do deserto. O 1/6 agiu como a vanguarda com uma tela portadora à frente. Ao chegar à cidade, os carregadores passaram direto, enquanto as companhias de rifles contornavam para o sul, posicionando-se atrás dos carregadores do outro lado. O dia 1/7 com os tanques varreu a própria cidade, eliminando apenas um pequeno posto que ainda estava ocupado, e ao cair da noite toda a área havia sido limpa, e feito contato com a retaguarda inimiga na linha de largo , wadi raso, 10 milhas a oeste.

Nesta fase, a 22ª Brigada Blindada, agora também equipada com tanques Sherman, retornou à Divisão no lugar da 8ª Brigada Blindada, que nessa época tinha apenas doze tanques restantes em ação. O Comando da Divisão foi assumido pelo Major General G.W.E.J. Erskine, que permaneceria no comando até agosto de 1944, quando a Divisão estava na Normandia. A Divisão estava agora se aproximando dos postos avançados da alardeada Mareth Line, que tinha todas as aparências de ser um grande obstáculo sério.

A Linha Mareth foi construída originalmente pelos franceses contra um possível ataque dos italianos da Líbia. Ultimamente tinha sido reforçado e atualizado pelos italianos sob supervisão alemã. De Zarat, na costa, estendia-se por 35 quilômetros ao longo do Wadi Zigzaou, que havia sido alargado e escavado para formar um forte obstáculo de tanque coberto em toda a sua extensão por um sistema de caixas de remédios de concreto e aço, cinturões de arame e campos minados. O lado direito da linha ficava nas colinas Matmata, uma massa fragmentada de montanhas de até 2.000 pés de altura, proporcionando uma observação perfeita sobre o terreno mais baixo a leste. As colinas de Matmata continham apenas duas passagens estreitas adequadas para tráfego de rodas e facilmente dominadas, enquanto o país ao sul das colinas de Matmata era, na opinião de especialistas militares franceses e alemães, intransitável para qualquer grande movimento de flanco.

Nos três meses anteriores, os comandantes do Eixo na África em geral concordaram com Rommel que havia pouca chance realista, com os recursos à sua disposição, de impedir o Oitavo Exército de capturar Trípoli e entrar na Tunísia. Sua melhor chance de prolongar a campanha consistia em atrasar o progresso do Primeiro Exército Britânico, com seus corpos americano e francês, e tomar o máximo possível do Centro e do Sul da Tunísia, a fim de evitar a junção do Primeiro e do Oitavo Exército. Embora a captura de Trípoli tenha sido um imenso alívio para Montgomery, todas as tentativas de prender Rommel durante sua retirada pela Líbia falharam. Agora que o Oitavo Exército havia alcançado a Linha de Mareth, Rommel percebeu que levaria tempo para Montgomery começar a se mover novamente, então decidiu por um curso de ação ousado. O objetivo era atacar as forças britânicas e americanas na Tunísia Ocidental, particularmente os americanos, que Rommel considerava o elo mais fraco por causa de sua inexperiência. Tendo dado ao Primeiro Exército este golpe cruel, ele poderia virar novamente para enfrentar Montgomery usando linhas internas.

Os planos de Rommel & rsquos não estavam de acordo com von Arnim & rsquos, que estava pensando em termos de uma operação mais limitada destinada a consolidar o domínio alemão na parte norte da frente e, de fato, ele já havia comprometido parte da 21ª Divisão Panzer dos Deutsches Afrika Korps, que acabava de chegar da Líbia e supostamente estava descansado na reserva. Rommel e von Arnim não gostavam um do outro, e essa divergência teve de ser resolvida por Kesselring em 9 de fevereiro com um acordo. Von Arnim seria autorizado a montar sua operação primeiro, usando tanto o recém-chegado 10º Panzer quanto o veterano 21º Panzer Divisões, e então Rommel atacaria Gafsa como um primeiro passo para entrar na Argélia, com o objetivo final de capturar Tebessa e interrompendo as linhas de comunicação do US II Corps & rsquo.

O ataque de Von Arnim & rsquos foi bem-sucedido no início, pois atingiu o noroeste através de Faid e Maknassy em direção a Sbeitla, enquanto Rommel entrou em Gafsa sem oposição no mesmo dia em que o 7º Blindado capturou Ben Gardane. Dois dias depois, ele capturou Feriana e os campos de aviação em torno de Thelepte. Aqui foi apresentada aos alemães uma magnífica oportunidade de convergir para Kasserine, o pivô vital do Primeiro Exército e desdobramento entre o II Corpo de exército dos EUA e o XIX Corpo de exército francês. No entanto, von Arnim optou por se afastar de Kasserine e dirigiu o 10º Panzer para o nordeste em direção a Fondouk na direção totalmente oposta. Rommel ficou furioso, mas conseguiu virar o décimo Panzer, de modo que a própria cidade ferroviária de Kasserine logo ficou nas mãos dos alemães. No entanto, a passagem de Kasserine, situada a noroeste da cidade, tornou-se o cenário de alguns dos combates mais amargos vividos pelo Primeiro Exército durante a campanha, quando as tropas britânicas desceram do norte para reforçar os americanos. Tendo ascendido a passagem, a estrada se bifurca. A bifurcação à esquerda leva a Tebessa, a outra à aldeia de Thala que é a porta de entrada para a planície de Le Kef, ambos objetivos igualmente atraentes para os panzers alemães. Eles dirigiram dois ataques através do Passe nesses objetivos.

Esta crise em Kasserine teve o efeito de forçar o General Alexander a ordenar ao General Montgomery que fizesse um desvio contra a Linha de Mareth para aliviar a pressão sobre o Primeiro Exército. Alexandre acabara de ser nomeado GOC do recém-criado 18º Grupo de Exércitos, confiando-lhe o controle de todas as operações militares no Norte da África e no Mediterrâneo. Esta foi sua primeira diretiva importante ao assumir o comando.


Como os Rangers dos EUA trouxeram o inferno para os nazistas

Na noite de 11 de fevereiro de 1943, o batalhão de Darby marchou pelas encostas cobertas de pedregulhos das montanhas centrais da Tunísia em direção a Sened. Seus rostos estavam enegrecidos, suas botas ensaboadas na sela para evitar guinchos e suas dogtags presas com fita adesiva. Eles se moviam silenciosa e rapidamente, guiados na escuridão por seus pontinhos de luz vermelha e verde. Eles acamparam ao amanhecer em uma tigela entre dois picos, tendo percorrido 14 milhas em pouco mais de duas horas.

Quando o sol nasceu, o capitão Roy Murray apontou para os líderes da seção a passagem do Sened a seis milhas de distância através de um planalto. “Temos que deixar nossa marca nessas pessoas”, disse ele. “Eles precisam saber que foram manipulados pelos Rangers. Cada homem deve usar sua baioneta tanto quanto puder. Essas são nossas ordens. ”

Os Rangers se esconderam entre as rochas durante o dia e, após o anoitecer, desceram as encostas. A lua estava brilhante. Os americanos podiam ouvir tanques e caminhões inimigos rugindo ao longo da estrada através da passagem. Os Rangers atravessaram o planalto por volta da meia-noite. A lua se pôs e o deserto escureceu. Os americanos escalaram silenciosamente uma colina rochosa em direção ao ponto-forte italiano e, às 2 da manhã, as companhias formaram uma linha de escaramuça.

Darby, com o rosto enegrecido brilhando de suor e o uniforme esfarrapado, usou um rádio para monitorar o progresso de suas empresas. Enquanto seus homens se moviam a menos de 200 metros da posição inimiga, os italianos perceberam o perigo e abriram fogo. Rastreadores azuis cruzaram sobre os americanos enquanto eles se arrastavam para a frente em suas barrigas. A cinquenta metros do arame, a Companhia A, no flanco esquerdo, foi alvo de tiros de metralhadora. Os Rangers ouviram sentinelas nervosas chamando, “Qui va la? Qui va la? ” ("Quem vai lá?").

Um canhão de 47 mm começou a varrer o solo na frente dos Rangers e então outras armas se abriram. Os homens de Darby avançaram rastejando até ficarem abaixo dos canhões italianos. Os americanos lançaram granadas de mão e gritaram e gritaram. Eles escalaram a encosta final, disparando com rifles e espingardas Tommy e golpeando com baionetas. O cabo James Altieri perdeu o equilíbrio e escorregou para uma trincheira ocupada por um soldado italiano. O americano sacou sua faca de comando e a enfiou na barriga do homem. Ele gritou e caiu. O sangue quente jorrou sobre a mão de Altieri e ele se virou e vomitou.

Foi um corpo a corpo breve, mas brutal, enquanto os Rangers iam atrás do inimigo rapidamente e sem misericórdia. “Nós enxameamos sobre os centros de resistência restantes”, Altieri relatou mais tarde, “granadas, baionetas, tiros, gritos, xingamentos e grunhidos. Os demais italianos nunca tiveram chance. Nós os trabalhamos furiosamente, sem dar trégua. Foi repugnante, brutal, desumano. ”

Seis morteiros de apoio martelaram a posição italiana. Durante a noite, a maior parte do inimigo ficou surpresa. Muitos saíram de suas tendas, alguns tentaram montar em motocicletas e fugir, e outros imploraram por misericórdia. Os Rangers limparam a colina e capturaram 11 soldados do 10º Regimento Bersaglieri. Os americanos destruíram seis canhões e uma dúzia de metralhadoras e obtiveram informações úteis dos prisioneiros sobre as disposições do inimigo na Tunísia. Mais de cem italianos morreram no Sened Pass, enquanto Darby perdeu apenas um homem morto e 18 feridos.

Com sua missão cumprida, os Rangers reuniram seus prisioneiros e se prepararam para se retirarem. Os 18 americanos feridos foram colocados em macas improvisadas penduradas entre rifles. O código do Ranger decretou que os feridos deveriam ser deixados para trás após uma incursão se houvesse probabilidade de atrasar a retirada, mas o coronel Darby não tinha intenção de aderir à regra. O batalhão formou duas colunas e desceu as ravinas no escuro. Os homens se revezavam no transporte dos feridos e a pouca água que restava era dada a eles. Sujos, cansados, com fome e com sede, os Rangers lutaram, com Darby os encorajando: "Continue empurrando, continue empurrando!" Ele temia que eles pudessem ser interceptados por tanques inimigos. Os americanos seguiram para a cobertura de montanhas a 19 quilômetros de distância e, finalmente, para o posto avançado francês, agora guardado por carros blindados britânicos.

Darby estava novamente orgulhoso de seus homens. Eles derrotaram o inimigo e o deserto inóspito e ganharam dos italianos o apelido de “Peste Negra”. O General Fredendall concedeu a Estrela de Prata por bravura a Darby, quatro de seus oficiais e nove homens alistados.

Em 14 de fevereiro de 1943, as colunas panzer alemãs perfuraram as linhas americanas na área do Passo de Kasserine, enviando o inexperiente U.S. II Corps cambaleando. Os Rangers cobriram a retirada do corpo, e os Guardas Britânicos e unidades blindadas foram para o resgate. Eventualmente, a 1ª Divisão Blindada e a 1ª Divisão de Infantaria dos EUA foram capazes de reagrupar e estabilizar as linhas. Por várias semanas, os Rangers de Darby patrulharam, fizeram 30 prisioneiros e defenderam a Passagem de Dernaia até o fim da Batalha de Kasserine. Em 1º de março, os Rangers foram mandados para a vila de La Kouif para descansar e se reabilitar.

Enquanto isso, o major-general George S. Patton, Jr., assumiu e abalou o II Corpo de exército, que foi expandido e ordenado pelo Primeiro Exército britânico a montar uma ofensiva para desviar as reservas inimigas da Linha de Mareth e tomar aeródromos de que o Oitavo Exército britânico, lutadoramente, poderia ser apoiado. Os britânicos estavam fazendo o principal esforço aliado na Tunísia. O II Corpo de exército deveria capturar Gafsa e então mover-se em direção a Maknassy para ameaçar a linha de comunicação inimiga de Gabes. Os Rangers deveriam liderar a 1ª Divisão de Infantaria, limpando posições inimigas ocultas nas montanhas a leste de El Guettar na estrada para Sfax.

Enfrentando quase 2.000 soldados inimigos, os Rangers estavam em menor número, quase 4 para 1

Enquanto isso, em La Kouif, o coronel Darby adoecia e delirava periodicamente. Seu oficial executivo, Major Dammer, fez planos para a marcha até Gafsa. Os Rangers se mudaram na noite de 13 de março de 1943. Darby, não prestes a perder uma luta, deixou o hospital e voltou para sua unidade, embora ainda doente e dopado com sulfa. Seus homens cavaram trincheiras em Gafsa e esperaram nos olivais enquanto as unidades americanas de armadura e artilharia avançavam. A 1ª Divisão Blindada avançou para a frente de batalha do norte sobre a trilha esburacada que levava a Maknassy, ​​enquanto a frente sul foi deixada para o Grande Vermelho e os Rangers.

Os soldados de Darby amarraram suas mochilas leves e caminharam em direção às montanhas. Eles escalaram as encostas no escuro e em duas horas se aproximaram de El Guettar. Nenhuma luz apareceu na cidade naquela noite de 18 de março, embora eles acreditassem que havia 2.000 soldados inimigos ali. Os Rangers estariam em menor número de quatro para um. Os batedores se aproximaram da cidade com cautela e relataram que ela estava vazia. O inimigo havia se retirado para as alturas por causa do avanço do II Corpo de exército. Os Rangers ocuparam a cidade.

Darby recebeu agora a ordem de tomar a passagem em Djebel el Ank para que o General Allen pudesse ancorar o flanco esquerdo de seu Grande Vermelho na montanha que separava as áreas leste e sudeste de Gafsa em duas arenas de batalha. Os Rangers atacariam o passe como ponta de lança de um batalhão da 26ª Equipe de Combate Regimental.

Enquanto a 1ª Divisão movia mais homens, armas e munições para frente em 19-20 de março, patrulhas de Ranger patrulhavam os picos com vista para El Guettar para possíveis rotas de flanco para Djebel el Ank. Após o pôr do sol em 20 de março, os homens de Darby deixaram El Guettar e se dirigiram para o oeste em direção a Gafsa. Acompanhados por seus engenheiros e infantaria, eles escalaram rochas íngremes e uma trilha na montanha. Eram 12 milhas até a passagem em Djebel el Ank. A lua brilhou intensamente e depois desapareceu. Tubos de morteiro e suas bases tilintaram, mas os arqueiros ofegantes se moveram silenciosamente. Quando o sol começou a nascer, eles alcançaram um platô com vista para as posições italianas.

Às 6h do dia 21 de março, os homens de Darby abriram fogo na retaguarda das posições italianas. Rifles estalaram, metralhadoras estalaram, morteiros de infantaria ressoaram e granadas explodiram no vale. Fumaça cinza flutuou pelas montanhas. Um canhão alemão de 88 mm abriu no posto de comando silhueta dos Rangers, e Darby enviou dois esquadrões para silenciá-lo. Os Rangers então formaram uma linha de escaramuça e, uivando gritos de guerra dos índios americanos, correram em direção aos italianos.

Correndo, agachando-se e pulando de pedra em pedra, os americanos derrubaram uma posição de canhão inimiga após a outra, enquanto outros Rangers atacaram vale acima para limpar os pontos fortes. Os Rangers atacaram os italianos sem cobertura, mas foram parados por um ninho de metralhadora fortificado. Já eram 8 da manhã e eles não tinham mais cartuchos de morteiro. Então os engenheiros chegaram e um de seus morteiros de 81 mm detonou a posição. Os defensores foram derrotados e o 26º RCT chegou a Djebel el Ank às 10 horas.

Os Rangers enxugaram e fizeram 200 prisioneiros, um grupo heterogêneo de italianos em sobretudos até os tornozelos. Os alemães haviam se retirado e os deixado dois dias antes. Muitos dos italianos foram persuadidos a se renderem pelo capelão católico romano do 1º Batalhão de Rangers, padre Albert Basil, que usava a boina verde de um Comando britânico. Às 14h daquele dia, o coronel Darby relatou à 1ª Divisão que o vale estava em mãos americanas.


Rangers do Exército da América e da Segunda Guerra Mundial: esses soldados atingem o medo (e o respeito) em seus inimigos

Os Rangers do Exército eram alguns dos soldados mais bem treinados ao redor.

Quando o sol nasceu, o capitão Roy Murray apontou para os líderes da seção a passagem do Sened a seis milhas de distância através de um planalto. “Temos que deixar nossa marca nessas pessoas”, disse ele. “Eles precisam saber que foram manipulados pelos Rangers. Cada homem deve usar sua baioneta tanto quanto puder. Essas são nossas ordens. ”

Os Rangers se esconderam entre as rochas durante o dia e, após o anoitecer, desceram as encostas. A lua estava brilhante. Os americanos podiam ouvir tanques e caminhões inimigos rugindo ao longo da estrada através da passagem. Os Rangers atravessaram o planalto por volta da meia-noite. A lua se pôs e o deserto escureceu. Os americanos escalaram silenciosamente uma colina rochosa em direção ao ponto-forte italiano e, às 2 da manhã, as companhias formaram uma linha de escaramuça.

Darby, com o rosto enegrecido brilhando de suor e o uniforme esfarrapado, usou um rádio para monitorar o progresso de suas empresas. Enquanto seus homens se moviam a menos de 200 metros da posição inimiga, os italianos perceberam o perigo e abriram fogo. Rastreadores azuis cruzaram sobre os americanos enquanto eles se arrastavam para a frente em suas barrigas. A cinquenta metros do arame, a Companhia A, no flanco esquerdo, foi alvo de tiros de metralhadora. Os Rangers ouviram sentinelas nervosas gritando: “Qui va la? Qui va la? ” ("Quem vai lá?").

Um canhão de 47 mm começou a varrer o solo na frente dos Rangers e então outras armas se abriram. Os homens de Darby avançaram lentamente até ficarem abaixo dos canhões italianos. Os americanos lançaram granadas de mão e gritaram e gritaram. Eles escalaram a encosta final, disparando com rifles e espingardas Tommy e golpeando com baionetas. O cabo James Altieri perdeu o equilíbrio e escorregou para uma trincheira ocupada por um soldado italiano. O americano sacou sua faca de comando e a enfiou na barriga do homem. Ele gritou e caiu. O sangue quente jorrou sobre a mão de Altieri e ele se virou e vomitou.

Foi um corpo a corpo breve, mas brutal, enquanto os Rangers iam atrás do inimigo rapidamente e sem misericórdia. “Nós enxameamos sobre os centros de resistência restantes”, Altieri relatou mais tarde, “granadas, baionetas, tiros, gritos, xingamentos e grunhidos. Os demais italianos nunca tiveram chance. Nós os trabalhamos furiosamente, sem dar trégua. Foi repugnante, brutal, desumano. ”

Seis morteiros de apoio martelaram a posição italiana. Durante a noite, a maior parte do inimigo ficou surpresa. Muitos saíram de suas tendas, alguns tentaram montar em motocicletas e fugir, e outros imploraram por misericórdia. Os Rangers limparam a colina e capturaram 11 soldados do 10º Regimento Bersaglieri. Os americanos destruíram seis canhões e uma dúzia de metralhadoras e obtiveram informações úteis dos prisioneiros sobre as disposições do inimigo na Tunísia. Mais de cem italianos morreram no Sened Pass, enquanto Darby perdeu apenas um homem morto e 18 feridos.

Com sua missão cumprida, os Rangers reuniram seus prisioneiros e se prepararam para se retirarem. Os 18 americanos feridos foram colocados em macas improvisadas penduradas entre rifles. O código do Ranger decretava que os feridos deveriam ser deixados para trás após uma invasão se houvesse probabilidade de atrasar a retirada, mas o Coronel Darby não tinha intenção de aderir à regra. O batalhão formou duas colunas e desceu as ravinas no escuro. Os homens se revezavam no transporte dos feridos e a pouca água que restava era dada a eles. Sujos, cansados, com fome e com sede, os Rangers lutaram, com Darby os encorajando: “Continue empurrando, continue empurrando!” Ele temia que eles pudessem ser interceptados por tanques inimigos. Os americanos seguiram para a cobertura de montanhas a 19 quilômetros de distância e, finalmente, para o posto avançado francês, agora guardado por carros blindados britânicos.

Darby estava novamente orgulhoso de seus homens. Eles derrotaram o inimigo e o deserto inóspito e ganharam dos italianos o apelido de “Peste Negra”. O General Fredendall concedeu a Estrela de Prata por bravura a Darby, quatro de seus oficiais e nove homens alistados.

Em 14 de fevereiro de 1943, as colunas panzer alemãs perfuraram as linhas americanas na área de Kasserine Pass, enviando o inexperiente U.S. II Corps cambaleando. Os Rangers cobriram a retirada do corpo, e os guardas britânicos e unidades blindadas foram para o resgate. Eventually, the U.S. 1st Armored and 1st Infantry Divisions were able to regroup and stabilize the lines. For several weeks Darby’s Rangers patrolled, took 30 prisoners, and defended the Dernaia Pass until the Battle of Kasserine was over. On March 1, the Rangers were ordered to the village of La Kouif for rest and refitting.

Meanwhile, Maj. Gen. George S. Patton, Jr., had taken over and shaken up II Corps, which was expanded and ordered by the British First Army to mount an offensive to divert enemy reserves from the Mareth Line and to seize airfields from which the hard-fighting British Eighth Army could be supported. The British were making the main Allied effort in Tunisia. The II Corps was to capture Gafsa and then move toward Maknassy to threaten the enemy line of communication from Gabes. The Rangers were to spearhead the 1st Infantry Division by clearing concealed enemy positions in the mountains east of El Guettar on the road to Sfax.

Facing Nearly 2,000 Enemy Troops, the Rangers Were Outnumbered Nearly 4-to-1

At La Kouif, meanwhile, Colonel Darby had become sick and periodically delirious. His executive officer, Major Dammer, made plans for the march to Gafsa. The Rangers moved out on the night of March 13, 1943. Darby, not about to miss a fight, left the hospital and rejoined his unit, though still sick and doped with sulfa. His men dug foxholes at Gafsa and waited in the olive groves while American armor and artillery units moved up. The 1st Armored Division rolled into the northern battlefront over the rutted track leading to Maknassy, while the southern front was left to the Big Red One and the Rangers.

Darby’s soldiers strapped on their light packs and strode out toward the mountains. They scrambled up the slopes in the dark and in two hours approached El Guettar. No lights showed in the town on that night of March 18, although they believed there were 2,000 enemy troops there. The Rangers would be outnumbered four to one. Scouts approached the town warily, and reported that it was empty. The enemy had withdrawn to the heights because of the advance of II Corps. The Rangers occupied the town.

Darby was now ordered to seize the pass at Djebel el Ank so that General Allen could anchor his Big Red One’s left flank on the mountain that separated the areas east and southeast of Gafsa into two battle arenas. The Rangers would attack the pass as a spearhead for a battalion of the 26th Regimental Combat Team.

As the 1st Division moved more men, guns, and ammunition forward on March 19-20, Ranger patrols scouted the peaks overlooking El Guettar for possible flanking routes to Djebel el Ank. After sundown on March 20, Darby’s men left El Guettar and headed westward toward Gafsa. Accompanied by their attached engineers and infantry, they climbed steep rocks and a mountain track. It was 12 miles to the pass at Djebel el Ank. The moon shone brilliantly and then disappeared. Mortar tubes and their bases clanked, but the hard-breathing Rangers moved silently. As the sun began to rise, they reached a plateau overlooking Italian positions.

At 6 am on March 21, Darby’s men opened fire on the rear of the Italian emplacements. Rifles cracked, machine guns clattered, infantry mortars thumped, and shells boomed in the valley. Gray smoke wafted across the mountains. A German 88mm gun opened up on the Rangers’ silhouetted command post, and Darby sent two squads to silence it. The Rangers then formed a skirmish line and, howling American Indian war cries, dashed down toward the Italians.

Running, crouching, and jumping from boulder to boulder, the Americans knocked out one enemy gun position after another, while other Rangers attacked up the valley to clean out strongpoints. The Rangers charged the Italians without cover, but were stopped by a fortified machine-gun nest. It was now 8 am, and they had no mortar rounds left. Then the engineers arrived and one of their 81mm mortars blasted the position. The defenders were overrun, and the 26th RCT arrived at Djebel el Ank at 10 am.

The Rangers mopped up and took 200 prisoners, a motley group of Italians in ankle-length overcoats. The Germans had pulled out and left them two days before. Many of the Italians were persuaded to surrender by the 1st Ranger Battalion’s Roman Catholic chaplain, Father Albert Basil, who wore the green beret of a British Commando. At 2 pm that day, Colonel Darby reported to the 1st Division that the valley was in American hands.

The Rangers held the heights as the Battle of El Guettar raged for 21 days. Several companies went down to the plain to support two battalions of the 18th Infantry Regiment, which were cut off from the rest of the Big Red One. The Rangers, in turn, were almost cut off, but they did not yield an inch to the Germans.


Normandy and conspiracy

In 1944 Rommel was entrusted with the defense of France’s Channel coast against a possible Allied invasion. The master of the war of movement then developed an unusual inventiveness in the erection of coastal defense works. From his experience in North Africa with Allied air interdiction, Rommel believed the only successful defense of the beaches lay in preventing the enemy a bridgehead by all possible means. To do so, he boldly advocated the placement of reserve forces immediately behind coastal defense works for counterattacks. His superiors, most notably Gerd von Rundstedt, demurred, however, insisting on a more traditional placement of reserves farther behind the lines to maximize the forces’ potential range of movement after the place of invasion became known. This disagreement and the dissonance it fostered within organizations charged with repelling the Allies weakened the effectiveness of the German defense when the invasion finally came along the Normandy coast.

At some point in 1944, Rommel grew doubtful of Germany’s ultimate prospects in the war and Hitler’s capacity to face reality and make peace with the western powers. In the spring of 1944, some of Rommel’s friends who had joined the clandestine opposition to Hitler approached Rommel and suggested to him that it was his duty to take over as head of state after Hitler had been overthrown. Rommel did not reject the suggestion, but the men who wanted to extricate Germany from the war never revealed to Rommel that they planned to assassinate Hitler. They knew that Rommel did not accept the idea of murder for political ends he had invariably disregarded any execution orders given to him by Hitler. When the invasion began, Rommel tried on several occasions to point out to Hitler that the war was lost and that he should come to terms with the western powers.

On July 17, 1944, at the height of the invasion battle, Rommel’s car was attacked by British fighter-bombers and forced off the road. It somersaulted, and Rommel was hospitalized with serious head injuries. In August he had recovered sufficiently to be able to return to his home to convalesce. In the meantime, after the failure of the attempt on Hitler’s life on July 20, 1944 (Vejo July Plot), Rommel’s contacts with the conspirators had come to light. Hitler did not want the “people’s marshal” to appear before the court as his enemy and thence be taken to the gallows. He sent two generals to Rommel to offer him poison with the assurance that his name and that of his family would remain unsullied if he avoided a trial. On October 14 Rommel took poison, thus ending his life. He was later buried with full military honours.


How did this switch happen?

Eric Rauchway, professor of American history at the University of California, Davis, pins the transition to the turn of the 20th century, when a highly influential Democrat named William Jennings Bryan blurred party lines by emphasizing the government's role in ensuring social justice through expansions of federal power &mdash traditionally, a Republican stance.

But Republicans didn't immediately adopt the opposite position of favoring limited government.

"Instead, for a couple of decades, both parties are promising an augmented federal government devoted in various ways to the cause of social justice," Rauchway wrote in an archived 2010 blog post for the Chronicles of Higher Education. Only gradually did Republican rhetoric drift to the counterarguments. The party's small-government platform cemented in the 1930s with its heated opposition to the New Deal.

But why did Bryan and other turn-of-the-century Democrats start advocating for big government?

According to Rauchway, they, like Republicans, were trying to win the West. The admission of new western states to the union in the post-Civil War era created a new voting bloc, and both parties were vying for its attention.

Democrats seized upon a way of ingratiating themselves to western voters: Republican federal expansions in the 1860s and 1870s had turned out favorable to big businesses based in the northeast, such as banks, railroads and manufacturers, while small-time farmers like those who had gone west received very little.

Both parties tried to exploit the discontent this generated, by promising the little guy some of the federal help that had previously gone to the business sector. From this point on, Democrats stuck with this stance &mdash favoring federally funded social programs and benefits &mdash while Republicans were gradually driven to the counterposition of hands-off government.

From a business perspective, Rauchway pointed out, the loyalties of the parties did not really switch. "Although the rhetoric and to a degree the policies of the parties do switch places," he wrote, "their core supporters don't &mdash which is to say, the Republicans remain, throughout, the party of bigger businesses it's just that in the earlier era bigger businesses want bigger government and in the later era they don't."

In other words, earlier on, businesses needed things that only a bigger government could provide, such as infrastructure development, a currency and tariffs. Once these things were in place, a small, hands-off government became better for business.

Additional resources:

Originally published on Live Science. This article was originally published on Sept. 24, 2012 and updated on Nov. 2, 2020.


El Guettar


The Batlle of El Guettar, was fought between the Germans (under General Hans-Jürgen von Arnim) and Italians (under General Giovanni Messe), against the US 2nd Army Corps (under General George S. Patton). The Battle took place in the El Guettar Valley in Tunisia. The main goal of this battle was for the Axis to push the Allies away from the Mareth Line and keep them from reaching Gabés. The battle started with the Germans moving their tanks and artillery against the Americans. The Americans were able to destroy enough of the German armour to force the Afrika Korps to commence withdrawing, but the British attempts to capture the Mareth line failed. However, Patton then saw an opportunity to obtain a breakthough, and started pushing armour and infantry into to Gabés from El Guettar. The Americans started to gain ground at El Guettar, but German armoured attacks from the 10th and 21st Panzer Divisions pushed them back from their initial gains. A stalemate ensued, with the Americans unable to push the Italians defending two important hills.

Eventually, the Free French Forces captured El Hamma on 28 March, and the Axis forces were forced to abandon Gabès. The Italians in the form of Raggruppamento Sahariano (under General Alberto Mannerini) had fought most determinedly in defence of the El Hamma Ridge:

The enemy positions seemed impregnable, and, in fact, the Italians manning them held out for three days . Rommel, in a last desperate effort replaced the Italians with crack German troops. Hand-to-hand fighting followed, but the enemy, finally fell back into the ravine, leaving many dead behind. Α]


THE son of Fulbeck’s village blacksmith, George Dring went to the local school, worked on the land and became a fearless horseman, riding in point-to-points, hunting and showing the impulsive nature which characterised his way of handling his tank.

But it was as Sergeant George “Killer” Dring, he was best known, with a countryman’s eye for terrain, which made him one of the ablest tank commanders in the Sherwood Rangers Yeomanry during the Second World War.

As the regiment advanced across a mined wadi near the Mareth Line in Tunisia in March 1943, Dring realised that the right-hand squadron was being held up by heavy fire from a fortified position to the south. With determination and skill, he moved towards a position where he could control and direct the fire of the heavy squadron.

This brought down fire on his tank. But, undeterred, he succeeded in directing the squadron to such effect that a 50 mm gun was knocked out and an entire infantry position destroyed.

Dring’s citation for his Military Medal attested to his dash, initiative and complete disregard for personal safety, which inspired all ranks.

When the Sherwood Rangers landed in Normandy in 1944 they found the close, heavily wooded country an unsettling experience compared with the Desert, until Dring came to terms with it. By now he was known in the regiment as “Killer” Dring, and had a Sherman tank whose name “Achilles” had turned into “Akilla”.

They were providing armoured support during Operation Epsom near Caen when, as his squadron approached a wood, Dring caught the glint of a Panther tank. He immediately went in for the kill, quickly knocking it out.

Minutes later he used his 17-pounder to destroy a second tank, then took out two more. As a result the whole regiment was able to move forward and enter Fonteray. Dring was awarded a Bar to his MM.

When Dring enlisted in the Sherwood Rangers as a farrier in 1935, the regiment was still mounted and the Master of the local hunt, the Earl of Yarborough, who had commanded it in the First World War, was still the commanding officer when it mustered at his seat, Welbeck Abbey, in 1939.

As a troop sergeant in the reconnaissance squadron after the breakout from Alamein, Dring developed his practice of leaving his tank turret to take “a shufti” over the crest of hills. He was always in the forefront of action. One close shave came when a shell went straight through his turret and wounded him. As he made his way back to the medical officer, his colonel shook a fist at him for taking risks and received a V-sign in response within half an hour Dring was back in action.

Not long after winning the Bar to his MM, Dring was refused permission to rescue his badly wounded troop commander because there were some Germans facing him in a strongpoint.

“A few minutes later,” according to a newspaper report, “Sergeant Dring was seen lying on the ground pointing his revolver at eight Germans and beckoning them to advance towards him.” When he had searched them and passed them back, he crawled towards the troop commander and pulled him out of his burning tank.

Dring was seriously wounded on the Siegfried line after he had dismounted to do a recce and came face to face with a Panther which he had thought out of action. It fired, and he lost three fingers.

Although considered completely without fear by the regiment, Dring was badly affected by his experiences. A sturdy, taciturn man, he refused for years to talk about his Army career or watch a war film sometimes he was too frightened to walk alone along country roads at night.

Following his discharge he worked with prisoners of war and learned German as well as French. Later he worked for the Immigration Service at Southwell.

Dring nursed his wife Kathleen during a long illness. He felt that the regiment should have offered some help and, after she died in 1982, put his medals up for auction the regiment ended up buying them for a much larger sum than he had been seeking.


Siege of Tobruk

On 24 March, Rommel launched his first offensive with the newly arrived Afrika Korps. By early April he had destroyed most of Major-General Michael Gambier-Parry's 2nd Armoured Division's tanks (British 3rd Armoured Brigade) and severely damaged its 2nd Support Group at Mersa Brega, leaving the road south of the Jebel Akhdar (Green Mountains) to Mechili open. He brought forward along the coast road, elements of the 17th Pavia and 27th Brescia Divisions while pushing his mechanized units across country towards Mechili. On 6 April the leading Bersaglieri columns of the Italian Ariete Division reached Mechili.

On 6 April the Australian 9th Division received orders to withdraw along the coast road to Tobruk. Amid the confusion and congestion of the road of the so-called "Benghazi Handicap", Generals Neame and O'Connor were captured.

The positions at Mechili were defended by non-tank elements of 2nd Armoured Division (3rd Indian Motor Brigade and elements of the 2nd Support Group). Surrounded, they fought bravely in defence of Mechili, but Gambier-Parry surrendered to General Pietro Zaglio of the Pavia Division on 8 April. Ώ] 3,000 ΐ] Α] Β] British, Indian and Australians were captured at Mechili after an attempted breakout was broken up by the Ariete's Fabris and Montemurro Bersaglieri battalions. Γ]

The Easter Battle

On 10 April, in preparation for the forthcoming battle, the 15th Panzer Division's commander, Major-General Heinrich von Prittwitz is killed along with his driver by an anti-tank shot, while conducting a reconnaissance outside Tobruk. Upon finding out, the commander of the 5th Light Division, Major-General Johannes Streich, angrily drove up to Rommel's headquarters in a commandeered British vehicle to personally blame him for the loss of von Prittwitz. Rommel points out that Streich could also have been killed in a case of mistaken identity by protecting 20mm guns, to which Streich replies that in that case Rommel would've killed two German generals in just one day.

On 11 April, the 5th Panzer Regiment probes the Australian defences around stongpoints R59 and R63, losing five panzers in the process. Nevertheless, 700 supporting infantry get within 400 yards of the 2/13th Battalion's positions. Axis infantry also attack the 2/17th Battalion's sector near strongpoint R33. Artillery fire stops the attacking infantry, but 70 tanks get through and attempt to overrun Captain Baffe's D Company. The Australian company commander recalls:

About 70 tanks came right up to the antitank ditch and opened fire on our forward posts. They advanced in three waves of about twenty and one of ten. Some of them were big German Mark IVs, mounting a 75-mm gun. Others were Italian M13s and there were a lot of Italian light tanks too. The ditch here wasn't any real obstacle to them, the minefield had only been hastily rearmed and we hadn't one antitank gun forward. We fired on them with antitank rifles, Brens, and rifles and they didn't attempt to come through, but blazed away at us and then sheered off east towards the 2/13th's front. & # 916 e # 93

German infantry persisted and attacked again in battalion strength as Captain Baffe recalls:

When the infantry were about 500 yards out we opened up, but in the posts that could reach them we had only two Brens, two antitank rifles and a couple of dozen ordinary rifles. The Jerries went to ground at first, but gradually moved forward in bounds under cover of their machine guns. It was nearly dusk by this time, and they managed to reach the antitank ditch. From there they mortared near-by posts heavily. We hadn't any mortars with which to reply, and our artillery couldn't shell the ditch without risk of hitting our own posts. Ε]

At the El Adem road, Axis tanks engaged with the 1st Royal Tank Regiment, and four Italian tanks and one German panzer were lost. Two British tanks were also lost, but the British forced the Axis armoured column and infantry to withdraw. The 2/13th Battalion's mortar platoon, equipped with two Italian 47mm antitank guns, also knocked out two Italian tanks in the El Adem road action. 

That night, Axis tanks along with pioneers again probed the Australian defences, but were driven off by the 2/17th Battalion.

On 13 April, German aircraft dropped leaflets over Tobruk, urging the Australian garrison to surrender: 

The general officer commanding the German forces in Libya hereby requests that the British troops occupying Tobruk surrender their arms. Single soldiers waving white handkerchiefs are not fired on. Strong German forces have already surrounded Tobruk, and it it useless to try and escape. Remember Mekili. Our dive-bombers and Stukas are awaiting your ships which are lying in Tobruk Ζ]

That night, a strong German night-fighting patrol attempted to captured strongpoint R33, but the attack failed when Lieutenant-Colonel Mackell personally led a counterattack along with six of his men. The Australians claim 12 Germans were killed and one captured, and Corporal Jack Edmondson was posthumously awarded the Victoria Cross for his part in the action. 

On the night of 19th/20th April 1941, No. 7 Commando (carried in the cargo ship HMS Glengyle) under the cover of the anti-aircraft cruiser HMS Coventry and three Australian destroyers (HMAS Stuart, Voyager and Waterhen), raided the port of Bardia. The British commandos inflicted considerable damage to an Axis stores dump and managed to destroy a bridge and four coastal guns, but were not all unable to escape on the single landing craft made available to them and nearly 70 were consequently forced to surrendered Η] to an Axis motorized column. 

Battle of the Salient

At about 20:00, German tanks moved up near the strongpoint S.1 and, using grappling hooks pulled away the barbed wire entanglements. Tanks from the 5th Panzer Company and supporting infantry from the German 2nd Machine-Gun Battalion and a Pioneer Battalion proceeded to clear up the bunkers manned by Captain Fell's A Company, 2nd/24th Battalion. Strongpoint S1 was the first to fall. Two panzers drove to within 100–200 yd (91–183 m) of the strongpoint, and opened fire, and, after a brief fight (in which three men were killed and four wounded), Lieutenant Walker and his men surrendered to the Germans. These tanks then proceeded to attack the defenders of S.2 (under Major Fell), which contained the Company HQ and 7th Platoon. Getting to within 200 yards, the panzers opened fire, shredding sandbags on the parapets and blowing up sangars. On each tank were riding German infantrymen, who under cover of the tank fire, ran forwards with grenades forcing the Australians to surrender.

German infantry now concentrated on the 9th Platoon defenders dug-in along strong points R.0 and R.1. After a fight in which three were killed and four wounded, the defenders surrendered. The crews of two Royal Horse Artillery 2-pounders provide effective fire support, knocking out some of the panzers, but when the guns tried to turn to engage tanks moving to their flank, they exposed themselves to German machine-gunners, with the gunners either killed, wounded or captured. The bunkered platoons from the neighbouring C Company from the 2nd/24th Battalion were also attacked. Strongpoint S.5 was captured at first light on 1 May, and strongpoints S.4 (under Corporal Rod Deering) and S.6 (under Captain Lin Canty) held out grimly until late in the morning. Strongpoint S.7 (under Corporal Thomson) stubbornly resisted, inflicting heavy casualties on the attacking Italians, before the attackers were able to throw in grenades. Attacks on strong points S.8, S.9 and S.10 were repelled. Nevertheless, C Company suffered 20 men killed and wounded, and another 44 taken prisoner in the fighting in the northern sector.

The attack in the southern sector involved Italian infantry and Lieutenant John Mair's 16th Platoon, D Company, defending strongpoints R.2 and R.3 and R.4 were overrun by the Italians. According to an Australian defender, "That night the slightest move would bring a flare over our position and the area would be lit like day. We passed a night of merry hell as the pounding went on." Italian infantry were then able to close in, and grenades were thrown into the bunkers. Nevertheless, the defenders of R.5 (under Sergeant Gordon Poidevin), R.6 (under Captain Arthur Bird) and R.7 (under Corporal K. S. Jones) were captured only after stubborn resistance, and fought on until they had run out of ammunition or had grenades thrown in the strong points. After they had been made prisoners, General Rommel spoke to them "for you the war is over and I wish you good luck", recalled Corporal Jones

The British 51st Field Regiment had been constantly firing, causing an entire German battalion to scatter and, according to Rommel, creating panic in the Italian infantry. Seven British Cruiser and five Matilda tanks also appeared in the Italian area of penetration, engaging in an inconclusive battle with Italian tanks.

The Axis attack reaches breaking po when the leading tanks ran into a minefield placed by General Morshead to stop any breaches of the Blue Line. A German officer recalled:

Two companies get off their motor lorries and extend in battle order. All sorts of light signals go up — green, white, red. The flares hiss down near our own MGs. It is already too late to take aim. Well, the attack is a failure. The little Fiat-Ansaldos go up in front with flame-throwers in order to clean up the triangle. Long streaks of flame, thick smoke, filthy stink. We provide cover until 2345 hours, then retire through the gap. It is a mad drive through the dust. At 0300 hours have snack beside tank. 24 hours shut up in the tank, with frightful cramp as a result — and thirsty! ⎖]

After several tanks lost their tracks, the remaining Panzers have no option to retreat and the Australians claim a victory.

Nevertheless, the Axis forces had captured fifteen strong points on an arc of 5.6 kilometres of the perimeter, including its highest fort. The Australians had fought well and one German POW commented: "I cannot understand you Australians. In Poland, France, and Belgium, once the tanks got through the soldiers took it for granted that they were beaten. But you are like demons. The tanks break through and your infantry still keep fighting." Rommel wrote of seeing "a batch of some fifty or sixty Australian prisoners [probablyy C Company, 2nd/24th Battalion that had surrendered to the Italians]. marched off close behind us — immensely big and powerful men, who without question represented an elite formation of the British Empire, a fact that was also evident in battle."

Nevertheless, the 9th Division losses had been heavy. Australian casualties were 59 killed, 335 wounded and 383 captured.

The Siege

The besiegers would be principally Italian units belonging to the Ariete e Trieste (20th Motorised Corps), Pavia, Bolonha, e Brescia Divisions (21st Infantry Corps). The Australian commanders would remain determined to recapture the ground lost on 1 May.

On 3 May, the Australians launched a counterattack employing the 18th Brigade but are only able to recapture one strongpoint from the Italians. On the night of 16/17 May, the Axis combat engineers and supporting infantry retaliate and although the participating German pioneers (under a Major Betz) fail in their attack, two platoons of the 32nd Combat Sappers Battalion and Brescia infantry (armed with flamethrowers) come to their rescue and secure and successfully defend the captured S.8, S.9 and S.10 strongpoints from the Australians. & # 9111 & # 93

Major-General Leslie Morshead is furious that another 3 strong points have fallen into enemy hands and issues out orders that the Australians be far more vigilant in the future. ⎘] Nevertheless, the Australians fought hard, and the Commanding Officer of the 32nd Combat Sappers—Colonel Emilio Caizzo— was killed in the action leading a satchel attack on an Australian machine-gun emplacement, an action which earns him a posthumous Gold Medal for Military Valour. An Italian narrative has recorded:

On the night on 16 May 1941, two platoons of the 3rd Combat Engineer Company in union with assault groups of the "Brescia" Infantry Division, which had been sent as reinforcements on the 11th of that month, initiated the attack. With total disregard to danger and usual stealthiness, the combat sappers opened three paths in the wire fencing in front of each assault group. They used explosive charges in tubes. Fighting side by side with the assaulters, in fierce hand-to-hand combat, they inflicted heavy losses on the enemy, and obtained the objective. ⎙]

On 2 August, in the belief that the Axis besiegers had largely abandoned the lost strong points, an attack was launched by the Australian 24th Brigade. The attack is well planned and supported by more than 60 artillery guns, but the German defenders and supporting Bersaglieri machinegun detachments are ready, and the Australian attack fails with heavy loss of life. This would be the last Australian effort to recover the lost strong points. There has been criticism levelled at General Sir Leslie Morshead for underestimating the enemy in the attack.


[edit] Aftermath [ edit | editar fonte]

According to historian Williamson A. Murray "The decision to reinforce North Africa was one of the worst of Hitler's blunders: admittedly, it kept the Mediterranean closed for six more months, with a negative impact on the Allied shipping situation, but it placed some of Germany's best troops in an indefensible position from which, like Stalingrad, there would be no escape. Moreover Hitler committed the Luftwaffe to fight a battle of attrition under unfavourable conditions, and it suffered losses that it could not afford." [78]

The Axis's desperate gamble had only slowed the inevitable, and the US loss at Kasserine may, paradoxically, have been the best thing that could have happened to them. [citação necessária] With North Africa now in Allied hands, plans quickly turned to the invasion of Sicily, and Italy after it.


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Comentários:

  1. Jarah

    Frase brilhante

  2. Skah

    Parabéns, acho essa ideia brilhante

  3. Kip

    Eu acho que você não está certo. Eu posso provar. Escreva em PM, vamos nos comunicar.

  4. Amory

    It is already nothing less than an exception



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