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O Nascimento do Capitalismo: Richard Arkwright e Robert Owen

O Nascimento do Capitalismo: Richard Arkwright e Robert Owen


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Os primeiros sinais do capitalismo começaram no século 15, quando o país passou de produtor de lã a fabricante de tecidos. Como A. L. Morton, o autor de Uma História do Povo da Inglaterra (1938) observou: "Embora empregando muito menos pessoas do que a agricultura, a indústria do vestuário tornou-se a característica decisiva da vida econômica inglesa, o que a diferenciava da maioria dos outros países europeus e determinava a direção e a velocidade de seu desenvolvimento . " (1)

Durante esse período, a maior parte do tecido era produzida na casa da família e, portanto, ficou conhecido como sistema doméstico. (2) Havia três estágios principais na fabricação de tecidos. A cardagem geralmente era feita por crianças. Isso envolvia o uso de um cartão de mão que removia e desembaraçava as fibras curtas da massa. As cartas de mão eram essencialmente blocos de madeira com alças e cobertas com pontas curtas de metal. As pontas eram anguladas e incrustadas em couro. As fibras eram trabalhadas entre as pontas e, invertendo os cartões, raspadas em rolos (cardas) com cerca de 30 centímetros de comprimento e pouco menos de 2,5 centímetros de espessura. (3)

A mãe transformou essas cardas em um fio contínuo (fio). A roca, uma vara de cerca de 3 pés de comprimento, era segurada sob o braço esquerdo, e as fibras de lã extraídas dela eram torcidas em espiral pelo indicador e polegar da mão direita. Quando a linha foi fiada, foi enrolada no fuso. A roda de fiar foi inventada em Nuremberg na década de 1530. Consistia em uma roda giratória operada por pedal e um eixo motriz. (4)

Finalmente, o pai usou um tear manual para tecer o fio em um pano. O tear manual foi trazido para a Inglaterra pelos romanos. O processo consistia em entrelaçar um conjunto de fios (a urdidura) com outro (a trama). Os fios da urdidura são esticados no sentido do comprimento no tear. A trama, os fios cruzados, são tecidos na urdidura para fazer o tecido. Daniel Defoe, o autor de Um passeio por toda a ilha da Grã-Bretanha (1724) "Entre as casas dos fabricantes também se espalha um número infinito de cabanas ou pequenas moradias, nas quais moram os operários que trabalham, as mulheres e os filhos dos quais, estão sempre ocupados cardando, fiando, etc. de modo que nenhuma mão estando desempregados, todos podem ganhar o seu pão, desde os mais novos aos mais velhos; qualquer pessoa com mais de quatro anos de idade trabalha. " (5)

O tecido foi vendido a mercadores chamados fabricantes de roupas que visitavam a aldeia com seus cavalos de carga. Esses homens se tornaram os primeiros capitalistas. Para aumentar a produção, às vezes vendiam lã crua às fiandeiras. Eles também vendiam fios para tecelões que não conseguiam obter o suficiente de seus familiares. Parte do tecido foi transformado em roupas para pessoas que vivem neste país. No entanto, uma grande quantidade de tecido foi exportada para a Europa. (6)

Em 1555, o Parlamento ficou preocupado com o crescimento da riqueza desses mercadores e aprovou uma legislação para lidar com o problema: "Por mais que os tecelões do reino tenham tão bem neste parlamento atual como em diversas outras ocasiões, reclamaram que os ricos e os Tecelões ricos os oprimem de muitas maneiras, alguns montando e mantendo em suas casas diversos teares, e mantendo-os e mantendo-os por jornaleiros e pessoas inábeis, para a decadência de um grande número de tecelões, suas esposas e famílias ". A legislação limitava o número de teares manuais que um fabricante de roupas pode manter em sua casa. (7)

A produção e exportação de tecidos continuaram crescendo. Para proteger a indústria de tecidos de lã, a importação de produtos de algodão foi proibida em 1700. Na época de Carlos II, a exportação de tecidos de lã foi estimada em £ 1 milhão. No início do século 18, era de quase £ 3 milhões e em 1760 era de £ 4 milhões. No entanto, tudo isso mudou quando James Hargreaves inventou o spinning-jenny em 1764. A máquina usava oito fusos nos quais a linha era fiada a partir de um conjunto correspondente de mechas. Girando uma única roda, o operador agora poderia girar oito fios de uma vez. (8)

Richard Arkwright era um fabricante de perucas em Bolton. O trabalho de Arkwright o envolvia viajando pelo país coletando cabelos descartados das pessoas. Em setembro de 1767, Arkwright conheceu John Kay, um relojoeiro de Warrington, que estivera ocupado por algum tempo tentando produzir uma nova máquina de fiar com outro homem, Thomas Highs de Leigh. Kay and Highs ficaram sem dinheiro e foram forçados a abandonar o projeto. Arkwright ficou impressionado com Kay e se ofereceu para contratá-lo para fazer essa nova máquina.

Arkwright também recrutou outro artesão local, incluindo Peter Atherton, para ajudar Kay em seus experimentos. De acordo com uma fonte: "Eles alugaram um quarto na casa de um professor isolada atrás de alguns arbustos de groselha, mas eram tão secretos que os vizinhos suspeitaram e os acusaram de feitiçaria, e duas mulheres idosas reclamaram que os zumbidos que ouviam à noite devem seja o diabo ajustando sua gaita de fole. " (9)

Como o historiador econômico, Thomas Southcliffe Ashton, apontou, Arkwright não tinha nenhuma grande capacidade inventiva, mas "tinha a força de caráter e senso robusto que são tradicionalmente associados ao seu país natal - com pouco, pode-se acrescentar, de a gentileza e o humor que são, de fato, os traços dominantes do povo de Lancashire. " (10)

Em 1768, a equipe produziu o Spinning-Frame e uma patente para a nova máquina foi concedida em 1769. A máquina envolvia três conjuntos de rolos emparelhados que giravam em velocidades diferentes. Embora esses rolos produzissem fios com a espessura correta, um conjunto de fusos torcia as fibras juntas com firmeza. A máquina foi capaz de produzir um fio muito mais resistente do que o da Spinning-Jenny produzida por James Hargreaves. (11)

Adam Hart-Davis explicou a maneira como a nova máquina funcionava: "Várias máquinas de fiar foram projetadas nessa época, mas a maioria delas tentava fazer o alongamento e a fiação juntas. O problema é que no momento em que você começa a torcer a mecha travar as fibras juntas. A ideia de Arkwright era esticar primeiro e depois torcer. A mecha passou de uma bobina entre um par de rolos e, alguns centímetros depois, entre outro par que girava com o dobro da velocidade. O resultado foi esticar a errância até o dobro do comprimento original. Um terceiro par de rolos repetiu o processo ... Duas coisas são óbvias no momento em que você vê a besta maravilhosa em ação. Primeiro, há 32 bobinas ao longo de cada lado de cada extremidade da estrutura de água - 128 em toda a máquina. Em segundo lugar, é tão automático que até eu poderia operá-lo. " (12)

Arkwright precisava de investidores para tornar lucrativa a estrutura giratória. Arkwright abordou um banqueiro Ichabod Wright, mas ele rejeitou a proposta porque julgou que havia "pouca perspectiva de a descoberta ser levada a um estado prático". (13) No entanto, Wright apresentou Arkwright a Jedediah Strutt e Samuel Need. Strutt era um fabricante de meias e o inventor de uma máquina de tricotar à máquina de meias com nervuras. (14) Strutt e Need ficaram impressionados com a nova máquina de Arkwright e concordaram em formar uma parceria. (15)

A máquina de Arkwright era grande demais para ser operada manualmente e, portanto, os homens tiveram que encontrar outro método de operar a máquina. Depois de experimentar com cavalos, decidiu-se usar a força da roda d'água. Em 1771, os três homens estabeleceram uma grande fábrica próxima ao rio Derwent em Cromford, Derbyshire. Arkwright mais tarde disse que seu advogado que Cromford havia sido escolhido porque oferecia "um notável riacho de água ... em uma área muito cheia de habitantes". (16) A máquina de Arkwright agora ficou conhecida como Water-Frame. Não apenas "fiou o algodão mais rapidamente, mas também produziu um fio de qualidade mais fina". (17)

Arkwright não construiu a primeira fábrica na Grã-Bretanha. Acredita-se que ele emprestou a ideia de Matthew Boulton, que financiou a Manufatura Soho em Birmingham em 1762. No entanto, a fábrica de Arkwright era muito maior e inspiraria uma geração de empresários capitalistas. De acordo com Adam Hart-Davis: "A fábrica de Arkwright foi essencialmente a primeira fábrica desse tipo no mundo. Nunca antes as pessoas foram colocadas para trabalhar de forma tão bem organizada. Nunca as pessoas disseram para entrar em um horário fixo de manhã e trabalhar o dia todo em uma tarefa prescrita. Suas fábricas se tornaram o modelo para fábricas em todo o país e em todo o mundo. Essa era a maneira de construir uma fábrica. E ele próprio geralmente seguia o mesmo padrão - edifícios de pedra 9 metros de largura, 30 metros de comprimento ou mais, se houver espaço, e cinco, seis ou sete andares de altura. " (18)

Em Cromford, não havia população local suficiente para fornecer a Richard Arkwright os trabalhadores de que precisava. Depois de construir um grande número de chalés perto da fábrica, ele importou trabalhadores de todo Derbyshire. Em poucos meses, ele estava empregando 600 trabalhadores. Arkwright preferia tecelões com famílias grandes. Enquanto as mulheres e crianças trabalhavam na sua fiação, os tecelões trabalhavam em casa transformando o fio em tecido. (19)

Um jornalista local escreveu: "As máquinas de Arkwright requerem tão poucas mãos, e aquelas únicas crianças, com a ajuda de um supervisor. Uma criança pode produzir tanto quanto faria, e em média, empregava dez pessoas adultas. Jennies para fiar com cem ou duzentos fusos, ou mais, indo todos de uma vez, e exigindo apenas uma pessoa para gerenciá-los.No espaço de dez anos, sendo um homem pobre de £ 5, Richard Arkwright comprou uma propriedade de £ 20.000; ao passo que milhares de mulheres, quando conseguem trabalho, precisam fazer um longo dia para cardar, fiar e enrolar 5.040 jardas de algodão, e para isso têm quatro ou cinco pence e não mais. " (20)

Peter Kirby, o autor de Trabalho infantil na Grã-Bretanha, 1750-1870 (2003) argumentou que foi a pobreza que forçou as crianças a entrar nas fábricas: "As famílias pobres que viviam perto de um salário de subsistência eram muitas vezes forçadas a recorrer a fontes de renda mais diversas e tinham pouca escolha sobre se seus filhos trabalhariam." (21) Michael Anderson apontou que os pais "que de outra forma mostravam considerável afeição por seus filhos ... ainda foram forçados por famílias numerosas e baixos salários a mandar seus filhos para o trabalho o mais rápido possível". (22)

Os filhos mais novos nas fábricas têxteis costumavam ser empregados como catadores e remendadores. Os perfuradores tiveram de se inclinar sobre a máquina de fiar para consertar os fios quebrados. Um observador escreveu: "O trabalho das crianças, em muitos casos, é estender a mão para remendar os fios que se rompem; eles têm tantos que precisam cuidar e têm pouco tempo para remendar esses fios porque precisam alcançar enquanto a roda está saindo. " (23)

Os catadores tiveram que recolher o algodão solto debaixo do maquinário. Isso era extremamente perigoso, pois esperava-se que as crianças realizassem a tarefa enquanto a máquina ainda estava funcionando. David Rowland, trabalhou como catador em Manchester: "O catador tem que pegar a escova e varrer sob as rodas, e estar sob a direção dos fiandeiros e dos reparadores em geral. Eu freqüentemente tinha que estar sob as rodas, e em conseqüência do movimento perpétuo das máquinas, eu era sujeito a acidentes constantes. Muito freqüentemente era obrigado a ficar deitado, para evitar ser atropelado ou pego. " (24)

John Fielden, proprietário de uma fábrica, admitiu que muitos danos foram causados ​​pelas crianças que passavam o dia todo em pé: "Em uma reunião em Manchester, um homem afirmou que uma criança em uma fábrica caminhava vinte e quatro milhas por dia. Fiquei surpreso com esta afirmação, portanto, quando fui para casa, entrei na minha própria fábrica, e com um relógio diante de mim, observei uma criança trabalhando, e tendo-a observado por algum tempo, calculei então a distância que ela tinha daqui a um dia, e para minha surpresa, não encontrei nada menos que trinta quilômetros. " (25)

O maquinário desprotegido era um grande problema para as crianças que trabalhavam em fábricas. Um hospital informou que a cada ano trata quase mil pessoas com ferimentos e mutilações causados ​​por máquinas nas fábricas. Michael Ward, um médico que trabalha em Manchester, disse a uma comissão parlamentar: "Quando eu era um cirurgião na enfermaria, os acidentes eram frequentemente admitidos na enfermaria, porque as mãos e os braços das crianças ficavam presos na máquina; em muitos casos, os músculos , e a pele é descascada até os ossos e, em alguns casos, um dedo ou dois podem ser perdidos. No verão passado, visitei a Lever Street School. O número de crianças na escola, que trabalhavam em fábricas, era de 106 . O número de crianças feridas com o maquinário chegou a quase a metade. Houve quarenta e sete feridas dessa maneira. " (26)

William Blizard lecionou cirurgia e anatomia no Royal College of Surgeons. Ele estava especialmente preocupado com o impacto deste trabalho em mulheres jovens: "No período inicial, os ossos não são formados de forma permanente e não podem resistir à pressão no mesmo grau que em uma idade madura, e esse é o estado das mulheres jovens; eles são responsáveis, particularmente pela pressão dos ossos da coxa sobre as partes laterais, de ter a pelve pressionada para dentro, o que cria o que é chamado de distorção; e embora a distorção não impeça a procriação, ainda assim, muito provavelmente produzirá consequências mortais, seja para o mãe ou filho, quando o período. " (27)

Elizabeth Bentley, que veio de Leeds, foi outra testemunha que compareceu ao comitê. Ela contou como o trabalho na sala de jogos prejudicou seriamente a sua saúde: "Estava tão empoeirado, a poeira subiu pelos meus pulmões e o trabalho foi tão difícil. Fiquei tão mal de saúde que, quando puxei os cestos para baixo , Eu tirei meus ossos de seus lugares. " Bentley explicou que agora ela estava "consideravelmente deformada". Ela continuou, dizendo: "Eu tinha cerca de treze anos quando começou a acontecer e piorou desde então." (28)

Samuel Smith, um médico de Leeds explicou por que trabalhar em fábricas têxteis era ruim para a saúde das crianças: "Até os doze ou treze anos de idade, os ossos são tão macios que se dobram em qualquer direção. O pé é formado por uma arco de ossos em forma de cunha. Esses arcos têm de sustentar todo o peso do corpo. Agora tenho o hábito de ver casos em que esse arco cedeu. Permanecer em pé por muito tempo também tem um efeito muito prejudicial sobre os tornozelos. Mas os principais efeitos que eu vi produzidos desta forma foram sobre os joelhos. Por continuar a ficar em pé por muito tempo, os joelhos tornam-se tão fracos que se voltam para dentro, produzindo aquela deformidade que é chamada de "joelhos virados". viu isso tão impressionante, que o indivíduo realmente perdeu trinta centímetros de sua altura por isso. " (29)

John Reed mais tarde relembrou sua vida como uma criança trabalhadora em Cromford Mill: "Continuei a trabalhar nesta fábrica por dez anos, ganhando salários gradativamente, até chegar a 6s.33 por semana; que é o salário mais alto que já tive . Gradualmente, tornei-me um aleijado, até que aos dezenove anos não consegui ficar em pé na máquina e fui obrigado a desistir. O valor total dos meus ganhos foi de cerca de 130 xelins, e por esta soma ganhei um miserável aleijado, como você vê, e rejeitado por aqueles que colheram o benefício do meu trabalho, sem um único centavo. " (30)

Em 1775, Samuel Crompton inventou uma nova máquina, uma mula giratória. Foi chamado porque era um híbrido que combinava características de duas invenções anteriores, a Spinning Jenny e a Water Frame. A mula produzia um fio forte, fino e macio que podia ser usado em todos os tipos de tecidos, mas era particularmente adequado para a produção de musselinas. Crompton era pobre demais para solicitar uma patente, então vendeu os direitos a um fabricante de Bolton. (31)

Os tecelões de tear manual agora tinham garantia de fornecimento constante de fios, pleno emprego e altos salários. Este período de prosperidade não durou muito. Em 1785, Edmund Cartwright, o irmão mais novo do Major John Cartwright, inventou uma máquina de tecelagem que podia ser operada por cavalos ou por uma roda d'água. Cartwright começou a usar teares elétricos em uma fábrica de sua propriedade em Manchester. Um menino não habilidoso poderia tecer três peças e meia de material em um tear mecânico, enquanto um tecelão habilidoso usando métodos tradicionais tecia apenas um. (32)

A construção de grandes fábricas marcou o início do capitalismo moderno. Em 1776, o filósofo moral, Adam Smith, publicou o primeiro livro do mundo sobre economia. No Investigação sobre a natureza e as causas da riqueza das nações, Smith delineou as vantagens do capitalismo. Ele afirmou que o capitalista era motivado pelo interesse próprio: "Ele geralmente, de fato, não pretende promover o interesse público, nem sabe o quanto o está promovendo ... Perseguindo seu próprio interesse, ele freqüentemente promove o da sociedade com mais eficácia do que quando ele realmente pretende promovê-lo ... Não é da benevolência do açougueiro, do cervejeiro ou do padeiro que esperamos nosso jantar, mas de sua consideração pelos próprios interesses. não para sua humanidade, mas para seu amor-próprio, e nunca lhes fale de nossas próprias necessidades, mas de suas vantagens "(33).

Smith argumentou que o capitalismo resulta em desigualdade. Por exemplo, ele escreveu sobre o impacto da pobreza na vida da classe trabalhadora: "Não é incomum ... nas Terras Altas da Escócia, uma mãe que deu à luz vinte filhos não ter dois vivos ... Em alguns lugares metade das crianças nascidas morrem antes dos quatro anos de idade; em muitos lugares antes dos sete; e em quase todos os lugares antes dos nove ou dez anos. Esta grande mortalidade, no entanto, em todos os lugares será encontrada principalmente entre os filhos de as pessoas comuns, que não podem se dar ao luxo de cuidar deles com o mesmo cuidado que os de melhor posição. " (34)

Para proteger o pobre, Smith defendeu a intervenção do governo: "O homem cuja vida inteira é gasta na realização de algumas operações simples, cujos efeitos talvez sejam sempre os mesmos, ou quase os mesmos, não tem oportunidade de exercer sua compreensão ou de exercita sua invenção em descobrir expedientes para remover dificuldades que nunca ocorrem.Ele perde naturalmente, portanto, o hábito de tal esforço e geralmente se torna tão estúpido e ignorante quanto é possível para uma criatura humana.O torpor de sua mente o torna não apenas incapaz de saborear ou tomar parte em qualquer conversa racional, mas de conceber qualquer sentimento generoso, nobre ou terno e, conseqüentemente, de formar qualquer julgamento justo a respeito de muitos, até mesmo dos deveres comuns da vida privada ... Mas em toda sociedade melhorada e civilizada, este é o estado em que os trabalhadores pobres, isto é, a grande massa do povo, devem necessariamente cair, a menos que o governo faça algum esforço para evitá-lo. ”(35)

Adam Smith apontou os perigos de um sistema que permitia aos indivíduos perseguir o interesse próprio em detrimento do resto da sociedade. Ele alertou contra o estabelecimento de monopólios. "Um monopólio concedido a um indivíduo ou a uma empresa comercial tem o mesmo efeito que um segredo no comércio ou nas manufaturas. Os monopolistas, ao manter o mercado constantemente subestocado, por nunca suprir totalmente a demanda efetiva, vendem suas mercadorias muito acima o preço natural, e aumentam seus emolumentos, quer consistam em salários ou lucro, muito acima de sua taxa natural. " (36)

Em 1810, Robert Owen comprou quatro fábricas têxteis de propriedade de David Dale em New Lanark por £ 60.000. Sob o controle de Owen, a Chorton Twist Company se expandiu rapidamente. No entanto, Owen não estava apenas preocupado em ganhar dinheiro, ele também estava interessado em criar um novo tipo de comunidade em New Lanark. Ele tornou-se muito crítico em relação aos proprietários de fábricas que empregam crianças pequenas: "Nos distritos industriais, é comum os pais mandarem seus filhos de ambos os sexos aos sete ou oito anos de idade, tanto no inverno quanto no verão, às seis horas em pela manhã, às vezes no escuro, e ocasionalmente em meio a geada e neve, para entrar nas fábricas, que muitas vezes são aquecidas a altas temperaturas e contêm uma atmosfera longe de ser a mais favorável à vida humana, e na qual todos aqueles empregados neles com muita freqüência continuam até as doze horas do meio-dia, quando é concedida uma hora para o jantar, após o que eles voltam a permanecer, na maioria dos casos, até as oito horas da noite. " (37)

Owen decidiu fazer de New Lanark um experimento em gerenciamento filantrópico desde o início. Owen acreditava que o caráter de uma pessoa é formado pelos efeitos de seu ambiente. Owen estava convencido de que, se criasse o ambiente certo, poderia produzir pessoas racionais, boas e humanas. Owen argumentou que as pessoas eram naturalmente boas, mas eram corrompidas pela maneira rude como eram tratadas. Por exemplo, Owen era um forte oponente do castigo físico em escolas e fábricas e imediatamente proibiu seu uso em New Lanark. (38)

David Dale havia construído originalmente um grande número de casas perto de suas fábricas em New Lanark. Quando Owen chegou, mais de 2.000 pessoas viviam na aldeia de New Lanark. Uma das primeiras decisões tomadas quando se tornou proprietário de New Lanark foi encomendar a construção de uma escola. Owen estava convencido de que a educação era crucialmente importante para desenvolver o tipo de pessoa que ele desejava. Ele parou de empregar crianças menores de dez anos e reduziu seu trabalho para dez horas por dia. As crianças iam para as creches e escolas infantis que Owen havia construído. Os filhos mais velhos trabalhavam na fábrica, mas também tinham que frequentar a escola secundária durante parte do dia. (39)

George Combe, um educador que não simpatizava com os pontos de vista de Owen em geral, visitou New Lanark durante esse período. "Nós os vimos brincando e brincando com ótimo humor. O barulho era prodigioso, mas era todo o coro de alegria e bondade." Combe explicou que Owen encomendou £ 500 em "imagens transparentes que representam objetos interessantes para a mente jovem", para que as crianças pudessem "formar ideias ao mesmo tempo que aprendem palavras". Combe prosseguiu, argumentando que as maiores lições que Owen desejava que as crianças aprendessem eram "que a vida seja desfrutada e que cada um torne sua própria felicidade compatível com a de todos os outros". (40)

O jornalista, George Holyoake, tornou-se um grande defensor do trabalho de Owen em New Lanark: "Em New Lanark, ele virtualmente ou indiretamente forneceu aos seus trabalhadores, com esplêndida generosidade e bom senso prático, todas as condições que deram dignidade ao trabalho .... Co -operação como uma forma de melhoria social e de lucro existia de forma intermitente antes de New Lanark; mas foram as vantagens das lojas que Owen incitou que foi o início da cooperação da classe trabalhadora. Seus seguidores pretendiam que a loja fosse um meios de elevar a classe trabalhadora, mas muitos pensam nisso agora apenas como um meio de servir a si mesmos. Ainda assim, a parte mais nobre é fiel ao ideal anterior de dividir os lucros na loja e na oficina, de tornar os membros autoajudantes, inteligentes, honesto e generoso, e diminuindo, se não superando a competição e mesquinhez. " (41)

Quando Owen chegou a New Lanark, crianças de apenas cinco anos trabalhavam treze horas por dia nas fábricas têxteis. Owen explicou mais tarde a um comitê parlamentar: "Descobri que havia 500 crianças, que foram retiradas de casas pobres, principalmente em Edimburgo, e essas crianças geralmente tinham entre cinco e seis anos de idade, sete a oito. As horas naquela época tinham treze anos. Embora essas crianças estivessem bem alimentadas, seus membros estavam geralmente deformados, seu crescimento era atrofiado e, embora um dos melhores professores fosse contratado para instruir essas crianças regularmente todas as noites, em geral eles progrediam muito lentamente, mesmo em aprender o alfabeto comum. " (42)

Os parceiros de Owen temiam que essas reformas reduziriam os lucros. Frederick Adolphus Packard explicou que quando eles reclamaram em 1813, ele respondeu: "que se ele deveria continuar a atuar como sócio-gerente, ele deve ser governado pelos princípios e práticas." Incapaz de convencê-los da sabedoria dessas reformas, Owen decidiu pedir dinheiro emprestado a Archibald Campbell, um banqueiro local, para comprar sua parte no negócio. Mais tarde, Owen vendeu ações do negócio para homens que concordavam com a maneira como ele dirigia sua fábrica. Isso incluiu Jeremy Bentham e Quakers como William Allen, Joseph Foster e John Walker. (43)

Robert Owen esperava que a maneira como tratou as crianças em seu New Lanark encorajasse outros proprietários de fábricas a seguir seu exemplo. Por isso, era importante para ele divulgar suas atividades. Ele escreveu vários livros, incluindo A Formação de Caráter (1813) e Uma nova visão da sociedade (1814). Nesses livros, ele exigia um sistema de educação nacional para prevenir a ociosidade, a pobreza e o crime entre as "classes inferiores". Ele também recomendou restringir "lojas de gim e casas de maconha, a loteria estatal e jogos de azar, bem como a reforma penal, acabando com a posição monopolística da Igreja da Inglaterra e coletando estatísticas sobre o valor e a demanda de mão de obra em todo o país". (44)

Em janeiro de 1816, Robert Owen fez um discurso em uma reunião em New Lanark: "Quando vim pela primeira vez a New Lanark, descobri que a população era semelhante à de outros distritos manufatureiros ... havia ... pobreza, crime e miséria .. . Quando os homens estão na pobreza, cometem crimes .., em vez de punir ou ficar com raiva de nossos semelhantes ... devemos ter pena deles e pacientemente localizar as causas ... e nos esforçar para descobrir se eles não podem ser removidos . Esse foi o caminho que eu adotei ”. (45)

Robert Owen enviou propostas detalhadas ao Parlamento sobre suas idéias sobre a reforma da fábrica. Isso resultou na apresentação de Owen perante Robert Peel e seu comitê da Câmara dos Comuns em abril de 1816. Owen explicou que, quando assumiu a empresa, eles empregavam crianças de até cinco anos: "Dezessete anos atrás, vários indivíduos, comigo , comprou o estabelecimento de New Lanark do Sr. Dale ... Cheguei à conclusão de que as crianças foram feridas por serem levadas para as fábricas nesta idade e empregadas por tantas horas; portanto, assim que eu tive em meu poder, adotei regulamentos para acabar com um sistema que me parecia tão prejudicial ”. (46)

Em sua fábrica, Owen instalou o que ficou conhecido como "monitores silenciosos". Esses eram blocos de madeira multicoloridos que giravam acima do local de trabalho de cada trabalhador; os diferentes lados coloridos refletiam as conquistas de cada trabalhador, desde o preto denotando baixo desempenho até o branco denotando excelência. Funcionários com filhos ilegítimos foram multados. Um sexagésimo do salário foi reservado para doenças, lesões e velhice. Os chefes de família foram eleitos como jurados para julgar os casos, respeitando a ordem interna da comunidade. (47)

Robert Owen foi atacado por aqueles que se opunham ao sistema capitalista de manufatura. Em agosto de 1817, Thomas Wooler escreveu um artigo sobre Owen em seu jornal radical Anã negra: "É muito divertido ouvir o Sr. Owen falar em remoralizar os pobres. Ele não acha que os ricos estão um pouco mais necessitados de remoralizar; e particularmente aquela classe deles que tem contribuído para desmoralizar os pobres, se eles estão desmoralizados, apoiando medidas que os tornaram pobres e que agora os continuam pobres e miseráveis? Fale sobre os pobres sendo desmoralizados! São seus pretensos senhores que criam todos os males que afligem os pobres, e todos os depravação que os filantropos fingidos fingem se arrepender. "

Wooler continuou a argumentar: "Deixe-o abandonar o trabalhador à sua própria proteção; pare de oprimi-lo, e o homem pobre desprezaria qualquer dependência fictícia dos ricos. Dê-lhe um preço justo por seu trabalho e não aceite dois terços de uma remuneração depreciada de volta dele na forma de impostos. Reduza a extravagância dos grandes. Tribute esses luxos reais, enormes fortunas obtidas sem mérito. Reduza o rebanho de gafanhotos que se alimentam do mel da colmeia e pensam que prestam às abelhas um serviço essencial roubando-as. A abelha trabalhadora sempre pode encontrar uma colmeia. Não tire delas o que podem ganhar, para suprir as necessidades daqueles que nada ganharão. Faça isso; e os pobres não quero suas esplêndidas ereções para o cultivo da miséria e a subjugação da mente. " (48)

Robert Owen percorreu o país fazendo discursos sobre seus experimentos em New Lanark. Ele também publicou seus discursos como panfletos e enviou cópias gratuitas para pessoas influentes na Grã-Bretanha. Em um período de dois meses, ele gastou £ 4.000 divulgando suas atividades. Em seus discursos, Owen argumentou que estava criando um "novo mundo moral, um mundo do qual a amargura da religião sectária divisionista seria banida". Como um de seus apoiadores apontou que argumentar que "todas as religiões do mundo" estavam erradas era "recebido com indignação". (49)

Durante este período, Owen fez cerca de cinquenta visitas ao anarquista filosófico e cético religioso William Godwin, que era marido de Mary Wollstonecraft, autora de Vindicação dos Direitos da Mulher (1792). Godwin foi uma grande influência em pessoas como Richard Price, Joseph Priestley, Percy Bysshe Shelley e Lord Byron. (Ele brigou com Shelley quando fugiu com a filha de dezesseis anos, Mary Godwin.) Durante muitos anos, argumentou que as ações malignas dos homens dependem exclusivamente da influência corruptora das condições sociais, e que a mudança dessas condições poderia remover o mal no homem. (50)

Em 14 de agosto de 1817, Robert Owen dirigiu-se a uma audiência de muitas centenas na taverna da cidade de Londres. Membros importantes do clero e do governo estiveram presentes. O mesmo aconteceu com economistas políticos e figuras significativas no movimento reformista. Owen pediu que o Parlamento aprovasse uma legislação para proteger os pobres. Ele também defendeu um aumento da tributação para aumentar os gastos públicos. (51)

Robert Wedderburn, filho de um escravo e um dos líderes da organização revolucionária, Society of Spencean Philanthropists, e Henry 'Orator' Hunt, acusou Owen de ser manipulado pelo governo para desviar a atenção da classe trabalhadora da reforma política . Ele também foi atacado por economistas como David Ricardo, que disse estar "completamente em guerra com Owen" por causa de suas opiniões sobre a intervenção do governo no comércio e na indústria. (52)

Uma segunda reunião ocorreu em 21 de agosto, Owen criticou todos os professores de religião como tendo feito o homem "um animal fraco e imbecil; um fanático e fanático furioso; ou um hipócrita miserável". Seu público, Owen lembrou mais tarde, foi "estupefato". Alguns clérigos assobiaram, mas de acordo com um jornal, "os gritos mais altos" ocorreram quando condenaram os "vícios dos estabelecimentos religiosos existentes". (53)

As críticas de Owen à religião causaram muita angústia, incluindo reformadores como William Wilberforce e William Cobbett. Isso também aborreceu um de seus parceiros de negócios, William Allen, que era um quaker devoto. Como seu biógrafo, Leslie Stephen, apontou, Allen ficou "alarmado com o ateísmo declarado de Owen" e finalmente conseguiu "reforçar a instrução bíblica nas escolas de New Lanark e proibir o ensino de canto, dança e desenho". (54)

Nos anos seguintes, Robert Owen desenvolveu visões políticas que resultaram em ele ser descrito como o "pai do socialismo". No Reporte ao Condado de Lanark (1821) sugeriu que, para evitar flutuações na oferta de dinheiro, bem como o pagamento de salários injustos, as notas de trabalho que representam horas de trabalho podem se tornar uma forma superior de meio de troca. Esta foi a primeira vez que Owen "proclamou longamente sua crença de que o trabalho era a base de todos os valores, um princípio de imensa importância para o pensamento socialista posterior". (55)

Decepcionado com a resposta que recebeu na Grã-Bretanha, Owen decidiu em 1825 estabelecer uma nova comunidade na América com base nas ideias socialistas que havia desenvolvido ao longo dos anos. Owen comprou a cidade de Harmony em Indiana de George Rapp por £ 24.000. Rapp era o líder de um grupo religioso chamado Harmonistas (Luteranos Alemães). Owen chamava a comunidade que ele estabeleceu lá de Nova Harmonia. (56)

Robert Owen explicou em uma carta a William Allen que estava convencido de que a América era um excelente lugar para estabelecer sua comunidade socialista: "O princípio de união e cooperação para a promoção de todas as virtudes e para a criação de riqueza é agora universalmente admitido ser muito superior ao sistema egoísta individual e todos parecem preparados ou estão rapidamente se preparando para abandonar o último e adotar o primeiro. Na verdade, todo este país está pronto para iniciar um novo império com base no princípio da propriedade pública e para descarte a propriedade privada e a noção pouco caridosa de que o homem pode formar seu próprio caráter como fundamento e raiz de todo mal. " (57)

Em 1827, Owen havia perdido o interesse em suas fábricas têxteis de New Lanark e decidiu vender o negócio. Seus quatro filhos e uma de suas filhas, Jane, mudaram-se para New Harmony e fizeram dela seu lar permanente. Robert Dale Owen se tornou o líder da nova comunidade na América. Outro filho, William Owen, admitiu que a cidade costumava atrair as pessoas erradas. "Duvido que aqueles que se sentiam confortáveis ​​e contentes em seu antigo modo de vida, encontrarão um aumento de prazer quando vierem aqui. Quanto tempo vai demorar para se acostumarem com seu novo modo de vida, eu não posso determinar. " (58)

Owen tentou criar vilas owenitas na Inglaterra. Nos vinte anos seguintes, ele estabeleceu sete comunidades, a maior delas em Orbiston, na Escócia, e em East Tytherly, em Hampshire. John F. Harrison, o autor de As pessoas comuns (1984) aponta que o "owenismo" foi a principal variedade britânica do que Karl Marx e Friedrich Engels chamaram de socialismo utópico. “Os owenitas acreditavam que a sociedade podia ser radicalmente transformada por meio de comunidades experimentais, nas quais a propriedade era comum e a atividade social e econômica organizada em base cooperativa. Esse era um método de mudança social radical, pacífico e imediato." (59)

George Holyoake se tornou um missionário owenita e afirmou ser o pensador político mais importante desde Thomas Paine. Em sua autobiografia, Sessenta anos de vida de um agitador (1892) Holyoake explicou por que Owen era tão importante: "Assim como Thomas Paine foi o fundador das idéias políticas entre o povo da Inglaterra, Robert Owen também foi o fundador das idéias sociais entre eles. Aquele que primeiro concebe uma nova idéia tem mérito e distinção; mas é o fundador dela quem a coloca na mente dos homens, provando sua praticabilidade. O Sr. Owen fez isso em New Lanark, e convenceu inúmeras pessoas de que a melhoria da sociedade era possível por meios materiais sábios .... Owen deu forma e força às idéias sociais. Sua paixão era a organização do trabalho e cobrir a terra com cidades autossustentáveis ​​de indústria, nas quais condições materiais bem planejadas tornassem possível a vida ética, na qual o trabalho deveria estar, na medida em que quanto possível, feito por máquinas, e educação, recreação e competência devem ser desfrutados por todos. Em vez de comunidades que trabalham para o mundo, devem trabalhar para si mesmas e manter em suas próprias mãos o fruto de seu trabalho; d seria uma troca de riqueza excedente, e não uma necessidade de existência. Tudo isso que Owen acreditava ser praticável. "(60)

Henry Hetherington foi outro devoto seguidor das crenças políticas e religiosas de Robert Owen: "Considero as artes sacerdotais e a superstição o maior obstáculo para o aperfeiçoamento e a felicidade humana. Sempre considerei que a única religião útil ao homem consiste exclusivamente na prática da moralidade, e em o intercâmbio mútuo de ações amáveis. Em tal religião não há espaço para padres e quando os vejo interferindo em nossos nascimentos, casamentos e mortes fingindo conduzir-nos com segurança por este estado de ser para outro mundo mais feliz, qualquer pessoa desinteressada de o mínimo de astúcia e discernimento deve perceber que seu único objetivo é embrutecer as mentes do povo com suas doutrinas incompreensíveis para que eles possam tosquiar com mais eficácia as pobres ovelhas iludidas que ouvem seus balbucios e mistificações vazias ... A confusão, egoísta sistema; um sistema pelo qual as aspirações morais e sociais do mais nobre ser humano são anuladas pelo trabalho incessante e privações físicas; pelo qual, de fato, todos os homens são treinados para serem escravos, hipócritas ou criminosos. Daí meu ardente apego aos princípios daquele grande e bom homem, Robert Owen. "(61)

Ralph Miliband argumentou que as ideias políticas de Owen nunca seriam bem-sucedidas: "Sua insistência na futilidade da agitação política, sua crença na necessidade de contar com a benevolência esclarecida das ordens governantes e sua defesa de uma união entre ricos e pobres feita era impossível para ele desempenhar um papel central no movimento de protesto que se seguiu ao fim das guerras. Acima de tudo, a desconfiança de Owen nos "pobres industrializados" e sua convicção inveterada de que sua ação independente deve inevitavelmente levar à anarquia e ao caos negou-lhe o apoio daqueles líderes sindicais que ... passaram a acreditar que a organização política do povo era a chave para o progresso social. " (62)

Socialistas como Owen ficaram muito desapontados com a aprovação da Lei de Reforma de 1832. A votação nos bairros era restrita a homens que ocupavam casas com um valor anual de £ 10. Havia também qualificações de propriedade para pessoas que viviam em áreas rurais. Como resultado, apenas um em cada sete homens adultos tinha direito a voto. Nem eram os constituintes do mesmo tamanho. Enquanto 35 círculos eleitorais tinham menos de 300 eleitores, Liverpool tinha um eleitorado de mais de 11.000. Owen agora percebeu que teria que desenvolver métodos mais radicais para obter mudança social. (63)

Robert Owen deu seu apoio a Michael Sadler em suas tentativas de reduzir as horas trabalhadas por crianças. Em 16 de março de 1832, Sadler introduziu uma legislação que propunha limitar as horas de todas as pessoas com idade inferior a 18 a dez horas por dia. Ele argumentou: "Os pais os acordam de manhã e os recebem cansados ​​e exaustos depois de encerrado o dia; eles os vêem murchar e adoecer e, em muitos casos, ficarem aleijados e morrerem, antes de atingirem o seu auge; e eles acontecem tudo isso porque, de outra forma, eles morreriam de fome. É uma zombaria afirmar que esses pais têm escolha. Eles escolhem o mal menor e relutantemente entregam seus filhos ao cativeiro e à poluição do moinho. " (64)

A grande maioria da Câmara dos Comuns se opôs à proposta de Sadler. No entanto, em abril de 1832, foi acordado que deveria haver outro inquérito parlamentar sobre o trabalho infantil. Sadler foi nomeado presidente e, durante os três meses seguintes, uma comissão parlamentar, que incluía John Cam Hobhouse, Charles Poulett Thompson, Robert Peel, Lord Morpeth e Thomas Fowell Buxton entrevistou 89 testemunhas.

Em 9 de julho, Michael Sadler descobriu que pelo menos seis desses trabalhadores haviam sido demitidos por prestar depoimento ao comitê parlamentar. Sadler anunciou que esta vitimização significava que ele não poderia mais pedir aos trabalhadores da fábrica para serem entrevistados. Ele agora se concentrava em entrevistar médicos com experiência no tratamento de pessoas que trabalhavam em fábricas têxteis. Nas Eleições Gerais de 1832, Sadler perdeu seu assento para John Marshall, o magnata fiador de linho de Leeds. (65)

O Parlamento aprovou a Lei da Fábrica de 1833, mas decepcionou os reformadores. As RW Cooke-Taylor "A jornada de trabalho deveria começar às 5h30 e terminar às 20h30. Um jovem (de treze a dezoito anos) não pode ser empregado além de qualquer período de doze horas, menos uma e meia para as refeições; e um criança (de nove a treze anos) além de qualquer período de nove horas. " Isso foi muito mais limitado do que muitos sindicalistas esperavam. (66)

Owen ficou tão desapontado com essa legislação que, em novembro de 1833, juntou-se a John Doherty, líder das fiandeiras de algodão de Lancashire, e a John Fielden, o dono da fábrica e membro do parlamento de Todmorden, para estabelecer a Sociedade Nacional de Regeneração. Seu objetivo principal era a jornada de oito horas nas fábricas. (67)

Robert Owen chegou agora à conclusão de que a única maneira de avançar seria por meio do movimento sindical. Ele pediu o estabelecimento de um único corpo de sindicalistas na Grã-Bretanha. Em outubro de 1833, ele escreveu que "acordos nacionais serão formados para incluir todas as classes trabalhadoras na grande organização". (68)

A primeira reunião do Grande Sindicato Nacional Consolidado (GNCTU) ocorreu em 13 de fevereiro de 1834. Em poucas semanas, a organização ganhou mais de 1.500.000 membros. James Morrison, o editor de Pioneiro, o jornal oficial do GNCTU, escreveu: "nossas pequenas bolas de neve foram todas enroladas e formadas em uma poderosa avalanche". (69)

Owen esperava que fosse possível usar o GNCTU para suplantar pacificamente o capitalismo. A. Morton, o autor de Uma História do Povo da Inglaterra (1938) argumenta que uma vez que o GNCTU foi formado, greves estouraram em todos os lugares, exigindo seus recursos que não tinha meios de atender e ao mesmo tempo assustando o governo e levando-o a acreditar que a revolução estava próxima. O governo decidiu revidar e seis trabalhadores agrícolas em Tolpuddle foram acusados ​​de administrar juramentos ilegais e condenados ao transporte. Mais de 100.000 pessoas protestaram contra este veredicto em Londres, mas não foi possível impedir que os homens fossem enviados para a Austrália. O declínio do GNCTU foi tão rápido quanto o crescimento e em agosto de 1834 ele foi fechado. (70)


Em 1835, Robert Owen formou a Associação de Todas as Classes e Todas as Nações (mais tarde renomeada como Sociedade Racional). Nos cinco anos seguintes, ela iniciou mais de 60 ramos de autodenominados "socialistas" concentrados nos distritos manufatureiros, com talvez 50.000 frequentando palestras semanais. O jornal regular da sociedade, o Novo Mundo Moral, funcionou por quase onze anos (1834-45) e atingiu uma circulação de cerca de 40.000 por semana em seu pico. Tamanha era sua fama que em 1839 foi apresentado à Rainha Vitória. (71)

Mais tarde naquele ano, Owen e a Rational Society tentaram criar uma nova comunidade chamada Queenwood em um local de 533 acres projetado para 700 membros. "A visão do próprio Owen de sua criação como um símbolo de suas ideias também se tornou cada vez mais grandiosa e impraticável. Grande parte do dinheiro arrecadado para a comunidade foi gasto na construção, em 1842, de um edifício impressionantemente grande com acessórios luxuosos. Um modelo especialmente notável foi cozinha com uma esteira para transportar comida e pratos de e para a sala de jantar que, seu arquiteto exultou, rivalizava com as comodidades de qualquer hotel de Londres. Isso teria sido uma grande conquista se Owen fosse um hoteleiro. A defesa de Owen era que a comunidade era destinada para ser o padrão para um futuro socialista superior onde todos gozariam dos privilégios dos ricos monopolizados no presente, ou ainda mais, porque todos os apartamentos acabariam por ter aquecimento e refrigeração central, água quente e fria e luz artificial. para ser superior a qualquer palácio. Em 1844, depois que mais de £ 40.000 foram gastos, Queenwood faliu a sociedade ". (72)

O próprio Owen voltou à América várias vezes nos anos seguintes. Em 1846, ele ajudou a aliviar as tensões entre a Grã-Bretanha e os EUA por causa de uma disputa de fronteira no Oregon. Depois de consultar Robert Peel e Lord Aberdeen, ele cruzou o Atlântico quatro vezes em menos de seis meses em um esforço para resolver o problema. Em junho, ele escreveu "a questão do Oregon foi finalmente resolvida e com base no princípio que eu recomendei e os detalhes dificilmente irão variar de minhas propostas a ambos os governos". (73)

Em fevereiro de 1848, estourou a revolução em Paris. Embora com quase 77 anos de idade, ele correu para a capital francesa na tentativa de popularizar seus pontos de vista, colocando cartazes nas paredes da cidade. Ele também escreveu vários artigos que eram tanto um apelo à nação quanto uma oferta de seus serviços ao governo provisório. Owen elogiou o povo francês por tomar tal atitude e os exortou a formar um governo que servisse de exemplo para o mundo. (74)

Em um artigo publicado no Le Populaire, ele explicou suas conquistas nos últimos sessenta anos: "Criei lares para crianças e um sistema de educação sem punições. Melhorei as condições dos trabalhadores nas fábricas. Revelei a ciência pela qual podemos conferir à raça humana um caráter superior, produzir abundância de riqueza e obter sua distribuição justa e eqüitativa. Forneci os meios pelos quais uma educação pode ser gradualmente alcançada - uma educação igual para todos e muito superior àquela que os mais ricos até agora puderam obter. Vim à França, trazendo essas percepções e experiências adquiridas em muitos países, para consolidar a vitória recém-conquistada sobre um sistema falso e opressor que nunca poderia ter durado ". (75)


The Mind-Based Etymology of 'Capitalism'.

Os sistemas político-econômicos são identificados por amplas abstrações como "capitalismo", "socialismo", "comunismo", "fascismo". A filosofia e a história nos permitem identificar, em amplas abstrações, a essência dos sistemas político-econômicos. Mas os significados dessas abstrações às vezes podem ser difíceis de reter. A etimologia, estudo da origem e do desenvolvimento das palavras, pode nos ajudar a concretizar e reter a essência desses sistemas, expondo suas raízes. No caso de "socialismo", "comunismo" e "fascismo", as palavras se relacionam clara e diretamente com seus respectivos sistemas. Etimologicamente, socialismo deriva da mesma raiz que "social" e "sociedade" comunismo deriva da mesma raiz que "comuna" e "comunidade" fascismo deriva da palavra italiana fascismo, que deriva de fascio, que significa um feixe de varas firmemente unidos (de fasces, latim para "pacote" ou "grupo"). (1)

Mas e o capitalismo? É apenas sobre capital, riqueza, economia, dinheiro? Ou há um significado mais profundo nas raízes etimológicas deste termo - um significado que se liga e apóia um significado mais amplo do sistema?

Origens de 'Capital', 'Capitalista' e 'Capitalista'

Os termos "capital", "capitalista" e "capitalista" foram usados ​​séculos antes de o termo "capitalismo" ser cunhado. (2) O termo "capital" deriva de "caput", que significa "cabeça" em latim. A forma de riqueza mais conhecida nos primeiros registros da história era o gado, e a extensão da riqueza de um homem era comumente medida pelo total de cabeças de gado que ele possuía. Intimamente relacionado está o adjetivo "pecuniário", que indica uma relação com a riqueza que deriva de pecu, latim para "gado". Com o tempo, o conceito de capital foi usado para significar riqueza de forma mais geral. O conceito relacionado de "bens móveis", que significa propriedade pessoal que não seja a terra, também se desenvolveu a partir desse uso mais amplo de "capital". (3)

Durante o Renascimento (séculos 14 a 17), as economias mais livres do mundo tornaram-se mais sofisticadas e diversificadas. O comércio, a indústria e as finanças floresceram. As pessoas precisavam de um novo termo para designar aqueles que acumularam e investiram capital. Assim nasceu o conceito “capitalista”.

Embora a raiz do capital e seus derivados seja "caput", para "cabeça" de gado (uma medida de riqueza), esses termos também se referem a "cabeças" interpretadas de forma mais ampla - incluindo a cabeça humana. O chefe do governo de uma nação, todos sabemos, reside em sua capital. O chefe de um navio ou de uma equipe esportiva é o capitão. A pedra fixada no topo de uma estrutura é chamada de cume. Se calcularmos a renda per capita, dividimos a renda pelo número de cabeças. A língua francesa converteu "caput" em outros termos que descrevem cabeças de coisas, como chefes, chefs e capítulos. Se os revolucionários exigirem a decapitação da realeza, então "cabeças rolarão". A pena capital é a perda da cabeça (vida). Alguns chapéus chamamos de boné porque ficam sobre cabeças humanas.

E o termo "capitalismo"? Curiosamente, embora a Revolução Industrial (começando em meados do século 18) tenha demonstrado o capitalismo em ação, o termo não foi cunhado ou usado até meados do século 19. Mesmo Adam Smith (1723-1790) - o pai da economia política, primeiro expositor sistemático do funcionamento dos mercados livres e autor de Uma investigação sobre a natureza e as causas da riqueza das nações (1776) - não usou o termo "capitalismo". O mais perto que ele chegou foi endossar o que chamou de "o sistema óbvio e simples de liberdade natural". Da mesma forma, filósofos e economistas proeminentes que publicaram tratados amplamente lidos nas décadas em torno do livro de Smith de 1776 (por exemplo, David Hume, Thomas Malthus, Jean-Baptiste Say, James Mill, David Ricardo, JR McCullough, JS Mill) discutiram "capital" e "capitalistas", mas não "capitalismo".

Origem do termo 'capitalismo'

Acredita-se amplamente, mas erroneamente, que o socialista alemão Karl Marx (1818-1883) cunhou o termo "capitalismo". Marx é corretamente caracterizado como o crítico mais proeminente do capitalismo do século 19, que ele pintou como um sistema pelo qual os capitalistas roubam riqueza explorando ou pagando mal ao trabalho. Mas Marx não inventou o termo "capitalismo" e raramente o usou. No Manifesto do Partido Comunista (1848), em coautoria com Frederic Engels, ele atacou "o modo de produção burguês". No entanto, além dos prefácios que Engels acrescentou quando o termo se tornou mais comum após a morte de Marx, o Manifesto não menciona "capitalismo". O "capitalismo" aparece algumas vezes nos três volumes do volumoso tomo de Marx, Capital, publicado em 1867, 1885 e 1894, respectivamente (o último postumamente), mas apenas de maneira superficial e fugaz. (4)

O termo foi cunhado, entretanto, em 1850 por outro socialista, Louis Blanc (1811-1882). Blanc pertencia a um pequeno grupo de intelectuais franceses conhecidos como "socialistas utópicos". Começando na década de 1830, este grupo, que também incluía Henri Saint Simon e Charles Fourier, proferiu um socialismo "voluntarista". (5) Blanc usou o termo "capitalismo" - pela primeira vez na impressão - na nona edição de seu livro Organization du travail ("Organização do Trabalho"). (6) Notavelmente, ele considerava o capital e o capitalismo em conflito um com o outro. Na passagem relevante, ele discute a "utilidade do capital" e o alegado problema de ele ser "perpetuamente confundido com o que chamo de capitalismo, ou seja, a apropriação do capital por alguns, com exclusão de outros. Que todos gritem" Viva a capital. ' Vamos aplaudir e nosso ataque ao capitalismo, seu inimigo mortal, será ainda mais forte. " (7)

Muitos escritores precederam Marx ao usar o termo "capitalismo" e, é claro, muitos o usaram depois dele. No entanto, ele foi usado principalmente por anticapitalistas. Assim, historicamente, o uso do termo "capitalismo" foi moldado em grande parte por aqueles que, na melhor das hipóteses, compreenderam mal o sistema ou, na pior das hipóteses, o compreenderam, mas deliberadamente o descaracterizaram a fim de atacar uma versão espantalho dele. Em 1861, o socialista francês Pierre Proudhon usou o termo para descrever um "regime econômico e social no qual o capital, a fonte de renda, geralmente não pertence àqueles que o fazem funcionar por meio de seu trabalho". (8) Em O que é propriedade? (1840), Proudhon afirmou que a propriedade é, per se, "roubo". Como Marx, ele deu ao capitalismo uma conotação nefasta.

Começando na década de 1870, formidáveis ​​economistas "neoclássicos" e austríacos refutaram os mitos marxistas sobre a teoria do valor, a fonte de riqueza, "exploração" e mercados livres "instáveis". Mas raramente se referiam ao "capitalismo", considerando-o moralmente duvidoso (porque egoísta) ou, na melhor das hipóteses, amoral. (9) Alguns endossaram uma forma matematizada de economia "livre de valores", modelada na física. Em sua opinião, o capitalismo é um sucesso produtivo e eficiente - não o demônio expropriador retratado por Marx. Mas eles também não consideraram isso moral.

As referências ao "capitalismo", principalmente por socialistas e outros anticapitalistas, espalharam-se gradualmente ao longo das últimas décadas do século 19 antes de se acelerarem no início do século 20. Por exemplo, em 1880, o irlandês William Bailey publicou um panfleto baseado em seu discurso público, O Grande Movimento Trabalhista: Cooperação versus Capitalismo. O primeiro livro com "capitalismo" no título apareceu em 1894, The Evolution of Modern Capitalism, do socialista John A. Hobson. Em 1902, Werner Sombart, outro socialista, publicou Modern Capitalism. Em A ética protestante e o espírito do capitalismo (1904), o sociólogo Max Weber argumentou que a seita protestante do cristianismo era importante para o desenvolvimento do capitalismo. Em 1906, Sombart respondeu à tese de Weber com Os judeus e o capitalismo moderno, argumentando que o judaísmo foi mais um fator contribuinte do que o protestantismo no surgimento do capitalismo. (Sombart era crítico do capitalismo e também dos judeus.)

Dicionários, enciclopédias e livros confiáveis ​​e amplamente citados revelam uma adoção relativamente lenta do termo. Os três volumes da Cyclopaedia of Political Science, Political Economy e of the Political History of the United States (1881), de John Joseph Lalor, incluíam uma entrada sobre "capital", mas não sobre "capitalismo". (10) Da mesma forma, para o Dicionário de Economia Política de R. H. Inglis Palgrave (com edições publicadas entre 1899 e 1926).

Na década de 1920, alguns escritores atribuíram um significado mais positivo ao termo. Em 1920, o jornalista financeiro britânico Hartley Withers publicou The Case for Capitalism, descrevendo o capitalismo como "o sistema baseado na propriedade privada, competição, esforço individual, responsabilidade individual e escolha individual". Sob o capitalismo,

Em 1926, J. L. Garvin escreveu um ensaio semi-apologético, "The Case of Capitalism", para o New York Times. (12) E em 1929, ele escreveu um breve verbete sobre "capitalismo" para a Enciclopédia Britânica, da qual foi editor. (13) Nessa entrada, ele escreveu: "Não há definição satisfatória do termo, embora nada seja mais evidente do que a coisa", e que "entrou em uso geral durante a segunda metade do século XIX como uma palavra que significa principalmente o sistema mundial moderno de organização da produção e do comércio pela empresa privada, livre para buscar lucro e fortuna, empregando como salário a massa de trabalho humano. "

Infelizmente, na década de 1930, a mentalidade anticapitalista estava enraizada. Esse desenvolvimento foi pressagiado pelos sentimentos perversos expressos pelo economista britânico John Maynard Keynes, em "The End of Laissez-Faire" (1926), onde ele insultou "a característica essencial do capitalismo, ou seja, a dependência de um intenso apelo ao dinheiro. os instintos de ganhar e amar o dinheiro dos indivíduos como a principal força motriz da máquina econômica. " Keynes sustentava que o capitalismo tragicamente encoraja o "individualista" que, "agindo pela busca do lucro", busca "realizar a produção na maior escala possível". “O capitalismo”, concluiu ele, “é de muitas maneiras extremamente questionável”. (14) A subsequente queda do preço das ações em 1929 e a Grande Depressão da década de 1930 foram atribuídas não ao verdadeiro culpado - as intervenções do governo socialista - mas aos mercados livres e ao capitalismo. Em 1930, a Enciclopédia das Ciências Sociais incluiu um verbete de treze páginas sobre "capitalismo", escrito, infelizmente, por Werner Sombart. (15)

Felizmente, livros favoráveis ​​e formidáveis ​​sobre o capitalismo surgiram entre os anos 1940 e 1960. A tendência começou com as defesas do capitalismo em bases econômicas, como The Triumph of American Capitalism, de Louis M. Hacker, e Capitalism the Creator: The Economic Foundations of Industrial Society, de Carl Snyder. (16) Em seguida, vieram trabalhos que destacaram a conexão entre capitalismo e liberdade, como Capitalism and the Historians, de Friedrich A. Hayek, The Anti-Capitalistic Mentality de Ludwig von Mises, The Roots of Capitalism de John Chamberlain e Capitalism and Freedom de Milton Friedman. (17) Esta tendência pró-capitalista atingiu o pico com as obras de Ayn Rand - especialmente Capitalism: The Unknown Ideal (1967) - que forneceu a primeira demonstração completa de que o capitalismo é o único sistema social prático e moral, com a mente como o raiz da criação de riqueza e egoísmo como o único código moral adequado. (18) Essas obras influentes contribuíram para renovar o interesse pelos mercados livres e suas fundações. Não é nenhuma surpresa que as eleições de Margaret Thatcher na Grã-Bretanha e Ronald Reagan na América logo se seguiram.

Apesar de décadas de progresso intelectual e político em direção ao capitalismo, ainda em 1987, pouco antes do colapso da União das Repúblicas Socialistas Soviéticas, os editores do New Palgrave Dictionary of Economics de quatro volumes se sentiram justificados em atribuir o verbete "capitalismo" a não qualquer um dos novos intelectuais pró-capitalistas - dois dos quais ganharam o Prêmio Nobel de Economia na década de 1970 (19) -, mas para um socialista de longa data, Robert Heilbroner.(20) Da mesma forma, a entrada sobre "socialismo" foi dada a um apologista do socialismo, Alec Nove, que argumentou em um livro de 1983 que o socialismo era "economicamente viável". (21)

Dado que o termo "capitalismo" foi cunhado e usado principalmente por seus críticos - e dado que faltou por muito tempo uma defesa moral baseada em princípios - não é surpreendente que muitos de seus pretensos defensores preferissem termos como "economia de mercado" e "livre iniciativa". Mesmo hoje, alguns proponentes do mercado livre rejeitam ativamente o termo "capitalismo", apesar do fato de que em meados do século 20, Ayn Rand tornou a base moral do capitalismo indiscutivelmente clara. (22)

'Capitalismo' Entendido Corretamente

Ayn Rand argumentou que a razão é nosso principal meio de sobrevivência, que o cérebro, e não os músculos, é a fonte primária de criação e florescimento de riqueza. Ela demonstrou por que a inteligência humana e as proezas produtivas devem ser livres para funcionar corretamente e - o que é mais relevante aqui - que o capitalismo é o único sistema social que protege os direitos individuais, liberta a mente do homem e permite que ele produza, comercialize e prosperar. (23) Rand definiu “capitalismo” como “um sistema social baseado no reconhecimento dos direitos individuais, incluindo direitos de propriedade, no qual toda propriedade é propriedade privada”. Crucialmente, “é o fato básico e metafísico da natureza do homem - a conexão entre sua sobrevivência e seu uso da razão - que o capitalismo reconhece e protege”. (24)

A etimologia nos ajuda a entender como e por que os termos se desenvolveram dessa forma. A etimologia de "capitalismo" se integra perfeitamente ao sistema ao qual o termo se refere. O capitalismo é o sistema que respeita a mente, liberta a mente, é baseado na mente e é dirigido pela mente.

Não há nome melhor para o sistema da mente do que "capitalismo".

O Dr. Salsman é professor assistente do Programa de Filosofia, Política e Economia da Duke University e presidente da Inter Market Forecasting, Inc.

(1.) As raízes etimológicas do socialismo, comunismo e fascismo são claramente coletivistas, em tais sistemas o indivíduo está subordinado ao grupo, seja qual for a definição deste último.

(2.) As principais fontes para a etimologia dos termos discutidos neste ensaio são o Oxford English Dictionary (Londres: Oxford University Press, 2018), além de vários dicionários e enciclopédias que datam do século XIX. De acordo com Fetter, “Não há obscuridade sobre a origem do termo 'capital'. Ele apareceu pela primeira vez no latim medieval como um adjetivo capitalis (de caput, cabeça) modificando a palavra pars, para designar a soma principal de um empréstimo em dinheiro. " Ver Frank Fetter, Capital, Interest, and Rent (Mission, Kansas: Sheed Andrews and McMeel, Inc., 1977), 154. O termo "capitalista" foi usado pela primeira vez em 1788 por Etienne Clavier (em francês, "capitalistes") e logo em seguida, pelo historiador econômico Arthur Young, em suas Viagens na França (1792). Um relato conciso da etimologia de "capital", "capitalista" e "capitalismo" aparece em Fernand Braudel, The Wheels of Commerce: Civilization and Capitalism, século 15-18, vol. 2 (Berkeley, CA: University of California Press, 1979), 232-39. Ver também "capitalismo" em Raymond Williams, Keywords: A Vocabulary of Culture and Society (Nova York: Oxford University Press, 2015), 17-19.

(3.) "Capital" deriva de capitale, uma palavra latina tardia (ela própria derivada de caput, ou "cabeça"), que surgiu nos séculos 12 e 13 e se referia a estoques de mercadorias, fundos em geral, somas de dinheiro, e dinheiro emprestado a juros.

(4.) Embora o primeiro volume inclua seções intituladas "O caráter capitalista da manufatura", "Produção capitalista em uma escala progressivamente crescente" e "A lei geral da acumulação capitalista", apenas no capítulo 24 o "capitalismo" é mencionado, como "o período em que a riqueza social se torna, em um grau cada vez maior, a propriedade daqueles que estão em posição de se apropriar continuamente e sempre de novo do trabalho não pago de outros." No capítulo 16 do primeiro volume, Marx se refere ao "prolongamento da jornada de trabalho" e "à apropriação do trabalho excedente pelo capital" como "a base geral do sistema capitalista". O segundo volume faz apenas quatro referências ao "capitalismo", mas sem quaisquer reivindicações ou discussões sistemáticas. Da mesma forma, o volume três menciona o termo apenas três vezes, cada uma de maneira superficial e fugaz. Veja Karl Marx, Capital, vol. 1 (1867), 414, disponível em: https://www.marxists.org/archive/marx/works/download/pdf/Capital-Volume-I.pdf.

(5.) Teorias socialistas díspares existiam antes da década de 1830, notavelmente de Platão. Mas o socialismo como teoria e movimento modernos se consolidou na década de 1830. Ver William Guthrie, Socialism Before the French Revolution (Londres: Macmillan Company, 1907), que também é uma das primeiras fontes de menções (principalmente depreciativas) do termo "capitalismo". Além da França, uma forma "cooperativa" de socialismo foi promovida por Robert Owen (1771-1758) na Grã-Bretanha e na América, começando na década de 1820, mas ele não se referiu ao "capitalismo" como sistema.

(6.) Geoffrey M. Hodgson, "Capitalism and Its Usage," em Conceptualizing Capitalism: Institutions, Evolution, Future (Chicago: University of Chicago Press, 2016), 252-253. Ver também Steven G. Marks, "The Word 'Capitalism:' The Soviet's Gift to America", Society, 2012, 155, n. 4

(7) Citado em Eve Chiapello, "Contabilidade e o Nascimento da Noção de Capitalismo", Perspectivas Críticas sobre Contabilidade, vol. 18 (2007), 276 ver também Hodgson, "Capitalism and Its Usage", 252. Notavelmente (e paradoxalmente), Blanc termina a passagem dizendo que o capital é o "inimigo" do capitalismo, um precursor do dogma subsequente de Marx de que o capitalismo não era. t sustentável porque os capitalistas acumulariam capital em excesso e, portanto, sofreriam uma taxa de lucro decrescente.

(8.) Citado em Braudel, The Wheels of Commerce, 237.

(9.) Os mais notáveis ​​e influentes desses economistas foram Carl Menger, William Stanley Jevons, Leon Walras, Eugen Bohm-Bawerk e Alfred Marshall. Bohm-Bawerk refutou a crítica de Marx ao capitalismo, mas não retratou o capitalismo como uma moral ou sistema justo que era, ele mostrou, eminentemente produtivo.

(10.) Ver John Joseph Lalor, Cyclopaedia of Political Science, Political Economy e of the Political History of the United States by the best American and European Authors, editado por John J. Lalor (New York: Maynard, Merrill, & amp Co ., 1899), 3 vols, https://oll.libertyfund.org/titles/1459.

(11.) Hartley Withers, The Case for Capitalism (Nova York: E.P. Dutton & amp Co., 1920), 14.

(12.) J.L. Garvin, "The Case for Capitalism", New York Times, 12 de setembro de 1926.

(13) J.L. Garvin, "Capitalism," The Encyclopedia Britannica, 14ª Edição, vol. 4 (Londres: Encyclopedia Britannica International, Ltd. 1929).

(14.) John Maynard Keynes, "The End of Laissez-Faire," (1926), em Essays in Persuasion (Londres: Macmillan and Co., Ltd., 1931), 312-22.

(15.) Werner Sombart, "Capitalism", na Enciclopédia das Ciências Sociais, vol. 3 (Nova York: Macmillan Company, 1930), 195-208.

(16.) Ver Louis M. Hacker, The Triumph of American Capitalism (Nova York: Simon & amp Schuster, 1940) e Carl Snyder, Capitalism the Creator: The Economic Foundations of Industrial Society (Nova York: Macmillan Company, 1940).

(17.) Ver Friedrich A. Hayek, Capitalism and the Historians (Chicago: University of Chicago Press, 1954) Ludwig von Mises, The Anti-Capitalistic Mentality (Nova York: D. Van Nostrand Company, Inc., 1956) John Chamberlain , The Roots of Capitalism (Nova York: D. Van Nostrand Company, Inc., 1959) e Milton Friedman, Capitalism and Freedom (Chicago: University of Chicago Press, 1962).

(18.) O caso filosófico de Rand para o capitalismo também apareceu, notoriamente, em obras como Atlas Shrugged, edição centenária (New York: Penguin, 1957) e The Virtue of Selfishness: A New Concept of Egoism (Nova York: New American Library, 1964). Ao exaltar a mente racional livre e criativa sob o capitalismo, Rand incluiu não apenas os que atuam nos negócios, mas também os da ciência, engenharia, medicina, governo e artes.

(19.) Friedrich Hayek ganhou o Prêmio Nobel de Economia em 1974 Milton Friedman ganhou em 1976.

(20.) Robert L. Heilbroner, "Capitalism", em The New Palgrave: A Dictionary of Economics vol. 1, editado por John Eatwell, et. al. (London: Macmillan Press Ltd., 1987), 347-53.

(21.) Alec Nove, "Socialism", em The New Palgrave, editado por Eatwell et al., 398-407. Ver também, por Nove, The Economics of Feasible Socialism (Londres: Allen & amp Unwin, 1983).

(22.) Ver o libertário Charles Johnson, "Libertarian Anticapitalism," Bleeding Heart Libertarians, 18 de agosto de 2011, http://bleedingheartlibertarians.com/2011/08/libertarian-anticapitalism/. Veja também o professor libertário Bryan Caplan, que argumenta que "se estivéssemos começando do zero, concordo que seria ótimo descartar o 'capitalismo' e o 'socialismo'. Etimologicamente, o capitalismo soa como um sistema de governo dos capitalistas para os capitalistas e o socialismo soa como um sistema de governo da sociedade para a sociedade. Visto que nenhuma das sugestões etimológicas é verdadeira, gostaria que os termos nunca tivessem sido cunhados "em" Devem os libertários se oporem " Capitalismo'?" EconLog, 2 de março de 2010, http://www.econlib.org/archives/2010/03/should_libertarians_oppose_capitalism.html. Muitos libertários e conservadores relutam em reconhecer ou defender a base racional e egoísta do capitalismo, eles também simpatizam com os críticos socialistas que definem o capitalismo como um governo injusto de capitalistas "compadres" (via "plutocracia"), portanto, eles preferem termos amorais e aparentemente inócuos como " a economia de mercado "ou" livre iniciativa ".

(23.) Ver Ayn Rand, "What is Capitalism?" em Capitalism: The Unknown Ideal (Nova York: Signet, 1967), 10-11.


Três locais históricos do Reino Unido comemoram duas décadas de reconhecimento global

2021 marca o 20º aniversário do status de Patrimônio Mundial para Derwent Valley Mills no País de Gales, Saltaire na Inglaterra e New Lanark na Escócia. Os sítios foram três dos 13 inscritos na Lista do Patrimônio Mundial em 2001.

Para comemorar esse marco, os três locais se uniram em um programa de comemorações compartilhadas ao longo do ano.

Derwent Valley Mills realizou uma exposição ao ar livre ao longo do Canal de Cromford em abril e está realizando seu primeiro Festival Derbyshire da Geórgia - em conjunto com o recém-restaurado Buxton Crescent - incluindo caminhadas, palestras e atividades familiares em setembro. Este ano também verá a reabertura do Derby Silk Mill como um novo Museu da Fabricação, ao comemorar seu 300º aniversário. A Cromford Mills de Richard Arkwright também celebrará seu 250º aniversário com eventos especiais durante o verão.

O líder do Conselho do Condado de Derbyshire, Barry Lewis, que preside o Conselho Estratégico para Derwent Valley Mills, disse: “Este é um ano importante para nós, com Cromford Mills comemorando o 250º aniversário do industrial Sir Richard Arkwright chegando ao vale em uma fim do local, e o Derby Museums Trust que comemora o 300º aniversário da construção do Silk Mill com sua transformação em um Museu da Fabricação.

“O vigésimo aniversário da inscrição reúne tudo isso no reconhecimento da importância do capitalismo e o papel que desempenhou na formação do comércio moderno com o estabelecimento das primeiras fábricas do mundo e dos inovadores que criaram essas fábricas, e nos dá a chance de comemorar enquanto abrimos nossas portas ao público mais uma vez. ”

Saltaire também está realizando uma série de eventos, incluindo uma exposição Foundation and Legacy sobre o fundador de Saltaire, Titus Salt e seu sucessor imediato, James Roberts. Haverá vários eventos artísticos inspirados em Saltaire. Uma exibição de vídeo de um passeio pela vila modelo de Saltaire no telão de Bradford’s City Park e um Heritage Open Day em setembro, dando acesso público ao Mr Salt’s Dining Hall. O Saltaire Institute (Victoria Hall) estará celebrando 150 anos de lazer e oferta de aprendizagem de dezembro de 2021-2022, apresentando performances, passeios e eventos.

O conselheiro Alex Ross-Shaw, portador do portfólio de regeneração, planejamento e transporte da cidade de Bradford, disse: “Estamos ansiosos para comemorar os eventos locais em nosso Patrimônio Mundial de Saltaire. Esperamos que esses eventos ajudem as pessoas a aprender sobre o site, apreciar e compreender suas qualidades especiais e gerar receita para ajudar as empresas na área. Estes são alguns dos muitos benefícios que o status de Patrimônio Mundial traz para o distrito. ”

Para New Lanark, o aniversário do credenciamento coincide com a marca de 250 anos desde o nascimento de Robert Owen, o proprietário mais famoso de New Lanark, e marca a conclusão da restauração das casas dos ex-operários da vila. O site está realizando uma conferência de três dias, começando no dia 12 de outubro, olhando, entre outras coisas, para a vida e o legado de um dos mais renomados pais do socialismo.

Jane Masters Chefe de Patrimônio e Desenvolvimento da New Lanark Trust disse: “Celebrar 20 anos deste status cobiçado por locais de interesse histórico e cultural é particularmente importante no clima atual, tanto em termos de levantar o ânimo das comunidades locais e patrimoniais e em ajudar a impulsionar a indústria do turismo, que sofreu significativamente com o impacto do COVID. ”

“Todos os três locais são fundamentais para a história e o patrimônio deste país e tocaram muitos aspectos da vida quando eram indústrias prósperas - econômica, social, política, educacional e culturalmente. O conhecimento de nossa história nos ajuda a entender quem somos e como nossa sociedade se desenvolveu. Ajuda-nos a dar sentido ao mundo em que vivemos hoje. ”

“Alcançar e manter o status de Patrimônio Mundial da UNESCO foi e é uma conquista significativa e que merece ser comemorada e compartilhada.”

Crédito da foto: New Lanark
(Crown Copyright HES)

Mais informações sobre todos os eventos podem ser encontradas nos sites dos respectivos sites.


ROBERT OWEN ERA UM RACISTA E FASCISTA

Ele inicialmente treinou como carpinteiro em Stamford, Lincolnshire, e trabalhou em Londres antes de se mudar aos 18 anos para Manchester e se tornar proprietário de uma fábrica. Em 1824, Owen viajou para a América e investiu a maior parte de sua fortuna em um coletivo experimental autoritário & # x27socialist & # x27 fracassado em New Harmony, Indiana, um modelo preliminar para o que ele viu como uma & # x27 sociedade utópica & # x27. Durou apenas dois anos e outros empreendimentos semelhantes também entraram em colapso. Em 1828, Owen voltou a se estabelecer em Londres, onde continuou a agitar pelo que chamou de & # x27cooperativas & # x27.

Ele nasceu em Newtown, uma pequena cidade mercantil em Montgomeryshire, País de Gales, em 14 de maio de 1771, filho de Anne (Williams) e Robert Owen. Fazendo de 14 de maio de 2021 o 250º aniversário de seu nascimento Socialistas autoritários (ou como eles se chamam agora & # x27co-operadores & # x27), estão ansiosos para celebrar seu legado racista autoritário maligno.

Por volta dos 18 anos, Owen mudou-se para Manchester, onde passou os próximos 12 anos de sua vida, empregado inicialmente na Satterfield & # x27s Drapery em Saint Ann & # x27s Square.

Enquanto em Manchester, Owen pediu emprestado £ 100 de seu irmão William, para firmar uma parceria para fazer & # x27spinning mules & # x27, uma nova invenção para fiação de fio de algodão, que era o produto do florescente Slave explorando a indústria de cultivo de algodão em os Estados escravos do sul dos Estados Unidos. Mas ele trocou sua parte comercial dentro de alguns meses por seis mulas giratórias que trabalhava em um espaço de fábrica alugado, na verdade processando e vendendo o algodão produzido pela American Slave.

No início da década de 1790, o espírito capitalista de Owen e # x27s e as visões autoritárias estavam surgindo. Em 1793, foi eleito membro da Manchester Literary and Philosophical Society, onde as idéias do Iluminismo foram discutidas. Ele também se tornou membro do comitê do Conselho de Saúde de Manchester, que foi iniciado principalmente por Thomas Percival para pressionar por melhorias nas condições dos trabalhadores de fábricas que vieram do campo em busca de uma vida melhor no capitalista industrial emergente. mundo.

A Cotton Mills em Lancashire, em particular, foi uma valiosa fonte de trabalho. O algodão em bruto era importado em grandes volumes dos Estados escravos americanos, fiado e às vezes transformado em roupas em Lancashire, depois vendido em todo o Reino Unido e exportado para o exterior.

Em uma visita à Escócia, Owen conheceu Ann (ou Anne) Caroline Dale, filha de David Dale, proprietário da grande New Lanark Cotton Mills em Glasgow. Após o casamento em 30 de setembro de 1799, os Owen estabeleceram residência em New Lanark, mas mais tarde se mudaram para Braxfield, na Escócia. Os quatro filhos de Owen & # x27s, Robert Dale, William, David Dale e Richard, e sua filha Jane Dale, seguiram o pai para os Estados Unidos, tornando-se cidadãos americanos e residentes permanentes, a esposa de Owen & # x27s Caroline e duas de suas filhas, Anne Caroline e Mary, permaneceram na Grã-Bretanha, onde morreram na década de 1830.

Em julho de 1799, Owen e seus sócios compraram a fábrica de New Lanark de David Dale, e Owen tornou-se seu gerente & # x27 em janeiro de 1800. Ela foi fundada em 1785 por David Dale e Richard Arkwright. Sua energia de água & # x27 fornecida pelas quedas do rio Clyde transformou sua operação de fiação de algodão & # x27 em um dos maiores consumidores britânicos de algodão produzido por escravos.

Cerca de 2.000 pessoas estiveram envolvidas, 500 delas crianças exploradas por Owen, tendo-as trazido para o moinho das casas para pobres e instituições de caridade de Edimburgo e Glasgow.

Mas as condições gerais dos residentes de New Lanark eram ruins. Roubo, embriaguez e outros vícios eram comuns e educação e saneamento quase inexistentes. A maioria das famílias morava em um quarto. Pessoas mais afortunadas rejeitaram as longas horas e o trabalho penoso e desmoralizante das fábricas Owen & # x27s.

Até que uma série de Truck Acts promulgados pelos governos liberais e conservadores entre (1831-1887) exigiram que os empregadores pagassem seus funcionários em moeda comum, muitos incluindo Owen, operavam um & # x27sistema de caminhão & # x27, pagando aos trabalhadores total ou parcialmente com fichas que não tinha valor monetário fora do dono da usina & # x27s & quottruck shop & quot, que cobrava preços altos por produtos de má qualidade, não muito diferente da cooperativa moderna no Reino Unido.

Vestígios desse sistema não desapareceram totalmente até agora.

Embora os funcionários recebam grande parte de sua remuneração na forma de dinheiro, muitos funcionários de empresas como a British Co-op recebem parte de sua remuneração como um benefício por exemplo. descontos nas coisas que seus empregadores vendem.

As lojas de caminhões Owen & # x27s se tornaram a base para as lojas britânicas # x27s & # x27Co-operative & # x27, algumas das quais continuam sendo comercializadas em formas alteradas até hoje. O sistema, entretanto, era, não obstante, uma & # x27Truck Shop & # x27 que colocava os funcionários em uma posição subserviente a seus funcionários (uma espécie de & # x27slave & # x27 ou & # x27least a & # x27serf & # x27).

O sistema efetivamente manteve o controle dos interesses dos funcionários fora do local de trabalho. O valor de sua remuneração dependia dos caprichos do empregador e acabou sendo proibido, primeiro pelo governo em 1831, mas de forma mais abrangente pelos conservadores em 1887 e 1896.

Como nota de rodapé para isso, a moderna cadeia de varejo Co-op opera um sistema de controle igualmente (possivelmente ainda mais) pernicioso. Os funcionários recebem um desconto de 20% em todos os itens comprados dentro de dois dias do dia de pagamento. Eles também recebem o mesmo desconto em itens com a marca Co-op durante todo o mês.

Para funcionários de meio período com baixa remuneração, esse benefício representa uma proporção significativa de seu pacote de remuneração e pode resultar no gasto de todos os seus salários (e, para funcionários de meio período, às vezes mais) na Cooperativa.

Mas para obter o desconto, eles precisam se tornar membros da cooperativa e, portanto, doar dinheiro a um partido político pouco conhecido chamado & # x27Co-operative Party & # x27, que financia candidatos eleitorais do Partido Trabalhista. Poucos funcionários percebem o que está acontecendo.

Resta ver se este sistema está em conformidade com os direitos humanos e as leis trabalhistas. Alguns dizem que também viola a Lei de Igualdade porque retém os benefícios dos funcionários que têm crenças filosóficas e, às vezes, religiosas os impedem de ingressar na Cooperativa e fazer doações a políticos de esquerda.

Por exemplo, um funcionário judeu ou anti-racista ficaria feliz em doar dinheiro a um Partido Trabalhista que foi condenado pela Comissão de Igualdade e Direitos Humanos por anti-semitismo? A Co-op, entretanto, raramente diz a qualquer funcionário no ponto de início ou de trabalho o que está acontecendo.

Robert Owen fez experiências com pessoas com suas idéias sociais e econômicas em New Lanark. Socialistas, estadistas e membros da realeza, incluindo o futuro czar Nicolau I da Rússia, visitaram New Lanark para estudar seus métodos.

No entanto, no devido tempo, Owen vendeu sua parte no negócio em 1813, pelo equivalente a US $ 800.000. Tornando-o um homem muito rico. As comparações do dinheiro com a inflação são difíceis ao longo do tempo. O que agora parecem somas moderadas eram fortunas enormes. US $ 800.000 era semelhante à renda anual do rei George III, que ainda estava no trono.

Além das conexões de escravidão, a mecanização da natureza iniciada por Owen foi fortemente combatida pelos genuínos & # x27radicais & # x27, incluindo o que se tornaria & # x27Luddites & # x27, que alegou ter perdido empregos.

Na verdade, não foi o que aconteceu, mas o desenvolvimento do trabalho intensivo desumanizador baseado na fábrica da natureza da qual Owen lucrou, foi a pedra angular dos piores elementos do capitalismo industrial inicial, e que só foi substancialmente facilitado no século XX.

Owen também aconselhou companheiros capitalistas na Escócia a considerar seus trabalhadores como & # x27robôs excepcionalmente animados & # x27:- Ele disse:-

O problema era que, sendo humanos (e também escoceses), eles não podiam ser controlados mudando uma alavanca ou abrindo uma válvula. Pelo contrário, Owen reclamou de seus trabalhadores escoceses que: -

Mesmo assim, nem todos foram enganados. Um, o poeta Robert Southey, descobriu que os trabalhadores escoceses de Owen e # x27s eram

Southey concluiu que: -

Um menino em New Lanark, Duncan McKinlay, mais tarde testemunharia a um comitê parlamentar que: -

Ele também adotou novos métodos de controle para elevar o padrão dos bens que seus trabalhadores produziam. Um cubo com faces pintadas em cores diferentes foi instalado acima de cada local de trabalho do maquinista. A cor do rosto mostrou a todos, que viram a qualidade e a quantidade de mercadorias que o trabalhador completou.

Portanto, em vez de dar incentivos de mais pagamento por se esforçarem mais e fazerem melhor, os trabalhadores foram & # x27 recompensados ​​& # x27 e humilhados publicamente se não pudessem se sair tão bem quanto os outros. Esta é uma característica contínua do Partido Trabalhista Britânico & # x27socialismo & # x27. Seus proponentes & # x27 são, na maioria das vezes, totalmente (e às vezes mais) cruéis como qualquer & # x27 capitalista & # x27, mas são ainda sobrecarregados com um grau de presunção ditatorial e senso de superioridade que os leva a desconsiderar a maioria, e às vezes todos , padrões de decência

Owen, por exemplo, ainda é idealizado por elementos fascistas da ala esquerda no chamado movimento & # x27co-operative & # x27. Owen, no entanto, originalmente via as cooperativas como nada mais do que associações comerciais, mas as animou quando decolaram e ganharam sua dimensão ideológica autoritária, ponto em que embarcou em um experimento social ainda mais ideologicamente autoritário do que New Lanark.

Em & # x27New Harmony & # x27, no que é agora os EUA, as pessoas (além dele mesmo que & # x27s a propriedade dos ativos foi garantida pela lei & # x27capitalista & # x27 existente)) não teriam propriedade e nem dinheiro: suas vidas seria inteiramente & # x27cooperativo & # x27. & # x27Cooperativo & # x27 significava que Owen diria a eles o que fazer e o que eles poderiam fazer. Não surpreendentemente, depois de quatro anos, o empreendimento entrou em colapso, com os colonos culpando Owen & # x27s modos despóticos e autoritários.

De acordo com o racismo de Owen & # x27s, New Harmony também foi a & # x27whites apenas cooperativa & # x27 e na verdade foi erguido sobre um assentamento anterior chamado simplesmente & # x27Harmony & # x27, e povoado por uma comunidade evangélica de Rappites - assim chamada porque seguia um místico alemão, & # x27Georg Rapp & # x27, que era tão tirânico e explorador quanto Owen .

Embora esta comunidade tenha se dedicado ao seu & # x27misticismo & # x27, ela tinha Black & # x27Servants & # x27 para fazer seu trabalho sujo. Indiana era um estado livre & # x27 & # x27, mas algumas milhas ao sul, do outro lado de onde o Wabash desaguava no rio Ohio, ficava Kentucky, um estado escravista. Provavelmente, a maioria dos servos negros que Owen estava explorando eram fugitivos de lá.

Owen publicou abertamente sua ideologia racista no New Harmony Gazette de 1 de outubro de 1825. Isso o tornou um campeão da repatriação, o Enoch Powell de sua época, mas, ao contrário de Powell, Owen era um racista absoluto. A atitude de Owen em relação aos negros era mais parecida com a dos bôeres sul-africanos.

Em 1813, Owen escreveu e publicou Uma Nova Visão da Sociedade, ou Ensaios sobre o Princípio da Formação do Caráter Humano, o primeiro de quatro ensaios que escreveu para explicar os princípios por trás de sua filosofia de reforma socialista. Owen foi originalmente um seguidor do liberal clássico e utilitarista Jeremy Bentham, que acreditava que os mercados livres, em particular o direito dos trabalhadores de se deslocarem e escolherem seus empregadores, libertaria os trabalhadores do poder excessivo dos capitalistas.

No entanto, Owen rejeitou a liberdade, escolha e diversidade e desenvolveu uma visão mais autoritária. Embora crente em Deus, ele criticou a religião organizada, incluindo a Igreja da Inglaterra, e desenvolveu um tipo de religião própria. Ele inventou uma espécie de & # x27ser supremo que não intervém no universo & # x27. Basicamente, ele inventou um & # x27God & # x27 que não disse a ele o que fazer.

Owen também chegou à conclusão fascista e fatalista de que o caráter humano é formado por condições e traços pessoais sobre os quais os indivíduos não têm controle. Assim, os indivíduos nem sempre podiam ser elogiados ou culpados por seu comportamento ou situação na vida.

Este dogma é fatal para a sociedade livre e está no cerne da corrente dominante & # x27socialismo & # x27 moderna.

Vale a pena ressaltar, neste estágio, que há um profundo não observado sobre a divisão moral dentro do socialismo do Partido Trabalhista na Grã-Bretanha. O Partido Trabalhista que cresceu na Escócia e no norte da Inglaterra e agora infecta cidades metropolitanas não tem as mesmas origens que o de South Wales.

O socialismo do Partido Trabalhista de Gales do Sul cresceu a partir do cristianismo e da comunidade. O socialismo do Partido Trabalhista escocês e inglês é mais ditatorial, materialista e & # x27fascista & # x27 enfrentado por natureza. Inevitavelmente, o Partido Trabalhista de Gales do Sul se desviou muito dos modelos inglês e escocês, mas ainda há vestígios da velha tolerância e boa vontade (mesmo que apenas entre seus eleitores & # x27).

Robert Owen parecia muito mais um socialista do Partido Trabalhista inglês do que um do Sul do País de Gales.

Owen não se beneficiou da influência direta dos filósofos do Iluminismo. Sua filosofia foi influenciada pelas visões de Sir Isaac Newton & # x27s sobre a lei natural, e suas visões se assemelhavam às de Platão, Denis Diderot, Claude Adrien Helvétius, William Godwin, John Locke, James Mill e Jeremy Bentham, entre outros.

Sua mentalidade fascista e fatalista levou Owen a concluir que a formação correta dos personagens das pessoas exigia colocá-los sob o controle físico, moral e social adequado (por exemplo, o seu próprio) desde os primeiros anos e, ao que parece, para o resto de seus vidas.

Essas noções de irresponsabilidade inerente aos humanos e o efeito das primeiras influências sobre o caráter do indivíduo & # x27s formaram a base do sistema de educação e reforma social de Owen & # x27s & # x27. Baseando-se em suas próprias observações, experiências e pensamentos pseudo-científicos, Owen viu sua visão da natureza humana como & # x27original & # x27 e & quotthe mais básico e necessário constituinte em uma ciência da sociedade em evolução & quot. Ele negou a existência de livre arbítrio.

Talvez, em termos puramente filosóficos, ele pudesse até estar certo. Mas a aceitação de tal filosofia de desespero é negar negar a existência da humanidade.

A campanha de Owen & # x27s em New Lanark continuou a ter importância na Grã-Bretanha e na Europa continental por muitas décadas. Seus planos para dirigir e moldar seus trabalhadores incluíam a abertura de um & # x27Instituto para a Formação do Caráter & # x27 em New Lanark em 1818. Owen teve entrevistas e comunicações diretas com os principais membros do governo, incluindo seu primeiro-ministro, Robert Banks Jenkinson, Lord Liverpool que culminou na Lei de Fábricas e Moinhos de Algodão promulgada por Lord Liverpool & # x27s Reforming Tory Government em 1819.

Em 1817, ele começou a buscar o que descreveu como uma & quotNova Visão da Sociedade & quot. Ele descreveu sua posição em um relatório ao comitê da Câmara dos Comuns sobre as Leis dos Pobres do país. A miséria e a estagnação do comércio após as Guerras Napoleônicas chamaram a atenção nacional, levando o governo conservador a convidar Owen para oferecer conselhos sobre o que fazer para aliviar a crise industrial.

Embora Owen atribuísse as dificuldades imediatas ao fim das guerras, ele argumentou que reformas subjacentes eram necessárias para desencorajar a competição e recomendou a criação de comunidades autoritárias & # x27 autossuficientes & # x27.

Owen propôs que comunidades de cerca de 1.200 pessoas se instalassem em terras de 1.000 a 1.500 acres (405 a 607 ha), todas morando em um prédio com cozinha pública e refeitórios. (É provável que o tamanho proposto tenha sido influenciado pelo tamanho da vila de New Lanark.) Owen também propôs que cada família tivesse seus próprios quartos privados, mas com a responsabilidade de cuidar de seus filhos apenas permitida até a idade de três.

Owen & # x27s (assim chamado) & # x27utopian & # x27 modelo mudou pouco em sua vida. Seu modelo desenvolvido previa uma associação de 500–3.000 pessoas como o ideal para uma comunidade de trabalho.

Embora principalmente agrícola, possuiria o melhor maquinário, ofereceria empregos variados e, tanto quanto possível, seria independente. Owen explicou que, à medida que essas comunidades proliferavam, & quotuniões deles federativamente unidas serão formadas em um círculo de dezenas, centenas e milhares & quot, ligados pelo interesse comum.

Owen sempre tentou espalhar suas idéias para comunidades mais amplas. Primeiro, ele começou a publicar seus dogmas em jornais, depois os enviou amplamente a parlamentares, políticos e outras pessoas importantes. Esses artigos estimularam as primeiras reações hostis ao que era visto como uma ideologia desumanizadora opressora.

Os oponentes materialistas pensavam que os planos de Owen & # x27s resultariam em um aumento incontrolável da população e da pobreza.

Outras pessoas mais moralmente focadas viram que o plano de Owen e o uso comum de tudo tornariam o país uma grande oficina. William Hone afirmou que Owen via as pessoas como & # x27desenrolou plantas de suas raízes, e que ele queria & # x27plantar em retângulos & # x27.

Outro comentarista acusou Owen de querer prender pessoas em oficinas como quartéis e erradicar sua independência pessoal, transformando-as em (o que agora seriam chamados) zumbis. Os oponentes de Owen & # x27s também começaram a considerá-lo um & # x27inimigo da fé & # x27. Sua influência nos círculos dirigentes, que ele esperava que o ajudasse a cumprir sua autoritária & quotplan & quot, começou a diminuir e rumores de hostilidade à religião se espalharam.

Owen, entretanto, acreditava que, sem uma mudança no caráter dos indivíduos, eles permaneceriam hostis aos que os cercavam. Enquanto uma ordem social livre continuasse, os aspectos positivos do Cristianismo nunca poderiam ser colocados em prática. Owen também acreditava que, a menos que recebessem empregos permanentes, as pessoas representavam um perigo para a segurança do Estado.

Sem fazer nenhuma mudança nas instituições nacionais, ele acreditava que & # x27reorganizando as classes trabalhadoras & # x27 traria grandes benefícios. Portanto, ele se opôs às opiniões dos radicais que buscavam expandir os direitos de voto.

Outros críticos notáveis ​​de Owen incluem Karl Marx e Friedrich Engels, que viram seu trabalho como um precursor do seu próprio. Marx e Engels, diferenciaram sua própria concepção & # x27 científica & # x27 de socialismo de Owen & # x27s, argumentando que o plano de Owen & # x27s, para criar um modelo & # x27utopia & # x27 para coexistir com a sociedade contemporânea e provar sua superioridade ao longo do tempo, era insuficiente para criar a nova sociedade socialista ainda mais sombria que eles imaginavam.

Na opinião deles, Owen era um utópico, uma vez que seu objetivo era & quot para descobrir um novo e mais perfeito sistema de ordem social e impor isso à sociedade & quot. Marx e Engels (incorretamente como se descobriu) acreditavam que o socialismo irromperia de dentro do próprio conflito de & # x27class & # x27 como resultado das contradições inerentes ao capitalismo e (corretamente) sustentavam que, o socialismo só poderia ser alcançado pela violência.

& # x27New Harmony & # x27 embora tenha atraído mais de mil residentes até o final de seu primeiro ano, provou ser um fracasso econômico e social, durando cerca de dois anos, mas muitos de seus cientistas, educadores, artistas e outros habitantes, incluindo Owen & # x27s quatro filhos, Robert Dale, William, David Dale e Richard Dale Owen, e sua filha Jane Dale Owen Fauntleroy, permaneceram em New Harmony após o término do experimento.

Outros experimentos nos Estados Unidos incluíram assentamentos comunais em Blue Spring, perto de Bloomington, Indiana, em Yellow Springs, Ohio, e em Forestville Commonwealth em Earlton, Nova York, bem como outros projetos em Nova York, Pensilvânia e Tennessee. Quase todos eles terminaram antes que New Harmony fosse dissolvida em abril de 1827.

As comunidades utópicas de Owen & # x27s atraíram uma mistura de pessoas, incluindo vagabundos, aventureiros, vários desajustados sociais e parasitas. Nas palavras do filho de Owen & # x27s David Dale Owen, eles atraíram & cota uma coleção heterogênea de radicais, latitudinários e teóricos preguiçosos & quot com & cota polvilhamento de cortadores sem princípios incluídos. & Quot Como a maioria dos socialistas Owen culpou suas vítimas Josiah Warren, um participante do A New Harmony, no entanto, afirmou que o empreendimento estava fadado ao fracasso por falta de soberania individual e propriedade pessoal.

Ao descrever a comunidade, Warren explicou:

Que é a história do & # x27socialismo & # x27 em poucas palavras e porque os socialistas, & # x27progressives & # x27 e os chamados & # x27co-operadores & # x27 odeiam & # x27diversidade & # x27 Warren & # x27s observações sobre as razões para a comunidade & # O fracasso de x27 levou ao desenvolvimento do anarquismo individualista americano, do qual ele foi o teórico original.

Experimentos socialistas também foram tentados e começaram na Escócia em 1825, quando Abram Combe, um owenita, tentou um experimento utópico em Orbiston, perto de Glasgow, mas, novamente, isso falhou depois de cerca de dois anos. Na década de 1830, experimentos adicionais em cooperativas socialistas & # x27 & # x27 foram feitos na Irlanda e na Grã-Bretanha, sendo o mais importante em Ralahine, estabelecido em 1831 em County Clare, Irlanda, e em Tytherley, iniciado em 1839 em Hampshire, Inglaterra.

O primeiro foi um sucesso por três anos e meio, até que o proprietário, tendo se arruinado com o jogo, teve que vender sua parte. Tytherley, conhecido como Harmony Hall ou Queenwood College, foi projetado pelo arquiteto Joseph Hansom também fracassado.

Outro experimento social, Manea Colony na Ilha de Ely, Cambridgeshire, foi lançado no final da década de 1830 por William Hodson, também um owenita, mas falhou em alguns anos e Hodson emigrou para os Estados Unidos.

O local da Colônia Manea foi escavado pela Cambridge Archaeology Unit (CAU), com sede na Universidade de Cambridge.

Embora Owen tenha feito mais breves visitas aos Estados Unidos, Londres tornou-se seu lar permanente e o centro de seu trabalho em 1828. Após atritos prolongados com William Allen e alguns outros parceiros de negócios, Owen abandonou todas as conexões com New Lanark.

Em 1832, não se intimidando com o fracasso de seus empreendimentos autoritários anteriores, Owen abriu o sistema National Equitable Labour Exchange, uma moeda baseada no tempo em que a troca de mercadorias era efetuada por meio de notas de trabalho. Esse sistema supostamente substituía os meios usuais de câmbio e intermediários. Tornou-se aparente, entretanto, que esta não era mais do que uma forma alternativa de moeda, mas menos confiável, menos útil e menos amplamente aceita do que a existente.

A bolsa de Londres continuou até 1833, uma filial de Birmingham operando por apenas alguns meses até julho de 1833. Owen também se envolveu no sindicalismo, liderando brevemente o Grand National Consolidated Union (GNCTU) antes de seu colapso em 1834.

Em 1817, Owen afirmou publicamente que todas as religiões eram falsas. Em 1854, aos 83 anos, Owen se converteu ao espiritualismo depois de uma série de sessões com Maria B. Hayden, uma médium americana que apresentou o espiritismo na Inglaterra. Ele fez uma profissão pública de sua nova fé em sua publicação & # x27The Rational Quarterly Review & # x27 e em um panfleto intitulado O futuro da raça humana ou & # x27grande gloriosa e futura revolução a ser efetuada por meio da agência de espíritos do bem que partiram e homens e mulheres superiores & # x27.

Ele alegou ter tido contato com espíritos de Benjamin Franklin, Thomas Jefferson e outros, explicando que o propósito dessas conversas com os mortos, era mudar e quotthe presente, falso, desunido e miserável estado da existência humana, por uma verdadeira, unida e estado feliz. para preparar o mundo para a paz universal e infundir em todos o espírito de caridade, tolerância e amor & quot.

Em Revolução na mente e na prática da raça humana (1849), ele prosseguiu dizendo que o caráter é formado por uma combinação da natureza ou de Deus e das circunstâncias da experiência individual. Citando resultados benéficos em New Lanark, Escócia, durante 30 anos de trabalho lá, Owen novamente reafirmou sua hostilidade à ideia de liberdade e responsabilidade humanas, concluindo que um personagem & # x27s & quot não é feito por, mas & # x27para & # x27 o indivíduo , e que a natureza e a sociedade são responsáveis ​​pelo caráter e conduta de cada pessoa.

À medida que Owen ficava mais velho e ainda mais preconceituoso em seus pontos de vista, sua influência começou a declinar. Ele publicou suas memórias, & # x27The Life of Robert Owen & # x27, em 1857, um ano antes de sua morte. Embora ele tenha passado a maior parte de sua vida na Inglaterra e na Escócia, Owen voltou para sua aldeia natal de Newtown no final de sua vida. Ele morreu lá em 17 de novembro de 1858 e foi enterrado lá em 21 de novembro. Ele morreu sem um tostão, exceto por uma renda anual obtida de um fundo criado por seus filhos em 1844.


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O Nascimento do Capitalismo: Richard Arkwright e Robert Owen - História

Em 1769, um fabricante de instrumentos matemáticos chamado James Watt registrou a patente de um motor que exigia coisas estranhas, como condensadores e camisas de vapor. Em poucos anos, sua empresa, a Soho Engineering Works, estava fabricando máquinas de bomba movidas a vapor. É assim que o ano de 1769 pode muito bem ser usado como um marco para o início de um período na história inglesa em que houve uma transição da sociedade agrícola para a industrial. Essa nova base industrial se expandiria e se fortaleceria nos cem anos seguintes.1 Este é o ano que podemos ainda marcar como o ponto inicial de um período durante o qual grandes mudanças sociais e econômicas aconteceriam. A explicação simples é que essa transição ocorreu como resultado de máquinas aprimoradas e métodos de produção em grande escala, mas, como veremos, a história é mais complexa do que isso. A Revolução Industrial2 trouxe máquinas que economizam trabalho e sistemas de fábrica, tanto quanto essas máquinas e esses sistemas trouxeram a Revolução Industrial. A Revolução Industrial3 foi a integração de uma série de fatores que atuaram uns sobre os outros de forma cibernética. O impulso da Revolução Industrial, sua força, seu ímpeto, agiu na mente de todos os homens pensantes do final do século 18 e início do século 19. As descobertas alimentaram mais descobertas. Estruturas de classes antigas foram destruídas. O trabalho humano começou a ser substituído pelo pensamento humano. Homens, que não sabiam nada além de quebrar o trabalho, principalmente na agricultura, cada vez mais voltaram suas mentes para inventar dispositivos e artifícios que lhes dariam mais com menos trabalho.

Há um grande mito sobre a Revolução Industrial, perpetuado por escritores como Dickens, viz. , que causou uma miséria indescritível ao povo em geral. Pelo contrário, não acho que nenhum estudante de história possa chegar a qualquer outra conclusão senão que a felicidade média, para tomar a Inglaterra como exemplo, no início do século XIX era consideravelmente mais alta do que havia sido cem anos antes. Os escritores apontaram a Revolução Industrial em sua infância como uma que não ajudou os trabalhadores pobres; na verdade, foi afirmado que ela os prejudicou. Para ser encontrado em Malthus 'Essay on Population (1798), é este:

A verdade é que a Revolução Industrial mostrou a terrível condição que existia antes de ela surgir, ela não apenas brilhou a luz, mas também apresentou os remédios.

Para demonstrar esse processo evolutivo e integrado que chamamos de Revolução Industrial, citarei o economista político canadense Stephen Leacock:

1 Toynbee usou 1760 como data de início. Certamente, em 1782, a Revolução Industrial estava bem encaminhada, pois, a partir dessa data, "quase todas as séries estatísticas de produção mostram uma curva ascendente acentuada". (TS Ashton, An Economic History of England: The 18th Century (London: Methuen, 1969) p. 125.) GM Trevelyan deveria advertir que o "leitor deve ter em mente que nenhuma década pode ser nomeada para qualquer um dos processos que juntos formaram a Revolução Industrial. Mesmo a mais cataclísmica das mudanças não foi um evento, mas um processo. O Dr. Cunningham sugere que a Revolução Industrial começa por volta de 1770, "começando com mudanças no comércio de hardware". A data servirá, se lembrarmos que desde 1720, senão antes, havia sinais do aumento da indústria capitalista e da decadência do sistema de aprendizes, que a melhoria das estradas tinha começado a ser rápida por volta de 1750, e que o movimento para a absorção de pequenas fazendas em grandes fazendas era pelo menos tão antigo quanto isso. No entanto, nenhum desses movimentos foi completo até bem no século XIX. " (História Britânica no Século XIX (Londres: Longmans, Green 1924) nota 1, p. 2.) Trevelyan fez referência à obra de Cunningham, A Revolução Industrial, que Cunningham adaptou de sua obra maior, Growth of English Industry and Commerce , um trabalho padrão por muitos anos. Cunningham era um economista escocês e lecionou em Cambridge.

2 Foi Arnold Toynbee quem popularizou a expressão "Revolução Industrial".

3 A Revolução Industrial não foi peculiar à Inglaterra, porém, ela abriu o caminho. Esta nação insular de mercadores / marinheiros comercializaria sua produção industrial em todo o mundo em troca de influência e prestígio. Os efeitos da Revolução Industrial, no entanto, foram mundiais: França, depois de 1830, Alemanha, depois de 1850 e os Estados Unidos, depois da Guerra Civil, 1867. Os europeus introduziram a revolução na Ásia por volta da virada do século, mas apenas o Japão finalmente cresceu em um gigante industrial dos outros apenas no final do século XX. O problema da Revolução Industrial, a poluição ambiental, que cresceu ao longo dos séculos 19 e 20, e que foi atenuada pelas melhores práticas ocidentais, pode tomar uma virada muito triste para toda a raça humana no próximo século.

5 Começou na França, onde a monarquia absoluta e a ordem aristocrática que o acompanhava entraram em colapso por causa da Revolução Francesa, seguiu-se então a liderança metamórfica, os Estados Gerais, a Assembleia Nacional, os Jacobinos, o Tribunal Revolucionário, a guilhotina, Napoleão - nestes anos (entre a execução de Luís XVI, 1793 e a Batalha de Waterloo, 1815) sangue, morte e miséria fluíram sobre a França e sobre os países vizinhos. "A Revolução Industrial, a era das invenções e das máquinas, começou, no sentido técnico, bem no século XVIII. Mas seus resultados foram pouco sentidos pela maioria da humanidade até a Grande Paz do século XIX. Eles foram obscurecidos e impedido pelas guerras quase ininterruptas dos sessenta anos, desde a eclosão da Guerra dos Sete Anos (1755) até Waterloo (1815). Mas o processo de invenção havia começado, e a invenção em cada setor exigia progresso e invenção semelhantes em outros. " [Stephen Leacock, Our Heritage of Liberty (Londres: Bodley Head, 1942), p. 44.]

6 Princípios de Economia Política, Bk.4, Ch.6. Mill continua, e ao defender um papel governamental, escreve: "Somente quando, além de instituições justas, o crescimento da humanidade estiver sob a orientação deliberada de uma previsão judiciosa, as conquistas feitas dos poderes da natureza pelo intelecto e pela energia de descobridores científicos, tornam-se propriedade comum da espécie e o meio de melhorar e elevar o lote universal. " Mill, no entanto, em uma de suas passagens anteriores (Bk.1, Ch.12.) Deixa claro que "a queda progressiva dos preços e valores de quase todos os tipos de bens manufaturados durante dois séculos após uma queda acelerada pela mecânica invenções dos últimos setenta ou oitenta anos, e suscetíveis de serem prolongadas e estendidas além de qualquer limite que seria seguro especificar. " (Bk.1, Ch.12.)

7 Foi a Revolução Industrial que trouxe os sistemas de esgoto e as estações de tratamento de água. A saúde geral foi beneficiada pela Revolução Industrial, de fato, as pragas (a "peste negra") que regularmente varriam os países de uma ponta a outra, só chegaram ao fim com a chegada da Revolução Industrial. "Ela [a Peste Negra ou a Grande Peste] atingiu Weymouth em Dorsetshire em 1340. Ela durou dois anos. Um milhão e meio em uma população de 4.000.000 morreram por causa dela. Ela morreu, mas por trezentos anos nunca deixou a Inglaterra. Ele explodiu novamente na Grande Peste de 1666. Nunca foi morto até que a democracia iluminada o levou pela garganta com o saneamento e a saúde pública que foram a resposta do século XIX às orações do século XIV. " (Leacock, op. Cit., P. 26.) Para mais informações, consulte M. C. Buer e seu livro Health, Wealth and Population in the Industrial Revolution (Londres: Routledge, 1926).

9 "Na época da ascensão de Jorge III [1760] não havia canais, poucas estradas difíceis, praticamente nenhuma indústria de algodão, nenhum sistema de fábrica, poucos fabricantes capitalistas, pouca fundição de ferro pelo carvão e, embora houvesse muitos cercos de terra, ainda não havia tem sido uma varredura no atacado de pequenas fazendas em grandes. " (G. M. Trevelyan, História Britânica no Século XIX, op. Cit. P. 2.) Havia então poucos canais ou estradas capazes de suportar o tráfego de rodas. O único comércio era o comércio entre aldeias. Aconteceu apenas em uma escala leve. Cada aldeia produzia necessariamente, para a casa e para a fazenda, seu próprio tecido, cestaria, implementos e móveis. As coisas aconteceram de maneira imutável, geração após geração. As pessoas dos dias pré-Revolução Industrial tinham uma visão estática das coisas: agricultura, indústria, política e religião. Hoje nossa visão é evolucionária.

10 Bertrand de Jouvenel em seu ensaio contido no livro editado por Hayek, Capitalism and the Historians, pp. 98-9.

11 Johnson, Birth of the Modern (Nova York: HarperCollins, 1991) pp. 571-2.

12 Johnson, pp. 571-2. Aliás, a lei protege inventores e autores por patentes e direitos autorais. Uma patente é uma licença para fabricar, vender ou negociar um artigo ou mercadoria, com a exclusão de outras pessoas, é uma concessão do governo. Uma vez que a patente é garantida, a invenção só pode ser empregada pelo detentor da patente ou seus cessionários. Sem essa proteção legal - que apareceria pela primeira vez na Inglaterra antes do início da Revolução Industrial - qualquer um poderia roubar o trabalho de outro, diminuindo o entusiasmo dos inventores.


Capítulo 42: Os primeiros socialistas

Este mês, conhecemos a primeira onda de pensadores socialistas - os socialistas utópicos - incluindo Robert Owen, Étienne Cabet, Jean Claude Leonard de Sismondi, Henri de Saint-Simon, Charles Fourier e outros. Também veremos como as associações radicais na Grã-Bretanha - como os sindicatos, cooperativas e cartistas - pavimentaram o caminho para um movimento socialista.

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Transcrição Completa

Lembrete: as notas de rodapé estão disponíveis para aqueles que apóiam o podcast no Patreon. Inscreva-se em Patreon.com/indrevpod.

Em 1817, um tricoteiro desempregado e ex-ludita chamado Jeremiah Brandreth liderou um grupo de mais de 200 homens em uma marcha do vilarejo de South Wingfield a Nottingham. Sua missão: marchar em Londres, derrubar o governo do Reino Unido e acabar com a pobreza para sempre.

Pelo menos foi isso que o governo disse que sua missão era após o fato. Na realidade, seus planos podem muito bem ter sido pacíficos e seus objetivos nunca foram tão bem definidos.

As condições estavam maduras para tal demonstração. A recessão veio na esteira das Guerras Napoleônicas. Safras ruins, devido a uma estação excepcionalmente fria e chuvosa no ano anterior - junto com as Leis do Milho - haviam criado uma escassez de pão e, portanto, um aumento nos preços dos alimentos. E a introdução do tear mecânico nas fábricas de têxteis industriais tornou o tricô por meio de meia um negócio irrelevante, deixando os treinados para o trabalho com a renda em declínio acentuado. Os sonhos dos revolucionários franceses de uma geração antes ainda estavam frescos na memória desses radicais.

Brandreth e seus aliados locais foram abordados por um certo William Oliver, que lhes disse que um levante nacional estava sendo planejado e que um exército de 50.000 pessoas se juntaria a eles em Londres. Oliver era, na verdade, um espião do governo, enviado ao norte para denunciar os revolucionários. Antes que os homens chegassem a Nottingham, eles foram recebidos pelo 15º Regimento de Dragões Ligeiros. Os homens se espalharam, mas os líderes - incluindo Brandreth - foram capturados. Ele e outros dois foram considerados culpados de alta traição. Eles foram enforcados, sorteados e esquartejados mais tarde naquele ano.

Esta ascensão Pentridge, como é lembrada, estava entre uma miríade de histórias deste período de agitação da classe trabalhadora.

Tumultos estouraram em East Anglia em 1816 e 1822, com trabalhadores agrícolas destruindo máquinas agrícolas e gritando por "pão ou sangue".

Em 1820, os radicais em toda a Escócia encenaram uma insurreição, liderada por um comitê de Glasgow que reivindicava a formação de um governo provisório independente daquele da Inglaterra. 60.000 trabalhadores entraram em greve, enquanto milícias armadas se formaram para marchar contra a Carron Ironworks, que já foi propriedade de nosso velho amigo John Roebuck. (grite o Capítulo 16!)

Em 1830, trabalhadores agrícolas em todo o sul e leste da Inglaterra se revoltaram, começando em Kent com a destruição das novas debulhadoras que reduziram a demanda de mão-de-obra no campo. Essas revoltas, como são lembradas, também começaram a ter como alvo a Igreja da Inglaterra por causa dos dízimos forçados.

E uma série de protestos estourou no País de Gales durante o final da década de 1830 e início da década de 1840, enquanto fazendeiros pobres lutavam para pagar pedágios nas estradas, além de altos impostos, dízimos e preços inflacionados dos alimentos. Vestindo-se de mulher e se autodenominando “filhas de Rebecca”, esses homens arrebentaram as odiadas pedágios das rodovias.

É evidente que a transição para a modernidade tecnológica e econômica não estava ocorrendo suavemente. Se esse era um caminho de progresso, certamente era acidentado - violentamente acidentado.

Não eram apenas os radicais da classe trabalhadora que estavam preocupados com a forma como essa transição estava acontecendo. Alguns proprietários de empresas, acadêmicos e políticos empáticos também. E eles começaram a discutir como construir uma sociedade melhor e mais justa - como lidar com esses social problemas.

Foi o alvorecer do socialismo.

Esta é a Revolução Industrial

Capítulo 42: Os primeiros socialistas

Antes de começar, vamos precisar definir este termo: socialismo. Porque, como você sabe perfeitamente, é um carregado 1.

O Dicionário Oxford define socialismo como "uma teoria política e econômica da organização social que defende que os meios de produção, distribuição e troca devem ser propriedade ou regulamentados pela comunidade como um todo."

Isso é realmente muito amplo, se você pensar sobre isso. As palavras “possuíam ou regulamentado pela comunidade como um todo "significa que o termo pode ser aplicado a praticamente qualquer filosofia política / econômica que não seja 100% laissez faire. Outras definições de socialismo podem incluir outros graus e formas de propriedade ou distribuição coletiva. E é apropriado, realmente, porque há um grande alcance do pensamento socialista lá fora - dos social-democratas, o movimento cooperativo, etc. ao socialismo democrático, ao socialismo revolucionário, comunismo, até mesmo ao anarquismo.

Os primeiros usos da palavra “socialismo” foram usados ​​para distingui-lo das forças de motivação individualista dos novos capitalistas e industriais. Os escritores que o cunharam acreditavam que alguém deveria cuidar da sociedade e do bem-estar social em geral.

Engraçado, porém, um dos primeiros socialistas - se não o primeiro - era na verdade um industrial capitalista. Seu nome era Robert Owen.

Nascido em Newtown, País de Gales, em 1771, Owen era filho de lojistas cuja experiência em varejo prático, estoque e outras habilidades administrativas provavelmente o influenciaram. Na época, Newtown era uma pequena cidade mercantil em uma parte rural pitoresca do país de língua galesa. Durante a infância de Owen, a Revolução Industrial estava apenas começando a ter um impacto nas indústrias locais de lã e artesanato.

Owen foi para a escola até cerca de 10 anos de idade. Segundo todos os relatos, ele era um bom aluno que adorava ler, e seu professor fez dele um monitor - essencialmente um líder de classe encarregado de ajudar a ensinar seus colegas. Este conceito de instrução mútua era novo e que Owen adotaria mais tarde em suas próprias escolas.

Mas então ele foi retirado da escola e enviado para Stamford, Lincolnshire, onde se tornou aprendiz de carpinteiro. Depois de quatro anos de aprendizado, ele foi para Londres, onde trabalhou no varejo em uma grande loja de armarinhos. O próximo passo de sua carreira florescente veio em 1788, quando ele foi contratado por uma empresa de comerciantes e drapers de seda sediada em Manchester, que atendia à crescente classe média de lá.

Então, aos 17 anos, Owen mudou-se para o epicentro da Revolução Industrial. Lá ele logo soube que a verdadeira ação da indústria têxtil estava na produção. Em 1790, ele se associou a uma sociedade que fabricava máquinas para fiar algodão e, em seguida, começou a fiar algodão também - alguns dos melhores fios de fios do país, na verdade.

Mas o verdadeiro ponto de virada da carreira de Owen veio em 1792, quando ele se candidatou a um cargo de gerente no Bank Top Mill. Recentemente concluída pelo comerciante artesanal que se tornou capitalista da manufatura em massa, Peter Drinkwater, a Bank Top Mill (ou Piccadilly Mill, como também era chamada) era uma enorme e moderna fábrica de quatro andares que produzia fios de algodão. Além de ter sido construído com as mais recentes técnicas de proteção contra fogo e iluminação em arquitetura, foi o primeiro moinho em Manchester a ser movido diretamente por uma máquina a vapor Boulton & amp Watt.

O fato de um ex-varejista de 21 anos ter conseguido um emprego tão importante e bem remunerado atraiu várias cabeças. Mas Owen ficou surpreso - possivelmente sobrecarregado no início - com a responsabilidade de gerenciar 500 homens, mulheres e crianças trabalhando com essas tecnologias novas e muitas vezes perigosas.

Foi em 1793 que Owen ingressou na Manchester Literary & amp Philosophical Society, um dos muitos clubes iluministas que podiam ser encontrados em toda a Grã-Bretanha. Suas fileiras incluíam cientistas, industriais e reformadores políticos que escreveram artigos, os apresentaram à sociedade e discutiram uns com os outros. E foi nesse cenário que Owen começou a desenvolver suas próprias filosofias.

Ao longo da década de 1790, Owen provou ser um gênio capitalista, deixando Drinkwater para aproveitar uma nova oportunidade de parceria e construir uma nova fábrica em Manchester. Então, em 1797 ou 1798, ele viajou para a Escócia, em nome de seus colegas sócios, para se encontrar com clientes. Enquanto estava lá, ele conheceu o colega capitalista David Dale e visitou sua fábrica de algodão em New Lanark.

A história de David Dale era notavelmente semelhante à de Owen. Filho de um comerciante em uma pequena cidade na Escócia rural, Dale passou por um aprendizado têxtil e começou a subir na hierarquia das empresas como escriturário e agente. Ele logo começou a trabalhar por conta própria, importando roupas de cama do continente. À medida que seu negócio crescia, ele se expandiu para o setor bancário também.

Então, em 1784, nosso velho amigo, Sir Richard Arkwright, fez uma viagem à Escócia para promover seu novo sistema de produção em massa de fios de algodão. Instigados por um MP local, Arkwright e Dale se reuniram para discutir o desenvolvimento de uma fábrica de algodão na Escócia. Subindo uma colina fora da cidade de Lanark em Lanarkshire, eles encontraram uma maravilha natural - as Cataratas de Clyde. A única cachoeira no rio Clyde, Arkwright imediatamente notou sua força, proporcionando movimento suficiente para alimentar um moinho usando uma de suas armações de água.

A construção deste moinho começou logo em seguida, embora Arkwright logo perdesse o interesse, deixando a empresa quase exclusivamente para Dale. Em breve, esse local incluiria quatro moinhos, bem como um túnel e um aqueduto para desviar a água do Clyde por meio de uma série de rodas d'água. E, como Arkwright havia feito em Cromford (grite o Capítulo 5), Dale construiu uma pequena comunidade ao redor da fábrica para abrigar a força de trabalho necessária. Ele chamou a vila de “New Lanark”.

Como Owen descreveu mais tarde ...

“... uma grande casa foi erguida, que no final das contas continha cerca de 500 crianças, que foram adquiridas principalmente de casas de trabalho e instituições de caridade em Edimburgo ... uma vila foi construída e as casas foram alugadas com um aluguel baixo para famílias que pudessem ser induzidas a aceitar emprego em as fábricas ... apenas pessoas desprovidas de amigos, emprego e caráter foram encontradas dispostas a tentar o experimento ... a comunidade gradualmente foi formada sob essas circunstâncias em uma sociedade muito miserável. ”

Mas havia coisas que Owen gostava na fábrica. Por um lado, ele gostou do trabalho que Dale colocou nele e pode ter visto potencial para criar uma comunidade modelo desde o início. Por outro lado, era uma boa localização e era lucrativa. E para outro coisa, Owen se apaixonou pela filha de Dale, Caroline. Eles se casaram em 1799 e, logo depois disso, Owen e seus parceiros compraram New Lanark de Dale pelo preço de banana de £ 60.000.

Os investidores instalaram Owen como sócio-gerente da New Lanark. E foi aí que as coisas ficaram interessantes.

Já fazia anos que Owen estava insatisfeito com as condições que observava nas novas fábricas de algodão da Grã-Bretanha. Isso veio não apenas de sua própria experiência, mas também como membro do Manchester Board of Health, que reuniu dados sobre as condições de saúde dos trabalhadores nas fábricas.

Entre outras coisas, Owen estava preocupado com a crescente divisão e hostilidade entre os industriais e as classes trabalhadoras - entre as forças capital e trabalho. Os donos da fábrica maltratavam seus funcionários e, em resposta, os funcionários roubaram, ficaram bêbados e dificultaram as coisas.

Como Owen descreveu a população em New Lanark:

“… Cada homem fazia o que era reto aos seus próprios olhos, e o vício e a imoralidade prevaleciam de forma monstruosa. A população vivia na ociosidade, na pobreza, em quase todos os tipos de crimes conseqüentemente, endividados, sem saúde e na miséria ”.

Eles também, aparentemente, discutiram um com o outro sobre religião, o que Owen achou ridículo.

Determinado a mudar as coisas na aldeia, Owen instituiu algumas novas medidas.

Primeiro: Medidas preventivas (em vez de punitivas) para combater o roubo.

Segundo: Medidas preventivas (novamente, ao invés de punitivas) para combater a embriaguez.

Terceiro: A proibição de argumentos sectários e uma garantia de tolerância religiosa.

Quarto: Multas punitivas para “relações sexuais irregulares entre os sexos”.

Mas então Owen também começou a fazer coisas que levantaram as sobrancelhas de seus parceiros.

Ele decidiu que New Lanark não aceitaria mais crianças como “aprendizes” dos asilos. De agora em diante, apenas famílias se estabeleceriam e trabalhariam em New Lanark.

Ele proibiu o trabalho para crianças menores de 10 anos, insistindo que elas frequentassem a escola da aldeia todos os dias. Isso não preocupava apenas seus parceiros (já que as crianças trabalhavam por um salário menor do que os adultos), mas também aborrecia as famílias que procurado seus filhos trabalhando pela renda extra. Já as crianças entre 10 e 18 anos tiveram seu trabalho limitado a 10 horas por dia. Para compensar, ele deu aumentos para as crianças com mais de 10 anos.

Owen também gastou uma quantia considerável de dinheiro melhorando a aldeia. As ruas foram repavimentadas. As casas foram melhoradas. Ele também comprou alimentos, roupas e combustível a granel para que pudesse vendê-los a seus trabalhadores a preços promocionais.

Em parte, isso se devia ao fato de Owen ser um cara genuinamente bom. Mas, parcialmente, foi um bom negócio. As reformas funcionaram e os funcionários das fábricas tornaram-se muito mais produtivos. New Lanark continuou a lucrar muito.

Agora, Owen também reconheceu isso como material para algumas boas relações públicas e logo foi reconhecido como um reformador social em toda a Europa. Bem, isso não caiu muito bem para seus colegas industriais, incluindo alguns de seus próprios sócios. Em 1812, um grupo deles tentou um golpe para expulsá-lo de sua posição em New Lanark. O esforço falhou. Na verdadeira forma de Logan Roy, Owen revidou, encurralando novos investidores para liderar uma compra agressiva das ações dos detratores.

Agora Owen estava livre para reformar New Lanark como bem entendesse - e para contar ao mundo sobre isso. Em 1813, ele publicou Uma nova visão da sociedade - uma série de quatro ensaios “sobre a formação do caráter humano, preparatória para o desenvolvimento de um plano para melhorar gradualmente a condição da humanidade”.

Nele, Owen explica sua visão de mundo na veia de um filósofo do Iluminismo. Central para esta estrutura é a visão de Owen da criação sobre a natureza: que o caráter de um homem é exclusivamente o produto de seu ambiente e criação. Se pudermos treinar adequadamente as pessoas para serem boas e dar-lhes boas condições de vida, elas serão boas pessoas para todos os demais.

“A felicidade de si mesmo, claramente entendida e uniformemente praticada [um princípio] que só pode ser alcançada por uma conduta que deve promover a felicidade da comunidade.”

Na filosofia florescente de Owen, o individualismo não funciona.

Owen é o mais apaixonado por educação. Explicando como ele insistia que as crianças fossem para a escola em vez de trabalhar, ele argumenta que seus pais foram criados em um ambiente ruim, com pouca educação. Como eles vão dar a seus filhos um bom ambiente ou as ferramentas de raciocínio? Não, tire as crianças dos pais! (Pelo menos durante o dia de trabalho.) Cole-os em uma sala de aula ou em um playground (sim, Owen era um muito defensor precoce do aprendizado por jogo) e faça com que sejam supervisionados por professores especializados em incutir o bom caráter por meio de reforço positivo.

Mas ele não está apenas convocando seus colegas industriais a fazerem o mesmo, ele está pedindo que seus princípios sejam adotados pelo governo.

"Os poderes governantes de todos os países devem estabelecer planos racionais para a educação e formação geral do caráter de seus súditos ... para treinar as crianças desde a mais tenra infância em bons hábitos de toda espécie (o que, naturalmente, os impedirá de adquirir aqueles de falsidade e decepção."

Ele também exorta o governo a desincentivar o jogo (incluindo a loteria) e a produção e venda de bebidas espirituosas, a reformar a Igreja, a proibir os emolumentos, a reformar as Leis dos Pobres e a criar um aumento maciço no emprego público. Segundo ele, o emprego público em larga escala criaria mais eficiência na economia e aumentaria a demanda por mão-de-obra (melhorando, assim, os salários).

Ao promover suas opiniões, Owen também avançou suas novas reformas em New Lanark, o que ele chamou de "Nova Instituição", que incluía uma escola, uma igreja (que ensinava especificamente as opiniões Deístas de Owen) e arranjos de vida comunal. E embora seja fácil pensar na vida em comunidade como um hippie dippie do tipo "ei, somos todos um com a terra", Owen realmente olhou para isso de uma perspectiva de produção em massa. Gostar “Por que todas as famílias desta aldeia deveriam cozinhar suas próprias refeições? Isso é tão ineficiente! Por que não temos um pequeno punhado de pessoas preparando um grande jantar para toda a comunidade? Pense em todas as horas de trabalho que ele libera! Isso é muito mais econômico. ”

E quando se tratava de vida em comunidade, bem, é aqui que Owen começa a sair dos trilhos.

Em 1824, Owen e seu filho viajaram para os Estados Unidos para estabelecer uma nova aldeia comunitária. Poucos meses depois, eles chegaram ao estado de Indiana, onde Owen comprou a cidade de New Harmony por $ 135.000. Agora, New Harmony já havia sido estabelecida e construída por um estranho culto milenarista alemão que agora estava se mudando para Ohio, e em seu lugar, Owen ofereceu um lar para qualquer um que desejasse se juntar a este experimento em igualdade e vida comunitária.

O New Harmony foi preenchido rapidamente, mas também enfrentou muitos desafios. Demorou apenas quatro anos para o experimento falhar.

Existem muitas explicações para o motivo do fracasso e, dependendo de suas próprias visões políticas, você pode querer se inclinar para um motivo ou outro. Mas aqui estão algumas coisas que você deve saber.

Owen lutou para obter o apoio dos americanos que não tinham tanta experiência com as desigualdades que Owen estava tentando combater e que não apreciavam muito seu deísmo. E sem esse suporte, Owen não tinha os recursos para construir a Nova Harmonia na Utopia futurística que ele imaginou.

Os residentes de New Harmony também lutaram para se ajustar ao novo estilo de vida. Um desses residentes foi Josiah Warren, que argumentou que a conformidade forçada da sociedade e a falta de propriedade privada eram os culpados. Mais tarde, ele publicaria um jornal individualista-anarquista semanal chamado The Peaceful Revolutionist. Outros não conseguiam deixar as distinções de classe do velho mundo para trás. As pessoas da classe alta se misturavam com as pessoas da classe alta e as pessoas da classe trabalhadora se misturavam com as pessoas da classe trabalhadora. Os dois grupos descobriram que não tinham muito em comum, culturalmente, e não se davam bem.

Owen argumentou que os líderes da comunidade não estavam seguindo suas ideias de perto o suficiente. O filho de Owen argumentou que muitos dos ocupantes da cidade eram preguiçosos.

Seja qual for o caso, Owen fez as malas em 1829 e voltou para o Reino Unido.

E, no entanto, depois que ele saiu, mais de uma centena de comunidades de inspiração owenita e owenita se espalharam pelos EUA. Quero dizer, todos eles falhou, mas claramente havia algo atraente em sua filosofia para as pessoas da época.

Entre as comunidades de inspiração owenita estavam as dos icários, um movimento fundado pelo filósofo francês Étienne Cabet.

Nascido em Dijon em 1788, Cabet era um advogado e professor que atuou como líder menor na Revolução de julho de 1830. Ele então se tornou um político nos primeiros anos da monarquia de julho, mas, apesar de algum sucesso inicial, logo ficou claro que ele era radical demais para o regime liberal de Luís Filipe. Após algumas acusações de traição, ele fugiu para a Inglaterra, onde começou a esboçar sua filosofia.

Depois de retornar à França em 1839, ele publicou um romance, As viagens e aventuras de Lord William Carisdall em Icaria, um relato ficcional de um explorador encontrando uma sociedade perfeita. (Hmmm, onde eu ouvi isso antes?) Em Icaria, eleições democráticas são realizadas para um corpo de governo que controla rigidamente a comunidade para garantir a igualdade econômica e social.

Pouco antes do final da Primeira Revolução Industrial, Cabet decidiu colocar essas idéias em prática e estabelecer sua própria comunidade utópica na América. Liderando 69 colonos icários que o elegeram ditador por 10 anos, Cabet desembarcou em Nova Orleans e foi para o Texas, onde tentaram ocupar um milhão de acres com cabanas de toras em 3 meses. Não funcionou.

Em vez disso, eles seguiram para Nauvoo, Illinois, onde compraram o antigo assentamento Mórmon fundado por Joseph Smith. Mas como ditador, Cabet nunca teve tanto poder quanto precisava - governando uma comunidade que cresceu para cerca de 1.800 - e, novamente, os seguidores lutaram para se adaptar ao novo estilo de vida comunitário que ele imaginou.

Depois de uma disputa em 1856, Cabet deixou Nauvoo com 180 de seus icários mais leais e mudou-se para St. Louis, mas morreu pouco depois desse mesmo ano. O movimento icário continuou, porém, com uma dessas comunidades - em Corning, Iowa - sobrevivendo até o final do século XIX.

Owen e Cabet eram praticantes do que veio a ser conhecido como socialismo utópico - a primeira escola dessa nova ideologia. Isso foi em parte por causa dos experimentos utópicos que esses caras estavam tentando e em parte um esforço de marxistas posteriores para descartar a escola anterior como ingênua, em comparação com o que eles chamavam de socialismo “científico”.

Mas a escola utópica também tinha muitos teóricos que não eram praticantes. E em suas diferenças de pensamento, vemos os muitos ramos dessa ideologia começarem a se formar.

Ok, digamos por um segundo que você está tentando construir uma sociedade utópica. Como você faz isso?

As coisas seriam mais fáceis para você se você fosse colocado no comando? Rei dos utópicos? Mestre dos Owenitas? Ditador dos icários?

Uma sociedade que pode prosperar ao mesmo tempo que pratica a igualdade e alcança a tranquilidade deve exigir que todos estejam na mesma página, certo? Mas como você consegue isso?

No Capítulo 1, falei sobre como a cooperação social sempre exigiu mitos. Seja o mito do dinheiro, mitos religiosos ou o mito da lei, você precisa que sua sociedade acredite nos mesmos mitos básicos para regular o comportamento.

Ok, bem, o mito do dinheiro não é muito útil em uma utopia socialista. Dinheiro é o tipo de coisa pela qual você se sente nojento se você é o tipo de pessoa que entra em uma comunidade utópica. Os mitos religiosos, por sua vez, são realmente úteis nas sociedades utópicas, mas são muito mais difíceis de promover em um mundo "Racionalista" pós-Iluminismo, com maior tolerância para que as pessoas acreditem em uma ampla gama de tais doutrinas. O fardo está realmente no mito da lei. Você vai precisar de um forte poder político que possa governar as pessoas, a economia, etc.

Exceto, a liberdade também não é uma ideia importante neste mundo pós-Iluminismo? A ditadura realmente se encaixa em nossa ideia de utopia? Ou é mais característico de uma distopia?

Quase desde o início, a escola utópica do socialismo foi dividida em dois campos distintos, embora raramente definidos. No cerne de tudo estava essa questão da dinâmica do poder em uma sociedade utópica.

O primeiro campo chamarei de “Centralistas” - aqueles que priorizam o sucesso da sociedade sobre a liberdade do indivíduo. Owen e Cabet eram definitivamente centralistas.

E se Robert Owen foi a ponte da prática do capitalismo para a prática do socialismo, então a ponte das teorias do capitalismo para as teorias do socialismo foi o historiador e economista político de Genebra Jean Charles Leonard Simonde de Sismondi.

Nascido em 1773, Sismondi cresceu durante o auge do Iluminismo em Genebra, onde e quando caras como Voltaire e Rosseau eram um grande negócio. Desde tenra idade, era claro que Sismondi era um gênio, mas seus pais estavam decididos a que ele deveria se dedicar ao comércio, e não à bolsa de estudos. Quando jovem, ele trabalhou em um banco em Lyon quando a Revolução Francesa estourou. Quando a Revolução se transformou em um caos sangrento, ele fugiu para a Inglaterra antes de retornar a Genebra.

Em algum momento durante esses anos, ele leu Adam Smith's Riqueza das nações e tornou-se intensamente interessado em economia política. Ele publicou seu primeiro tratado econômico em 1803 que, em sua maior parte, seguiu a ortodoxia smithiana.

Mas com o passar dos anos e o progresso da Revolução Industrial, Sismondi ficou mais insatisfeito com a escola liberal de economia clássica, especialmente com o otimismo de Jean-Baptiste Say. Em 1819 ele publicou seu Novos princípios de economia política (seguido por seu 1837 Estudos em Economia Política) em que ele argumentou que a Lei de Say - lembre-se, essa é a ideia de que não haverá um excesso de oferta no mercado - era falha.

Na opinião de Sismondi, com uma distribuição de renda tão desigual que estava se desenvolvendo, como você poderia argumentar que havia um equilíbrio eficiente no mercado livre? Ele argumentou que muita ênfase estava sendo colocada na criação de riqueza em vez de na criação de felicidade. Como ele disse: "Um certo tipo de equilíbrio, é verdade, é restabelecido no longo prazo, mas é depois de uma quantidade terrível de sofrimento."

Em vez disso, Sismondi argumentou que parte da nova riqueza sendo criada deveria ser redistribuída - não do capitalista para o proprietário, mas do capitalista para o trabalhador. Ele acreditou laissez-faire as políticas estavam apenas aumentando as disparidades de riqueza, à medida que os industriais usavam novas tecnologias para forçar salários mais baixos para seus empregados.

Sismondi acreditava que a economia ideal seria dominada por pequenas fazendas e artesãos. Qualquer nova riqueza gerada por uma nova tecnologia seria redistribuída de forma equitativa e contribuiria para uma rede de segurança social.

Bem, isso contrastava um pouco com Owen, que acreditava que a indústria moderna era fundamental para a formação de um mundo justo, novo e utópico. Também contrastava com o mais famoso desses primeiros teóricos socialistas: Claude Henri de Rouvroy, conde de Saint-Simon.

Henri de Saint-Simon nasceu na aristocracia francesa em Paris em 1760. Quando jovem, ele se juntou ao Marquês de Lafayette e lutou no exército de George Washington na Revolução Americana. Depois de retornar à França, ele estudou engenharia e hidráulica. Saint-Simon foi um apoiador da Revolução Francesa desde o início - radical ainda - mas por causa de seu nascimento nobre ele foi preso durante o Reinado do Terror.

Os próximos 20 anos de sua vida foram muito estranhos. Ele estava basicamente quebrado o tempo todo enquanto tentava manter a aparência de um aristocrata Iluminado. Mas de 1814 até sua morte em 1825, Saint-Simon publicou uma série de obras que revisavam tudo sobre como a sociedade deveria ser governada.

Central para essa visão utópica era uma forte hierarquia de poder - baseada não em caprichos democráticos ou tradições aristocráticas, mas na meritocracia estrita - combinada com progresso científico e tecnológico inflexível. A eficiência da fábrica, argumentou ele, deveria ser estendida a todos os aspectos da sociedade. Embora acreditasse em impostos baixos e regulamentação governamental limitada, ele, no entanto, via o planejamento central da produção e distribuição de uma economia como a chave para o futuro. Tal sociedade respeitaria o trabalho árduo e os líderes com experiência e inteligência para organizar tal sistema.

Outro centralista foi o economista e político prussiano Johann Karl Rodbertus. Nascido em Greifswald em 1805, Rodbertus estudou direito e serviu no judiciário antes de ser eleito para a Assembleia Nacional da Prússia. De 1830 a 1850, ele publicou obras servais que delinearam suas idéias filosóficas, políticas e econômicas.

Rodbertus era um romântico e sua política era relativamente moderada. Mas ele era um forte crítico do capitalismo, argumentando que a crescente desigualdade de renda não era apenas evidência de exploração - como os socialistas ricardianos estavam dizendo (grite o Capítulo 28!) - também preparou a economia para contrações de nível de crise. Ele acreditava que o governo precisava intervir, regulando a indústria a ponto de fixar preços e salários.

Mas para outros socialistas, o governo não era a solução para as falhas do capitalismo. Em vez disso, governo e capitalismo eram duas formas diferentes do mesmo problema.

Entre os mais notáveis ​​desses pensadores "descentralistas" (como os estou chamando) estava o filósofo francês Charles Fourier. Nascido em Besançon em 1772, Fourier veio de uma família de classe média bastante abastada. Depois que seus pais morreram, ele recebeu uma herança considerável que lhe permitiu fazer uma pequena turnê pela Europa. Mas, apesar das aspirações mais elevadas, ele estava preso em empregos de classe média para o resto de sua vida - como um caixeiro viajante e um caixeiro comerciante.

Fourier manteve a cabeça baixa durante a Revolução Francesa e publicou a maioria de seus escritos após a queda de Napoleão. Não está claro o quanto de seus escritos anteriores realmente influenciou as ideias de seus escritos posteriores, mas podemos esboçar sua visão de mundo assim ...

O homem, em estado natural, nasce bom. Isso é fortemente influenciado pela ideia de Rosseau do nobre selvagem. E, Fourier argumenta, a história, as instituições e a civilização construída em torno do homem perverteram seus incentivos de como se comportar. Se não fosse pelo governo, os comerciantes e banqueiros, a igreja, a família, os patrões, então as pessoas poderiam entender livremente seus próprios desejos. E então seria natural que eles se organizassem de uma forma mais harmoniosa.

Nessa sociedade harmoniosamente organizada, ele imaginou, o desperdício e o parasitismo que é o comércio deixariam de existir. As pessoas consumiriam apenas o essencial. E se o consumo fosse simplificado, a produção poderia ser reorganizada de uma forma muito mais agradável. O trabalho poderia ser coordenado em pequenas comunidades, dando a todos o trabalho que eles eram capazes de fazer e queriam fazer. A exploração do trabalho cessaria.

Ele chamou essas associações comunitárias de “falanges” e até imaginou enormes complexos chamados de “falanstérios”, onde os membros poderiam viver e trabalhar. Agora, a renda em uma falange seria determinada pelo tipo de trabalho realizado - essa desigualdade forneceria algum incentivo para que as pessoas realizassem os trabalhos mais desafiadores ou menos desejáveis. Mas, ele acreditava, o sistema ainda seria muito mais justo do que qualquer outra coisa e não permitiria a pobreza.

E, muito no espírito utópico da época, várias comunidades Fourieristas surgiram na França e nos Estados Unidos.

Outro cara que eu descreveria como descentralista foi o escritor inglês William Godwin. Nascido em Wisbech, Cambridgeshire, em 1756, ele veio de uma família de classe média de dissidentes religiosos radicais. Seu pai era um ministro calvinista e Godwin seguiu a mesma profissão. No entanto, ele provavelmente não teria sido muito bom nesse trabalho porque, em algum momento, ele percebeu que era ateu. Em vez disso, Godwin mudou-se para Londres, onde começou a carreira de escritor.

Por cerca de meio século, Godwin escreveu uma mistura de ficção e não ficção, incluindo romances, ensaios e biografias. Entre os últimos estava a de sua falecida esposa, a escritora Mary Wollstonecraft - um gênio por seus próprios méritos que eu acho que seria justo chamar de catalisador intelectual do feminismo.

Amigo de Robert Owen, Godwin era um crítico dos conservadores - escrevendo contrapontos às obras de Edmund Burke e Thomas Malthus - assim como dos liberais. No dele Inquérito Sobre Justiça Política, ele utilizou a filosofia utilitarista de Bentham e Mill para criticar a defesa de John Locke da propriedade privada. Godwin argumentou que direito a propriedade é limitada às suas necessidades de propriedade. Ninguém tem o direito de maximizar seu próprio prazer às custas de outra pessoa. Portanto, se a extensão da propriedade privada de alguém for maior do que o necessário, enquanto outra pessoa não possui a propriedade privada elas precisa ser satisfeita, então a propriedade é injustificada e ilegítima.

Mas, como Fourier, Godwin acreditava que o homem era uma criatura racional que era geralmente boa - até mesmo capaz de perfectibilidade. Para Godwin, justiça social e liberdade individual eram as duas faces da mesma moeda. Abolir a opressão exigia a eliminação tanto do excesso de propriedade quanto da existência do Estado.

Os trabalhos de Fourier - e sem dúvida Godwin também - tiveram um grande impacto no teórico final sobre o qual vou falar: o chamado “Pai do Anarquismo”, Pierre-Joseph Proudhon.

Nascido em 1809, Proudhon veio de Besançon, assim como Fourier. Seu pai era cervejeiro e fabricante de barris, e o jovem Proudhon trabalhava na cervejaria em vez de ir à escola. Ele aprendeu a ler e conseguiu entrar em uma escola local quando era adolescente.

Quando completou 18 anos, começou um aprendizado em uma gráfica. Foi durante esses anos que ele conheceu um escritor que estava publicando um livro com aquela impressora - Charles Fourier. Suas conversas tiveram um impacto profundo em Proudhon, que mais tarde seguiu sua própria carreira como filósofo e escritor.

Ao longo da década de 1840, Proudon publicou vários trabalhos delineando sua visão de mundo. Como Godwin, ele defendeu a abolição da propriedade privada excessiva, mas também argumentou contra a invenção do Estado, como uma afronta à liberdade individual. E, como Fourier, ele imaginou um sistema em que os indivíduos pudessem organizar livremente uma economia justa e cooperativa por meio de associações.

Como ele colocou em seu Manifesto Eleitoral de 1848 de Le Peuple:

“Não queremos a expropriação pelo Estado de minas, canais e ferrovias: ainda é monárquica, ainda é trabalho assalariado. Queremos que as minas, os canais e os caminhos-de-ferro sejam entregues a associações de trabalhadores democraticamente organizadas, a funcionar sob a tutela do Estado, nas condições estabelecidas pelo Estado e sob a sua própria responsabilidade. Queremos que essas associações sejam modelos para a agricultura, indústria e comércio, o núcleo pioneiro dessa vasta federação de empresas e sociedades tecidas no tecido comum da República democrática e social. ”

Acho que podemos querer tocar mais no anarquismo mais tarde, então vamos deixar isso aí por enquanto.

Enquanto esse conjunto de intelectuais, em sua maioria aristocráticos ou burgueses, formulava teorias e experimentos de utopias socialistas, os verdadeiros radicais da classe trabalhadora na Grã-Bretanha estavam começando a lançar as bases de um movimento socialista real.

Em Londres, 1838, um comitê de seis membros do Parlamento e seis trabalhadores redigiu um documento para revolucionar a democracia britânica. Entre os trabalhadores do comitê estava nosso amigo da última vez, William Lovett - o fabricante de cordas que virou carpinteiro - representando a London Working Men’s Association. A seu ver, o Ato da Grande Reforma de 1832 não foi longe o suficiente para representar a classe trabalhadora.

O documento que eles redigiram pedia seis reformas principais:

Sufrágio universal para homens maiores de 21 anos

Remover a exigência de que os membros do Parlamento sejam proprietários

Parlamentos anuais (em outras palavras, eleições nacionais anuais)

Divisão igualitária de distritos eleitorais - expandindo o progresso feito na Lei de Reforma, limpando bairros podres

Salários de membros do Parlamento para que os trabalhadores - não apenas os ricos - pudessem se dar ao luxo de servir no governo

Votação secreta para eliminar alguns dos problemas de corrupção que mencionei no Capítulo 40

Eles chamaram este documento de “Carta do Povo”. No ano seguinte, os cartistas (como eram chamados) organizaram reuniões públicas em todo o país, reunindo mais de 1,2 milhão de assinaturas para uma petição pedindo ao Parlamento que adotasse a Carta.

Em maio de 1839, a petição foi finalmente apresentada ao Parlamento. Eles votaram para rejeitá-lo. Tumultos estouraram em todo o país.

O movimento cartismo persistiu, porém, e - junto com o Movimento das 10 horas para limitar o trabalho infantil nas fábricas - foi o ponto focal da política da classe trabalhadora na Grã-Bretanha durante a década de 1840. Mais duas petições foram organizadas. Por fim, a maioria dos seis pontos foi adotada, embora não antes das décadas de 1860 e 70. *

* Mesmo isso é uma simplificação exagerada. Embora a franquia tenha sido estendida pela primeira vez a alguns eleitores da classe trabalhadora na década de 1860, por exemplo, o sufrágio universal masculino adulto teria que esperar até o século XX.

Movimentos políticos populistas existiram ao longo da história, é claro, mas algo sobre este era diferente. Foi organizado, mas suas táticas não-violentas radicais em seus objetivos, mas medidos em sua abordagem.

Desta forma, o movimento cartista diferia de outros movimentos radicais no continente durante a década de 1840, movimentos que levaram a revoluções em 1848. E a experiência associativa dos líderes cartistas é um grande motivo.

Tudo começou cerca de um século antes com os Metodistas (grite o Capítulo 17!) Que recrutaram membros de origens pobres, deram-lhes alguma educação e os colocaram em cargos de liderança dentro do movimento religioso.

Na década de 1790, as sociedades iluministas da classe trabalhadora começaram a aparecer, como a London Corresponding Society. Iniciado por um sapateiro chamado Thomas Hardy, que acreditava que os limites do direito de voto eram responsáveis ​​por toda a ganância e corrupção dos políticos, o LCS começou como um pequeno grupo de amigos que se reunia uma vez por semana para discutir um novo livro. Essas discussões eram geralmente ao longo de linhas políticas radicais. Logo cresceu e se tornou uma organização nacional com dezenas de ramos, assustando o governo, que então o culpou por algumas tentativas de assassinato do rei. Em 1794, os líderes do LCS foram julgados por traição e, no ano seguinte, ele e organizações semelhantes foram suprimidos.

Mas trabalhadores reunidos para discutir livros não morreram com o LCS, continuou na forma de sociedades de melhoria mútua, que mencionei na semana passada. Eles não apenas forneceram algumas oportunidades educacionais básicas para a classe trabalhadora, mas deram a seus membros estímulo intelectual e os encorajaram a explorar seus próprios pensamentos políticos.

Entre os membros do LCS estava um lutador fabricante de calças de couro chamado Francis Place. Place demonstrou fortes habilidades organizacionais e de liderança e subiu na hierarquia do LCS. Ele havia desenvolvido essas habilidades como membro da Sociedade Beneficente de Criadores de Calças.

Sociedades de benefícios - também chamadas de sociedades mútuas de seguros ou sociedades amigáveis ​​- eram pools de seguros baseados em membros para trabalhadores em vários setores. Portanto, esses fabricantes de calças pagariam taxas semanais à sociedade e, se ficassem doentes e tivessem que faltar ao trabalho, ou se fossem despedidos, ou se ficassem gravemente feridos no trabalho, a sociedade os ajudaria a sobreviver. (Os empregadores certamente não estavam fazendo isso ainda.) Para esses fins, a sociedade também realizou reuniões para eleger administradores.

Dois anos depois de tornar-se membro do Place, a Breeches Makers Benefit Society saiu de seus limites normais. Eles decidiram fazer greve por melhores salários. Place foi repentinamente elevado à posição de liderança e, embora a greve não tenha sido bem-sucedida, ele ganhou uma importante experiência com ela.

Na lista negra do trabalho que fazia calças de couro, então, a Place fez a transição para fazer brechas de lã. Poucos anos depois, alguns de seus colegas de trabalho o abordaram para ajudá-los a levantar um fundo de greve. Ele concordou, tornando-se secretário de sua sociedade amigável e um “administrador confidencial” de seu dinheiro. Pouco depois, um grupo de carpinteiros se aproximou dele e pediu que fizesse o mesmo por eles. E então um grupo de encanadores jornaleiros.

A ideia da greve trabalhista existe desde a antiguidade. Os artesãos da Necrópole Real do Egito abandonaram o trabalho, exigindo melhor compensação, no século 12 aC. Na antiga república romana, quando os plebeus se sentiam maltratados pelos patrícios, eles simplesmente abandonavam a cidade, até que os patrícios percebessem que precisavam deles. Revoltas camponesas surgiram durante a Idade Média, quando os servos se recusaram a trabalhar até que os aluguéis fossem reduzidos, geralmente cortando algumas cabeças no processo. E na década de 1760, quando os salários foram cortados nas docas de Londres, os marinheiros fizeram uma demonstração indo de navio para navio e “batendo” nas velas - isto é, derrubando-as. (Acredita-se que essa seja a etimologia de como usamos a palavra "ataque".)

E embora os britânicos não pudessem exatamente força seu pessoal para trabalhar, eles poderiam proibir o objetivo final das greves trabalhistas - o acordo coletivo de trabalho - proibindo a prática de negociação coletiva. E foi exatamente isso que eles fizeram. Em 1799 e 1800, o Parlamento aprovou dois projetos de lei conhecidos como Atos de Combinação, proibindo contratos entre empregadores e unidades de negociação.

Embora os Atos de Combinação não tenham impedido com sucesso toda a mobilização de trabalhadores ou mesmo greves, eles mantiveram com sucesso o controle do movimento trabalhista por mais de duas décadas. Finalmente, em 1824, eles foram revogados. Seguiu-se uma enorme onda de greves em todo o país e, no ano seguinte, uma nova Lei de Combinação foi aprovada, limitando essas “combinações” estritamente à negociação com base em salários e horas - não em condições de trabalho ou qualquer outra coisa. Também proibiu métodos para encorajar os trabalhadores a participarem da greve, incluindo - criticamente - a proibição de piquetes.

Mas, graças ao projeto de lei de 1824, outro tipo de organização para o empoderamento da classe trabalhadora se desenvolveu - o sindicato. Ok, na Grã-Bretanha eles dizem "sindicato" e, uma vez que esse é o foco geográfico aqui, vou dizer também por agora.

O sindicalismo cresceu na Grã-Bretanha nas décadas de 1830 e 40, apesar de um ambiente jurídico difícil.

Thomas Dunning era um sapateiro autodidata em Nantwich, onde se juntou a um grande sindicato de sapateiros de 500 membros - o Cordwainers ’Club - na década de 1830. Então, alguns magistrados locais ameaçaram processar os líderes do sindicato por violarem a proibição de juramentos secretos - que você deve se lembrar que era uma lei que surgiu dos levantes luditas (grite o Capítulo 24!) E é como os funcionários processaram os Mártires de Tolpuddle (grite Capítulo 6!).

Como resultado, a liderança do Clube dos Cordwainers saiu da cidade e Dunning se adiantou para ocupar o lugar deles. Trabalhando em estreita colaboração com o advogado do sindicato, Dunning conseguiu fazer com que as acusações fossem retiradas. Isso deixou o sindicato em sérias dificuldades financeiras, com todos os honorários advocatícios que tiveram de pagar. Porém, entre a batalha jurídica e a subsequente captação de recursos, Dunning ganhou uma valiosa experiência em direito e finanças.

Não é à toa que Dunning mais tarde se juntou aos cartistas. Somente reformando a ordem política os trabalhadores tiveram a chance de mudar as leis - a proibição de segredos juram a proibição de piquetes - que dificultaram a organização sindical. E graças a líderes experientes como Dunning, os cartistas foram capazes de se organizar de forma eficaz.

Os Metodistas, as sociedades de melhoria mútua e os sindicatos foram todos exemplos de associações que deram poder à classe trabalhadora para, então, voltar-se para a ação política com a Carta do Povo. Mas entre as coisas que diferenciam os sindicatos está seu papel no avanço do socialismo.

Com todas as dificuldades que enfrentaram na Primeira Revolução Industrial, muitos sindicatos entenderam que seriam uma força mais poderosa se pudessem ser organizados e coordenados juntos. Em 1829, um sindicato de fiadores de algodão de Lancashire convidou sindicatos de fiandeiros de todo o Reino Unido a enviar delegados a uma convenção nacional na Ilha de Man. Lá, eles elegeram comitês executivos e concordaram em realizar a convenção anualmente.

O novo secretário-geral deste novo Sindicato Geral de Fiadores de Algodão era o fiandeiro irlandês e experiente agitador trabalhista John Doherty. E ele imaginou uma organização ainda maior - a Associação Nacional para a Proteção do Trabalho. Este seria um sindicato de sindicatos em todo o Reino Unido, representando todos os trabalhadores assalariados de todas as profissões. Ela surgiu em 1830, contando com cerca de 130 sindicatos, mas logo se desfez sob o peso de sua ambição.

Em seguida, veio o Sindicato dos Construtores Operativos - uma coleção de sindicatos que representam marceneiros, pedreiros, pedreiros, gesso, encanadores, pintores e outros trabalhadores da construção. Em 1834, representava quase 6.800 trabalhadores. Naquele ano, eles tentaram formar um novo sindicato - o Grand National Consolidated Trades Union - com a ajuda de ninguém menos que Robert Owen.

A essa altura, Owen havia retornado da América e se tornado um grande defensor dos sindicatos, acreditando que “o trabalho é a fonte de toda a riqueza” e que os produtores de riqueza poderiam retê-la para si próprios se permanecessem juntos.

Agora, o Grand National também desmoronou. Mas com a considerável personalidade pública de Owen por trás disso, o sindicalismo cresceu significativamente.E sob sua influência, os líderes sindicais se tornaram mais coletivistas em sua perspectiva, pois também reinventaram as formas como a sociedade poderia ser organizada.

Entre eles estava nosso amigo William Lovett. Ele era um líder sindical. Ele era um cartista proeminente. E como um owenita, ele também se tornou um grande crente nas cooperativas. As cooperativas foram uma extensão natural do owenismo que se espalhou entre seus seguidores. Lovett juntou-se à First London Co-Operative Trading Association no final dos anos 1820. Membros como ele pagariam uma pequena quantia semanal para a cooperativa. A cooperativa então estocaria todos os tipos de itens de loja de que dependiam as famílias trabalhadoras. Os lucros obtidos voltariam para o fundo geral.

Na verdade, Lovett se tornou um lojista na cooperativa, acreditando nesse tipo de associação ...

“Formou o primeiro passo para a independência social das classes trabalhadoras ... que a acumulação gradual de capital por esses meios permitiria às classes trabalhadoras formarem-se em associações de trabalhadores, mas que (com indústria, habilidade e conhecimento) poderiam em última análise, têm o comércio, manufatura e comércio do país em suas próprias mãos. ”

Lovett passou a admitir que havia sido otimista demais com essas expectativas. Mas apesar das maneiras como esta cooperativa em particular ficou aquém, o movimento cooperativo - como os sindicatos e outros meios de associação - apresentou muitos trabalhadores ao mundo da organização social. No processo, eles aprenderam muito sobre política, direito, comunicação pública, gestão financeira, publicação e liderança.

Bem, nem todos os radicais da Primeira Revolução Industrial concordaram em tudo. Nem todos os sindicalistas estavam interessados ​​na política do cartismo. Outros, como o pregador cartista e metodista Joseph Barker, ficaram tão consternados com a maneira como os socialistas falavam sobre religião que começaram a suspeitar do socialismo. E ser parte do Movimento das Dez Horas não o tornou automaticamente interessado, digamos, no Movimento Cooperativo ou Owenismo.

Mas, no geral, os radicais eram um grande caldeirão de idéias para o empoderamento da classe trabalhadora. Sem os outros ingredientes na panela, é difícil imaginar os primeiros socialistas sendo algo mais do que um bando de filósofos da classe alta gritando em um vazio histórico. Sem a ascensão da classe trabalhadora, a ascensão do socialismo nunca teria sido prática.

E sem a Revolução Industrial, a ascensão da classe trabalhadora não teria sido prática. Não é como se houvesse um movimento político coerente de trabalhadores agrícolas ou empregados durante este período. Houve algumas revoltas no campo que mencionei no início deste episódio - assim como as revoltas camponesas de antigamente - mas nenhum esforço organizado e não violento, nenhuma petição impulsiona nenhum grande discurso, nenhum esforço de negociação coletiva, nenhum estabelecimento de cooperativas nenhuma sociedade de melhoria mútua.

Essas coisas estavam acontecendo nas cidades e vilas industriais, entre comerciantes qualificados e trabalhadores industriais. O crescimento econômico que acompanhou a industrialização correlacionou-se fortemente com a independência dos trabalhadores que estavam tornando tudo possível.

William Aiken entrou nas fábricas de Manchester quando criança, chamando-o de "a imagem mais triste do sofrimento infantil, da crueldade, da avareza, que pode ser encontrada nos anais de qualquer indústria humana no mundo". Mas ele trabalhou seu caminho até se tornar um supervisor em sua fábrica, gerenciando seus colegas de trabalho e ganhando um bom salário, até que foi forçado a pedir demissão por apoiar a Lei das Dez Horas.

Muitos socialistas posteriores acreditaram que a Revolução Industrial foi uma era de exploração sombria. Mas Aiken acreditava que era uma época de “melhorias maravilhosas”, tanto tecnológicas quanto sociais. Os dias sombrios acabaram. “Tudo isso mudou agora, graças aos esforços dos próprios trabalhadores.”

E enquanto este período de tremenda transição econômica estava dando origem a um Proletariado recém-fortalecido, ele também estava causando o lento declínio de um dos grupos sociais mais poderosos da história: os Gentry - a próxima vez nas Revoluções Industriais.

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TÓPICOS CHAVE
O sistema fabril é um modo de produção capitalista que surgiu no final do século XVIII como resultado da Revolução Industrial na Inglaterra. [1] O sistema de fábrica foi adotado pela primeira vez na Grã-Bretanha no início da Revolução Industrial no final do século 18 e mais tarde se espalhou pelo mundo. [2] O sistema de fábrica foi uma nova maneira de fazer produtos que começou durante a Revolução Industrial. [3]

Um dos relatos mais conhecidos sobre as condições de vida dos operários durante a Revolução Industrial é The Condition of the Working Class in England em 1844, de Friedrich Engels. [2]

O sistema fabril evoluiu na Inglaterra no século XVIII como parte da Revolução Industrial. [4] O sistema fabril se desenvolveu como parte da Revolução Industrial e geralmente substituiu a indústria artesanal. [5] O Positivo do Sistema de Fábrica: Produção em Massa Antes da Revolução Industrial, todas as coisas que temos hoje, (como roupas e cobertores), eram tecidos à mão e levavam longos períodos de tempo para serem produzidos. [6] A ascensão do sistema fabril durante a Revolução Industrial na Europa, onde a mecanização ou automação e a produção em massa eram os pilares da produtividade, foi o início da organização moderna. [7] O principal avanço organizacional da Revolução Industrial foi o "sistema de fábrica", onde o trabalho era executado em grande escala em um único local centralizado. [8]

Outro, embora mais sóbrio, oponente do sistema fabril descreve a posição assim: "Todo o caso assumiu neste momento o caráter de uma questão de partido político, os Conservadores em sua maior parte ainda sofrendo com sua derrota na questão da reforma, e se esforçando com o prazer de trazer à tona tudo o que possa prejudicar, aos olhos do público, a classe média industrial. ” [9] O sistema fabril mudou substancialmente ao longo de 200 anos, em resposta a novos processos industriais, mudanças nas fontes de energia e transporte e novas necessidades sociais. Mas fornece, normalmente, o ambiente de trabalho moderno, simbolizando a vida na sociedade industrial. [1]

Da mesma forma, o bem-estar moral das crianças era provavelmente mais seguro na fábrica do que em casa antes que as mudanças sociais e morais, que o novo sistema industrial possibilitou, tivessem amadurecido. [9]

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O sistema resultante, no qual o trabalho era organizado para utilizar máquinas movidas a energia e produzir bens em grande escala, teve importantes consequências sociais: anteriormente, os trabalhadores eram artesãos independentes que possuíam suas próprias ferramentas e designavam seus próprios horários de trabalho, mas no No sistema fabril, o empregador possuía as ferramentas e matérias-primas e definia as horas e outras condições de trabalho dos trabalhadores. [11] Um aumento na população britânica não apenas aumentou a demanda por bens, mas também criou um grande grupo de trabalhadores que eventualmente trabalhariam por um salário após o desenvolvimento do sistema fabril. [1] Considerando que nas sociedades pré-industriais, todos os membros da família estavam envolvidos no trabalho de produção, o advento do sistema de fábrica criou uma divisão de gênero do trabalho para as famílias de classe média e trabalhadora, em que os homens iam trabalhar por um salário e as mulheres foram relegados ao trabalho doméstico. [1] Tem havido uma tremenda resistência à organização do trabalho e da vida social no sistema fabril de produção. [1] Embora este modo de produção tenha começado com as indústrias de algodão e têxteis, foi o desenvolvimento da máquina a vapor que estabeleceu totalmente a mudança dos artesãos e da produção localizada para a produção sob o sistema de fábrica. [1] Enquanto o trabalho sob formas pré-industriais de organização era freqüentemente explorador, particularmente sob sistemas de escravidão e feudalismo, o desenvolvimento do sistema de fábrica como uma característica definidora do capitalismo criou trabalho alienado pela primeira vez. [1] Antes do sistema de fábrica, os produtos eram feitos um de cada vez por trabalhadores individuais. [3] O sistema de fábrica usava maquinário motorizado, divisão de trabalho, trabalhadores não qualificados e um local de trabalho centralizado para a produção em massa de produtos. [3] Considerando que muitos trabalhadores habitaram áreas rurais sob o sistema doméstico, o sistema fabril concentrou trabalhadores em cidades e vilas, porque as novas fábricas tiveram que ser localizadas perto de energia hídrica e transporte (ao longo de hidrovias, estradas ou ferrovias). [11] O sistema fabril substituiu o sistema doméstico, no qual os trabalhadores individuais usavam ferramentas manuais ou simples maquinários para fabricar bens em suas próprias casas ou em oficinas anexas às suas casas. [11] O principal avanço do sistema fabril na última parte do século foi o da automação, em que as máquinas eram integradas a sistemas regidos por controles automáticos, eliminando assim a necessidade de trabalho manual e obtendo maior consistência e qualidade no produto acabado. produtos. [11] O sistema fabril era uma nova maneira de organizar o trabalho, tornada necessária pelo desenvolvimento de máquinas que eram grandes demais para serem alojadas na cabana de um trabalhador. [2] O sistema fabril não foi apenas a base para o desenvolvimento do capitalismo, mas também mudou radicalmente muitos aspectos da organização social e da vida diária. [1] Que os benefícios aparentes produzidos pelos primeiros Factory Acts são amplamente ilusórios é sugerido pela melhoria constante que estava sem dúvida ocorrendo antes de 1833, em parte como resultado do desenvolvimento do próprio sistema de fábrica. [9] Ele ficou surpreso com o fato de que as impressões que obteve dessas publicações eram muito diferentes daquelas que certas obras modernas sobre o sistema fabril inicial haviam lhe dado, a saber, A History of Factory Legislation por Hutchins e Harrison e The Town Laborer e Lord Shaftesbury por JL e Barbara Hammond. [9] Existem vários fatores interligados além da inovação tecnológica que criou o sistema de fábrica na Inglaterra em seu momento particular na história. [1] Wing argumentou definitivamente que esses relatórios confirmavam abundantemente as evidências apresentadas perante o Comitê de Sadler (Evils of the Factory System Houve especulações entre alguns médicos quanto às qualidades purificadoras da fumaça, gás, emanações, etc. (Philip Caskell, The Manufacturing Population of England, p. 265). [9] Sistema fabril, sistema de manufatura que começou no século 18 e é baseado na concentração da indústria em estabelecimentos especializados - e freqüentemente grandes. [11] e então a máquina a vapor para mecanizar processos como a tecelagem de tecidos na Inglaterra na segunda metade do século 18 marcou o início do sistema fabril. [11] É improvável, mesmo nos primeiros dias do sistema fabril, quando o trabalho- os aprendizes domésticos constituíam a maior parte do trabalho infantil, de modo que o quadro de horror que Sadler e Fielden desenharam poderia ter sido no mínimo típico. [9]


Durante a Revolução Industrial, mulheres e crianças se tornaram uma parte importante da força de trabalho. [3] Muitas fábricas durante a Revolução Industrial tinham dormitórios no local onde os trabalhadores viviam. [3]

A industrialização e o surgimento do sistema fabril desencadeou a migração rural-urbana e, assim, levou a um rápido crescimento das cidades, onde durante a Revolução Industrial os trabalhadores enfrentaram o desafio de condições terríveis e desenvolveram novas formas de vida. [12] Durante a Revolução Industrial, tanto os críticos quanto os defensores do sistema fabril debateram sobre a segurança das fábricas. [13] Sem Arkwright, a revolução industrial e o sistema fabril moderno que constrói muitos de nossos produtos seriam impossíveis. [14] O início do sistema fabril foi dito ter começado na Inglaterra durante o século 18, o alvorecer da Revolução Industrial. [14]

A Revolução Industrial caracterizou-se pela construção de máquinas, sistemas e fábricas que permitiram que as mercadorias fossem fabricadas com maior rapidez e menor custo. [7] O Sistema Lowell, às vezes também chamado de Sistema Waltham-Lowell, foi usado pela primeira vez nas fábricas têxteis de Waltham e Lowell durante a revolução industrial. [15] Samuel Slater e o local histórico da fábrica de Slater Samuel Slater é às vezes chamado de "Pai da Revolução Industrial Americana", porque foi o responsável pela primeira máquina de fresagem têxtil construída nos Estados Unidos em Rhode Island. [16] O início da Revolução Industrial americana é frequentemente atribuído a Samuel Slater, que abriu a primeira usina industrial nos Estados Unidos em 1790 com um design que muito emprestado de um modelo britânico. [8]

A Revolução Industrial havia começado na Grã-Bretanha em meados do século 18, mas as colônias americanas ficaram muito atrás da metrópole, em parte porque a abundância de terras e a escassez de mão de obra no Novo Mundo reduziram o interesse em investimentos caros na produção de máquinas. [8] A Revolução Industrial na Grã-Bretanha é reconhecida como um período de grande capitalismo industrial, desenvolvimento de máquinas e surgimento da classe trabalhadora.1 O crescimento das fábricas começou logo depois que Richard Arkwright patenteou a fiação em 1769.2 As fábricas permitiam centenas de trabalhadores não qualificados para encontrar empregos executando máquinas e mudaram drasticamente seu estilo de vida à medida que os empregos se afastavam das áreas rurais. [7] Negativo: Trabalho infantil Positivo: Triunfo da classe média A Revolução Industrial testemunhou o triunfo da classe média sobre a nobreza, pois a criação das fábricas e usinas deu ao trabalhador comum mais oportunidades de emprego do que nunca. [6] Negativo: Pobreza A pobreza foi um fator importante na Revolução Industrial devido ao tratamento injusto dos trabalhadores por parte dos proprietários de fábricas e moinhos. [6] As fábricas e moinhos na Revolução Industrial tiveram sua parcela de pontos positivos e negativos. [6] A produção drasticamente aumentada, como a das fábricas têxteis da Nova Inglaterra, foram partes essenciais da Revolução Industrial, mas exigiram pelo menos mais dois elementos para um impacto generalizado. [8] Antes do início da Revolução Industrial, que começou nos anos 1700, a produção de bens era feita em uma escala muito pequena. [5] A indústria artesanal é o termo que os historiadores usam para identificar a produção que foi concluída antes do início da Revolução Industrial. [5] A indústria têxtil foi baseada no desenvolvimento de tecidos e roupas, e foi a principal indústria que se beneficiou dos primeiros desenvolvimentos da Revolução Industrial. [5] As indústrias siderúrgica e têxtil, bem como o desenvolvimento da máquina a vapor, desempenharam papéis cruciais na Revolução Industrial, junto com os transportes, comunicações e bancos. [7]

A ascensão do trabalho assalariado no cerne da Revolução Industrial também explorou os trabalhadores de novas maneiras. [8] A Revolução Industrial trouxe o nascimento de duas classes: a classe média e a classe trabalhadora. [7] O tratamento de crianças em algumas fábricas levou à necessidade de leis para prevenir as práticas abusivas de trabalho infantil durante a Revolução Industrial. [17] Samuel Slater - Pai da Revolução Industrial Americana Saiba mais sobre o treinamento de Samuel Slater na Inglaterra e como ele ajudou a desenvolver a indústria de moagem americana. [8] Enquanto ele introduzia uma nova tecnologia vital para os Estados Unidos, a decolagem econômica da Revolução Industrial exigiu vários outros elementos antes de transformar a vida americana. [8] Enquanto muitas pessoas tentavam criar uma nova existência em estados e territórios que se estendiam continuamente para o Ocidente, outro grupo foi o pioneiro da Revolução Industrial Americana. [16] Visto que o trabalho infantil já era um problema generalizado durante o século 17 na Grã-Bretanha, a revolução industrial simplesmente fez o trabalho infantil transbordar ainda mais. [7] Houve uma grande mudança na forma como os bens eram produzidos durante a Revolução Industrial. [17] Embora houvesse muita turbulência e sofrimento naquela época, a Revolução Industrial foi o ponto que deu início à era moderna. [6]


Um sistema de fábrica tem quatro características principais: equipamento mecanizado, trabalhadores sob o mesmo teto, divisão de trabalho e supervisão de funcionários.3 Os avanços tecnológicos de jennies de algodão, quadros de água e energia a vapor rapidamente cresceram muito para caber em residências, levando à substituição de fábricas o antigo sistema doméstico.3 Depois que as fábricas foram instaladas, as pessoas nas áreas rurais que não conseguiam encontrar trabalho aceitaram empregos nas fábricas. [7] O sistema de fábrica é um termo que os historiadores usam para se referir ao desenvolvimento de fábricas ou moinhos centralizados que produziam bens em grande escala. [5] O desenvolvimento do sistema fabril envolveu a criação de grandes fábricas nos centros das cidades. [5]

A introdução do sistema de fábrica ajudou outros países com condições econômicas variáveis ​​a criar mais de seus próprios bens e não ter que depender de outros países para eles. [17] O sistema de fábrica criou uma maneira de fazer uma grande quantidade de mercadorias em um curto espaço de tempo, mas havia problemas com o sistema. [17] Usar um bom sistema de fábrica pode ajudar a entregar seu novo produto mais rápido para seus clientes em perspectiva no prazo. [4] A criação de bens para famílias e fazendas por meio do sistema de fábrica permitiu que as pessoas realizassem tarefas com mais rapidez. [17] Empresários e inventores buscaram formas de aumentar a produção, o que acabou levando à criação do sistema de fábrica. [5]

Embora Samuel Slater tenha tornado a máquina parte do sistema da fábrica, ele ficou mais famoso por trazer a revolução para a América. [18] Um dos relatos mais conhecidos das condições de vida dos operários durante a Revolução Industrial é The Condition of the Working Class in England em 1844, de Friedrich Engels. [12] A Revolução Industrial e o sistema fabril mudaram a vida nos Estados Unidos. . [19] O sistema fabril, um produto da Revolução Industrial na Europa, começou a dividir o ofício dos artesãos em tarefas especializadas.[20] Indiscutivelmente, os sistemas de fábrica desenvolvidos durante a Revolução Industrial são responsáveis ​​pela criação do capitalismo e das cidades modernas de hoje. [21] Se olharmos para as duas revoluções, em vez do ponto de vista, não da história tecnológica, mas de uma "nova história institucional", a revolução agrícola torna-se principalmente a história dos recintos e a industrial a história da chegada da fábrica sistema e, eventualmente, da sociedade por ações. [22] O sistema fabril, alimentado pelo progresso tecnológico, tornou a produção muito mais rápida, barata e uniforme, mas também desconectou os trabalhadores dos meios de produção e os colocou sob o controle de poderosos industriais. [12] Outros industriais e indústrias seguiram, introduzindo novas práticas que avançaram o sistema da fábrica, incluindo a produção em massa usando peças intercambiáveis ​​ou materiais modernos, como guindastes e trilhos através dos edifícios para manusear itens pesados. [12] Junto com o conceito de peças intercambiáveis, o sistema de fábrica (às vezes chamado de sistema americano) nasceu. [23] O sistema fabril era uma nova maneira de organizar o trabalho, tornada necessária pelo desenvolvimento de máquinas, que eram grandes demais para abrigar na cabana de um trabalhador. [12] No sistema de fábrica, os trabalhadores eram facilmente substituíveis, pois as habilidades necessárias para operar as máquinas podiam ser adquiridas muito rapidamente. [12] Outros criticaram todo o sistema de fábrica de trabalho assalariado como uma forma de escravidão e ativamente condenaram e fizeram campanha contra as duras condições de trabalho e as longas horas de trabalho e as crescentes divisões entre trabalhadores e proprietários de fábricas. [24] O debate surgiu sobre a moralidade do sistema de fábrica, como os trabalhadores reclamaram de condições de trabalho injustas. [12]

As primeiras fábricas sob o sistema de fábrica desenvolveram-se na indústria têxtil de algodão e lã. [12] O sistema de fábrica revolucionou a manufatura porque permitiu que os produtos fossem feitos mais rápido do que nunca. [13]


Na segunda metade da Revolução Industrial, as mulheres que trabalhavam em fábricas ou moinhos tendiam a não ter filhos ou filhos com idade suficiente para cuidar de si mesmas, pois a vida na cidade tornava impossível levar um filho para trabalhar (ao contrário no caso da mão-de-obra agrícola ou da indústria caseira, onde as mulheres eram mais flexíveis para combinar as esferas doméstica e laboral) e privava as mulheres de uma rede tradicional de apoio estabelecida nas comunidades rurais. [12] A Revolução Industrial concentrou a mão-de-obra em moinhos, fábricas e minas, facilitando assim a organização de combinações ou sindicatos para ajudar a promover os interesses dos trabalhadores. [25] Durante a Revolução Industrial, os trabalhadores em fábricas, moinhos e minas trabalharam longas horas em condições muito perigosas, embora os historiadores continuem a debater até que ponto essas condições pioraram o destino do trabalhador na sociedade pré-industrial. [12] A concentração de trabalhadores em fábricas, minas e moinhos facilitou o desenvolvimento dos sindicatos durante a Revolução Industrial. [12] As fábricas Lowell foram o primeiro indício da revolução industrial que viria nos Estados Unidos, e com seu sucesso vieram duas visões diferentes das fábricas. [24] É tentador dizer que aqueles que argumentam que as escolas de hoje são moldadas em fábricas do século XIX nunca leram muito sobre a Revolução Industrial. (The Condition of the Working-Class in England in 1844, de Frederick Engels, está no domínio público e disponível via Project Gutenberg, por qualquer valor). [26] Friedrich Engels em The Condition of the Working Class in England em 1844 falou de "uma revolução industrial, uma revolução que ao mesmo tempo mudou toda a sociedade civil." [25] Ser um milionário que possui capital foi um critério importante da classe média durante a Revolução Industrial, embora o período tenha testemunhado também um crescimento de uma classe de profissionais (por exemplo, advogados, médicos, proprietários de pequenos negócios) que não compartilhavam do destino da classe trabalhadora industrial inicial e desfrutava de um padrão de vida confortável nas cidades em crescimento. [12]

A rápida expansão da sociedade industrial durante a Revolução Industrial atraiu mulheres, crianças, trabalhadores rurais e imigrantes para a força de trabalho industrial em grande número e em novos papéis. [12] A era vitoriana (coincidindo com aproximadamente a última década da Revolução Industrial e em grande parte com o que é conhecido como a Segunda Revolução Industrial), em particular, tornou-se notória pelas condições em que as crianças eram empregadas. [12] A Revolução Industrial foi uma grande mudança nas condições tecnológicas, socioeconômicas e culturais que ocorreram no final do século XVIII e no início do século XIX em alguns países ocidentais. [25] Uma questão de interesse ativo para os historiadores é por que a Revolução Industrial começou na Europa do século XVIII e não em outras partes do mundo no século XVIII, particularmente China, Índia e Oriente Médio, ou em outras épocas como no Clássico Antiguidade ou Idade Média. [25] À medida que a negociação coletiva e os primeiros sindicatos de trabalhadores cresciam com o início da Revolução Industrial, o governo começou a reprimir o que considerava o perigo de agitação popular na época das Guerras Napoleônicas. [12] As condições de vida durante a Revolução Industrial variaram do esplendor das casas dos proprietários à miséria das vidas dos trabalhadores. [25] A sociedade pré-industrial era muito estática e muitas vezes cruel - o trabalho infantil, as condições de vida sujas e as longas horas de trabalho eram igualmente predominantes antes da Revolução Industrial. [25] Com muito trabalho e perseverança, ele trabalhou seu caminho até se tornar um dos homens mais ricos da Inglaterra e um pioneiro no início da Revolução Industrial. [14] Foi originalmente aplicado a Manchester, Inglaterra, devido ao seu status de centro internacional do comércio de algodão e têxteis durante a Revolução Industrial. [12] Nas áreas industrializadas, as mulheres podiam encontrar emprego nas linhas de montagem, fornecendo serviços de lavanderia industrial e nas fábricas têxteis que surgiram durante a Revolução Industrial em cidades como Manchester, Leeds e Birmingham. [12] A indústria têxtil, central para a Revolução Industrial, serve como um exemplo ilustrativo dessas mudanças. [12] O início da Revolução Industrial marcou uma importante virada na história social humana, comparável à invenção da agricultura ou ao surgimento das primeiras cidades-estado, quase todos os aspectos da vida diária e da sociedade humana foram, eventualmente, de alguma forma influenciado por ele. [25] Durante a Revolução Industrial, a expectativa de vida das crianças aumentou dramaticamente. [25] O trabalho infantil tornou-se o trabalho de escolha para a manufatura nas fases iniciais da Revolução Industrial porque as crianças recebiam muito menos, sendo tão produtivas quanto os adultos e eram mais vulneráveis. [12] O trabalho infantil existia muito antes da Revolução Industrial, mas com o aumento da população e da educação, tornou-se mais visível. [12] Com o início da Revolução Industrial na Grã-Bretanha no final do século 18, houve um rápido aumento na exploração industrial do trabalho, incluindo o trabalho infantil. [12] Embora o trabalho infantil fosse generalizado antes da industrialização, a exploração da força de trabalho infantil intensificou-se durante a Revolução Industrial. [12] Segunda Revolução Industrial: Uma fase de rápida industrialização no terço final do século 19 e no início do século 20. [12] Esta provou ser uma crítica abrangente da industrialização e que foi repetida por muitos dos historiadores marxistas que estudaram a revolução industrial no século XX. [12]

A Revolução Industrial também criou uma classe média de industriais e profissionais que viviam em condições muito melhores. [12] Kenneth Pomeranz, na Grande Divergência, argumenta que a Europa e a China eram notavelmente semelhantes em 1700, e que as diferenças cruciais que criaram a Revolução Industrial na Europa eram fontes de carvão perto de centros de manufatura e matérias-primas como alimentos e madeira do Novo Mundo, que permitiu que a Europa se expandisse economicamente de uma forma que a China não poderia. [25] Outros, no entanto, notaram que, embora o crescimento dos poderes produtivos gerais da economia fosse sem precedentes durante a Revolução Industrial, os padrões de vida para a maioria da população não cresceram significativamente até o final dos séculos 19 e 20 e que, em muitos aspectos, os trabalhadores 'os padrões de vida declinaram sob o capitalismo inicial. [12] O trabalho infantil, as condições perigosas de trabalho e as longas jornadas eram igualmente predominantes antes da Revolução Industrial. [12] O sistema de produção que surgiu como resultado desta "Revolução Industrial" é agora conhecido como "Sistema de Fábrica". [27] Este espião industrial tornou-se o pai do sistema fabril americano. [28] Como você leu, o sistema de fábrica foi o primeiro passo na industrialização americana. [19] Posso explicar o sistema de fábrica americano e descrever como ele se desenvolveu e levou à industrialização dos EUA. [19] O sistema de fábrica foi a primeira etapa da industrialização dos EUA. [19] Em cinco anos, as fábricas de Arkwriglu estavam empregando mais de 5.000 trabalhadores, e o sistema de fábrica da Inglaterra foi lançado. [29] Quando o sistema de fábrica começou, as mulheres eram as principais trabalhadoras. [19] Nesta atividade de pequeno grupo, vocês trabalharão juntos para completar o organizador gráfico abaixo, comparando e contrastando o sistema de casa de campo e o sistema de produção da fábrica. [19] O sistema de fábrica começou quando os empresários começaram a contratar grupos de pessoas para produzir bens usando máquinas em um grande prédio ou fábrica. [19] A indústria caseira finalmente deu lugar a uma nova forma de produção de bens chamada sistema de fábrica. [19] Slater, como outros proprietários de moinhos pioneiros que lidam com pequenas forças de trabalho, foi capaz de manter uma atitude paternalista para com os jovens sob sua responsabilidade até a chegada do sistema fabril e ausência de propriedade, o trabalho infantil não era o mal que mais tarde passou a ser. [29]


Os historiadores discordam sobre se a vida melhorou para a classe trabalhadora na primeira fase da Revolução Industrial, de 1790 a 1850. [30] Para muitos trabalhadores qualificados, a qualidade de vida diminuiu muito nos primeiros 60 anos da Revolução Industrial. [30] Isso resultou em uma taxa de desemprego muito alta para os trabalhadores nas primeiras fases da Revolução Industrial. [30] Quando a revolução industrial veio pela primeira vez para a Grã-Bretanha e os EUA, havia uma grande demanda por mão de obra. [31] Especificamente, não nos ajuda a explicar (1) por que, desde a revolução industrial, a fabricação é normalmente conduzida em fábricas com uma força de trabalho considerável concentrada em um local de trabalho, ou (2) por que as fábricas raramente abrigam mais de uma empresa, ou (3) por que as empresas manufatureiras são "capitalistas", no sentido de que o capital contrata mão de obra em vez de vice-versa. [22] Os movimentos trabalhistas nos Estados Unidos desenvolveram um ímpeto a partir do final do século 19 em resposta às más condições de trabalho que se desenvolveram durante a Revolução Industrial. [21] Você aprenderá sobre os efeitos da Revolução Industrial nas condições de vida e de trabalho, urbanização (o crescimento das cidades), trabalho infantil, saúde pública, vida familiar da classe trabalhadora, o papel das mulheres, a classe média emergente e econômica crescimento e renda. [30] Considerações desse tipo não dão motivos para tropeçar no assunto muito controvertido do desenvolvimento dos padrões de vida durante a Revolução Industrial na Grã-Bretanha. [22] A Revolução Industrial começou na Grã-Bretanha e rapidamente se espalhou por todo o mundo. A Revolução Industrial Americana, comumente referida como a segunda Revolução Industrial, começou em algum momento entre 1820 e 1870. [21] ferrovias e pontes durante a Revolução Industrial Americana. [21] Na época da Revolução Industrial, os filhos das famílias que se mudaram para as cidades populosas tiveram sua situação de trabalho de mal a pior. [31] A eficiência da produção melhorou durante a Revolução Industrial com invenções como a máquina a vapor, que reduziu drasticamente o tempo que levava para fabricar produtos. [21] A Revolução Industrial foi uma época no início dos anos 1700 e início dos anos 1800 quando a invenção de novas máquinas levou à industrialização. [19] Nos primeiros sessenta anos ou mais da Revolução Industrial, a classe trabalhadora tinha pouco tempo ou oportunidade para recreação. [30] Embora a Revolução Industrial tenha ocorrido há aproximadamente 200 anos, foi um período de tempo que deixou um profundo impacto sobre como as pessoas viviam e como as empresas operavam. [21] Agora que vimos como e por que a Revolução Industrial ocorreu, é hora de considerar seus efeitos sobre as pessoas. [30]

A Revolução Industrial começou na Inglaterra com a indústria têxtil. [19] Depois de 1840 ou 1850, quando a Inglaterra entrou na segunda fase da Revolução Industrial, parece que os salários reais começaram a aumentar. [30] Salários e Horas: Crianças de apenas seis anos de idade durante a revolução industrial trabalharam duramente por pouco ou nenhum pagamento. [31] A Revolução Industrial forneceu um incentivo para aumentar os lucros e, como resultado, as condições de trabalho nas fábricas se deterioraram. [21]

Os operários das fábricas viviam a uma curta distância do trabalho até a introdução das bicicletas e das estradas de ferro elétricas na década de 1890. [2] Na segunda metade do século 20, enormes aumentos na produtividade do trabalhador - fomentados pela mecanização e pelo sistema fabril - geraram padrões de vida nunca antes vistos nas nações industrializadas. [11] Trabalhadores e máquinas foram reunidos em um complexo fabril central especialmente projetado para lidar com o maquinário e o fluxo de materiais. [2] Local de trabalho centralizado - em vez de ter trabalhadores individuais espalhados em suas casas e oficinas, a fábrica era um grande lugar central onde muitos trabalhadores se reuniam para fazer produtos. [3] Alguns industriais tentaram melhorar a fábrica e as condições de vida de seus trabalhadores. [2]

Por exemplo, os Harmnonds repetem duas vezes a afirmação de Fielden de que descobrira, por meio de experimentos reais, que o filho da fábrica caminhava trinta quilômetros por dia durante seu trabalho na fábrica. [9] Não só os salários mais altos os levaram a preferir o trabalho fabril a outras ocupações, mas, como alguns dos reformadores admitiram, quando uma fábrica reduzia seu horário, ela tenderia a perder seus operários, pois eles transferiam seus serviços para estabelecimentos onde eles poderiam ganhar mais. [9] Muitos dos novos empregos não qualificados poderiam ser desempenhados igualmente bem por mulheres, homens ou crianças, tendendo assim a reduzir os salários de fábrica para níveis de subsistência. [11] Era a vida familiar das crianças, antes de seus dias de fábrica, que levava principalmente à degeneração física que havia, e Gaskell enfatizou essa visão. [9]

Uso de mão de obra não qualificada - Antes da fábrica, alguns sistemas tinham muitos produtos, como sapatos e mosquetes, feitos por artesãos qualificados que geralmente faziam um artigo inteiro sob medida. [2] A ligação do sistema salarial com a produção fabril criou não apenas um processo de trabalho diferente e uma divisão de trabalho com gênero, mas também uma nova forma de trabalho. [1]

Há razões para acreditar que a forma assumida pelo desenvolvimento fabril no exterior se deve, em grande medida, à imitação, direta ou indireta, na Grã-Bretanha, e a legislação fabril em todo o mundo foi moldada no modelo britânico. [9] No Segundo Relatório da Comissão de Fábrica (1834), notamos as palavras "independência" ou "independente", usadas repetidamente por testemunhas de empregadores que vivem em todas as partes do país (mais de quinhentas colocadas em evidência ), como sendo os mais óbvios para descrever a atitude dos operários. [9] Idealmente, a fábrica moderna era um edifício bem iluminado e ventilado, projetado para garantir condições de trabalho seguras e saudáveis ​​exigidas pelas regulamentações governamentais. [11] O efeito das Leis da Fábrica sobre a produção é uma questão que não foi enfrentada diretamente nos tratados modernos. [9] O apoio da classe dos artesãos para as Leis da Fábrica só poderia ser obtido persuadindo-os de que, como resultado, eles receberiam o mesmo ou mais dinheiro com menos trabalho. [9] Os homens tinham dificuldade em encontrar trabalho, pois os proprietários das fábricas preferiam empregar mulheres e crianças. [32] John Fielden, proprietário de uma fábrica, admitiu que muitos danos foram causados ​​pelas crianças passarem o dia todo em pé: "Em uma reunião em Manchester, um homem afirmou que uma criança em uma fábrica caminhou vinte e quatro milhas por dia. [32] Robert Owen esperava que a maneira como tratava as crianças em seu New Lanark encorajasse outros proprietários de fábricas a seguir seu exemplo. [32]

Foi fácil impressionar os conservadores, que, em sua maioria, não só desconheciam as condições das fábricas, mas também estavam predispostos a condenar os donos das fábricas. [9] Até mesmo Lord Shaftesbury "recusou uma oferta para guiá-lo através dos principais estabelecimentos de fiação como gratuito e desnecessário" (William Cooke Taylor, op. Cit., P. 11), e Sir Robert Peel, um proprietário de fábrica, foi, de acordo com para Andrew Ure, mas pouco familiarizado com a natureza e a condição do comércio de algodão (Filosofia das Manufaturas, p. 6). [9]

Mais tarde, os operativos foram levados a ver as crianças como competidoras de si mesmas, e isso possivelmente agiu como um motivo ainda mais forte de apoio aos Atos da Fábrica, especialmente quando a ideia de crianças trabalhadoras em turnos se desenvolveu. [9]

À medida que as empresas industriais britânicas se expandiram no século 18, recrutando mais trabalhadores e investindo em ferramentas e equipamentos caros, tornou-se importante desenvolver uma forma de produção mais organizada e disciplinada do que o método tradicional de empregar trabalhadores em pequenas oficinas ou em suas próprias casas & # x2014 como no & # x2018sistema doméstico & # x2019, que funcionou satisfatoriamente por várias centenas de anos. [1] Prevendo como fez a tendência do desenvolvimento industrial subsequente, os julgamentos proferidos irão determinar em grande parte a atitude tomada em relação ao sistema industrial moderno. [9]

Este sistema, pelo qual os proprietários das fábricas poderiam, através do processo de trabalho, transferir o valor da produtividade do trabalhador para o valor de uma mercadoria, estabeleceu o modo de produção capitalista eficiente mas explorador que ainda existe hoje. [1] Os trabalhadores recebiam salários diários ou trabalho por peça, em forma de dinheiro ou alguma combinação de dinheiro, moradia, refeições e mercadorias de uma loja da empresa (o sistema de caminhões).[2] O antigo sistema no qual os trabalhadores carregavam suas peças para um ponto de montagem estacionário foi substituído pela linha de montagem, na qual o produto sendo montado passaria por uma esteira mecanizada de um trabalhador estacionário para o outro até que estivesse completamente montado. [11]

A Revolução Agrícola Britânica vinha reduzindo a necessidade de mão-de-obra nas fazendas por mais de um século e esses trabalhadores foram forçados a vender sua mão-de-obra onde pudessem. [2] Eles foram empurrados para o sistema de trabalho assalariado, mudando fundamentalmente as relações entre homens e mulheres. [1] Esse método de trabalho não pegou na manufatura geral na Grã-Bretanha por muitas décadas e, quando o fez, foi importado da América, tornando-se conhecido como o sistema americano de manufatura, embora tenha se originado na Inglaterra. [2] O primeiro uso de um sistema integrado, onde o algodão entrava e era fiado, branqueado, tingido e tecido em tecido acabado, foi em fábricas em Waltham e Lowell, Massachusetts. [2] Os proprietários de terras puderam tirar proveito das baixas taxas de juros do setor bancário para facilitar e financiar o desenvolvimento de sistemas de trânsito, criados para movimentar bens produzidos sob este novo sistema. [1] Este sistema foi aprimorado no final do século 18 com a introdução de peças intercambiáveis ​​na fabricação de mosquetes e, posteriormente, outros tipos de mercadorias. [11]

Como sistema produtivo possui três tipos principais de ganhos de eficiência para o proprietário ou controlador: econômico, por permitir vantagens de escala, ao mesmo tempo em que reduz os custos de distribuição de matérias-primas e técnicas do produto acabado, por possibilitar a desqualificação do trabalho artesanal, e o uso de máquinas e gerencial, aumentando a margem para controle disciplinado da barganha de esforço. [1]

A produção fabril tornou-se cada vez mais globalizada, com peças para produtos originários de diversos países e enviadas para o ponto de montagem. [11]

A primeira greve entre os trabalhadores têxteis que protestavam contra os salários e as condições da fábrica ocorreu em 1824 e até mesmo as fábricas-modelo de Lowell enfrentaram grandes greves na década de 1830. [8] Em 1813, Frances Cabot Lowell, Nathan Appleton e Patrick Johnson formaram a Boston Manufacturing Company para construir a primeira fábrica têxtil integrada da América, que realizava todas as operações necessárias para transformar fiapos de algodão em tecido acabado. [16] O Sistema Lowell era diferente de outros sistemas de manufatura têxtil no país na época, como o Sistema de Rhode Island, que em vez disso fiava o algodão na fábrica e depois cultivava o algodão fiado para mulheres tecelãs locais que produziam o tecido acabado eles mesmos. [15] O sistema de produção de bens feitos em grande escala por máquinas em uma fábrica que substituiu bens feitos por artesãos individuais. [4]

Além disso, muitos trabalhadores foram feridos pelas máquinas e outras condições perigosas dentro de uma fábrica. [17] Os americanos geralmente não queriam trabalhar em condições de fábrica, preferindo, em vez disso, a independência econômica do trabalho agrícola. [15] Esta página de documentos primários da Illinois Labor History Society também contém texto de Factory Rules from the Handbook to Lowell, 1848, "Massachusetts Investigation into Labor Conditions" e "Boarding House Rules from the Handbook to Lowell, 1848." [8] A seguir, vou me limitar a uma descrição da vida na fábrica em Lowell, Massachusetts, de 1832 a 1848, uma vez que, com aquela fase do Trabalho de Fábrica na Nova Inglaterra, sou o mais familiarizado - porque era um parte disso. -Harriet H. Robinson Saiba mais. [8] Lowell Mills Assim, treze horas por dia de muita atenção e trabalho monótono são exigidas das jovens nessas fábricas. -de "Uma descrição da vida na fábrica por um associacionista em 1846." [8] As moças responderam encenando uma greve e organizando um sindicato chamado Factory Girls Association. [15]

Slater dirigia pequenas fiações, usando cópias da maquinaria inglesa, enquanto Lowell desenvolvia novas máquinas para sua grande fábrica e fazia fiação e tecelagem sob o mesmo teto. [15] O conservador Slater se agarrou a seus métodos de produção testados e comprovados, enquanto Lowell saltou à frente com sua fábrica moderna usando as máquinas de produção em massa. [15]

Um dos problemas que Lowell enfrentou ao montar sua fábrica foi encontrar trabalhadores. [15]

No início, essas novas fábricas eram financiadas por parcerias comerciais, onde vários indivíduos investiam na fábrica e pagavam por despesas comerciais como publicidade e distribuição de produtos. [16] O que constitui progresso? Têxteis manufaturados de fábrica levaram a roupas mais baratas para as massas, mas também levou às primeiras fábricas exploradoras americanas. [16] Sua visão da fábrica têxtil americana era diferente do que ele viu na Grã-Bretanha. [15]

Em 1790, Samuel Slater, aprendiz de fiandeiro de algodão que deixou a Inglaterra no ano anterior com os segredos da maquinaria têxtil, construiu de memória uma fábrica para produzir fusos de fio. [16] Ele abriu uma fábrica de têxteis em Rhode Island que empregava famílias que viviam perto da fábrica onde trabalhavam. [17] Da indústria têxtil, a fábrica se espalhou para muitas outras áreas. [16]

Três anos depois, John e Arthur Shofield, que também vieram da Inglaterra, construíram a primeira fábrica de lã em Massachusetts. [16] A primeira fábrica nos Estados Unidos foi iniciada depois que George Washington se tornou presidente. [16]

A transição de uma economia agrícola para uma economia industrial levou mais de um século nos Estados Unidos, mas esse longo desenvolvimento entrou em sua primeira fase da década de 1790 até a década de 1830. [8] O Sistema Lowell não era apenas mais eficiente, mas também foi projetado para minimizar os efeitos desumanizadores do trabalho industrial, pagando em dinheiro, contratando jovens adultos em vez de crianças, oferecendo empregos por apenas alguns anos e fornecendo oportunidades educacionais para ajudar os trabalhadores seguir em frente para empregos melhores, como professores, enfermeiras e etc. [15] Nas fábricas de Slater, que estabeleceram o padrão para Rhode Island, o plano inglês para empregar famílias inteiras, incluindo crianças que eram muito jovens, foi adotado, e levou a trazer para os centros industriais famílias que eram totalmente dependentes das fábricas e que sofriam gravemente quando não havia trabalho. [15] 'Contanto que eles possam fazer meu trabalho pelo que eu decido pagar, eu os mantenho, tirando deles tudo que posso.' Este não era o republicanismo industrial esclarecido que Jefferson havia imaginado e descrito, mas sim o materialismo cínico que Charles Dickens viu em ação na Inglaterra na época. [15]

A ordem industrial de Lowell passou a dominar a indústria do algodão, marcando um afastamento radical de tudo o que existia antes. [15]

Este último desenvolvimento é frequentemente denominado Revolução de Mercado devido à importância central de criar meios mais eficientes para transportar pessoas, matérias-primas e produtos acabados. [8] A revolução tecnológica foi um tempo de mudanças e transformações de ferramentas e produtos feitos à mão para máquinas que produziam produtos de maneira mais rápida e melhor. [7]

Após a Revolução Americana, as mulheres começaram a ter uma palavra a dizer sobre o que acontecia durante sua vida cotidiana ou na vida de seus filhos e maridos. [7]

O sistema foi projetado para que todas as etapas do processo de fabricação fossem feitas sob o mesmo teto e o trabalho fosse executado por mulheres adultas jovens, em vez de crianças ou homens jovens. [15] O sistema de colocação em funcionamento, onde os trabalhos eram subcontratados, lentamente foi chegando ao fim porque o trabalho se tornou centralizado nas fábricas. 3 Poucos setores continuaram com a manufatura nacional, como a siderúrgica. [7]

Um grande número de moças se tornou bibliotecárias, professoras, assistentes sociais, etc., em grande parte graças à educação que receberam enquanto trabalhavam na fábrica. Assim, o sistema produziu benefícios para os trabalhadores e para a sociedade em geral. "[15] O sistema Lowell continuou a falhar quando os imigrantes irlandeses, que começaram a migrar para Massachusetts em 1846 para escapar da fome na Irlanda, procuraram trabalho nas fábricas. [15] O Sistema Lowell foi um modelo de produção de trabalho inventado por Francis Cabot Lowell em Massachusetts no século 19. [15] O sistema Lowell criou uma nova forma de controlar a oferta de trabalho. [15]

"O Sistema Lowell contrastava fortemente com o sistema de manufatura têxtil da época, baseado no Sistema Rhode Island de Samuel Slater. [15] Este Sistema Lowell era mais rápido e eficiente e revolucionou completamente a indústria têxtil. [15]

Na década de 1850, o sistema Lowell foi considerado um experimento fracassado e as fábricas começaram a usar cada vez mais trabalho infantil e de imigrantes. [15]

Enquanto as fábricas europeias dependiam de grandes populações urbanas sem terra, cuja dependência do sistema salarial lhes dava poucas opções econômicas, a terra estava prontamente disponível para a maioria dos americanos que a desejavam. [15] Com a ajuda deste novo sistema de manufatura, alguns países foram capazes de criar produtos para vender para pessoas em outros países. [17] Lowell acreditava que seu sistema aliviou as condições de trabalho deploráveis ​​que ele testemunhou na Inglaterra e o ajudou a manter um controle rígido sobre seus funcionários. [15]

Isso foi feito porque os proprietários das fábricas precisavam de uma grande população de pessoas para empregar nas fábricas. [5]

Em 1840, as fábricas em Lowell empregavam, segundo algumas estimativas, mais de 8.000 trabalhadores têxteis, comumente conhecidos como moças ou moças de fábrica. [24] Quando você soma máquinas conectadas, mais trabalhadores, motores eletrônicos, linhas de montagem e, novo nas fábricas hoje, robôs, você obtém uma fábrica que produz produtos da maneira mais rápida possível, mais rápido do que qualquer coisa que qualquer um de 1793 poderia ter sonhado do. [18] Toda a ideia de reunir massas de alunos (matéria-prima) para serem processados ​​por professores (trabalhadores) em uma escola localizada no centro (fábrica) foi um golpe de gênio industrial. [26] Como Dorn observa, frases como "o modelo industrial de educação", "o modelo de fábrica de educação" e "o modelo prussiano de educação" são usadas como uma "folha retórica" ​​para fazer com que um ponto político específico não seja assim tanto para explicar a história da educação, quanto para tentar moldar seu futuro. [26] Da mesma forma, inventamos uma história do "modelo de fábrica de educação" para justificar uma "atualização" para um novo software e hardware que fará quase a mesma coisa que as escolas têm feito por gerações agora, apenas (supostamente ) de forma mais eficiente, com o controle transferido das mãos do trabalho (professores) para as mãos de uma nova classe de engenheiros, fora do domínio do governo e para o domínio do mercado. [26] A história de Khan carrega muitos dos marcadores da história inventada do "modelo de fábrica de educação" baldes, linhas de montagem, coortes com base na idade, instrução para toda a classe, padronização, Prússia, Horace Mann e um sistema que não mudou em 120 anos. [26] O "modelo de fábrica" ​​também é uma abreviatura para a própria história da educação pública - o desenvolvimento e a mudança no sistema escolar (ou, supostamente, a falta dele). [26] O "modelo prussiano" substituiu um sistema educacional que realmente parecia uma fábrica. [26] Sal Khan dificilmente é o único que conta uma história da "fábrica do modelo de educação" que postula que os Estados Unidos adotaram o sistema escolar da Prússia para criar uma população submissa. [26] "O que quero dizer quando falo sobre reformas transformacionais de produtividade que também podem impulsionar os resultados dos alunos? Nosso sistema K12 ainda segue amplamente o modelo de fábrica de educação secular da era industrial. [26] Muitos reformadores da educação hoje denunciam o "modelo de fábrica de educação" com um apelo a novas máquinas e novas práticas que supostamente modernizarão o sistema. [26] Uma das formas mais comuns de criticar nosso atual sistema de educação é sugerir que ele é baseado em um "modelo de fábrica . "[26] É um ataque a todo o sistema salarial, mas concentra-se particularmente em como os empregos na fábrica afetam as moças da fábrica:" "Ela trabalhou em uma fábrica '", argumenta Brownson, "é quase o suficiente para condenar ao máximo a infâmia menina digna e virtuosa. " [24]

Outra coisa pela qual Lowell é famoso é ser o primeiro empregador na América (e possivelmente na Europa também) a contratar mulheres e crianças em sua fábrica, a maioria com salários menores, mas com benefícios melhores do que ser dona de casa. [18] São esses salários que, apesar da labuta, restrição, desconforto e preconceito, atraíram tantas meninas dignas, virtuosas, inteligentes e bem-educadas para Lowell e outras fábricas e são os salários que estão em grande grau para decidir os personagens das meninas da fábrica como uma classe. [24]

Em homenagem aos trabalhadores da década de 1930, as imagens fotográficas dos selos retratavam três mulheres - duas identificadas como trabalhadoras do ramo têxtil e de marcenaria e a terceira como datilógrafa. (Os homens nas imagens estão envolvidos no trabalho de fábrica, construção de arranha-céus e na construção de ferrovias.) [24]

FONTES SELECIONADAS RANKED(33 documentos de origem organizados por frequência de ocorrência no relatório acima)


6. Premonição do Sistema Americano

A desculpa invariavelmente apresentada para as dúvidas dos homens sombrios é "a condição dos tempos". E, na verdade, o período pós-napoleônico na Grã-Bretanha foi aquele em que uma prolongada sensação de incerteza oprimia os nervos de todas as classes. Quando o preço do trigo caiu constantemente (como em 1815-16 e em 1822), o latifundiário se assustou quando a disseminação da nova maquinaria têxtil continuou a colocar mais e mais aldeões sem trabalho, o espírito dos luditas, que havia destruído equipamentos de fábrica em todo o norte da Inglaterra em 1811-12, perseguido no exterior e quando os bons tempos chegaram, como em 1824-25, houve greves que pareciam ainda mais ameaçadoras por causa da revogação dos Atos de Combinação anti-sindicais . De 1839 a 1842, houve um período ininterrupto de depressão combinado com más colheitas, então, após um ligeiro interlúdio de recuperação, a depressão se acalmou novamente. Muitas vezes parecia que os bons tempos estavam perdidos para sempre.

A clássica declaração de condições nos chamados "Hungry Forties" foi feita por Friedrich Engels em seu A condição da classe trabalhadora na Inglaterra. Publicado pela primeira vez na Alemanha em 1845, este trabalho fez pleno uso do lado mais sórdido da revolução industrial que havia sido preservado nos relatórios das Comissões Reais. Engels, ele próprio um gerente de fábrica e filho de um proprietário de fábrica, sabia que o novo maquinário movido a energia de Arkwright, Crompton e o resto dos grandes inventores têxteis havia chamado à existência toda uma nova população, transformando Lancashire de "um obscuro, pântano mal cultivado em uma região movimentada e animada. ” (A descrição é do próprio Engels.) Ele sabia, também, que Sir Humphry Davy aplicou a química à agricultura "com sucesso", o que era suficiente para que a nova população industrial fosse alimentada. No entanto, apesar do simples fato de que era apenas nos condados industriais que os salários ficavam acima do salário mínimo com subsídio de subsistência prescrito pelo sistema de assistência aos pobres da Speenhamland, Engels concluiu que todo avanço nas artes industriais deve vir às custas do classe operária.

Exatamente como ele chegou a essa conclusão não é lógica ou estatisticamente aparente em suas páginas frequentemente eloqüentes e comoventes. Na verdade, as inconsistências são tais que até o próprio Engels, quando começou a escrever um prefácio em sua velhice para a edição em inglês de 1892, tinha drasticamente para alterar a escala de tempo de sua profecia de 1845 sobre uma revolta proletária imediata. Mas se Engels tivesse feito algum esforço real para documentar sua tese a partir de 1845, ele teria que refutar o fato de que, após a queda dos preços pós-napoleônica, o salário real do trabalhador britânico era consideravelmente mais alto do que tinha sido em Época de Adam Smith. A descrição do próprio Engels de uma Inglaterra pré-industrial da Arcádia dificilmente condiz com a verdade de coisas como a taxa de mortalidade nos lares de enjeitados do século XVIII ou mesmo com o fato de que lares de enjeitados eram necessários em primeiro lugar. Tampouco condiz com o fato de que foi a condição do trabalho agrícola, e não do trabalho urbano, que fez com que a decisão dos magistrados da Speenhamland de “complementar o salário” parecesse necessária à luz do novo humanitarismo em rápido crescimento.

Em 1845, Engels havia declamado dramaticamente: “Este é um estado de coisas que pode durar? Não pode e não vai durar. Os trabalhadores, a grande maioria da nação, não vão suportar ”. No entanto, mesmo quando Engels estava dizendo que "nunca tinha visto uma classe tão profundamente desmoralizada, tão incuravelmente degradada pelo egoísmo, tão corroída por dentro, tão incapaz de progredir, como a burguesia inglesa", esta mesma classe média estava ocupada respondendo a todo um congestionamento de impulsos humanitários. A "burguesia" inglesa aboliu o comércio de escravos, aprovou vários projetos de lei de reforma, acabou com o sistema de representação parlamentar de "bairro podre" e modificou consideravelmente seu próprio "código sangrento" de pedir a pena de morte para pequenos furtos em lojas e tudo sem avisar dos socialistas.

Em 1892, Engels admitiu que uma nova época havia surgido na esteira da revogação das Leis do Milho e da descoberta de ouro na Califórnia e na Austrália. Os empregadores não lidavam mais com "pequenos furtos" que aprenderam a conviver com os sindicatos "acariciando e patrocinando" (como disse Engels); eles concordaram com os atos da fábrica que haviam posto fim ao trabalho infantil e aos dezesseis anos. Por hora, eles formaram uma coalizão com as classes trabalhadoras para derrotar os latifundiários em Commons. Não havia melancolia nas palavras de Engels de 1892 quando ele falou da "imensa massa de produções dos vinte anos de 1850 a 1870."

Diante de todas essas evidências de que suas previsões tinham sido irremediavelmente equivocadas, Engels ainda se apegou a seu milenarismo revolucionário: a crise viria, disse ele, quando as terras ultramarinas - as colônias, os EUA - fossem elas próprias industrializadas. Então, disse Engels, a doutrina do livre comércio não serviria mais para manter o capitalismo britânico à tona. Como John Stuart Mill, Engels continuou a pensar na revolução da fiação do algodão como única e dificilmente repetível, ele não fez concessões à mente inventiva que iria invocar uma vintena de revoluções tecnológicas semelhantes nos transportes (o automóvel, o avião), na química (plásticos, fertilizantes baratos), em energia (eletricidade, o átomo), na fabricação de aço (o processo de lareira, o laminador de tiras contínuo) e na ciência totalmente nova da eletrônica. Além disso, seu fracasso em prever o futuro foi acompanhado por seu fracasso em ver o quão falha tinha sido sua análise da “idade sombria” dos anos 18, 30 e 40.

A verdade é que a "era sombria" (como os Hammonds a descreveram em um livro com esse título) deveu sua atmosfera deprimente não tanto às atividades dos usineiros, mas ao fracasso do Estado britânico em acabar com a repressão leis que impediram a nova produtividade de se espalhar para as áreas de habitação e saneamento. As condições de vida em Manchester e no anel das cidades ao seu redor (Bolton, Rochdale, Oldham, Preston, Ashton e Staleybridge) podem ter sido tão deploráveis ​​quanto Engels (ou o próprio Charles A. Beard da América) disse que eram, mas, como TS Ashton apontou recentemente que a principal razão para a falta de habitação nos anos 18 20 e 30 foi a cessação de construções por 20 anos, que acompanhou as lutas napoleônicas. O ferro, necessário para o canhão derrotar “Boney”, não estava disponível para o cano de esgoto e a madeira da Escandinávia não podia ser obtida por causa das proibitivas obrigações de guerra. Quando a paz veio, as taxas sobre os materiais de construção permaneceram, acrescentando um terço ao custo de uma casa de campo. Além disso, as velhas taxas de janela do século XVII persistiram para tornar o luxo da luz e do ar muito caro para os pobres. Com as taxas do Estado adicionadas ao aluguel e com os construtores tendo que recorrer por um período ao mercado negro para obter dinheiro por causa de leis de usura inadequadas, é pouco surpreendente que as novas cidades industriais tenham sido construídas em grande parte do nada. Além dos impostos estaduais sobre madeira, tijolo e outros materiais de construção, havia os impostos locais. Os próprios construtores ganhavam muito pouco por seus esforços em colocar até mesmo as estruturas mais frágeis e a maior parte da culpa pela doença que era periodicamente epidêmica nas cidades deveria ser devidamente visitada nas autoridades estaduais que continuaram a taxar os ladrilhos e tijolos necessários para coletor de esgotos.

Além da opressão estatal da indústria da construção, havia a tradição de impureza do século XVIII. Sem ver a importância de suas palavras, Engels ofereceu os horrores das favelas de Edimburgo e Dublin como exemplos de cupidez capitalista. No entanto, Edimburgo e Dublin foram construídos antes da revolução industrial e, quando Engels estava escrevendo, eles ainda estavam praticamente intocados pelos acelerados processos industriais do novo dia. Quanto à própria Londres, sua miséria datava claramente do período descrito por Hogarth. Antes que houvesse uma grande nova classe média de industriais e uma classe progressista de apoio de mecânicos qualificados, os aristocratas usavam especiarias e perfumes para esconder a evidência clara de suas papilas gustativas e narinas, enquanto os elementos inferiores tomavam os anestésicos encharcados de Gin Lane. Foi a desprezada “burguesia” de Engels que se recusou a suportar as condições pré-industriais: as novas classes médias assumiram a liderança na eliminação dos criadouros das epidemias de cólera, insistindo no saneamento municipal na segunda metade do tradicional século XIX. . Foi sob a rainha Vitória, e não na época de seus perversos tios hanoverianos, que a limpeza, pela primeira vez na história da Inglaterra, foi avaliada ao lado de Divindade.

Quanto às condições em Manchester e Liverpool, Engels tinha muito a dizer sobre o influxo de camponeses irlandeses que trouxeram seus porcos para viver com eles em povoados industriais apinhados. “O irlandês”, observou Engels em uma explosão característica de preconceito racial, “ama seu porco como o árabe seu cavalo. . . ele come e dorme com ele. ” Sem dúvida, os irlandeses trouxeram "imundície e embriaguez" consideráveis ​​com eles para a Inglaterra, mas a miséria que Engels notou derivou, não da revolução industrial como tal, mas das gerações de pobreza agrícola que se tornaram a norma na população alugada. Terra irlandesa.

Esse estimável historiador social, G. M. Trevelyan, reclama que a Inglaterra perdeu seu senso de proporção arquitetônica no século XIX. Mas, uma vez que a praga estética se estendeu às habitações de todas as classes, tanto dos ricos quanto dos pobres, o lapso de gosto deve ser atribuído a um declínio geral das sensibilidades, não ao capitalismo como sistema de exploração. Na verdade, a fúria pelo gimcrackery do neo-gótico foi em grande parte uma promoção dos românticos que ansiavam por uma época pré-capitalista mais antiga. Quando o mundo finalmente se recuperou da tendência vitoriana por uma antiguidade falsa, ele descobriu que os construtores capitalistas podiam ser tão complacentes com o "moderno" quanto haviam sido com torres, torres e ornamentos de pão de gengibre.

Se Engels interpretou mal o futuro e caluniou o passado e o presente em seu Condições da classe trabalhadora na Inglaterra, um homem muito maior do que ele cometeu o mesmo tipo de erro. Como Engels, Robert Owen era um operador de moinho que se deixou seduzir pelas promessas do socialismo. Mas enquanto o socialismo de Engels se exibia como "científico", o milenismo de Robert Owen era francamente utópico. A própria carreira industrial de Owen abrangeu os períodos napoleônico e imediatamente pós-napoleônico, em que Engels via o empresário como um trapaceiro rude que obtinha lucro praticando inúmeros furtos insignificantes às custas dos trabalhadores. Longe de se engajar no tipo de prática que Engels considerava universal, no entanto, Owen provou ao longo de uma geração inteira que o capitalismo humano era eminentemente lucrativo. Ele fez isso nas profundezas da “era sombria”, demonstrando assim que a “condição dos tempos” nada tinha a ver com a viabilidade dos bons princípios capitalistas.

No entanto, Owen tinha uma mania positiva por interpretar mal seu próprio gênio. Ele perdeu completamente o senso de direção quando deixou de ser um fazedor capitalista e se estabeleceu como um teórico socialista e como o santo padroeiro auto-escolhido de todos aqueles que acreditam que o Estado pode fazer coisas pelas pessoas muito melhor do que eles podem fazer coisas para eles mesmos.

Em todos os sentidos, um paradoxo, esse galês - que abandonou a lucrativa manufatura de fios de algodão para criar coisas como as bolsas de trabalho e o movimento cooperativo - traiu a mais estranha incapacidade de generalizar a partir de sua própria experiência. Em seu negócio, ele acreditava na contabilidade de custos estrita e em todos os tipos de auxílio ao incentivo em seus esquemas utópicos, ele não mantinha livros e confiava na benevolência universal. Como um amador da teoria educacional, ele pregou o evangelho de que o “meio ambiente” cria o caráter. No entanto, ele mesmo foi uma prova ambulante de que o caráter pouco deve ao ambiente e que pode triunfar sobre as circunstâncias mais improváveis.

Quando menino, Owen havia deixado suas montanhas nativas para se tornar aprendiz de uma cortina de linho, um tal James McGuffog de Stamford, em Lincolnshire. Mais tarde, ele trabalhou para um armarinho na Old London Bridge, levantando-se de madrugada para receber os clientes às oito e só desistindo depois de arrumar e recolocar as mercadorias nas prateleiras à uma ou duas da manhã. Essa "escravidão cerimoniosa" (descrição do filho de Owen) foi seguida por uma carreira meteórica em Manchester, onde Owen se tornou um capitalista aos dezenove anos, em parceria com um fabricante de máquinas para algodão. Aos vinte anos, Owen era um gerente de fábrica de pleno direito. Ele havia feito tudo por si mesmo, sem o benefício da escolaridade, exceto como ele mesmo havia fornecido.

Esquecido em todas as manifestações partidárias que periodicamente entoam louvores a Owen, o coletivista, Owen, o líder trabalhista, ou Owen, o "planejador" fabiano, está o fato da vida do homem como um homem de negócios prático. No entanto, foi como empresário, um dos melhores de sua época, que fez sua única descoberta realmente valiosa. Nos primeiros dias da Revolução Industrial, em suas fábricas de New Lanark nas cataratas do Clyde, na Escócia, Robert Owen realizou uma grande experiência - uma experiência distintamente capitalista, conduzida sem recurso a ajuda estatal e dentro de uma estrutura de ação puramente voluntária .

Em seu próprio tempo, o experimento foi tão bem-sucedido que milhares postaram nas estradas lamacentas da Inglaterra e da Escócia para ver o que acontecia nas fábricas de tijolos de sete andares de Owen nas margens arborizadas do Clyde. Como seu filho, Robert Dale Owen, conta, o lucro líquido anual de uma das parcerias anteriores de Owen foi em média de 15 por cento em um período de dez anos depois, sob uma nova parceria, as usinas ganharam um lucro líquido de 50 por cento sobre o investimento capital durante um período de quatro anos. Mas não foi apenas o dinheiro que impressionou os 20.000 visitantes que assinaram os livros de hóspedes em New Lanark no espaço de uma década, foi a prova tangível de que o dinheiro poderia ser ganho - e em quantidade - sem magoar os rostos dos pobres. O Grão-Duque Nicolau, filho do Czar de todas as Rússias, ficou tão fascinado com New Lanark que ofereceu um terreno na Rússia para assentar dois milhões da população "excedente" da Inglaterra, com a única condição de que o próprio Owen viesse e dirigisse os imigrantes no trabalho. (O grão-duque provavelmente tinha lido Malthus em seu caminho para a Escócia.) Os quakers elogiaram Owen por sua rara "luz interior", embora Owen fosse um vago deísta, se não próximo de um ateu, em sua atitude religiosa professada. E o filósofo Jeremy Bentham, em busca da "maior felicidade para o maior número", confiou parte de seu dinheiro à administração de Owen como sócio. (Jeremy desejava enfaticamente incluir-se entre o "maior número" quando se tratava de distribuir a "felicidade" de uma empresa ao redor.)

No entanto, apesar de toda a lucratividade e decência do experimento de Owen, ninguém parece ter tirado a conclusão lógica disso, muito menos o próprio Owen. O que Owen havia descoberto nos anos em New Lanark era nada menos do que uma maneira de fazer o capitalismo funcionar. A descoberta certamente não foi só dele - outros industriais do século XIX, agora esquecidos, sabiam tão bem quanto Owen que não havia lucro a longo prazo na simples exploração da própria ajuda. Um dos primeiros industriais que optou por desprezar o que logo ele chamou de "lei de ferro dos salários" foi David Dale, o sogro de Owen, que originalmente construiu as fábricas de New Lanark. Um homem bondoso e religioso que gostava ocasionalmente de se apresentar em um púlpito presbiteriano independente, Dale seguia o costume de sua época de utilizar o trabalho de crianças pobres das casas de correção. Achamos isso monstruosamente cruel hoje, esquecendo que nos anos anteriores aos proprietários de fábricas de algodão começarem a contratar mão de obra enjeitada, os indigentes eram deixados nas casas de correção para morrer no atacado de doenças e fome. Dale empregava 500 crianças, 200 delas com menos de dez anos, e aparentemente se considerava um humanitário ao fazê-lo. Certamente, ele fez o possível para tornar sua fábrica infinitamente preferível aos lares enjeitados. Em uma época em que outros donos de fábricas ocasionalmente batiam em seus funcionários menores com tiras de couro, Dale era um “pai” muito mais gentil. Ele começou a limpar o sistema de aprendizagem dos pobres, dando a meninas e meninos diferentes quartos para dormir, permitindo-lhes folga para as refeições e fornecendo instrução escolar para qualquer pessoa que quisesse aprender a ler, escrever e "cifrar" após o jantar .

Já em 1796, um turista, visitando New Lanark, notou a transformação realizada por David Dale. “A saúde e a felicidade retratadas no semblante dessas crianças”, escreveu ele, “mostram que o proprietário das fábricas de Lanark se lembrou da misericórdia em meio ao ganho. Os regulamentos aqui para preservar a saúde do corpo e da mente apresentam um notável contraste com os da maioria das grandes manufaturas deste reino. . . É uma verdade que deveria ser gravada em letras de ouro, para a eterna honra do fundador de New Lanark, que de três mil crianças que trabalharam nessas fábricas por um período de doze anos, apenas quatorze morreram. e nenhum sofreu punição criminal. ” Quando um dos edifícios de David Dale foi destruído por um incêndio, Dale tranquilizou seus trabalhadores lamentando, dizendo: "Não cumprimentem, meus filhos. Você me ajudou a mucked Siller com seu trabalho e eu posso muito bem gastar um pouco cuidando de você até que os moinhos sejam construídos e iniciados. . . Eu vou pagar a você todos os mesmos salários que você teve até agora. "

O motivo do "bem-estarismo" voluntário de Dale não precisava ser primordialmente eleemosinário. Embora claramente em relação ao seu tempo e lugar, e ofensivamente “paternalista” para os ouvidos modernos, valeu a pena em dinheiro e reputação. As fábricas de New Lanark tornaram-se conhecidas na distante Manchester como algo novo e melhor na gestão de fábricas de algodão. Ouvindo sobre isso, Robert Owen, o menino maravilha de Manchester, aproveitou a chance em uma visita ao Norte para ver a maravilha de New Lanark por si mesmo. Em Glasgow, ele conheceu a filha de Dale, Caroline, e, à sua maneira descolada, se apaixonou por ela. Mas não foi a mão da menina que ele pediu em sua primeira visita ao pai. O que Owen estava atrás era nada menos do que os moinhos do velho.

A resposta inicial do Sr. Dale foi: “Ora, tu não quero comprá-los. Você é muito jovem." A afronta caracteristicamente sedutora do jovem visitante, no entanto, logo dissolveu qualquer relutância, afinal, o velho estava lidando com o jovem que tivera a perspicácia de comprar os dois primeiros sacos de algodão American Sea Island importado para a Inglaterra e julgar que Robert Fulton , o homem do barco a vapor, merecia um pequeno empréstimo. Assim que Owen encontrou sócios para colocar o dinheiro na compra, Dale cedeu sua fábrica. Mais tarde, o jovem impetuoso começou a perguntar pela filha.

Era característico de Owen considerar as inovações surpreendentes de seu sogro no manuseio de pessoal inadequadas. Owen parou a importação de aprendizes indigentes e se recusou a empregar qualquer criança com menos de dez anos. Embora os trabalhadores de Clydeside da época fossem uma "sociedade miserável" (para usar a própria descrição de Owen), eles responderam às ideias de seu novo empregador assim que ele os convenceu de que não pretendia interferir indevidamente em suas vidas pessoais. Owen conquistou seus rudes individualistas escoceses para a ideia de uma loja corporativa quando lhes ofereceu "uísque puro" para venda, bem como comida e roupas baratas. Ele acrescentou um segundo andar às casas dos trabalhadores, limpou os montes de esterco da cidade, pavimentou as ruas e entrou no negócio de carvão para evitar que seus funcionários fossem roubados com combustível. Ele ofereceu atendimento médico a todos, deduzindo um sexagésimo do salário de um homem para tornar isso possível. Ao mesmo tempo, ele pagou bons salários e reduziu as horas de trabalho. Nas fábricas, sobre a estação de cada operário, ele pendurou um cubo, com lados preto, azul, amarelo e branco. A posição do cubo denotava o comportamento de trabalho de um indivíduo, preto sendo virado para fora para desempenho insatisfatório, azul para indiferente, amarelo para bom e branco para excelente. Ninguém em New Lanark foi punido por recalcitrância, ninguém jamais foi criticado de maneira dura. (A única coisa com a qual Owen ficou visivelmente zangado foi a embriaguez excessiva.) Na fábrica, só o “monitor silencioso” contou a história e aplicou a disciplina necessária.

Owen parece ter levado seus parceiros junto com ele na maioria de suas inovações. Dentro da fábrica, ele antecipou muitas das descobertas para aumentar o moral que agora estão associadas ao nome do Professor Elton Mayo e, ao se interessar pelas casas de seus operários como criadouros originais da eficiência, ele estava mais de um século à frente de Henry Ford. “Departamento sociológico”. Mas quando Owen decidiu estabelecer um sistema escolar modelo para o vilarejo de New Lanark, ele se deparou com protestos indignados. Owen tinha suas próprias ideias sobre educação, ele acreditava em "recursos visuais", em ensinar sem a vara de bétula e em adicionar dança e música ao currículo mais convencional dos três Rs. Em alguns aspectos, ele era um “progressista” educacional, em outros aspectos ele remetia ao “espírito, mente, corpo” arredondado dos gregos antigos. Como ele também acreditava em certo grau de vocacionalismo, ele insistia em receber instruções especiais para meninas em tricô e costura. E ele foi inflexível em manter até mesmo as crianças de dez e onze anos fora da fábrica e na escola durante parte do dia.

Essas “ideias avançadas” levaram a atritos contínuos e Owen, em um confronto dramático, finalmente se ofereceu para comprar seus sócios ou vender-lhes sua própria parte de New Lanark. Isso foi em 1809, dez anos depois de sua primeira vinda à Escócia. Quando os sócios decidiram desistir, Owen ofereceu a quantia de 84.000 libras pela propriedade, ou cerca de 24.000 a mais do que havia sido pago por ela em 1799. Quando os livros foram examinados, descobriu-se que o negócio, além de pagar 5 por cento do capital original por dez anos, também ganhou 60.000 libras. Além disso, New Lanark, em uma versão inicial do “salário anual”, conseguiu manter seus trabalhadores na folha de pagamento durante um período prolongado de paralisação a um custo de 7.000 libras. A justificativa de Owen para isso era que ele queria manter sua ajuda bem treinada em New Lanark.

Todas as evidências atestam a lucratividade dos métodos de Owen. Ele levantou 84.000 libras, firmou uma nova sociedade - e mais tarde comprou seus novos sócios em um leilão que fixou o preço das usinas em 114.000 libras. New Lanark, em meio às convulsões pós-napoleônicas, continuou a ser uma empresa lucrativa, e Owen continuou a levar a cabo suas noções inovadoras sobre educação e sobre como atrair a produtividade dos trabalhadores, proporcionando-lhes um ambiente decente e bons salários .

O que deveria ter sido uma generalização válida de tudo isso? Obviamente, Owen deveria ter deduzido de sua experiência que a maneira mais eficaz de reformar uma sociedade industrial seria persuadir os proprietários de usinas em geral a seguir a prescrição de New Lanark. Em um ponto, Owen chegou ao postulado básico do “capitalismo de consumo” moderno, ele observou, falando da classe trabalhadora, que “estes, em conseqüência de seus números, são os maiores consumidores”. (Mais uma vez, temos o eco antecipatório de Henry Ford.) No entanto, Owen não conseguia ver que tinha os elementos de um sistema universal em New Lanark. Em vez de pregar o evangelho da eficiência aprimorada da unidade por meio de salários mais altos e menos horas de trabalho para os capitalistas de Manchester, Owen, ao primeiro sinal de recessão pós-napoleônica, voou para o azul selvagem. Ele começou a pensar em termos socialistas. Ele arquitetou a ideia de suas famosas Aldeias de Cooperação - um sistema pelo qual o Estado, ou o condado, compraria terras para acomodar os desempregados em empresas patrocinadas pelo governo.E em vez de oferecer um sistema industrial cada vez mais eficiente como a chave para o emprego, ele imaginou uma "agricultura de pá".

Enquanto isso, Owen se tornou um fanático por dinheiro, além de socialista. Ele sugeriu que “notas de trabalho” fossem substituídas por dinheiro. (Isso teria um eco curioso na depressão de 1929-1933 na América, quando os Tecnocratas surgiram com a noção de "dinheiro erg" para ser baseado em unidades de energia.) Owen também defendeu a fixação de preços, com os preços baseados nas unidades de força de trabalho que vão para tipos específicos de bens. Isso, disse ele, acabaria com "a negociação e a especulação". Suas idéias baseavam-se em uma teoria do valor-trabalho pré-marxista, que pode ser encontrada em uma seção da discussão de Adam Smith sobre as origens do valor em Janus. Owen mal percebeu que ele mesmo havia descrito "trabalho manual, devidamente dirigido”(Grifo nosso) como a fonte de toda riqueza. (Ele perdeu um ponto que deve ter sido familiar para ele como um industrial, que a boa gestão, ao melhorar a utilidade marginal do trabalho em uma determinada fábrica, deve transformar em carne picada a ideia de que "unidades de força de trabalho" podem ser fez um parâmetro estático para um sistema de preço e dinheiro.) O fato de Owen pensar muito pouco em sua própria frase de qualificação, "dirigido de maneira adequada", era um insulto a si mesmo como o "diretor adequado" do trabalho manual em New Lanark moinhos. Afinal, a diferença entre New Lanark e outras fábricas do Reino Unido residia em uma única coisa - a administração superior fornecida sucessivamente por David Dale e Robert Owen.

À medida que Owen crescia, ele se tornava cada vez mais um utópico confuso. Ele ficou entediado com New Lanark. Em vez de abrir uma filial de vitrine de suas fábricas escocesas em Manchester para mostrar aos britânicos seus métodos superiores, ele desistiu de seu florescente negócio de fios de algodão para fundar uma colônia socialista na América, em New Harmony, Indiana. Ele fez isso virtualmente por capricho quando um agricultor britânico chamado Robert Flower o informou que uma comunidade socialista construída pelos Rappites, um grupo de cismáticos luteranos, na extremidade da civilização americana, poderia ser adquirida por mais de cem mil dólares. "Bem, Robert, o que você diz - New Lanark ou Harmony?" perguntou Owen, voltando-se para seu filho, o jovem Robert Dale. Quando o filho respondeu “Harmonia”, a sorte foi lançada. Em um ano, Owen havia providenciado a compra da aldeia Rappite em Wabash e vinte mil acres de terra. A convite aberto, cerca de oitocentas pessoas se aglomeraram rapidamente para preencher os edifícios de tijolos e estruturas e as cabanas de toras construídas pelos Rappites. A terra ao redor de Nova Harmonia era boa o suficiente, pois grande parte dela era um solo aluvial rico acima da marca d'água mais alta de Wabash. Havia vinhas, uma pedreira de cantaria e um grande moinho de farinha. Desde que cada habitante de New Harmony fosse pago de acordo com uma estimativa do valor de seus serviços à comunidade, tudo corria bem. Mas Robert Owen, impaciente pelo milênio, de repente decidiu que, para citar seu filho, “os Harmonites. . . deveriam formar-se imediatamente em uma Comunidade de Igualdade, baseada no princípio da propriedade comum. ” Uma constituição foi redigida e a distribuição igualitária instituída imediatamente.

Cinco semanas foram suficientes para completar um desastre que exigia uma ditadura owenita. Visto que Robert Owen desprezava a força (e, de qualquer forma, não tinha poder para prender as pessoas em Nova Harmonia contra sua vontade), a ditadura não resolveu nada. Robert Dale Owen, o filho, descreveu o resultado: “Finalmente, um pouco mais de um ano após o início do experimento da Comunidade, veio o reconhecimento oficial de seu fracasso. . . Robert Owen atribuiu muito pouca influência às circunstâncias anti-sociais que cercaram muitos dos habitantes rapidamente reunidos de New Harmony antes de sua chegada lá. . . ”

O fiasco obrigou Owen a informar os "Harmonites", que devem ter sido a mais gloriosa coleção de caloteiros já reunida em um só lugar, que, a partir de então, eles deveriam se sustentar ou deixar a cidade. Alguns dos idealistas mais industriosos arrendaram terras de Owen e tentaram continuar com grupos agrícolas menores. Mas em todos os casos os coletivos falharam. A lição foi perdida em Robert Owen. Ele voltou para a Inglaterra das margens do Wabash para se colocar à disposição do movimento trabalhista britânico. Ele se tornou o fundador do "owenismo" e, como tal, gerou praticamente tudo o que é debilitante na sociedade britânica moderna. (O movimento cooperativo do consumidor é uma exceção: fundado pelos “Owenites” de Rochdale, esse movimento se baseou em uma contabilidade de custos cuidadosa, compras competitivas e boa gestão de loja, bem na tradição da própria “loja da empresa” de Owen em New Lanark.) Embora Thomas Babington Macaulay, o historiador Whig, tenha descrito o idoso Owen como “sempre um chato gentil”, o Owenismo acabou levando tudo à sua frente. Muito mais do que Marx, Robert Owen é o criador do socialismo britânico moderno.

A ironia de tudo isso é que se Owen tivesse apenas lido e ponderado as histórias das colônias de Jamestown e Plymouth, ele poderia ter sido salvo do fiasco de New Harmony e do subsequente mergulho em todas as suas aberrações britânicas posteriores. Em Jamestown, embora um ukase oficial declarasse que “aquele que não trabalhar não comerá, exceto por doença, ele ficará incapacitado”, o capitão John Smith não conseguiu evitar que os primeiros colonos da Virgínia morressem de fome. Não foi até o governador Sir Thomas Dale finalmente descobrir, em 1611, que “a lei marcial não cultivava milho”, que os incentivos da agricultura privada foram permitidos para salvar a situação. Como o governador Dale aprendeu ao experimentá-lo, os colonos, uma vez que estavam de posse de suas próprias terras e livres para cultivá-las, “se esforçavam mais em um dia do que em uma semana”. Cerca de dez anos depois, em Plymouth, o governador Bradford, sem saber o que fazer porque ninguém na comunidade Pilgrim trabalharia nem mesmo para evitar a fome, decidiu em uma situação semelhante que cada homem deve tomar providências para si mesmo. Seguindo o exemplo de Dales, Bradford designou uma parte da terra a cada pessoa ou família sã. "Isso", observou Bradford, "teve um sucesso muito bom, pois tornou todas as mãos muito industriosas, de modo que muito veio foi plantado do que outros bens teriam beneficiado por qualquer meio que o governador ou qualquer outro pudesse usar, e salvou-o de uma grande lidar com problemas, e deu a farr melhor conteúdo. As mulheres agora entravam de boa vontade no campo, e traziam seus pequeninos com eles para engordar, o que antes seria considerado fraqueza e incapacidade a quem obrigar teria considerado grande tirania e opressão ”.

Como o socialismo owenita na Inglaterra desprezava as lições cumulativas de Jamestown, Plymouth e New Harmony, Indiana, os americanos que provavelmente nunca tinham ouvido falar do experimento de New Lanark moveram-se em direção à criação do próprio sistema que o próprio Owen havia abandonado. Em vez de chamá-lo de "Novo Lanarkismo", eles o chamaram de "sistema americano de produção". Economistas americanos, céticos em relação à "lei de ferro dos salários", começaram a pregar a ideia de que tanto os salários quanto os lucros são pagos pela produção e que, à medida que a eficiência da unidade aumenta e as vendas são expandidas por meio de preços mais baixos, deve haver mais e mais renda para todos, seja trabalhador, gerente ou acionista. Cem anos depois de New Lanark, Henry Ford, um mecânico prático que não sabia o suficiente sobre a história para saber se era besteira ou não, levaria o Novo Lanarkismo à sua conclusão final com altos salários e vendas em massa a preços baixos.

Para aqueles que gostam de refletir sobre as reviravoltas loucas da história, a coisa mais séria a lembrar é que a bandeira do “capitalismo de consumo” moderno poderia ter sido pregada no mastro dos industriais, mesmo no início do sistema industrial. Mas Owen, que vira chitas vendidas a camponeses indianos por uma ninharia e que tinha os princípios do capitalismo de consumo à sua frente em suas próprias fábricas, não conseguiu perceber o potencial do que havia desenvolvido. Por causa de um homem que perdeu a cabeça e não conseguia ler a própria mão, o Império Britânico estava condenado a viajar até a beira da ruína. Como ironia final, o depósito intelectual do owenismo - o “fabianismo” - acabou sendo admirado nas universidades americanas. Assim, o “owenismo” fez a ponte para a América. Mas isso não aconteceria até muitos anos depois que o fabianismo conquistou a Inglaterra.

Enquanto isso, o “sistema americano” faria sua própria história. Embora prejudicado pela importação do século XX de idéias owenitas, ele ainda está despejando suas riquezas.


Os capitalistas iluminados: histórias preventivas de pioneiros nos negócios que tentaram fazer o bem fazendo o bem

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Os líderes empresariais de hoje são cada vez mais pressionados por cidadãos, consumidores e funcionários do governo para resolver questões sociais e ambientais urgentes. Embora alguns executivos corporativos permaneçam surdos a essas chamadas, nos últimos dois séculos, um punhado de líderes empresariais na América e na Grã-Bretanha tentaram criar organizações empresariais que fossem lucrativas e socialmente responsáveis.

Em The Enlightened Capitalists, James O’Toole conta as histórias amplamente esquecidas de homens e mulheres que adotaram práticas de negócios com visão de futuro projetadas para atender às necessidades de seus funcionários, clientes, comunidades e o ambiente natural. Eles queriam provar que os executivos não precisavam fazer concessões entre lucro e virtude.

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