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Eugene V. Debs

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Eugene Victor Debs nasceu em Terre Haute, Indiana, em 5 de novembro de 1855. Seus pais, Jean Daniel e Marguerite Marie Bettrich Debs, imigraram para os Estados Unidos vindos de Colmar, na região francesa da Alsácia.

Debs deixou a escola aos 14 anos e encontrou trabalho como pintor em um pátio ferroviário. Tornou-se bombeiro ferroviário em 1870 e logo depois passou a atuar no movimento sindical. Debs trabalhou como editor da Locomotive Firemen's Magazine, antes de ser eleito secretário nacional da Brotherhood of Locomotive Fireman em 1880. Debs, um membro do Partido Democrata, foi eleito para o Legislativo de Indiana em 1884.

Em 1893, Debs foi eleito o primeiro presidente da American Railway Union (ARU). Em 1894, George Pullman, presidente da Pullman Palace Car Company, decidiu reduzir os salários de seus trabalhadores. Quando a empresa recusou a arbitragem, a ARU convocou uma greve. Começando em Chicago, se espalhou por 27 estados. John Swinton, um jornalista que trabalha para o New York Times, argumentou que, como orador, Debs era comparável a Abraham Lincoln: "Parecia-me que os dois homens estavam imbuídos do mesmo espírito. Ambos pareciam-me homens de juízo, razão, seriedade e poder. Ambos pareciam-me homens de masculinidade livre, elevada, genuína e generosa. Adotei Lincoln no início da minha vida, assim como adotei Debs um terço de século depois. "

O procurador-geral, Richard Olney, buscou uma liminar sob a Lei Antitruste Sherman contra a Greve Pullman. Como resultado da ação de Olney, Eugene Debs foi preso e, apesar de ser defendido por Clarence Darrow, foi preso. O caso foi levado ao Supremo Tribunal em 1895. David Brewer falou pelo tribunal em 27 de maio, explicando porque recusou o recurso da American Railway Union. Essa decisão foi um grande revés para o movimento sindical.

Enquanto cumpria sua pena na prisão de Woodstock, ele leu as obras de Karl Marx. Quando ele saiu da prisão em 1895, Debs se tornou um socialista e acreditava que o capitalismo deveria ser substituído por um novo sistema cooperativo. Embora defendesse uma reforma radical, Debs se opôs à violência revolucionária apoiada por alguns grupos políticos de esquerda.

Em 1897, Debs juntou-se a Victor Berger e Ella Reeve Bloor para formar o Partido Social Democrata (SDP). Outros membros incluíram Carl Sandburg, Frederic Heath, Margaret Haile, Job Harriman, Max S. Hayes, Algernon Lee, William Mailly e Seymour Stedman. No ano seguinte, dois membros do partido foram eleitos para a legislatura de Massachusetts.

Debs foi o candidato do SDP nas eleições presidenciais de 1900, mas recebeu apenas 87.945 votos (0,6) em comparação com William McKinley (7.228.864) e William Jennings Bryan (6.370.932). No ano seguinte, o SDP fundiu-se com o Partido Trabalhista Socialista para formar o Partido Socialista da América. As principais figuras deste partido incluíram Debs, Victor Berger, Ella Reeve Bloor, Emil Seidel, Daniel De Leon, Philip Randolph, Chandler Owen, William Z. Foster, Abraham Cahan, Sidney Hillman, Morris Hillquit, Walter Reuther, Bill Haywood, Margaret Sanger , Florence Kelley, Rose Pastor Stokes, Mary White Ovington, Helen Keller, Inez Milholland, Floyd Dell, William Du Bois, Hubert Harrison, Upton Sinclair, Agnes Smedley, Victor Berger, Robert Hunter, George Herron, Kate Richards O'Hare, Helen Keller, Claude McKay, Sinclair Lewis, Daniel Hoan, Frank Zeidler, Max Eastman, Bayard Rustin, James Larkin, William Walling e Jack London.

Debs era um contribuidor regular para Apelar para a razão, um jornal editado por Julius Wayland e Fred Warren. Warren era uma figura bem conhecida da esquerda e conseguiu persuadir alguns dos principais progressistas da América a contribuir para o jornal. Isso incluiu Jack London, Mary 'Mother' Jones, Upton Sinclair, Kate Richards O'Hare, Scott Nearing, Joe Haaglund Hill, Ralph Chaplin, Stephen Crane e Helen Keller e Eugene Debs. Em 1902, sua circulação atingiu 150.000, tornando-se a quarta maior de qualquer semana nos Estados Unidos.

Nas eleições presidenciais de 1904, Eugene Debs foi o candidato do Partido Socialista da América. Seu companheiro de chapa foi Benjamin Hanford. Debs terminou em terceiro, atrás de Theodore Roosevelt, com 402.810 votos. Este foi um desempenho impressionante e nas eleições presidenciais de 1908 ele conseguiu aumentar seu voto para 420.793.

Durante este período, Debs liderou a campanha pela libertação de William Haywood e Charles Moyer: "Houve vinte anos de educação, agitação e organização revolucionárias desde a tragédia de Haymarket, e se houver uma tentativa de repeti-la, haverá um revolução e farei tudo ao meu alcance para precipitá-la. Se eles tentarem assassinar Moyer, Haywood e seus irmãos, pelo menos um milhão de revolucionários os enfrentará com armas. "

Entre 1901 e 1912, a adesão ao Partido Socialista da América cresceu de 13.000 para 118.000 e seu jornal Apelar para a razão estava vendendo 500.000 cópias por semana. Isso forneceu uma grande plataforma para Debs e seu companheiro de chapa, Emil Seidel, nas eleições presidenciais de 1912. Durante a campanha, Debs explicou por que as pessoas deveriam votar nele: "Você deve votar a favor ou contra seus próprios interesses materiais como produtor de riqueza; não há purgatório político nesta nossa nação, apesar dos esforços desesperados dos chamados capitalistas progressistas políticos para estabelecer um. O socialismo sozinho representa o paraíso material da abundância para aqueles que trabalham e só o Partido Socialista oferece os meios políticos para alcançar aquele paraíso da abundância econômica que o trabalho dos trabalhadores do mundo fornece em fluxo incessante e incomensurável. representa o inferno material de carência e pobreza extrema de degradação e prostituição para aqueles que labutam e nos quais vocês agora existem, e todo e qualquer partido político, exceto o Partido Socialista, representa a perpetuação do inferno econômico do capitalismo. pela primeira vez em toda a história, você que labuta possui o poder de melhorar pacificamente sua própria condição. O pequeno pedaço de papel que você segura sua mão no dia da eleição é mais potente do que todos os exércitos de todos os reis da terra. "

Debs e Seidel obtiveram 901.551 votos (6,0%). Esta foi a demonstração mais impressionante de qualquer candidato socialista na história dos Estados Unidos. Em alguns estados, a votação foi muito maior: Oklahoma (16,6), Nevada (16,5), Montana (13,6), Washington (12,9), Califórnia (12,2) e Idaho (11,5).

Debs tinha conquistado muitos seguidores na América. O jornalista, Max Eastman, escreveu: "Debs era um poeta e mais dotado de poesia na fala privada do que na oratória pública. Ele era o homem mais forte e doce que já vi. Há luta e amor no socialismo americano, e Debs sabia como lutar. Mas esse não era o seu gênio. Seu gênio era para o amor, o antigo amor verdadeiro, o amor milagroso que realmente se identifica com as necessidades e desejos dos outros. Isso lhe deu mais poder do que muitos que eram melhores versado nas sutilezas da política e da oratória. "

Debs e o Partido Socialista foram fortes oponentes da Primeira Guerra Mundial. Ele argumentou que o conflito foi causado pelo sistema competitivo imperialista. Em um artigo de setembro de 1915, ele escreveu: "Não me oponho a todas as guerras, nem me oponho a lutar em todas as circunstâncias, e qualquer declaração em contrário me desqualificaria como revolucionário. Quando digo que me oponho à guerra, significa guerra da classe dominante, pois a classe dominante é a única classe que faz a guerra. Não me importa se esta guerra será ofensiva ou defensiva, ou que outra desculpa mentirosa possa ser inventada para ela, eu me oponho a ela, e eu gostaria ser baleado por traição antes de entrar em tal guerra. "

Entre 1914 e 1917, Debs fez vários discursos explicando por que acreditava que os Estados Unidos não deveriam entrar na guerra. Depois que os EUA declararam guerra aos Poderes Centrais em 1917, vários membros do partido foram presos por violar a Lei de Espionagem. Depois de fazer um discurso em Canton, Ohio, em 16 de junho de 1918, criticando a legislação, Debs foi preso e condenado a dez anos na Penitenciária de Atlanta.

O jornalista Heywood Broun comentou mais tarde: "Imagino que agora seria difícil encontrar muitos para defender a prisão de Debs. Mas na época do julgamento ele recebeu pouco apoio fora das fileiras radicais. O problema envolvido não era simples . Eu odiava o que eles faziam com Debs, mesmo naquela época, e eu não era um pacifista ... A liberdade de expressão é uma causa tão boa quanto o mundo já conheceu. Mas, como os pobres, está sempre conosco e é posto de lado em favor de coisas que parecem em determinado momento mais vitais. Nunca são mais vitais. Não quando você olha para trás à distância. Quando a necessidade de liberdade de expressão é mais importante, nós a fechamos. Todos favorecem liberdade de expressão nos momentos de folga, quando nenhum machado está sendo aterrado. "

Debs ainda estava na prisão quando era o candidato do Partido Socialista nas eleições presidenciais de 1920. Seu programa incluía propostas para melhorar as condições de trabalho, legislação habitacional e previdenciária e um aumento no número de pessoas que podiam votar nas eleições. Com seu companheiro de chapa, Seymour Stedman, eles receberam 919.799 votos.

Lincoln Steffens foi um de seus visitantes: "Debs era um homem feliz na prisão. Ele amava todos lá, e todos o amavam - diretor, guardas e condenados. Debs queria ouvir tudo sobre a Revolução Russa, os ultrajes que ele sofrera denunciou. Não era socialista, ele argumentou, assim como Emma Goldman declarou que não era uma revolução anarquista. Como tantos vermelhos que rejeitaram o bolchevismo, Debs, o socialista, não suportou a violência, o derramamento de sangue e a tirania. "

Steffens foi uma daquelas pessoas que fez campanha para que Debs fosse libertado. Em 1921, ele teve uma reunião com Warren G. Harding: "Depois que ele estava no cargo por algum tempo, fui até ele com uma proposta semelhante e, para ter certeza de minha posição, consultei primeiro um pequeno número de governadores para ver se eles iriam juntar-se a um ato geral de clemência para prisioneiros de guerra e trabalho. Imediatamente eu tive a reação familiar para mim: os governadores políticos perdoariam seus prisioneiros se o presidente perdoasse os dele; os melhores homens, os bons, governadores de negócios, eram os mais relutantes . "

O presidente Warren G. Harding perdoou Debs em dezembro de 1921. Crítico das políticas ditatoriais da União Soviética, Debs recusou-se a aliar-se ao Partido Comunista Americano. Scott Molloy apontou: "Debs estava em seus últimos anos e a promessa de vitória social tão viva na geração anterior deu lugar ao desânimo e à derrota."

Eugene Victor Debs morreu em Elmhurst em 20 de outubro de 1926. Heywood Broun escreveu no New York World: "Eugene Debs foi uma figura amada e trágica. Durante toda a sua vida ele liderou causas perdidas. Ele conquistou a intensa lealdade de uma pequena parte de nosso povo, mas acho que afetou um pouco o pensamento geral de sua época . Muito poucos o reconheceram pelo que ele era. Tornou-se o hábito de falar dele como um homem moldado à maneira de Lênin ou Trotsky. E isso era um equívoco grotesco ... Embora não fosse um cristão por qualquer padrão preciso, Debs era o tipo cristão-socialista. Isso, infelizmente, está fora de moda. Ele achava que os erros poderiam ser corrigidos tocando a compaixão do mundo. Talvez eles possam. Isso ainda não aconteceu ... A ideia de Debs não morrer. Com certeza, não foi o primeiro. Ele manteve uma tradição mais antiga. Isso acontecerá. Pode haver uma fraternidade entre os homens. "

A máquina ficava mais perfeita a cada dia; é reduzido o salário do trabalhador e, no devido tempo, tornou-se tão perfeito que poderia ser operado pelo trabalho não especializado da mulher, e ela se tornou um fator na indústria. Os proprietários dessas máquinas competiam entre si pelo comércio no mercado; foi uma guerra; a produção mais barata e mais barata foi exigida, e mão de obra mais barata foi exigida.

Com o passar do tempo, tornou-se necessário retirar as crianças da escola, e essas máquinas passaram a ser operadas pelo hábil toque dos dedos da criança. No primeiro estágio, a máquina competia com o homem; no próximo, o homem competindo com ambos e, no próximo, a criança competindo com toda a combinação.

Hoje, há mais de três milhões de mulheres engajadas em atividades industriais nos Estados Unidos e mais de dois milhões de crianças. Não é uma questão de trabalho branco ou trabalho negro, ou trabalho masculino ou feminino ou infantil, neste sistema; é apenas uma questão de mão de obra barata, sem referência ao efeito sobre a humanidade.

Pareceu-me que os dois homens estavam imbuídos do mesmo espírito. Adotei Lincoln no início da minha vida, assim como adotei Debs um terço de século depois.

Passaram-se vinte anos de educação, agitação e organização revolucionárias desde a tragédia de Haymarket e, se tentarmos repeti-la, haverá uma revolução e farei tudo ao meu alcance para precipitá-la. Se eles tentarem assassinar Moyer, Haywood e seus irmãos, pelo menos um milhão de revolucionários os enfrentará com armas.

Ferdinand Lassalle, o brilhante revolucionário social, disse uma vez que a guerra contra o capitalismo não era um assunto de água de rosas. É antes da tempestade e da ordem da tempestade. Todos os tipos de ataques devem ser esperados e todos os tipos de feridas serão infligidos. Você será atacado por dentro e por fora, cuspido por aqueles a quem está fazendo o melhor para servir e, em certos momentos cruciais, ficará isolado, absolutamente sozinho, como que para obrigar à rendição, mas nesses momentos, se você tiver coragem , você se torna supremo.

Você deve votar a favor ou contra seus próprios interesses materiais como produtor de riqueza; não há purgatório político nesta nossa nação, apesar dos esforços desesperados dos chamados políticos capitalistas progressistas para estabelecer um. só o socialismo representa o paraíso material da abundância para aqueles que trabalham e só o Partido Socialista oferece os meios políticos para alcançar esse paraíso da abundância econômica que o trabalho dos trabalhadores do mundo proporciona em fluxo incessante e incomensurável.

O capitalismo representa o inferno material de carência e pobreza extrema de degradação e prostituição para aqueles que labutam e nos quais você agora existe, e todo e qualquer partido político, exceto o Partido Socialista, representa a perpetuação do inferno econômico do capitalismo.

Pela primeira vez em toda a história, você que labuta possui o poder de melhorar pacificamente sua própria condição. O pequeno pedaço de papel que você segura na mão no dia da eleição é mais potente do que todos os exércitos de todos os reis da terra.

Não me oponho a todas as guerras, nem me oponho a lutar em todas as circunstâncias, e qualquer declaração em contrário me desqualificaria como revolucionário. Não me importa se esta guerra é ofensiva ou defensiva, ou que outra desculpa mentirosa possa ser inventada para ela, sou contra, e seria fuzilado por traição antes de entrar em tal guerra.

As guerras dos capitalistas pela conquista e pilhagem capitalistas devem ser travadas pelos próprios capitalistas, no que me diz respeito, e sobre essa questão não pode haver nenhum acordo e nenhum mal-entendido quanto à minha posição. Não tenho país pelo qual lutar; meu país é a terra; Eu sou um cidadão do mundo. Eu não violaria meus princípios para Deus, muito menos para um Kaiser louco, um czar selvagem, um rei degenerado ou uma gangue de parasitas barrigudos.

Oponho-me a todas as guerras, exceto a uma; Sou a favor da guerra de coração e alma, e essa é a guerra mundial da revolução social. Nessa guerra, estou preparado para lutar de qualquer maneira que a classe dominante torne necessária, até mesmo nas barricadas.

É onde estou e onde acredito que o Partido Socialista se posiciona, ou deveria se posicionar, na questão da guerra.

Outro dia, eles condenaram Kate Richards O'Hare à penitenciária por cinco anos. Pense em condenar uma mulher à penitenciária simplesmente por falar. Os Estados Unidos, sob regime plutocrático, são o único país que mandaria uma mulher à prisão por cinco anos por exercer o direito à liberdade de expressão. Se isso for traição, que aproveitem ao máximo.

Deixe-me revisar um pouco da história relacionada a este caso. Conheço Kate Richards O'Hare intimamente há vinte anos. Estou familiarizado com seu registro público. Pessoalmente, eu a conheço como se fosse minha própria irmã. Todos os que conhecem a Sra. O'Hare sabem que ela é uma mulher de integridade inquestionável. E também sabem que ela é uma mulher de lealdade incontestável ao movimento socialista. Quando ela foi a Dakota do Norte para fazer seu discurso, seguida por homens à paisana a serviço do governo com a intenção de efetuar sua prisão e garantir sua acusação e condenação - quando ela foi lá, foi com pleno conhecimento sobre ela parte que mais cedo ou mais tarde esses detetives cumpririam seu propósito. Ela fez seu discurso, e esse discurso foi deliberadamente deturpado com o propósito de garantir sua convicção. O único testemunho contra ela foi o de uma testemunha contratada. E quando os fazendeiros, os homens e mulheres que estavam na platéia, ela se dirigiu - quando eles foram a Bismarck, onde o julgamento foi realizado, para testemunhar a seu favor, para jurar que ela não havia usado a linguagem que foi acusada de ter usado, o o juiz recusou-se a permitir que eles subissem ao depoimento. Isso me pareceria incrível se eu não tivesse experiência própria com tribunais federais.

Rose Pastor Stokes! E quando menciono o nome dela, tiro o chapéu. Aqui temos outro camarada heróico e inspirador. Ela tinha seus milhões de dólares no comando. Sua riqueza a restringiu por um instante? Pelo contrário, sua devoção suprema à causa superava todas as considerações de natureza financeira ou social. Ela saiu corajosamente para defender a causa da classe trabalhadora e eles recompensaram sua grande coragem com uma sentença de dez anos à penitenciária. Pense nisso! Dez anos! Que crime atroz ela cometeu? Que coisas terríveis ela disse? Deixe-me responder com franqueza. Ela não disse nada mais do que eu disse aqui esta tarde. Eu quero admitir - quero admitir sem reservas que se Rose Pastor Stokes é culpada de crime, eu também sou. alegar minha inocência. E se ela deve ser mandada para a penitenciária por dez anos, eu também devo, sem dúvida.

O que Rose Pastor Stokes disse? Ora, ela disse que um governo não poderia servir ao mesmo tempo aos aproveitadores e às vítimas dos aproveitadores. Não é verdade? Certamente é e ninguém pode contestá-lo com sucesso. Roosevelt disse mil vezes mais no mesmo jornal, o Kansas City Star. Roosevelt disse em tom de vaidade outro dia que seria ouvido mesmo se fosse para a prisão. Ele sabe muito bem que não corre o risco de ir para a cadeia.Ele está astutamente preparando seus fios para a indicação republicana em 1920 e é um adepto de fazer o apelo do demagogo.

A pastora Rose Stokes nunca pronunciou uma palavra que não tivesse o direito legal e constitucional de pronunciar. Mas sua mensagem para o povo, a mensagem que agitou seus pensamentos e abriu seus olhos - isso deve ser suprimido; sua voz deve ser silenciada. E assim ela foi prontamente submetida a um julgamento simulado e condenada à penitenciária por dez anos. Sua convicção foi uma conclusão precipitada. O julgamento de um socialista em um tribunal capitalista é, na melhor das hipóteses, um caso de farsa. Que fantasma de uma chance ela tinha em um tribunal com um júri lotado e uma ferramenta corporativa no banco? Não menos importante do mundo. E assim ela vai para a penitenciária por dez anos se eles cumprirem seu programa gracioso brutal e vergonhoso. De minha parte, acho que não. Na verdade, tenho certeza de que não. Se a guerra acabasse amanhã, as portas da prisão se abririam para nosso povo. Eles simplesmente pretendem silenciar a voz de protesto durante a guerra.

Em uma visita repleta de incidentes dramáticos, Kate Richards O'Hare visitou Eugene V. Debs na penitenciária federal de Atlanta no dia 2 de julho, para levar a ele o amor dos socialistas em todos os lugares.

Kate O'Hare foi conduzida para a prisão; os dois camaradas se encontraram e se abraçaram; Kate Richards O'Hare recentemente libertado da prisão federal e Eugene V. Debs em traje de prisão com nove anos de prisão antes dele, com ambas as mãos ainda sobre os ombros, disse: "Estou muito feliz em vê-la livre, Kate . "

"Sua vinda aqui é como uma nova luz do sol para mim. Conte-me sobre suas experiências na prisão", disse Debs. Ela respondeu: "Gene, não estou pensando em mim, mas na pequena Mollie Steimer que agora ocupa minha cela em Jefferson City e em sua terrível sentença de quinze anos. Ela é uma menina de dezenove anos, menor em estatura do que minha Kathleen, cujo único crime é seu amor pelos oprimidos.

Em seguida, Kate abriu seu estojo de couro e mostrou a Debs a foto do grupo de sua família, que ela carregou com ela durante os quatorze meses de vida na prisão. A visão daquela foto proporcionou-lhe muito consolo durante as horas de temível silêncio e monotonia da prisão.

Debs era um poeta, e mais talentoso da poesia na fala privada do que na oratória pública. Isso lhe deu mais poder do que muitos mais versados ​​nas sutilezas da política e da oratória.

O presidente Wilson recebeu e leu em seu barco nosso memorando de anistia, mas rejeitou a idéia radicalmente, totalmente. Ele estava com disposição para lutar, atuar, amargo e executivo. E o povo americano não estava pronto para nada como a paz. Parecia melhor quando Harding era presidente. Depois de ele estar no cargo por algum tempo, fui até ele com uma proposta semelhante e, para ter certeza de minha posição, consultei primeiro um pequeno número de governadores para ver se eles se uniriam a um ato geral de clemência para prisioneiros de guerra e trabalho. Imediatamente percebi a reação que me era familiar: os governadores políticos perdoariam seus prisioneiros se o presidente perdoasse os dele; os melhores homens, os bons governadores de negócios, eram os mais relutantes. Bem, Harding era um político; havia rumores de que ele era um pecador.

O presidente Harding me ouviu, seu belo rosto expressando sua disposição e sua dúvida. Ele acenou com a cabeça, sorriu, balançou a cabeça. "Faça as pazes em casa", eu disse. "Nós temos isso no exterior. Soltem todos os prisioneiros que estão na prisão por lutar pelo trabalho, pela paz, por qualquer coisa. Soltem todos, com uma proclamação, você e os governadores."

"Tudo bem", disse ele, "para caras como você e eu, mas eles não me deixam fazer isso." Ele teve o caso de Eugene V. Debs, o líder socialista, antes dele; todos nós sabíamos disso e pedi permissão para visitar Debs em Atlanta.

"Vou perdoar Debs", disse ele. "Eu acabei com isso, mas uma anistia geral?" Ele balançou sua cabeça; então ele se animou. "Vou te dizer o que vou fazer", disse ele. "Vou lhe fazer uma proposta justa e esportiva. Pegue meu gabinete e eu o farei. Não. Pegue Hoover e minha secretária do trabalho, e eu mesmo pegarei o resto, e nós faremos. " E quando saí correndo, rápido, e voltei, rápido, com as recusas mais enfáticas de Hoover e do secretário do Trabalho, Harding riu. Ele não disse o que achou engraçado, mas sua risada foi tão alta e sarcástica que uma secretária entrou correndo e saiu correndo.

O presidente tinha nas mãos um papel datilografado que empurrou para mim. "Aqui, olhe para isso." Foi uma declaração que seu procurador-geral ditou para Debs assinar quando fosse perdoado, uma promessa deprimente. "O que você faria sobre isso?" Perguntou Harding, e quando levantei os olhos da leitura e disse, com certo sentimento, que não perdoaria nenhum homem que subscrevesse tal declaração, ele assentiu.

"Foi o que pensei", ele murmurou, amassando o papel e largando-o no chão. Ele perdoou Debs sem quaisquer condições humilhantes.

Quando visitei Debs em Atlanta e disse a ele o que estava por vir, ele não ficou exultante. Ele era um homem feliz na prisão. Debs queria ouvir "tudo sobre a Revolução Russa", os ultrajes denunciados. Como tantos vermelhos que rejeitaram o bolchevismo, Debs, o socialista, não suportou a violência, o derramamento de sangue e a tirania. Todos eles tinham suas imagens mentais do céu na terra que estava por vir, e isso não era o que eles esperavam.

Como eu disse a Emma Goldman uma vez, para sua indignação, ela era uma metodista enviada para um paraíso presbiteriano e, naturalmente, ela pensava que era o inferno. Eu estava pedindo a Debs para esperar e ouvir mais sobre isso, até mesmo para ir à Rússia e ver por si mesmo, antes de julgar a República Soviética. Ele descreveu os horrores dos quais tinha ouvido falar, e ele poderia descrever; Debs foi eloquente, mas quando terminou seu discurso inflamado para mim sobre a rude e selvagem crueldade dos russos, eu disse muito baixinho: "É verdade, Eugene. É tudo verdade o que você diz. Uma revolução não é um cavalheiro."

Ele se levantou de um salto. "Claro," ele exclamou. "Eu esqueci." E ele me prometeu então e ali nunca mais denunciar a Revolução Russa sob nenhuma acusação sem antes ouvir minha resposta a ela. Ele fez. Quando saiu fez um discurso denunciando, como líder socialista, a revolução e todas as suas obras, e não respondeu a uma carta de protesto que lhe dirigi. Eu me ofereci para ir a Indianápolis para vê-lo. Nunca mais vi Debs, mas ele nunca mais ficou muito bem.

Eugene V. Debs está morto e todos dizem que ele era um bom homem. Ele não estava nem melhor nem pior quando cumpriu pena em Atlanta.

Imagino que agora seria difícil encontrar muitos para defender a prisão de Debs. Mas na época do julgamento ele recebeu pouco apoio fora das fileiras radicais.

O problema envolvido não era simples. Eu odiava o que eles fizeram com Debs, mesmo naquela época, e eu não era um pacifista na época. Mesmo assim, percebo que quase ninguém quer dizer exatamente o que diz quando faz a declaração: "Sou a favor da liberdade de expressão". Acho que estou falando sério, mas não é difícil para mim imaginar situações em que ficaria gravemente tentado a impor o silêncio a qualquer pessoa que parecesse ser perigosa para a causa que defendo.

A liberdade de expressão é uma causa tão boa quanto o mundo já conheceu. Todo mundo favorece a liberdade de expressão nos momentos de folga, quando nenhum machado está sendo aterrado.

Teria sido melhor para os Estados Unidos perder a guerra do que perder a liberdade de expressão. Acho que sim, mas imagino que seja uma opinião minoritária. No entanto, uma maioria agora pode ser mobilizada para apoiar a alegação de que foi errado colocar Debs na prisão. Isso não impedirá o país de mandar algum outro Debs para a cadeia em algum outro dia, quando a psicologia do pânico prevalecer.

Veja, havia outro aspecto no caso Debs, um ponto de vista que realmente levanta a questão. Foi uma tolice mandá-lo para a prisão. Sua oposição à guerra não foi eficaz. Um ditador sábio, alguém como Júlio César de Shaw, por exemplo, teria dado a Debs um tratamento melhor do que ele recebeu de nossa democracia.

Eugene Debs era uma figura amada e trágica. E esse foi um equívoco grotesco. As pessoas estavam constantemente negligenciando o fato de que Debs era um Hoosier, um produto nativo em todas as suas vertentes. Ele era uma espécie de Whitcomb, Riley voltado para a política.

Não me parece que ele foi um grande homem. Pelo menos ele não era um grande intelecto. Mas Woodward argumentou convincentemente que nem George Washington. Resumindo o Pai de seu país, este biógrafo mais recente diz com efeito que tudo o que Washington tinha era caráter. Por qualquer teste como aquele Debs foi ótimo. Certamente ele tinha caráter. Havia mais bondade nele do que em qualquer outro americano de sua época. Ele tinha um pouco de humor, ou de outra forma uma religião poderia ter sido construída em torno dele, pois ele era totalmente messiânico. E foi uma peculiaridade estranha que colocou esse homem do Meio-Oeste gentil e sentimental na liderança de um partido freqüentemente feroz e militante.

Embora não fosse cristão por nenhum padrão preciso, Debs era do tipo socialista-cristão. Ainda não aconteceu. Do marxismo frio e lógico, Debs possuía muito pouco. Ele nunca foi o cérebro de seu partido. Nunca o conheci, mas li muitos de seus discursos, e a maioria deles parecia ser de segunda categoria. Mas quando veio seu grande momento, um milagre aconteceu. Debs fez um discurso ao juiz e ao júri em Columbus após sua condenação, e para mim parece uma das passagens mais bonitas e comoventes da língua inglesa. Ele foi tocado por aquela tarde por aquela tarde. Se alguém me dissesse que línguas de fogo dançavam sobre seus ombros enquanto ele falava, eu acreditaria ....

Algo estava em Debs, aparentemente, que não saía a menos que você o visse. Disseram-me que mesmo aqueles seus discursos, que pareciam a qualquer leitor algo indiferente, ganharam vitalidade com sua presença. Um socialista obstinado me disse uma vez: "Gene Debs é o único que consegue se safar com a confusão sentimental que está ligada ao socialismo neste país. Quase sempre me dá uma dor rápida ir às reuniões e ter gente me chame de "camarada". Isso é muita bobagem. Mas o engraçado é que quando Debs diz "camarada", está tudo bem. Ele está falando sério. Aquele velho com os olhos ardentes realmente acredita que pode haver tal coisa como a irmandade do homem. E essa não é a parte mais engraçada. Contanto que ele esteja por perto, eu também acredito. "

Com a morte de Debs, é quase certo que o Socialismo Americano se tornará mais científico, mais amargo, possivelmente mais eficaz. O partido não deve esquecer que na Rússia foi a força que venceu, e não a persuasão.

Eu disse que não me parecia que Debs foi um grande homem em vida, mas ele chegará à grandeza aos poucos. Nele estão as sementes do simbolismo. Ele era um socialista sentimental, e essa linha minguou em todo o mundo. Os radicais falam agora em termos de homens, armas e poder e, a menos que você entre no início da reunião e se oriente, pode muito bem ser membros da Liga de Segurança ou quaisquer outros junkers na sessão.

A ideia de Debs não morrerá. Pode haver uma irmandade de homens.


Eugene V. Debs

Eugene Victor Debs nasceu em Terre Haute, Indiana. A necessidade de emprego acabou com seus estudos aos 14 anos, quando se tornou bombeiro em uma ferrovia local. Mais tarde, ele teve aulas noturnas na faculdade de administração local em seu tempo livre. Desistindo de seu emprego como bombeiro ferroviário em 1874, ele aceitou outro emprego como balconista de contas na empresa atacadista de mercearia de Hulman & amp Cox. 1875 foi um ano agitado para Debs. Ele se tornou o fundador da Brotherhood of Locomotive Firemen e continuou a trabalhar na Hulman & amp Cox. Debs usava parte de seu salário para ajudar o incipiente sindicato local e conduzia seu trabalho à noite. Mais tarde, em 1875, ele se tornou presidente do Clube Literário Ocidental de Terre Haute, para o qual convidou personagens famosos como o coronel Robert Ingersoll, James Whitcomb Riley, Susan B. Anthony e muitos outros. Cinco anos depois, foi eleito secretário-tesoureiro nacional do sindicato. Ele também era politicamente ativo, servindo como secretário municipal de Terre Haute (1879-83). Em 1884, Debs foi eleito representante do estado na Assembleia Geral de Indiana como um democrata representando Terre Haute e o condado de Vigo. Ele também serviu em 1885. A Convenção da Irmandade dos Bombeiros de Locomotivas em 1892 convenceu Debs a ser o editor de sua revista. Demonstrando uma mudança em sua filosofia organizacional, Debs em 1893 tornou-se presidente da American Railway Union, o primeiro sindicato industrial eficaz nos Estados Unidos. A ARU deixou sua marca em 1894 com uma greve vitoriosa contra a Great Northern Railway, quando nenhuma roda se moveu na ferrovia por 18 dias, até que a empresa finalmente atendeu às demandas do sindicato. Em 11 de maio de 1894, o boicote e a greve de Pullman em Chicago começaram, e em 23 de julho Debs e os líderes da ARU foram presos por desafiar uma liminar federal para voltar ao trabalho. Em maio de 1895, Debs e os líderes da ARU se encontraram de volta à prisão, mas desta vez por desacato ao tribunal em conexão com a greve de Pullman. Enquanto estava detido, Debs leu muito e ficou profundamente impressionado com os escritos de Karl Marx. Sua sentença foi encerrada em novembro daquele ano. Ele saiu da prisão convencido de que a situação difícil do trabalhador era vista com mais precisão como uma luta de classes. Debs apoiou William Jennings Bryan na eleição de 1896, mas voltou-se para o socialismo no ano seguinte. Ele foi um fundador do Partido Social Democrata e, mais tarde, do Partido Socialista da América. Debs foi o candidato socialista à presidência em 1900, quando teve uma candidatura ruim, e em 1904, quando fez uma campanha muito mais forte. Em 1905, Eugene Debs ajudou a estabelecer a International Workers of the World (IWW), mas logo achou a organização radical demais para seu gosto. Eugene V. Debs fez candidaturas presidenciais posteriores em 1908, 1912 e 1920, a última das quais foi a mais bem-sucedida com quase um milhão de votos. Ele se sustentou durante esses anos com ganhos de seus escritos e palestras. De 1907 a 1912, Debs foi o editor associado da Apelar para a razão, que foi publicado em Girard, Kansas. A revista alcançou uma circulação de várias centenas de milhares, devido à escrita poderosa de Debs. Debs também era considerado um dos oradores públicos mais talentosos de sua época, rivalizando com os grandes pregadores e oradores políticos. Um exemplo é este trecho de um discurso que proferiu em Girard, após ter sido nomeado para presidente pela terceira vez:


Eugene V. Debs - História

Eugene V. Debs
The Canton, Ohio, Speech
(16 de junho de 1918)
Trechos do texto eletrônico original nos arquivos Douglass do American Public Address.

Eugene V. Debs, um Hoosier nativo, foi o socialista americano mais conhecido de sua época. Ele concorreu à presidência em 1900, 1904, 1908, 1912 e 1920. Em cada eleição, ele ganhou entre 3% e 6% dos votos. Os comentários de Debs sobre prudência e sua visita a três companheiros socialistas presos por falarem contra o governo ilustram o clima de repressão governamental durante a Primeira Guerra Mundial. As Leis de Espionagem e Sedição (aprovadas durante a guerra) tornaram ilegal falar em apoio à Alemanha ou em oposição ao esforço de guerra americano. O governo dos EUA usou esse discurso como evidência para condenar Debs por violar os Atos. O governo também processou mais de 2.000 outros americanos pela expressão de idéias. Muitos consideraram o caso de Debs um erro judiciário - como fica claro a partir dos resultados da eleição presidencial de 1920. Ele conquistou mais de 3% dos votos, apesar de ser prisioneiro federal na época. O presidente Harding o perdoou no dia de Natal de 1920. -smv

N.B. O material marcado com ([]) estava no texto do discurso da forma como foi relatado originalmente. Minhas adições editoriais são marcadas assim (<>). Os números dos parágrafos se aplicam a este trecho e não ao texto original.

<1> Falar em prol do trabalho para defender a causa dos homens, mulheres e crianças que labutam para servir à classe trabalhadora sempre foi para mim um grande privilégio [Aplausos] um dever de amor.

<2> Acabo de voltar de uma visita ali [apontando para a casa de trabalho], onde três de nossos camaradas mais leais estão pagando a pena por sua devoção à causa da classe trabalhadora. [Aplausos]. Eles perceberam, como muitos de nós, que é extremamente perigoso exercer o direito constitucional de liberdade de expressão em um país que luta para tornar a democracia segura no mundo. [Aplausos.]

<3> Sei que, ao falar com vocês esta tarde, há certas limitações impostas ao direito à liberdade de expressão. Devo ser extremamente cuidadoso e prudente com o que digo, e ainda mais cuidadoso e prudente com o que digo. [Risos.] Posso não ser capaz de dizer tudo o que penso [Risos e aplausos], mas não vou dizer nada que não pense. [Aplausos.] Eu preferiria mil vezes ser uma alma livre na prisão do que ser um bajulador e covarde nas ruas. [Aplausos e gritos.] Eles podem colocar esses meninos na prisão & # 8212 e alguns de nós na prisão & # 8212, mas não podem colocar o movimento socialista na cadeia. [Aplausos e gritos.] Essas grades da prisão separam seus corpos dos nossos, mas suas almas estão aqui esta tarde. [Aplausos e vivas.] Eles estão simplesmente pagando a penalidade que todos os homens pagaram em todas as eras da história por permanecerem eretos e por buscarem pavimentar o caminho para melhores condições para a humanidade. [Aplausos.]. . . .

<4> Somos contra o militarismo prussiano? [Risada. ] [Grita da multidão "Sim. Sim."] Ora, temos lutado contra isso desde o dia em que o movimento socialista nasceu [aplausos] e vamos continuar a lutar, dia e noite, até que seja eliminado da face da terra. [Aplausos e vivas estrondosos.] Entre nós não há trégua e # 8212 nenhum acordo.

<5> Mas, antes de prosseguir nesta linha, deixe-me relembrar um pouco de história, na qual acho que todos estamos interessados.

<6> Em 1869 aquele grande e velho guerreiro da revolução social, o velho Liebknecht, foi preso e condenado à prisão por três meses, por causa de sua guerra, como socialista, no Kaiser e nos Junkers que governam a Alemanha. . . . . Mesmo naquele dia, quase cinquenta anos atrás, esses líderes, esses precursores do movimento socialista internacional estavam lutando contra o Kaiser e contra os Junkers da Alemanha. [Grandes aplausos e vivas.] Eles continuaram a lutar contra eles daquele dia até hoje. [Aplausos.] Multiplicados milhares de socialistas definharam nas prisões da Alemanha por causa de sua guerra heróica contra a despótica classe dominante daquele país. [Aplausos]. . . .

<7> E, enquanto Roosevelt estava sendo entretido regiamente pelo Kaiser alemão, esse mesmo Kaiser estava colocando os líderes do Partido Socialista na prisão por lutarem contra o Kaiser e os Junkers da Alemanha. [Aplausos.] Roosevelt foi o convidado de honra na casa branca do Kaiser, enquanto os socialistas estavam nas prisões do Kaiser por lutarem contra o Kaiser. [Aplausos]. Quem então estava lutando pela democracia? Roosevelt? [Gritos de "não".] Roosevelt, que foi homenageado pelo Kaiser, ou pelos socialistas que estavam na prisão por ordem do Kaiser? [Aplausos]. . . .

<8> Um pouco mais de história na mesma linha. Em 1902, o Príncipe Henrique fez uma visita a este país. Lembras-te dele? [Risos.] Sim, extremamente bem. O Príncipe Henry é irmão do Imperador Wilhelm. O Príncipe Henry é outra Besta de Berlim, um autocrata, um aristocrata, um Junker de Junkers & # 8212 muito desprezado por nossos patriotas americanos. Ele veio para cá em 1902 como representante do Kaiser Wilhelm e foi recebido pelo Congresso e por várias legislaturas estaduais. . . . Nossa plutocracia & # 8212 mulheres e homens & # 8212 competiam entre si para lamber as botas do Príncipe Henrique, irmão e representante da "Besta de Berlim". [Aplausos]. E ainda assim nossa plutocracia, nossos Junkers, nos fazem acreditar que todos os Junkers estão confinados à Alemanha. É precisamente porque nos recusamos a acreditar nisso que eles nos classificam como desleais. Eles querem que nossos olhos fiquem nos Junkers em Berlim, para que não vejamos os que estão dentro de nossas próprias fronteiras.

<9> Eu odeio, eu odeio, eu desprezo Junkers e junkerdom. Não tenho nenhuma utilidade terrena para os Junkers da Alemanha, e nenhuma partícula a mais para os Junkers nos Estados Unidos. [Aplausos e vivas estrondosos.]. . . .


37e. Eugene V. Debs e o Socialismo Americano


O Partido Socialista pretendia se tornar um grande partido nos anos anteriores à Primeira Guerra Mundial, ele elegeu dois membros do Congresso, mais de 70 prefeitos, inúmeros legisladores estaduais e vereadores.

Apesar do sucesso da Federação Americana do Trabalho, o radicalismo americano não estava morto. O número daqueles que achavam que o sistema capitalista americano era fundamentalmente falho estava de fato crescendo rapidamente.

Os socialistas americanos basearam suas crenças nos escritos de Karl Marx, o filósofo alemão. Muitos perguntaram por que tantos trabalhadores americanos teriam tão pouco enquanto alguns proprietários enriqueciam incrivelmente. Nenhuma riqueza poderia existir sem o suor e o sangue de sua força de trabalho. Eles sugeriram que o governo deveria possuir todas as indústrias e dividir os lucros entre aqueles que realmente criaram os produtos. Embora a classe de gerenciamento atual tenha a perder, muito mais pessoas ganhariam. O número desses radicais cresceu à medida que as indústrias se espalharam. Mas seus inimigos eram uma legião.

O Pai do Socialismo Americano

Eugene V. Debs nasceu em Terre Haute, Indiana em 1855 em uma família de imigrantes franceses da Alsácia. Abrindo caminho na indústria ferroviária, Debs formou a American Railway Union em 1892.

Dois anos depois, ele se viu liderando uma das maiores greves da história americana - a grande greve Pullman. Quando seus trabalhadores se recusaram a aceitar um corte de pagamento, a Pullman Car Company demitiu 5.000 funcionários. Para mostrar apoio, Debs pediu aos membros da American Railway Union que se abstenham de operar quaisquer trens que usem carros Pullman. Quando a greve foi declarada ilegal por um mandado de segurança, o caos estourou. O presidente Cleveland ordenou que as tropas federais sufocassem os grevistas e Debs foi preso. Logo a ordem foi restaurada e a greve falhou.

Debs não era originalmente um socialista, mas sua experiência com o Pullman Strike e sua subsequente sentença de seis meses de prisão o levaram a acreditar que uma ação drástica era necessária. Debs optou por limitar sua atividade à arena política. Em 1900, ele concorreu à presidência como socialista e obteve cerca de 87.000 votos.

Meritíssimo, anos atrás eu reconheci meu parentesco com todas as coisas vivas e decidi que não era nem um pouco melhor do que o mais mesquinho da terra. Eu disse então e digo agora, que enquanto houver uma classe baixa, eu estou nela enquanto houver um elemento criminoso, eu sou dela enquanto houver uma alma na prisão, eu não sou livre.

& ndash Eugene V. Debs, Declaração ao Tribunal, ao ser condenado por violar a Lei de Sedição (18 de setembro de 1918)

No ano seguinte, principais simpatizantes juntaram-se a ele para formar o Partido Socialista. No auge, o partido contava com mais de 100.000 membros ativos. Debs concorreu à presidência mais quatro vezes. Na eleição de 1912, ele recebeu mais de 900.000 votos. Depois de ser preso por atividades anti-guerra durante a Primeira Guerra Mundial, ele concorreu à presidência de sua cela e obteve 919.000 votos. Debs morreu em 1926 sem nunca ter vencido uma eleição, mas mais de mil membros do Partido Socialista foram eleitos para governos estaduais e municipais.


Eugene V. Debs

Eugene Victor "Gene" Debs (5 de novembro de 1855 - 20 de outubro de 1926) foi um líder sindical americano, um dos membros fundadores dos Trabalhadores Industriais do Mundo (IWW ou os Wobblies), e cinco vezes candidato do Partido Socialista da América a Presidente da os Estados Unidos. Por meio de suas candidaturas presidenciais, bem como de seu trabalho com movimentos trabalhistas, Debs acabou se tornando um dos socialistas mais conhecidos que moram nos Estados Unidos.

No início de sua carreira política, Debs era membro do Partido Democrata. Ele foi eleito um democrata para a Assembleia Geral de Indiana em 1884. Depois de trabalhar com vários sindicatos menores, incluindo a Irmandade dos Bombeiros de Locomotivas, Debs foi fundamental na fundação da American Railway Union (ARU), um dos primeiros sindicatos industriais do país . Depois que os trabalhadores da Pullman Palace Car Company organizaram uma greve descontrolada sobre cortes de salários no verão de 1894, Debs assinou muitos na ARU. Ele convocou um boicote à ARU contra o manuseio de trens com carros Pullman, no que se tornou a Greve Pullman em todo o país, afetando a maioria das linhas a oeste de Detroit e mais de 250.000 trabalhadores em 27 estados. Para manter a correspondência, o presidente Grover Cleveland usou o Exército dos Estados Unidos para interromper a greve. Como líder da ARU, Debs foi condenado por acusações federais por desafiar um mandado de segurança contra a greve e cumpriu seis meses de prisão.

Na prisão, Debs leu as obras de Karl Kautsky, um dos principais expositores de Karl Marx, e aprendeu sobre o socialismo. Após sua libertação, ele lançou sua carreira como o socialista mais proeminente do país nas primeiras décadas do século XX. Ele concorreu como candidato do Partido Socialista à presidência em 1900, 1904, 1908, 1912 e 1920, a última vez de uma cela de prisão.

Debs foi conhecido por sua oratória, e seu discurso denunciando a participação americana na Primeira Guerra Mundial levou à sua segunda prisão em 1918. Ele foi condenado pela Lei de Espionagem de 1917 e sentenciado a uma pena de 10 anos. O presidente Warren G. Harding comutou sua sentença em dezembro de 1921. Debs morreu em 1926, pouco depois de ser admitido em um sanatório.


César Chávez e "La Causa"

César Chávez foi o líder da United Farm Workers of America (UFW) por várias décadas. Seu sindicato representou os milhares de trabalhadores migrantes que trabalharam nos campos agrícolas dos EUA. O reconhecimento legal do sindicato marcou uma importante virada na história do movimento trabalhista americano.

Chávez nasceu em 1927 em Yuma, Arizona, um dos cinco filhos de sua família. Seus pais tinham vindo do México para o Arizona cerca de vinte anos antes e eram donos de um rancho em Yuma. Mas as dificuldades financeiras causadas pela Grande Depressão (1929-1941) fizeram com que muitos fazendeiros e pecuaristas perdessem suas propriedades por não poderem pagar os empréstimos bancários. A família Chávez era uma delas. Eles se mudaram para a Califórnia em busca de empregos como ajudantes de campo.

A família logo descobriu que ser trabalhador migrante, ou parte de um grupo de trabalhadores braçais que se mudavam de um local para outro para colher safras em troca de dinheiro, significava um trabalho excepcionalmente difícil por salários extremamente baixos. Freqüentemente, eles ganhavam apenas um dólar por dia e eram forçados a viver em acampamentos ou em seus carros. Às vezes, eles trabalhavam por semanas, mas eram roubados no final da temporada por chefes desonestos. Quando Chávez deixou a escola por volta dos treze anos, ele frequentou mais de trinta escolas diferentes. Como outras famílias de trabalhadores migrantes, os Chávezes sofreram muitas dificuldades, incluindo discriminação. Algumas lojas até colocaram cartazes que diziam "Somente para brancos".

Na época em que Chávez deixou a escola para trabalhar em tempo integral no campo, o Congresso de Organizações Industriais (CIO) começou a reunir trabalhadores migrantes. O pai e o tio de Chávez aderiram, embora fosse perigoso ser associado ao trabalho organizado da época. Alguns dirigentes sindicais foram perseguidos e até agredidos fisicamente.

Depois de servir na Marinha dos Estados Unidos durante a Segunda Guerra Mundial (1939–45), Chávez voltou aos vinhedos perto de Fresno, Califórnia. Em 1951, ele se juntou à equipe da Community Services Organization (CSO), uma agência de serviços sociais que atendia à comunidade hispano-americana, e acabou se tornando seu diretor em 1958.

Em 1962, ele começou sua própria organização, a National Farm Workers Association (NFWA). Em 1965, quando os catadores de uva de outro grupo trabalhista entraram em greve, Chávez e seus moradores da NFWA aderiram. A greve recebeu grande cobertura da mídia e ficou conhecida como "La causa" ("A Causa"). A frase seria posteriormente aplicada ao movimento mais amplo que buscava melhorar a vida dos trabalhadores migrantes.

Os viticultores acabaram cedendo e concordaram em negociar com os sindicatos. Logo o NFWA de Chávez se fundiu com outro grupo para se tornar o Comitê Organizador dos Trabalhadores Agrícolas Unidos (UFWOC). Um de seus primeiros sucessos foi assinar contratos de trabalho com dois grandes produtores de vinho da Califórnia. Nesse ínterim, as greves contra outros produtores de uvas continuaram. Um boicote às uvas de mesa foi iniciado por Chávez, que pediu aos americanos que parassem de comprar uvas de supermercados até que pudessem ter certeza de que os homens e mulheres que as colheram trabalhariam horas razoáveis ​​por um salário justo. O boicote foi bem divulgado. As vendas nacionais de uvas de mesa caíram 12%.

O sindicato de Chávez venceu essa luta, embora tenha demorado vários anos. A batalha foi ajudada por bispos católicos de alto escalão na Califórnia, alguns dos quais haviam trabalhado com a população de trabalhadores migrantes, em grande parte mexicana-americana, e sabiam como as famílias eram pobres. Chávez era um católico romano devoto e comparecia aos serviços religiosos diariamente. Sua fé e compromisso com a justiça social o ajudaram a liderar o sindicato em muitas dificuldades durante as décadas de 1970 e 1980. Chávez convocou outro boicote em meados da década de 1980 para chamar a atenção para o uso de pesticidas (produtos químicos usados ​​para matar insetos) pelos produtores de uvas. Ele morreu em 23 de abril de 1993, no Arizona. Casado desde o final dos anos 1940, ele era pai de oito filhos.

taxas de uso da biblioteca subtraídas de seus contracheques. A situação funcionava bem em tempos econômicos bons, mas quando os salários caíram e as horas aumentaram, enquanto os aluguéis permaneceram os mesmos, as famílias sofreram terríveis dificuldades.

Quando os trabalhadores da Pullman entraram em greve, a ARU não se juntou a eles, mas Debs autorizou uma estratégia de boicote. Sob os termos do boicote, os membros da ARU se recusaram a lidar com vagões Pullman em qualquer lugar do país. Como os vagões Pullman estavam em quase todos os trens, eles tiveram que ser retirados para que os trens continuassem em movimento. O boicote significou uma desaceleração massiva de todo o tráfego ferroviário em todo o país.

Debs estava em Chicago durante as semanas intensas da greve. Foi uma época em que as tensões eram tão altas que algumas pessoas temeram que outra guerra civil pudesse estourar. Desta vez, eles temiam, os trabalhadores poderiam se levantar contra os proprietários. Debs estava trabalhando longas horas para ajudar a resolver pacificamente a greve em Pullman, mas no início de julho o governo dos EUA autorizou o uso de tropas federais para encerrar a greve. O motivo dado para tal medida drástica foi que o correio dos EUA estava atrasado e o governo federal poderia intervir legalmente quando fosse o caso. Os historiadores do trabalho, no entanto, observam que poucos carros de correio e rotas foram realmente afetados pela greve. A violência estourou quando as tropas federais chegaram.

Debs foi preso por violar uma injunção ou ordem judicial que exigia que os grevistas voltassem ao trabalho. Ele foi detido na prisão do Condado de Cook. Um xerife simpático permitiu que ele trouxesse um fox terrier para assustar os ratos que viviam nas celas imundas, mas o cachorro estava apavorado com o tamanho das pragas e teve que ser removido, choramingando e tremendo. Uma semana depois, Debs também estava fora, após ter sido libertado sob fiança, e começou a se preparar para o julgamento. Seu advogado foi Clarence Darrow (1857–1938) e, embora o caso tenha sido apelado até a Suprema Corte dos Estados Unidos, Debs e outros líderes sindicais passaram seis meses na prisão.


Eugene V. Debs

Em 14 de setembro de 1918, Eugene V. Debs começou seu discurso ao tribunal com estas palavras:

Debs acabara de ser condenado, sob a ação de espionagem, por interferir no recrutamento durante a Primeira Guerra Mundial e enfrentaria o tribunal para ser condenado. Como no próprio julgamento, ele se recusou a recuar na acusação que fizera do sistema capitalista que exigia a guerra.

No julgamento, Debs não apresentou testemunhas e não contestou o caso da promotoria.

Ele se colocou no mesmo campo dos bolcheviques, ou seja, o campo daqueles que acabaram de liderar uma revolução da classe trabalhadora na Rússia. Pode ser que os tão desprezados bolcheviques possam enfim falhar, mas deixe-me dizer a você que eles escreveram um capítulo de história gloriosa. Será um crédito eterno para eles.

Ele defendeu todas as pessoas - socialistas, anarquistas, IWW, sindicalistas, pacifistas - que já haviam sido julgados por oposição à Primeira Guerra Mundial, declarando-se orgulhoso de compartilhar sua sorte na prisão.

E ele insistiu que não mudaria uma palavra em suas declarações contra a guerra, nem deveria o Partido Socialista. Ele continuaria a dizer ao povo, especialmente aos trabalhadores de todos os países: Pare de ir para a guerra. Pare de se matar para o lucro e a glória das classes dominantes.

Ele foi condenado a dez anos de prisão federal, formalmente pelo discurso que fez em Canton, Ohio, em junho de 1918, mas sem dúvida por lançar seu enorme prestígio com trabalhadores e agricultores em uma viagem de palestras por todo o país, não apenas denunciando a guerra, mas, acima de tudo, chamando sobre o povo trabalhador comum para se juntar à guerra dos oprimidos contra seus opressores.

No início de 1918, quando a imprensa estava transmitindo uma história de que Debs estava prestes a apoiar a guerra - como vários outros socialistas e a maioria dos líderes sindicais haviam feito - ele emitiu esta declaração:

A postura de Debs durante o julgamento foi condizente com toda a sua vida. Ele se via como parte do que chamava de "classe baixa" que falava como um dos trabalhadores e ao longo de toda a sua vida adulta, à medida que foi compreendendo as questões, não se afastou das consequências do que ele entendeu: ele não recuou da luta que precisava ser feita, e quando via os trabalhadores na luta, sempre ficava do lado deles.

Certamente, ele não apareceu neste mundo como um socialista revolucionário de pleno direito. Como os trabalhadores de hoje, ele cresceu em um país onde não havia um partido operário organizado, nenhum movimento socialista digno de menção, nenhuma tradição real. Mas, desde o início de sua vida adulta, ele buscou continuamente o que considerava a melhor maneira de os trabalhadores se organizarem para se defenderem em um sistema dominado pela riqueza. E, o que é mais importante, ao esbarrar nos limites de uma estrada que vinha percorrendo, conseguiu admitir o beco sem saída em que se encontrava e passar a uma visão mais ampla dos problemas, uma visão cada vez mais fundamentada na compreensão do poder da classe trabalhadora para destruir a velha sociedade capitalista corrupta que havia criado os problemas e na compreensão da capacidade da classe trabalhadora de construir uma nova sociedade.

De Agente Cooperativo de Seguros a Fundador do Partido Socialista

Tendo sido dispensado das ferrovias aos 18 anos, Debs rapidamente se inscreveu para trabalhar para uma das irmandades das ferrovias - a Irmandade dos Bombeiros Locomotivos - cuja atividade principal era a organização de seguro de vida barato para os bombeiros, o reflexo de como a ferrovia é mortal o trabalho estava naquele período. Debs registrou os pagamentos feitos pelos trabalhadores para o seguro e processou as reivindicações feitas pelas viúvas depois que seus maridos foram mortos nas ferrovias. No início, concordou com a política conservadora das irmandades ferroviárias, repetindo a posição de que as disputas deveriam ser resolvidas por razão e compromisso, não por greves, que Debs denunciou como anarquia e revolução.

No mesmo período, Debs concorreu e venceu na chapa democrata, tornando-se duas vezes o secretário municipal de Terre Haute Indiana, então membro da legislatura estadual de Indiana. Ele entrou no Legislativo com projetos já elaborados que teriam indenizado os trabalhadores feridos no trabalho. Suas contas nunca foram votadas. Ele ficou ao lado dos republicanos na legislatura, que apresentou um projeto de lei para abolir toda distinção de raça e cor nas leis de Indiana. Ele perdeu. Ele se juntou às forças que lutam para legalizar o sufrágio feminino em Indiana. Eles perderam. Ele decidiu não correr novamente.

Junto com outros na época, Debs começou a repensar a suposição de que as irmandades e outros sindicatos deveriam ser essencialmente apenas organizações de seguros. Na verdade, eles estavam sendo abandonados por trabalhadores que começavam a se juntar a uma crescente onda de greves. Com a crescente revolta dos trabalhadores, ele passou a denunciar as empresas por serem responsáveis ​​pela violência associada aos ataques às greves. Mas ele ainda conservava a ilusão de que poderia haver sob o capitalismo "o salário de um dia honesto por um dia de trabalho honesto", de que poderia haver algo como um "compromisso" entre as ferrovias e os ferroviários que serviam ao interesses de ambos. E ele ainda acreditava que, se houvesse "inteligência" e "razão" de ambos os lados, os ataques poderiam ser evitados.

Mas essa ilusão estava sendo abalada. Enquanto Debs observava as ferrovias pressionando para manter a redução dos salários, ele começou a se juntar às lutas dos trabalhadores, declarando: A greve é ​​a arma dos oprimidos, dos homens capazes de apreciar a justiça e ter a coragem de resistir ao mal e lutar pelos princípios.

Quando, uma após a outra, as greves das irmandades ou outros sindicatos artesanais nas ferrovias foram recebidos com violência e greves - inclusive por membros de outras irmandades - Debs se lançou em atividades destinadas a reunir as diferentes irmandades ferroviárias e sindicatos artesanais em um único federação dos ferroviários.

Diante da relutância dos dirigentes sindicais em ouvir tal proposta, no mesmo momento em que as ferrovias derrotavam os trabalhadores com os métodos mais perversos, ele trabalhou, junto com outros, para tentar reunir todos os trabalhadores ferroviários desorganizados em um grande sindicato industrial, a American Railway Union. Debs compartilhava da crença de muitos desses trabalhadores de que um único sindicato de todos os trabalhadores da indústria ferroviária daria aos trabalhadores a capacidade de fechar completamente as ferrovias, convencendo assim as empresas de que não tinham escolha a não ser fazer um acordo com seus trabalhadores .

Os eventos logo provariam o contrário. Os trabalhadores da área de Chicago, atingidos por cortes de salários, foram forçados a uma greve na Pullman, uma empresa que fabricava carros para as ferrovias.Militantes da recém-formada American Railway Union, reunidos em uma convenção de fundação, pressionaram para organizar um boicote a todas as ferrovias que transportavam vagões Pullman, como forma de apoiar os trabalhadores da Pullman em greve e, ao mesmo tempo, construir a ARU. Debs discordou da proposta e argumentou contra ela, insistindo que a ARU ainda não era forte o suficiente. Mas quando ele não conseguiu convencer os delegados reunidos, ele se juntou à luta. A greve e o boicote à Pullman de 1894 acabou sendo uma das mais combativas da época. Rapidamente ampliou e fechou boa parte do transporte ferroviário, primeiro de tudo na área de Chicago, um centro ferroviário, mas também em várias partes do país.

O governo federal, sob o presidente democrata Cleveland, ocupou Chicago com tropas, colocando-as à disposição das ferrovias, que usaram de violência massiva contra os grevistas e aqueles que aderiram ao boicote em solidariedade. Trinta pessoas foram mortas, o dobro de feridos, mais de 700 presos. Os dirigentes da maioria dos sindicatos se opuseram à greve, denunciaram-na e pediram aos seus membros que trabalhassem. Três semanas após o início da greve, o governo emitiu uma injunção para Debs e outros líderes da greve exigindo que a ARU cancelasse a greve. Eles se recusaram e acabaram presos na prisão de Cook County, em Chicago, onde Debs, pela primeira vez, testemunhou as condições depravadas impostas aos prisioneiros.

A prisão de todos os dirigentes da greve desorganizou os trabalhadores e isso, somado aos violentos ataques e denúncias de dirigentes de outros sindicatos ferroviários, contribuíram para que a greve desmoronasse. Os trabalhadores tiveram que rastejar de volta para Pullman para conseguir seus empregos - um quarto nunca voltou. E a maioria dos ferroviários ativos na greve se viu na lista negra de qualquer emprego na indústria ferroviária.

A greve trouxe Debs contra muitas de suas suposições políticas. Um democrata ao longo da vida, um militante três vezes de Grover Cleveland, ele assistiu Cleveland usar a presidência para enviar tropas e usar a violência e a prisão para interromper a greve. Debs declarou-se populista, dizendo: Sou a favor de eliminar os dois partidos antigos para que nunca mais voltem ao poder. Fui democrata durante toda a minha vida e tenho vergonha de admitir isso. Quero que cada um de vocês vá às urnas e vote na chapa do Povo.

No final do ano, ele estava de volta à prisão para cumprir uma sentença de seis meses por violar a liminar. Há muito existe uma espécie de mito sobre esses seis meses. Supostamente, Debs entrou como democrata e saiu como socialista, e nunca mudou um fio de cabelo político em sua cabeça desde então - como se algumas visitas de alguns socialistas à sua pequena cela e seus seis meses de solidão o tivessem transformado.

O que quer que tenha acontecido naquela cela, a brutalidade desta sociedade capitalista o atingiu claramente durante a greve. Como havia feito antes, e continuou a fazer mais tarde, ele se irritou em romper os limites impostos à sua atividade por suas próprias posições políticas. É, em primeiro lugar, uma homenagem a Debs que ele pudesse fazer isso, mas também é um comentário sobre o lamentável estado do movimento da classe trabalhadora neste país, que exigiu um tapa na cara após o outro para ele vir. finalmente para as posições que ele tomou. Havia pouca tradição para falar daquelas idéias socialistas nutridas na classe trabalhadora americana. Na medida em que existiram, as idéias socialistas muitas vezes circularam apenas entre os imigrantes recentes da Europa, especialmente da Alemanha. E essa tradição foi encerrada em um gueto de línguas isolado, separado da vida do resto da classe trabalhadora.

Debs finalmente conheceu as idéias de Marx e Engels e começou a estudá-las. Ele não se moveu em linha reta. Em 1895, junto com vários outros oriundos da ARU, assinou um comunicado a favor propriedade coletiva dos meios de produção e distribuição, propor o estabelecimento de uma organização política da classe trabalhadora com base nesse objetivo. Mas em 1896, ele foi puxado de volta para o trem do partido democrata quando William Jennings Bryan, o candidato democrata, absorveu não apenas parte da plataforma política dos populistas - particularmente "prata grátis" e a aversão ao padrão ouro - mas também muitos de seus militantes. Mas no ano seguinte, 1897, Debs estava pronto para declarar:

Sua linguagem pode ter soado muito parecida com a dos pregadores de tendas que percorriam o país no final do século 19, mas Eugene Debs estava começando a entender que a classe trabalhadora precisava se organizar politicamente e que o problema não era reformar capitalismo, mas para acabar com ele, para substituí-lo.

Com alguns militantes restantes da ARU e alguns outros, Debs ajudou a formar o precursor do Partido Socialista, chamado de Social Democracia da América, que rapidamente decidiu estabelecer uma comunidade cooperativa em um dos estados ocidentais, oferecendo aos trabalhadores a perspectiva de se tornarem pioneiros em um tipo inicial de comuna. Poucos aceitaram a oferta.

Muitos desses militantes, Debs entre eles, moveram-se então para formar primeiro o Partido Social-democrata, depois o Partido Socialista. Em 1903, em resposta a uma proposta de construir uma organização composta por fiscais individuais, socialistas e sindicalistas anti-socialistas, Debs poderia dizer, Há muito tempo estou determinado a me ater ao problema principal e permanecer no caminho principal, não importa o quão atraentes os atalhos possam parecer. Pelo resto de sua vida, Debs aderiu a essa questão principal, o que ele chamou puramente uma questão de classe, sua decisão de olhar para todos os problemas em termos da classe trabalhadora contra a classe capitalista.

Sempre comprometido com a ideia de organização industrial da classe trabalhadora, Debs esteve na origem do IWW. Mais tarde, ele o deixou silenciosamente, em desacordo com a insistência do IWW de que a classe trabalhadora não precisava se organizar politicamente. Mas ele sempre o defendeu dos golpes que caíam sobre ele.

Falando pelo Socialismo

O Partido Socialista, que ele ajudou a formar, deu a Debs sua plataforma de discurso. Ele começou a percorrer sistematicamente o país, apresentando as idéias do socialismo aos trabalhadores e fazendeiros em pequenas cidades em todo o Meio-Oeste e, eventualmente, em grandes partes do país. Nessa atividade, Debs se destacou. Ele estava se dirigindo às pessoas com quem havia crescido. Ele sabia como tocá-los. Mas ele também queria educá-los, deixá-los entender que tipo de sociedade eles poderiam construir, uma sociedade socialista. Ele queria dar a eles uma noção de seu próprio poder. Seus discursos não eram pequenas paradas rápidas, alguns minutos aqui, mais alguns minutos ali. Geralmente eram duas horas ou mais, durante as quais ele desenvolveu o conceito de uma sociedade socialista, para trabalhadores que ouviam sobre socialismo pela primeira vez.

Ele falava em todos os lugares - nos campos, em grandes tendas, em acampamentos de uma semana onde fazendeiros e pessoas de pequenas cidades montavam suas tendas para ouvi-lo. Ele trouxe pessoas comuns, trabalhadores e agricultores pobres, para o Partido Socialista em massa. Por sua vez, essas pessoas encontraram um líder político que falava às classes trabalhadoras e, para elas, na perspectiva da classe trabalhadora, seu lugar na sociedade capitalista e seu potencial de criação de uma nova.

Ele viajou para greves que foram duramente contestadas, tentando levantar o moral dos trabalhadores sob ataque. Ele claramente viu e disse que havia uma guerra acontecendo, uma guerra dos trabalhadores do mundo contra os exploradores do mundo. Em 1914, quando uma milícia organizada de forma privada atacou uma colônia de tendas de trabalhadores em greve em uma mina de propriedade da Rockefeller em Ludlow, Colorado, matando 13 pessoas, todas mulheres e crianças, ele pediu aos mineiros que criassem:

Ele acrescentou que sua declaração foi feita deliberadamente e ele era:

Ele falou em reuniões em defesa dos grevistas que foram presos, ou em defesa de IWW e militantes políticos que eram cada vez mais vítimas da violência dos vigilantes.

Quando o presidente Woodrow Wilson enviou fuzileiros navais dos EUA ao México em 1914, Debs denunciou a ação como voltada apenas para protegendo a propriedade ilícita da Standard Oil Company…. Os cidadãos americanos que optam por viver e investir seu dinheiro em países estrangeiros devem fazê-lo por sua própria conta e risco, não correndo o risco da vida de nossos soldados.

Entre os trabalhadores e camponeses pobres, ele se tornou a pessoa política mais conhecida do país. Era normal que o Partido Socialista o nomeasse para concorrer à presidência em 1904, 1908 e 1912. Para Debs, essas campanhas eleitorais eram pouco diferentes de suas viagens de discurso em outros períodos. Ele estava educando a classe trabalhadora sobre a necessidade e a possibilidade do socialismo.

Em 1916, ele recusou a indicação. Alguns dos outros líderes do Partido Socialista, então preocupados com a agitação de Debs sobre a guerra, ficaram aliviados. A guerra, que havia começado na Europa em 1914, estava se tornando uma realidade nos EUA, à medida que uma chamada campanha de "preparação" se desenvolvia, preparando a população para aceitar a entrada dos EUA na guerra.

Debs começou a voltar sua atenção para a crescente propaganda pró-guerra neste país. Ele vinculou aquela guerra, como sempre faria, à guerra de classes em andamento dentro do país.

Em 1916, ele concorreu ao Congresso por Terre Haute Indiana. Naquela campanha, ele foi questionado se ele se opunha a todas as guerras. Debs não era um, como muitos outros no Partido Socialista, para fugir da questão política. Ele declarou:

Enquanto os EUA se preparavam para colocar suas tropas na Primeira Guerra Mundial, a guerra para dividir o mundo, o Partido Socialista começou a se dividir sobre o assunto, com muitos de seus líderes mais proeminentes, exceto Debs, dançando em torno da questão do apoio à guerra . A maioria dos sindicatos se mobilizou para apoiar a entrada dos EUA na guerra, e o governo montou uma intensa campanha de prisões, intimidação e violência extra-legal contra os sindicalistas que não o fizeram. O IWW sofreu um ataque especial. Jornais radicais foram rapidamente suprimidos, seus privilégios de envio retirados. Editores foram presos sob a acusação de "incitação à sedição", e vigilantes e soldados foram lançados em uma campanha para interromper as greves. Foi um ataque total.

Um após o outro, radicais conhecidos foram presos. No início, Debs não foi tocado, como se as autoridades temessem as consequências. Debs continuou a montar uma campanha contra a guerra, vinculando-a ao que a classe trabalhadora tinha que fazer para se defender. Quando ele finalmente foi preso, houve um enorme clamor contra esse ato.

Em quase todos os discursos, ele desafiou os trabalhadores que continuavam a ouvi-lo a assumir a responsabilidade por si próprios e por sua classe.

No discurso de Canton Ohio, pelo qual foi finalmente preso, ele convocou o público a aderir ao Partido Socialista com as seguintes palavras:

Eles sempre os ensinaram e treinaram a acreditar que é seu dever patriótico ir para a guerra e ser massacrados sob seu comando. Mas em toda a história do mundo vocês, o povo, nunca tiveram voz para declarar guerra, e por mais estranho que possa parecer, nenhuma guerra de qualquer nação em qualquer época foi declarada pelo povo.

E aqui deixe-me enfatizar o fato - e não pode ser repetido muitas vezes - que a classe trabalhadora que luta todas as batalhas, a classe trabalhadora que faz os sacrifícios supremos, a classe trabalhadora que livremente derrama seu sangue e fornece os cadáveres, nunca no entanto, tinha voz tanto para declarar guerra quanto para fazer a paz. É a classe dominante que invariavelmente faz as duas coisas. Somente eles declaram guerra e somente eles fazem a paz.

Não é sua razão de
Seu apenas fazer e morrer.

Este é o seu lema e objetamos por parte dos trabalhadores que estão despertando nesta nação.

Você precisa, especialmente neste momento, saber que está apto para algo melhor do que escravidão e bucha de canhão. Você precisa saber que não foi criado para trabalhar, produzir e empobrecer para enriquecer um explorador ocioso. Você precisa saber que tem uma mente para melhorar, uma alma para se desenvolver e uma masculinidade para sustentar.

Você precisa saber que é seu dever elevar-se acima do plano animal de existência. Você precisa saber que é para você saber algo sobre literatura, ciência e arte. Você precisa saber que está à beira de um grande mundo novo. Você precisa entrar em contato com seus camaradas e colegas de trabalho e tomar consciência de seus interesses, seus poderes e suas possibilidades como classe. Você precisa saber que pertence à grande maioria da humanidade.

Você precisa saber que enquanto você for ignorante, enquanto você for indiferente, enquanto você for apático, desorganizado e contente, você permanecerá exatamente onde está. Você será explorado, será degradado e terá que implorar por um emprego. Você receberá apenas o suficiente para sua labuta servil para mantê-lo em ordem e será desprezado com desprezo e desprezo pelos próprios parasitas que vivem e se deleitam com seu suor e trabalho não remunerado.

Há algo esplêndido, algo que sustenta e inspira no impulso do coração para ser verdadeiro consigo mesmo e com o que você sabe, especialmente em um momento crucial de sua vida. Vocês estão no cadinho hoje, meus camaradas socialistas! Você será julgado pelo fogo, até que ponto ninguém sabe. Se você tem fibra fraca e coração fraco, você estará perdido para o movimento socialista. Teremos que dizer adeus. Você não é o material de que as revoluções são feitas. Sentimos muito por você, a menos que tenha chance de ser um "intelectual". Os "intelectuais", muitos deles, já se foram. Sem perda do nosso lado, nem ganho do outro….

Entre no Partido Socialista e ocupe seu lugar em suas fileiras, ajude a inspirar os fracos e a fortalecer os vacilantes, e faça sua parte para acelerar a chegada de um dia mais brilhante e melhor para todos nós.

Não se preocupem com a acusação de traição a seus mestres, mas preocupem-se com a traição que envolve vocês. Seja verdadeiro consigo mesmo e não poderá ser um traidor de nenhuma boa causa na terra.

Sim, com o tempo, chegaremos ao poder nesta nação e em todo o mundo. Vamos destruir todas as instituições capitalistas escravizantes e degradantes e recriá-las como instituições livres e humanizantes. O mundo está mudando diariamente diante de nossos olhos. O sol do capitalismo está se pondo, o sol do socialismo está nascendo. É nosso dever construir a nova nação e a república livre. Precisamos de construtores industriais e sociais. Nós, socialistas, somos os construtores do belo mundo que há de ser. Estamos todos empenhados em fazer a nossa parte. Estamos convidando - sim, desafiando você esta tarde em nome de sua própria masculinidade e feminilidade para se juntar a nós e fazer sua parte.

Não havia nada de incomum nesse discurso. Foi o discurso de duas horas que Debs fez durante anos, viajando pelo país, falando pelo socialismo. Mas desta vez, também estava ligado à questão da guerra.

Ele sempre desafiou seu público a ver a situação como realmente era, mas muitas vezes de uma forma irônica e bem-humorada. Quando um questionador durante sua campanha de 1908 gritou que votar em Debs significava que as pessoas jogariam fora seu voto, ele respondeu: Isso mesmo. Não vote pela liberdade - você pode não conseguir. Vote na escravidão - você tem certeza disso!

Campanha pelo Socialismo

Debs concorreu cinco vezes à presidência dos Estados Unidos, a última vez quando esteve na prisão por fazer aquele discurso. Cada vez que ele corria, ele o fazia com base no que expressou durante a campanha de 1908: O Partido Socialista está na corrida para educar os trabalhadores e não quer um único voto que não seja um voto pelo socialismo.

Em 1911, ele acusou o Partido Socialista de conter não são poucos os membros que consideram a votação de suprema importância, não importa por que método os votos sejam obtidos, e isso os faz oferecer incentivos e fazer representações que não são de forma alguma compatíveis com o espírito severo e intransigente de um partido revolucionário. É uma traição considerar a plataforma socialista mais uma isca para votos do que um meio de educação.


Eugene V. Debs


Nascido em 1855, filho de pais imigrantes franceses, Eugene Victor Debs foi residente ao longo da vida em Terre Haute. Tendo abandonado a escola muito cedo, Debs trabalhou pela primeira vez na ferrovia como bombeiro. Os laços que ele estabeleceu com seus colegas de trabalho moldaram sua filosofia de vida, expressa em um dos famosos discursos de Debs no tribunal - "Embora haja uma classe inferior, eu estou nela. Embora haja um elemento criminoso, eu sou dele. Enquanto houver uma alma na prisão, eu não sou livre. ”

Debs começou a se organizar em nome da classe trabalhadora e, em 1893, seus esforços resultaram no American Railroad Union, o primeiro sindicato industrial dos Estados Unidos. Embora o sindicato ferroviário tenha obtido concessões da Great Northern Railway após uma greve de 18 dias em abril 1894, o boicote e a greve de Pullman no mês seguinte resultaram na intervenção da Guarda Nacional, na dissolução do sindicato incipiente e na prisão de Debs.

Após sua libertação, Debs perseguiu seu objetivo de empoderar as massas como um dos primeiros organizadores dos Trabalhadores Industriais do Mundo e um cinco vezes candidato à presidência nas bancas social-democrata e socialista. Os comentários anti-guerra que Debs fez durante um discurso de 1918 em Ohio violaram a Lei de Sedição e colocou Debs na prisão novamente, onde encenou sua campanha presidencial final embora tivesse sido destituído de sua cidadania.

Depois de assumir o cargo, seu oponente Warren G. Harding, comutou a sentença de Debs. A Lei de Sedição e a Lei de Espionagem foram posteriormente declaradas inconstitucionais e revogadas. A cidadania de Debs foi finalmente restaurada em 1976, cinquenta anos após sua morte.


Mais comentários:

Virginia Harris - 04/08/2008

Eugene Debs é destaque em The Privilege of Voting.

Se você estiver interessado nas muitas reviravoltas emocionantes que levaram as mulheres a ganhar votos, espero que dê uma olhada em & quotO privilégio da votação. & Quot

Enquanto refletia sobre como criar uma biografia convincente de duas sufragistas importantes, percebi que, sem contar as histórias de outras mulheres e homens proeminentes durante o mesmo período, seria impossível transmitir por que os homens cederam (finalmente) à demanda das mulheres votar.

Portanto, escrevi uma biografia do conjunto.

& quotThe Privilege of Voting & quot é uma nova e exaustivamente pesquisada série histórica de e-mail que retrata as muitas voltas e reviravoltas que levaram as mulheres a ganhar o voto.

Vai nos bastidores da vida de oito mulheres conhecidas de 1912 a 1920 e revela a verdade sexy e chocante de COMO as sufragistas conquistaram o direito de voto na América e na Inglaterra.

A série cronológica sequencial é escrita em um formato único de conto chamado Coffeebreak Readers, que torna a história emocionante, fácil e divertida.

As mulheres retratadas incluem duas das mais belas e francas sufragistas - Alice Paul e Emmeline Pankhurst, junto com Edith Wharton, Isadora Duncan, Alice Roosevelt e duas deslumbrantes amantes presidenciais.

Eugene Debs, ainda na prisão, concorreu à presidência no primeiro ano em que as mulheres votaram e conquistou mais de um milhão de votos.

A série detalha as administrações de Theodore Roosevelt, Woodrow Wilson e Warren Harding.

Há casamentos e funerais, bebês em perigo, donzelas em perigo, guerra, paz, corações partidos e muitos casos quentes.

A melhor parte é TUDO verdade!

Cada episódio de e-mail cheio de ação leva cerca de 10 minutos para ser lido, portanto, são perfeitos para desfrutar nos intervalos do café ou a qualquer hora.

Você pode se inscrever para receber e-mails gratuitos duas vezes por semana em:

Eu gostaria de ouvir sua opinião sobre a série, caso você decida se inscrever.

Michael E. Martin - 04/08/2008

Acabei de terminar esta bela biografia e saboreei-a desde a primeira página. É, em minha opinião, um exemplo do que uma biografia pode ser se cuidada por uma mão ainda apaixonada. Estou recomendando isso a todos os meus amigos progressistas que amam os livros.


Holmes moveu-se para uma forte defesa da Primeira Emenda oito meses depois

Uma das questões prementes na história da Primeira Emenda diz respeito a como Holmes mudou de Debs em março de 1919 para a forte defesa da liberdade de expressão que escreveu oito meses depois em sua dissidência em Abrams v Estados Unidos (1919).

A correspondência de Holmes & rsquos na época revela que, embora ele nunca tenha questionado a exatidão de sua decisão, ele estava infeliz pelo governo federal ter decidido processar Debs e por ele ter sido escolhido para escrever o parecer.

As discussões sobre o valor da liberdade de expressão e dissidência com o Juiz Learned Hand e o professor de ciências políticas Harold Laski, combinadas com um artigo influente de Ernst Freund criticando a decisão de Debs na edição de maio da The New Republic, podem ter levado Holmes a reavaliar a relação entre liberdade política e crítica ao governo, bem como seu próprio compromisso com a liberdade de expressão.

Em 1920, enquanto estava na prisão, Debs novamente concorreu à presidência e recebeu quase 1 milhão de votos. O presidente Warren G. Harding comutou sua sentença em 1921.