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Presidente Reagan para Gorbachev: 'Derrube esta parede'

Presidente Reagan para Gorbachev: 'Derrube esta parede'


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Em 12 de junho de 1987, em um de seus mais famosos discursos da Guerra Fria, o presidente Ronald Reagan desafiou o líder soviético Mikhail Gorbachev a “derrubar” o Muro de Berlim, um símbolo da era comunista repressiva em uma Alemanha dividida.

Em 1945, após a derrota da Alemanha na Segunda Guerra Mundial, a capital do país, Berlim, foi dividida em quatro seções, com americanos, britânicos e franceses controlando a região oeste e os soviéticos ganhando poder na região leste. Em maio de 1949, as três seções ocidentais se uniram como República Federal da Alemanha (Alemanha Ocidental), com a República Democrática Alemã (Alemanha Oriental) sendo estabelecida em outubro do mesmo ano. Em 1952, a fronteira entre os dois países foi fechada e no ano seguinte os alemães orientais foram processados ​​caso deixassem seu país sem permissão. Em agosto de 1961, o Muro de Berlim foi erguido pelo governo da Alemanha Oriental para impedir que seus cidadãos fugissem para o Ocidente. Entre 1949 e o início do muro, estima-se que mais de 2,5 milhões de alemães orientais fugiram para o Ocidente em busca de uma vida menos repressiva.

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Com o muro como pano de fundo, o presidente Reagan declarou a uma multidão de Berlim Ocidental em 1987: "Há um sinal que os soviéticos podem fazer que seria inconfundível, que faria avançar dramaticamente a causa da liberdade e da paz." Ele então chamou seu homólogo soviético: “Secretário-geral Gorbachev, se você busca a paz - se você busca a prosperidade para a União Soviética e a Europa Oriental - se você busca a liberalização: venha aqui, a este portão. Sr. Gorbachev, abra este portão. Gorbachev, derrube essa parede. ” Reagan então pediu a Gorbachev que empreendesse conversações sérias sobre redução de armas com os Estados Unidos.

A maioria dos ouvintes na época viu o discurso de Reagan como um apelo dramático a Gorbachev para renovar as negociações sobre a redução de armas nucleares. Foi também um lembrete de que, apesar das declarações públicas do líder soviético sobre um novo relacionamento com o Ocidente, os EUA queriam que fossem tomadas medidas para diminuir as tensões da Guerra Fria. Felizmente para os berlinenses, porém, o discurso também prenunciou os eventos que viriam: dois anos depois, em 9 de novembro de 1989, alegres alemães orientais e ocidentais quebraram a barreira infame entre Berlim oriental e ocidental. A Alemanha foi oficialmente reunificada em 3 de outubro de 1990.

Gorbachev, que estava no cargo desde 1985, deixou seu cargo de líder soviético em 1991. Reagan, que serviu por dois mandatos como presidente, de 1981 a 1989, morreu em 5 de junho de 2004, aos 93 anos.

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Presidente Reagan para Gorbachev: 'Derrube esta parede' - HISTÓRIA

Este discurso do presidente Ronald Reagan ao povo de Berlim Ocidental contém uma das linhas mais memoráveis ​​faladas durante sua presidência. O Muro de Berlim, referido pelo presidente, foi construído pelos comunistas em agosto de 1961 para impedir que os alemães escapassem de Berlim Oriental, dominada pelos comunistas, para a Berlim Ocidental Democrática. O muro de concreto de 3,6 metros se estendia por 160 quilômetros, circundando Berlim Ocidental e incluía cercas eletrificadas e postos de guarda. O muro era um símbolo absoluto da Guerra Fria de décadas entre os Estados Unidos e a Rússia Soviética, na qual as duas superpotências politicamente opostas lutavam continuamente pelo domínio, parando um pouco antes de uma guerra real.


Chanceler Kohl, Governador Prefeito Diepgen, senhoras e senhores: Vinte e quatro anos atrás, o presidente John F. Kennedy visitou Berlim, falando ao povo desta cidade e ao mundo na Prefeitura. Bem, desde então, dois outros presidentes vieram, cada um por sua vez, a Berlim. E hoje eu mesmo faço minha segunda visita à sua cidade.

Viemos a Berlim, nós presidentes americanos, porque é nosso dever falar, neste lugar, de liberdade. Mas, devo confessar, também somos atraídos aqui por outras coisas: pelo sentimento da história nesta cidade, mais de 500 anos mais velha que nossa própria nação, pela beleza do Grunewald e do Tiergarten, acima de tudo, por sua coragem e determinação. Talvez o compositor Paul Lincke tenha entendido algo sobre os presidentes americanos. Veja, como tantos presidentes antes de mim, venho aqui hoje porque, aonde quer que eu vá, faça o que fizer: Ich hab noch einen Koffer em Berlim. [Eu ainda tenho uma mala em Berlim.]

Nosso encontro de hoje está sendo transmitido para toda a Europa Ocidental e América do Norte. Eu entendo que isso está sendo visto e ouvido também no Oriente. Para aqueles que estão ouvindo em toda a Europa Oriental, uma palavra especial: Embora eu não possa estar com vocês, dirijo minhas observações a vocês com a mesma certeza que aos que estão aqui diante de mim. Pois eu me junto a vocês, como me junto a seus compatriotas do Ocidente, nesta empresa, esta crença inalterável: Es gibt nur ein Berlin. [Só existe uma Berlim.]

Atrás de mim está uma parede que circunda os setores livres desta cidade, parte de um vasto sistema de barreiras que divide todo o continente europeu. Do Báltico, ao sul, essas barreiras cortam a Alemanha em um corte de arame farpado, concreto, corridas de cães e torres de guarda. Mais ao sul, pode não haver nenhuma parede visível ou óbvia. Mas permanecem guardas armados e postos de controle do mesmo jeito - ainda uma restrição ao direito de viajar, ainda um instrumento para impor aos homens e mulheres comuns a vontade de um estado totalitário. No entanto, é aqui em Berlim que o muro emerge com mais clareza, atravessando sua cidade, onde a foto do noticiário e a tela da televisão imprimiram essa divisão brutal de um continente na mente do mundo. Diante do Portão de Brandemburgo, todo homem é alemão, separado de seus semelhantes. Todo homem é um berlinense, forçado a olhar para uma cicatriz.

O presidente von Weizsacker disse: "A questão alemã está aberta enquanto o Portão de Brandemburgo estiver fechado." Só a questão alemã permanece em aberto, mas a questão da liberdade para toda a humanidade. No entanto, não vim aqui para lamentar. Pois encontro em Berlim uma mensagem de esperança, mesmo à sombra deste muro, uma mensagem de triunfo.

Nesta estação da primavera de 1945, o povo de Berlim saiu de seus abrigos antiaéreos para encontrar a devastação. A milhares de quilômetros de distância, o povo dos Estados Unidos estendeu a mão para ajudar. E em 1947 o Secretário de Estado - como lhe foi dito - George Marshall anunciou a criação do que viria a ser conhecido como Plano Marshall. Falando precisamente há 40 anos neste mês, ele disse: & quotNossa política é dirigida não contra qualquer país ou doutrina, mas contra a fome, pobreza, desespero e caos. & Quot

No Reichstag, há alguns momentos, vi uma exibição comemorativa deste 40º aniversário do Plano Marshall. Fiquei impressionado com a placa em uma estrutura queimada e destruída que estava sendo reconstruída. Eu entendo que os berlinenses da minha própria geração podem se lembrar de ter visto placas como essa espalhadas pelos setores ocidentais da cidade. A placa dizia simplesmente: "O Plano Marshall está ajudando aqui a fortalecer o mundo livre." Um mundo forte e livre no Ocidente, esse sonho se tornou realidade. O Japão saiu da ruína para se tornar um gigante econômico. Itália, França, Bélgica - virtualmente todas as nações da Europa Ocidental viram o renascimento político e econômico com a fundação da Comunidade Européia.

Na Alemanha Ocidental e aqui em Berlim, ocorreu um milagre econômico, o Wirtschaftswunder. Adenauer, Erhard, Reuter e outros líderes compreenderam a importância prática da liberdade - que, assim como a verdade só pode florescer quando o jornalista tem liberdade de expressão, a prosperidade só pode ocorrer quando o fazendeiro e o empresário gozam de liberdade econômica. Os líderes alemães reduziram as tarifas, expandiram o livre comércio e reduziram os impostos. Somente de 1950 a 1960, o padrão de vida na Alemanha Ocidental e em Berlim dobrou.

Onde há quatro décadas havia escombros, hoje em Berlim Ocidental existe a maior produção industrial de qualquer cidade na Alemanha - prédios de escritórios movimentados, belas casas e apartamentos, avenidas orgulhosas e os extensos gramados de parques. Onde a cultura de uma cidade parecia ter sido destruída, hoje existem duas grandes universidades, orquestras e uma ópera, inúmeros teatros e museus. Onde havia falta, hoje há abundância - comida, roupas, automóveis - os produtos maravilhosos da Ku'damm. Da devastação, da ruína total, vocês, berlinenses, reconstruíram em liberdade uma cidade que mais uma vez é considerada uma das maiores do planeta. Os soviéticos podem ter outros planos. Mas, meus amigos, havia algumas coisas com as quais os soviéticos não contavam - Berliner Herz, Berliner Humor, ja, und Berliner Schnauze. [Coração berlinense, humor berlinense, sim, e um Schnauze berlinense.]

Na década de 1950, Khrushchev previu: & quotNós enterraremos você. & Quot Mas no Ocidente hoje, vemos um mundo livre que alcançou um nível de prosperidade e bem-estar sem precedentes em toda a história humana. No mundo comunista, vemos fracasso, atraso tecnológico, padrões de saúde em declínio e até mesmo falta do tipo mais básico - pouca comida. Mesmo hoje, a União Soviética ainda não consegue se alimentar. Depois dessas quatro décadas, então, está diante do mundo inteiro uma grande e inescapável conclusão: a liberdade leva à prosperidade. A liberdade substitui os antigos ódios entre as nações por cortesia e paz. A liberdade é a vencedora.

E agora os próprios soviéticos podem, de forma limitada, estar começando a entender a importância da liberdade. Ouvimos muito de Moscou sobre uma nova política de reforma e abertura. Alguns presos políticos foram libertados. Certas transmissões de notícias estrangeiras não estão mais sendo bloqueadas. Algumas empresas econômicas foram autorizadas a operar com maior liberdade de controle estatal.

Será esse o início de mudanças profundas no estado soviético? Ou são gestos simbólicos, destinados a despertar falsas esperanças no Ocidente ou a fortalecer o sistema soviético sem mudá-lo? Saudamos a mudança e a abertura, pois acreditamos que liberdade e segurança caminham juntas, que o avanço da liberdade humana só pode fortalecer a causa da paz mundial. Há um sinal que os soviéticos podem fazer que seria inconfundível, que faria avançar dramaticamente a causa da liberdade e da paz.

Secretário-geral Gorbachev, se você busca a paz, se busca a prosperidade para a União Soviética e a Europa Oriental, se busca a liberalização: venha aqui para este portão! Sr. Gorbachev, abra este portão! Sr. Gorbachev, derrube essa parede!

Eu entendo o medo da guerra e a dor da divisão que aflige este continente - e prometo a vocês os esforços do meu país para ajudar a superar esses fardos. Com certeza, nós, no Ocidente, devemos resistir à expansão soviética. Portanto, devemos manter defesas de força inatacável. Ainda assim, buscamos a paz, então devemos nos esforçar para reduzir os braços de ambos os lados.

Há dez anos, os soviéticos desafiaram a aliança ocidental com uma nova e grave ameaça, centenas de novos e mais mortais mísseis nucleares SS-20, capazes de atingir todas as capitais da Europa. A aliança ocidental respondeu comprometendo-se a um contra-desdobramento, a menos que os soviéticos concordassem em negociar uma solução melhor, a saber, a eliminação de tais armas em ambos os lados. Por muitos meses, os soviéticos se recusaram a negociar com seriedade. Enquanto a aliança, por sua vez, se preparava para prosseguir com seu contra-desdobramento, houve dias difíceis - dias de protestos como aqueles durante minha visita a esta cidade em 1982 - e os soviéticos mais tarde se afastaram da mesa.

Mas, apesar de tudo, a aliança se manteve firme. E convido os que protestaram então - convido os que protestam hoje - a assinalar este facto: Porque continuámos fortes, os soviéticos voltaram à mesa. E porque permanecemos fortes, hoje temos ao nosso alcance a possibilidade, não apenas de limitar o crescimento das armas, mas de eliminar, pela primeira vez, toda uma classe de armas nucleares da face da terra.

Enquanto eu falo, os ministros da OTAN estão se reunindo na Islândia para analisar o progresso de nossas propostas para a eliminação dessas armas. Nas negociações em Genebra, também propusemos cortes profundos nas armas ofensivas estratégicas. E os aliados ocidentais também fizeram propostas de longo alcance para reduzir o perigo da guerra convencional e proibir totalmente as armas químicas.

Enquanto buscamos essas reduções de armas, prometo a você que manteremos a capacidade de deter a agressão soviética em qualquer nível em que possa ocorrer. E em cooperação com muitos de nossos aliados, os Estados Unidos estão buscando a Iniciativa de Defesa Estratégica - pesquisa para basear a dissuasão não na ameaça de retaliação ofensiva, mas em defesas que realmente defendem sistemas, em suma, que não visam populações, mas proteja-os. Procuramos, assim, aumentar a segurança da Europa e de todo o mundo. Mas devemos nos lembrar de um fato crucial: Oriente e Ocidente não desconfiam um do outro porque estamos armados, estamos armados porque desconfiamos um do outro. E nossas diferenças não são sobre armas, mas sobre liberdade. Quando o presidente Kennedy falou na prefeitura há 24 anos, a liberdade estava cercada, Berlim estava sitiada. E hoje, apesar de todas as pressões sobre esta cidade, Berlim está segura em sua liberdade. E a própria liberdade está transformando o globo.

Nas Filipinas, nas Américas do Sul e Central, a democracia renasceu. Em todo o Pacífico, os mercados livres estão operando milagre após milagre de crescimento econômico. Nas nações industrializadas, uma revolução tecnológica está ocorrendo - uma revolução marcada por avanços rápidos e dramáticos em computadores e telecomunicações.

Na Europa, apenas uma nação e as que ela controla se recusam a aderir à comunidade da liberdade. Ainda assim, nesta era de crescimento econômico redobrado, de informação e inovação, a União Soviética enfrenta uma escolha: deve fazer mudanças fundamentais ou se tornará obsoleta.

Hoje, portanto, representa um momento de esperança. Nós, no Ocidente, estamos prontos para cooperar com o Oriente para promover a verdadeira abertura, para quebrar as barreiras que separam as pessoas, para criar um mundo mais seguro e livre. E certamente não há lugar melhor do que Berlim, o ponto de encontro do Oriente e do Ocidente, para começar. Povo livre de Berlim: Hoje, como no passado, os Estados Unidos defendem a estrita observância e a plena implementação de todas as partes do Acordo das Quatro Potências de 1971. Aproveitemos esta ocasião, o 750º aniversário desta cidade, para inaugurar uma nova era, em busca de uma vida ainda mais plena e rica para a Berlim do futuro. Juntos, vamos manter e desenvolver os laços entre a República Federal e os setores ocidentais de Berlim, o que é permitido pelo acordo de 1971.

E eu convido o Sr. Gorbachev: Vamos trabalhar para aproximar as partes oriental e ocidental da cidade, para que todos os habitantes de toda Berlim possam desfrutar dos benefícios que vêm com a vida em uma das grandes cidades do mundo.

Para abrir ainda mais Berlim para toda a Europa, Oriente e Ocidente, vamos expandir o acesso aéreo vital a essa cidade, encontrando maneiras de tornar o serviço aéreo comercial para Berlim mais conveniente, mais confortável e mais econômico. Esperamos o dia em que Berlim Ocidental possa se tornar um dos principais centros de aviação em toda a Europa central.

Com nossos parceiros franceses e britânicos, os Estados Unidos estão preparados para ajudar a trazer reuniões internacionais a Berlim. Seria adequado que Berlim servisse como sede de reuniões das Nações Unidas, ou conferências mundiais sobre direitos humanos e controle de armas ou outras questões que exigem cooperação internacional.

Não há melhor maneira de criar esperança para o futuro do que iluminar as mentes dos jovens, e ficaríamos honrados em patrocinar intercâmbios juvenis de verão, eventos culturais e outros programas para jovens berlinenses do Oriente. Nossos amigos franceses e britânicos, tenho certeza, farão o mesmo. E é minha esperança que uma autoridade possa ser encontrada em Berlim Oriental para patrocinar visitas de jovens dos setores ocidentais.

Uma proposta final, que me agrada muito: o esporte representa uma fonte de prazer e enobrecimento, e você deve ter notado que a República da Coreia - Coreia do Sul - se ofereceu para permitir que certos eventos das Olimpíadas de 1988 ocorressem no Norte. Competições esportivas internacionais de todos os tipos podem acontecer em ambas as partes da cidade. E que melhor maneira de demonstrar ao mundo a abertura desta cidade do que oferecer em algum ano a realização dos Jogos Olímpicos aqui em Berlim, no Oriente e no Ocidente? Nessas quatro décadas, como já disse, vocês, berlinenses, construíram uma grande cidade. Você fez isso apesar das ameaças - as tentativas soviéticas de impor a marca oriental, o bloqueio. Hoje a cidade prospera apesar dos desafios implícitos na própria presença desta parede. O que o mantém aqui? Certamente, há muito a ser dito sobre sua coragem, sua coragem desafiadora. Mas acredito que há algo mais profundo, algo que envolve toda a aparência e estilo de vida de Berlin - não um mero sentimento. Ninguém poderia viver muito em Berlim sem ser completamente desiludido das ilusões. Em vez disso, algo que viu as dificuldades da vida em Berlim, mas optou por aceitá-las, que continua a construir esta cidade boa e orgulhosa em contraste com uma presença totalitária circundante que se recusa a libertar energias ou aspirações humanas. Algo que fala com uma voz poderosa de afirmação, que diz sim a esta cidade, sim ao futuro, sim à liberdade. Em uma palavra, eu diria que o que o mantém em Berlim é o amor - um amor profundo e permanente.

Talvez isso leve à raiz da questão, à distinção mais fundamental de todas entre Oriente e Ocidente. O mundo totalitário produz atraso porque comete violência contra o espírito, frustrando o impulso humano de criar, desfrutar e adorar. O mundo totalitário considera até mesmo os símbolos de amor e de adoração uma afronta. Anos atrás, antes de os alemães orientais começarem a reconstruir suas igrejas, eles ergueram uma estrutura secular: a torre de televisão na Alexander Platz. Praticamente desde então, as autoridades têm trabalhado para corrigir o que consideram a única falha importante da torre, tratando a esfera de vidro no topo com tintas e produtos químicos de todo tipo. No entanto, mesmo hoje, quando o sol atinge aquela esfera - aquela esfera que se eleva sobre toda a Berlim - a luz faz o sinal da cruz. Lá em Berlim, como a própria cidade, símbolos de amor, símbolos de adoração, não podem ser suprimidos.

Quando olhei há alguns instantes do Reichstag, aquela personificação da unidade alemã, notei palavras grosseiramente pintadas com spray na parede, talvez por um jovem berlinense: & quotEste muro vai cair. As crenças tornam-se realidade. & Quot Sim, em toda a Europa, este muro cairá. Pois não pode resistir à fé, não pode resistir à verdade. A parede não pode resistir à liberdade.

E eu gostaria, antes de encerrar, de dizer uma palavra. Eu li e fui questionado desde que aqui estou sobre certas manifestações contra a minha vinda. E gostaria de dizer apenas uma coisa, e para aqueles que o demonstram. Eu me pergunto se eles já se perguntaram que, se tivessem o tipo de governo que aparentemente buscam, ninguém jamais seria capaz de fazer o que estão fazendo novamente.

Obrigado e que Deus abençoe a todos.

Presidente Ronald Reagan - 12 de junho de 1987

Post-note: Dois anos depois, em novembro de 1989, os alemães orientais emitiram um decreto para que o muro fosse aberto, permitindo que as pessoas viajassem livremente para Berlim Ocidental. Em alguns casos, famílias separadas por décadas foram finalmente reunidas. O muro foi totalmente derrubado no final de 1990 com o colapso do comunismo na Europa Oriental e na própria Rússia Soviética, marcando o fim da era da Guerra Fria.

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"Derrube essa parede"

Por Peter Robinson

Atrás de mim está uma parede que circunda os setores livres desta cidade, parte de um vasto sistema de barreiras que divide todo o continente europeu. . . . Diante do Portão de Brandemburgo, todo homem é alemão, separado de seus semelhantes. Todo homem é um berlinense, forçado a olhar para uma cicatriz. . . . Enquanto este portão estiver fechado, enquanto esta cicatriz de muro puder permanecer, não é apenas a questão alemã que permanece em aberto, mas a questão da liberdade para toda a humanidade. . . .
Secretário-geral Gorbachev, se você busca a paz, se busca a prosperidade para a União Soviética e a Europa Oriental, se busca a liberalização, venha aqui a este portão.
Sr. Gorbachev, abra este portão!
Sr. Gorbachev, derrube essa parede!

Em abril de 1987, quando fui designado para escrever o discurso, as celebrações do 750º aniversário da fundação de Berlim já estavam em andamento. A rainha Elizabeth já havia visitado a cidade. Mikhail Gorbachev era devido em questão de dias.

Embora o presidente não tivesse planejado visitar Berlim pessoalmente, ele estaria na Europa no início de junho, primeiro visitando Roma, depois passando vários dias em Veneza para uma cúpula econômica. A pedido do governo da Alemanha Ocidental, sua programação foi ajustada para permitir que ele parasse em Berlim por algumas horas no caminho de volta da Itália para os Estados Unidos.

Disseram-me apenas que o presidente falaria no Muro de Berlim, que provavelmente atrairia uma audiência de cerca de 10.000 pessoas e que, dado o cenário, ele provavelmente deveria falar sobre política externa.

Mais tarde naquele mês, passei um dia e meio em Berlim com a equipe avançada da Casa Branca - os especialistas em logística, agentes do Serviço Secreto e assessores de imprensa que iam ao local de cada visita presidencial para fazer os preparativos. Tudo o que eu tive que fazer em Berlim foi encontrar material. Quando conheci o importante diplomata americano em Berlim, presumi que ele me daria alguns.

Atarracado com óculos de lentes grossas, o diplomata projetava um ar ansioso e distraído durante nossa conversa, como se a simples perspectiva de uma visita de Ronald Reagan o deixasse nervoso. O diplomata deu-me instruções bastante específicas. Quase tudo foi negativo. Ele estava cheio de ideias sobre o que o presidente não deveria dizer. O mais esquerdista de todos os alemães ocidentais, informou-me o diplomata, os berlinenses ocidentais eram intelectual e politicamente sofisticados. O presidente teria, portanto, de se vigiar. Sem batidas no peito. Nada de golpes soviéticos. E nenhuma declaração inflamada sobre o Muro de Berlim. Os berlinenses ocidentais, explicou o diplomata, há muito se acostumaram com a estrutura que os circundava.

Depois que deixei o diplomata, vários membros da equipe avançada e eu fizemos um vôo sobre a cidade em um helicóptero do Exército dos EUA. Embora tudo o que resta do muro atualmente sejam pedras de pavimentação que mostram onde ele se erguia, em 1987 a estrutura dominava Berlim. Erguido em 1961 para estancar o fluxo de alemães orientais que buscavam escapar do sistema comunista fugindo para Berlim Ocidental, o muro, com cerca de quatro metros de altura, circundou completamente Berlim Ocidental. Do ar, a parede parecia separar dois modos diferentes de existência.

De um lado da parede havia movimento, cor, arquitetura moderna, calçadas lotadas, tráfego. Do outro, havia uma espécie de vazio. Os edifícios ainda exibiam marcas de bombardeios durante a guerra. Os carros pareciam poucos e decrépitos, os pedestres malvestidos. Quando ele pairou sobre a Prisão de Spandau, a estrutura irregular de tijolos na qual Rudolf Hess ainda estava detido, soldados nos postos de guarda da Alemanha Oriental além da prisão nos olharam através de binóculos, rifles sobre os ombros. O próprio muro, que de Berlim Ocidental parecia uma estrutura simples de concreto, foi revelado do ar como um complexo intrincado, o lado de Berlim Oriental forrado com postos de guarda, corredores para cães e fileiras e mais fileiras de arame farpado. O piloto chamou nossa atenção para poços de cascalho varrido. Se um guarda da Alemanha Oriental deixasse alguém passar por ele para escapar para Berlim Ocidental, o piloto nos contou, o guarda se veria forçado a explicar as pegadas ao seu comandante.

Naquela noite, afastei-me da equipe avançada para me juntar a uma dúzia de berlinenses para jantar. Nossos anfitriões foram Dieter e Ingeborg Elz, que se aposentou em Berlim depois que Dieter completou sua carreira no Banco Mundial em Washington, DC Embora nunca tivéssemos nos conhecido, tínhamos amigos em comum, e os Elz se ofereceram para oferecer este jantar para dê-me uma ideia da cidade deles. Eles haviam convidado berlinenses de diferentes estilos de vida e perspectivas políticas - homens de negócios, acadêmicos, estudantes, donas de casa.

Conversamos um pouco sobre o clima, o vinho alemão e o custo da moradia em Berlim. Em seguida, contei o que o diplomata me disse, explicando que depois do meu vôo sobre a cidade naquela tarde, achei difícil de acreditar. "É verdade?" Eu perguntei. "Você se acostumou com a parede?"

Os Elz e seus convidados se entreolharam inquietos. Achei que tinha provado ser o tipo de americano impetuoso e sem tato que o diplomata temia que o presidente pudesse parecer. Então, um homem ergueu o braço e apontou. "Minha irmã mora trinta quilômetros naquela direção", disse ele. "Eu não a vejo há mais de duas décadas. Você acha que posso me acostumar com isso?" Outro homem falou. Todas as manhãs, a caminho do trabalho, ele explicou, ele passava por uma torre de guarda. Todas as manhãs, um soldado olhava para ele com binóculos. "Esse soldado e eu falamos a mesma língua. Compartilhamos a mesma história. Mas um de nós é zelador e o outro é um animal, e nunca tenho certeza de quem é quem."

Nossa anfitriã interrompeu. Uma mulher graciosa, de repente ficara zangada. Seu rosto estava vermelho. Ela cerrou o punho com uma das mãos e bateu na palma da outra. "Se este homem Gorbachev está falando sério com sua conversa sobre glasnost e perestroika, " ela disse, "ele pode provar isso. Ele pode se livrar desta parede."

De volta à Casa Branca, disse a Tony Dolan, então diretor de redação de discursos presidenciais, que pretendia adaptar o comentário de Ingeborg Elz, fazendo um apelo para derrubar o Muro de Berlim a passagem central do discurso. Tony me levou do outro lado da rua do Old Executive Office Building para a West Wing para vender a ideia ao diretor de comunicações, Tom Griscom. "Vocês dois pensaram que teriam que trabalhar muito para me impedir de dizer não", diz Griscom agora. “Mas quando você me contou sobre a viagem, especialmente sobre esse ponto de aprender com alguns alemães o quanto eles odiavam o muro, pensei comigo mesmo: 'Sabe, pedir para que o muro seja derrubado - talvez funcione.' "

Quando me sentei para escrever, gostaria de poder dizer, senti-me tão inspirado que as palavras simplesmente vieram até mim. Não foi assim que aconteceu. Sr. Gorbachev, derrube essa parede. Eu não conseguia nem acertar. Em um rascunho, escrevi: "Herr Gorbachev, derrube esse muro", usando "Herr" porque, de alguma forma, pensei que isso agradaria ao público alemão do presidente e "traga" porque foi o único verbo que me veio à mente. No próximo rascunho, troquei "trazer" por "tirar", escrevendo "Herr Gorbachev, derrube esta parede", como se isso fosse algum tipo de melhoria. No final da semana, eu não havia produzido nada além de um primeiro rascunho que mesmo eu considerava banal. Eu ainda posso ouvir o clomp-clomp-clomp das botas de cowboy de Tony Dolan enquanto ele caminhava pelo corredor de seu escritório até o meu para jogar aquela poção na minha mesa.

"O que há de errado com isso?" Eu respondi.

"Eu acabei de te dizer. Não adianta."

Na semana seguinte, apresentei um rascunho aceitável. Precisava de trabalho - a seção sobre redução de armas, por exemplo, ainda precisava ser desenvolvida -, mas definia os principais elementos do discurso, incluindo o desafio de derrubar a parede. Na sexta-feira, 15 de maio, os discursos da viagem do presidente a Roma, Veneza e Berlim, incluindo o meu projeto, foram encaminhados ao presidente, e na segunda-feira, 18 de maio, os redatores dos discursos juntaram-se a ele no Salão Oval. Meu discurso foi o último que discutimos. Tom Griscom pediu ao presidente seus comentários sobre meu rascunho. O presidente respondeu simplesmente que gostou.

"Senhor presidente", eu disse, "aprendi na viagem antecipada que seu discurso será ouvido não apenas em Berlim Ocidental, mas em toda a Alemanha Oriental." Dependendo das condições meteorológicas, expliquei, os rádios seriam capazes de captar o discurso tão longe quanto a própria Moscou. "Há algo que você gostaria de dizer às pessoas no de outros lado do Muro de Berlim? "

O presidente inclinou a cabeça e pensou. "Bem", ele respondeu, "tem aquela passagem sobre derrubar a parede. Essa parede tem que cair. Isso é o que eu gostaria de dizer a eles."

Passei alguns dias tentando melhorar o discurso. Suponho que devo admitir que a certa altura eu realmente peguei "Sr. Gorbachev, derrube essa parede" Fora, substituindo-o pelo desafio, em alemão, de abrir o Portão de Brandemburgo, "Herr Gorbachev, machen Sie morre Tor auf."

"Por que você fez isso?" Tony perguntou.

"Quer dizer que você não entende?" Eu respondi. "Como a audiência será alemã, o presidente deve fazer sua grande fala em alemão."

"Peter", disse Tony, balançando a cabeça, "quando você estiver escrevendo para o presidente dos Estados Unidos, dê a ele sua grande fala em inglês." Tony colocou "Sr. Gorbachev, derrube essa parede" de volta.

Faltando três semanas para ser proferido, o discurso foi distribuído ao Departamento de Estado e ao Conselho de Segurança Nacional. Ambos tentaram sufocá-lo. O secretário de Estado adjunto para assuntos do Leste Europeu contestou o discurso por telefone. Um membro sênior da equipe do Conselho de Segurança Nacional protestou contra o discurso em memorandos. O graduado diplomata americano em Berlim se opôs ao discurso por cabo. O rascunho era ingênuo. Isso geraria falsas esperanças. Foi desajeitado. Foi desnecessariamente provocativo. A State e o NSC enviaram seus próprios rascunhos alternativos - meu diário registra que havia nada menos que sete - incluindo um escrito pelo diplomata em Berlim. Em cada um deles, faltava o chamado para derrubar a parede.

Agora, em princípio, o Estado e o NSC não tinham objeções a uma chamada para a destruição do muro. O projeto que o diplomata em Berlim apresentou, por exemplo, continha a frase: "Um dia, esse muro feio vai desaparecer". Se a linha do diplomata era aceitável, eu me perguntei a princípio, o que havia de errado com a minha? Então olhei para a linha do diplomata mais uma vez. "Um dia?" Um dia o leão também se deitaria com o cordeiro, mas você não iria querer prender a respiração. "Essa parede feia vai desaparecer?" O que naquela quer dizer? Que a parede simplesmente se levantaria e se afastaria por conta própria? O muro só desapareceria quando os soviéticos o derrubassem ou deixassem outra pessoa derrubá-lo por eles, mas "esse muro feio vai desaparecer" ignorou completamente a questão da agência humana. O que o Estado e o NSC estavam dizendo, na verdade, era que o presidente poderia ir em frente e lançar um chamado para a destruição do muro - mas apenas se ele empregasse uma linguagem tão vaga e eufemística que todos pudessem ver imediatamente que ele não quis dizer isto.

Na semana em que o presidente partiu para a Europa, Tom Griscom começou a chamar-me ao seu escritório cada vez que o Estado ou o NSC apresentavam uma nova objeção. A cada vez, Griscom me fazia dizer a ele por que eu acreditava que o Estado e o NSC estavam errados e o discurso, como eu o havia escrito, estava certo. When I reached Griscom's office on one occasion, I found Colin Powell, then deputy national security adviser, waiting for me. I was a 30-year-old who had never held a full-time job outside speechwriting. Powell was a decorated general. After listening to Powell recite all the arguments against the speech in his accustomed forceful manner, however, I heard myself reciting all the arguments in favor of the speech in an equally forceful manner. I could scarcely believe my own tone of voice. Powell looked a little taken aback himself.

A few days before the President was to leave for Europe, Tom Griscom received a call from the chief of staff, Howard Baker, asking Griscom to step down the hall to his office. "I walked in and it was Senator Baker [Baker had served in the Senate before becoming chief of staff] and the secretary of state—just the two of them." Secretary of State George Shultz now objected to the speech. "He said, 'I really think that line about tearing down the wall is going to be an affront to Mr. Gorbachev,'" Griscom recalls. "I told him the speech would put a marker out there. 'Mr. Secretary,' I said, 'The President has commented on this particular line and he's comfortable with it. And I can promise you that this line will reverberate.' The secretary of state clearly was not happy, but he accepted it. I think that closed the subject."

When the traveling party reached Italy (I remained in Washington), the secretary of state objected to the speech once again, this time to deputy chief of staff Kenneth Duberstein. "Shultz thought the line was too tough on Gorbachev," Duberstein says. On June 5, Duberstein sat the President down in the garden of the estate in which he was staying, briefed him on the objections to the speech, then handed him a copy of the speech, asking him to reread the central passage.

Reagan asked Duberstein's advice. Duberstein replied that he thought the line about tearing down the wall sounded good. "But I told him, 'You're President, so you get to decide.' And then," Duberstein recalls, "he got that wonderful, knowing smile on his face, and he said, 'Let's leave it in.'"

The day the President arrived in Berlin, State and NSC submitted yet another alternate draft. "They were still at it on the very morning of the speech," says Tony Dolan. "I'll never forget it." Yet in the limousine on the way to the Berlin Wall, the President told Duberstein he was determined to deliver the controversial line. Reagan smiled. "The boys at State are going to kill me," he said, "but it's the right thing to do."

Not long ago, Otto Bammel, a retired diplomat, told me what he had witnessed in November 1989, some two-and-a-half years after President Reagan delivered the Brandenburg Gate address. Representing the government of West Germany, Bammel was living with his wife and two sons, both of whom were in their early twenties, in an East Berlin home just a few hundred yards from the wall. During the evening of November 9, as the East German state council met in emergency session—a few days earlier there had been peaceful but massive demonstrations throughout East Berlin—Bammel and his oldest son, Karsten, watched television as an East German official held a press conference.

"It was so boring," Bammel said, "that I finally couldn't take any more. So I said, 'Karsten, you listen to the rest. I'm going into the kitchen for something to eat.' Ten minutes later Karsten came to me and said, 'The official just announced everyone can go through the wall! It's a decision made by the state council!' I didn't believe this could happen. It was an unbelievable event." Certain that his son had somehow misunderstood, Bammel took his wife to the home of a neighbor, where they were expected for dinner.

"When we got back at midnight we saw that our boys were still out," Bammel continued. "And we were surprised that there were so many cars driving within the city, but where the traffic goes and why it was, we did not know. We went to bed. When we got up at seven o'clock the next morning, we saw a piece of paper on our kitchen table from our youngest boy, Jens, telling us, 'I crossed the wall. I jumped over the wall at the Brandenburg Gate with my friends. I took my East Berlin friends with me.'

"I said to my wife, 'Something is wrong.' Without eating we took our bicycles and went to the border. And that was the first time we saw what happened in the night. There were people crossing the border on foot and in cars and on bicycles and motorbikes. It was just overwhelming. Nobody expected it. Nobody had the idea that it could happen. The joy about this event was just overwhelming all other thoughts. This was so joyful and so unbelievable."

There is a school of thought that Ronald Reagan only managed to look good because he had clever writers putting words in his mouth. But Jimmy Carter, Walter Mondale, Bob Dole, and Bill Clinton all had clever writers.

Why was there only one Great Communicator?

Because Ronald Reagan's writers were never attempting to fabricate an image, just to produce work that measured up to the standard Reagan himself had already established. His policies were plain. He had been articulating them for decades—until he became President he wrote most of his material himself.

When I heard Frau Elz say that Gorbachev should get rid of the wall, I knew instantly that the President would have responded to her remark. And when the State Department and National Security Council tried to block my draft by submitting alternate drafts, they weakened their own case. Their speeches were drab. They were bureaucratic. They lacked conviction. The people who wrote them had not stolen, as I had, from Frau Elz—and from Ronald Reagan.

Peter Robinson, an author and former White House speechwriter, is a Fellow at the Hoover Institution at Stanford University. In 1983 Robinson joined President Ronald Reagan's staff, serving almost five years as speechwriter and special assistant to the President, an experience he recounts in his 2003 book, How Ronald Reagan Changed My Life. Robinson provided the chief executive with more than 300 speeches, including the 1987 Berlin Wall address.


June 15, 1940

Nazis invade Paris Britain will fight on if France quits

The main armies of France fell back June 14 far below abandoned, German-invaded Paris in fighting retreat that by be their last movement of the war.

Other forces far to the east were declared to have thrown back, with “tremendous losses,” a German head-on attack against the Maginot Line.

All but broken under the mightiest assault ever thrown against men, the Poilus who fought the main battle of France counter-attacked with a desperate fury as they retired under the Nazi pressure.

The did not even know whether their command could continue the struggle.

Paris, from which the government long since had fled, was gone – occupied by Germans and ringed by their armored units and infantrymen.

Tours, the new emergency seat of the ministers from which Premier Reynaud sent a “last appeal” to President Roosevelt last night for American aid, was being abandoned for yet another refuge – presumably the far southern seaport of Bordeaux….

Front page of the Wilmington Morning News from June 15, 1940. (Photo: The News Journal/delawareonline.com archives, Delaware News Journal)

This “blackest week in history” for Britain and France drew from officials circles today the dogged assertion that “whatever happens Britain will fight on” against Nazi Germany, while press and radio turned eager, speculative eyes on “the prospects of American intervention.”

Confronted with the fall of Paris hard in the wake of Italy’s entry into the war as a foe of the Allies, the British flung open their war chest to make immediate purchases of everything needed to prosecute the conflict….


Conteúdo

The "tear down this wall" speech was not the first time Reagan had addressed the issue of the Berlin Wall. In a visit to West Berlin in June 1982, he stated, "I'd like to ask the Soviet leaders one question [. ] Why is the wall there?". [4] In 1986, 25 years after the construction of the wall, in response to West German newspaper Bild-Zeitung asking when he thought the wall could be removed, Reagan said, "I call upon those responsible to dismantle it [today]". [5]

On the day before Reagan's 1987 visit, 50,000 people had demonstrated against the presence of the American president in West Berlin. The city saw the largest police deployment in its history after World War II. [6] During the visit itself, wide swaths of Berlin were closed off to prevent further anti-Reagan protests. The district of Kreuzberg, in particular, was targeted in this respect, with movement throughout this portion of the city in effect restrained completely (for instance the subway line 1 was shut down). [7] About those demonstrators, Reagan said at the end of his speech: "I wonder if they ever asked themselves that if they should have the kind of government they apparently seek, no one would ever be able to do what they are doing again".

The speech drew controversy within the Reagan administration, with several senior staffers and aides advising against the phrase, saying anything that might cause further East-West tensions or potential embarrassment to Gorbachev, with whom President Reagan had built a good relationship, should be omitted. American officials in West Germany and presidential speechwriters, including Peter Robinson, thought otherwise. According to an account by Robinson, he traveled to West Germany to inspect potential speech venues, and gained an overall sense that the majority of West Berliners opposed the wall. Despite getting little support for suggesting Reagan demand the wall's removal, Robinson kept the phrase in the speech text. On Monday, May 18, 1987, President Reagan met with his speechwriters and responded to the speech by saying, "I thought it was a good, solid draft." White House Chief of Staff Howard Baker objected, saying it sounded "extreme" and "unpresidential", and Deputy U.S. National Security Advisor Colin Powell agreed. Nevertheless, Reagan liked the passage, saying, "I think we'll leave it in." [8]

Chief speechwriter Anthony Dolan gives another account of the line's origins, however, attributing it directly to Reagan. Em um artigo publicado em Jornal de Wall Street in November 2009, Dolan gives a detailed account of how in an Oval Office meeting that was prior to Robinson's draft Reagan came up with the line on his own. He records impressions of his own reaction and Robinson's at the time. [9] This led to a friendly exchange of letters between Robinson and Dolan over their differing accounts, which Jornal de Wall Street published. [10] [11]

Arriving in Berlin on Friday, June 12, 1987, President and Mrs. Reagan were taken to the Reichstag, where they viewed the wall from a balcony. [12] Reagan then made his speech at the Brandenburg Gate at 2:00 p.m., in front of two panes of bulletproof glass. [13] Among the spectators were West German President Richard von Weizsäcker, Chancellor Helmut Kohl, and West Berlin Mayor Eberhard Diepgen. [12] The current title of the speech comes from Reagan's rhetorical demand of Gorbachev and the Soviet Union:

We welcome change and openness for we believe that freedom and security go together, that the advance of human liberty can only strengthen the cause of world peace. There is one sign the Soviets can make that would be unmistakable, that would advance dramatically the cause of freedom and peace. General Secretary Gorbachev, if you seek peace, if you seek prosperity for the Soviet Union and Eastern Europe, if you seek liberalization: Come here to this gate! Mr. Gorbachev, open this gate! Sr. Gorbachev, derrube essa parede! [14]

Later on in his speech, President Reagan said, "As I looked out a moment ago from the Reichstag, that embodiment of German unity, I noticed words crudely spray-painted upon the wall, perhaps by a young Berliner, 'This wall will fall. Beliefs become reality.' Yes, across Europe, this wall will fall. For it cannot withstand faith it cannot withstand truth. The wall cannot withstand freedom." [14]

Another highlight of the speech was Reagan's call to end the arms race with his reference to the Soviets' SS-20 nuclear weapons, and the possibility "not merely of limiting the growth of arms, but of eliminating, for the first time, an entire class of nuclear weapons from the face of the earth."

The speech received "relatively little coverage from the media", Tempo magazine wrote 20 years later. [15] John Kornblum, senior US diplomat in Berlin at the time of Reagan's speech, and US Ambassador to Germany from 1997 to 2001, said "[The speech] wasn't really elevated to its current status until 1989, after the wall came down." [12] East Germany's communist rulers were not impressed, dismissing the speech as "an absurd demonstration by a cold warrior", as later recalled by Politburo member Günter Schabowski. [16] The Soviet press agency TASS accused Reagan of giving an "openly provocative, war-mongering speech." [13]

Former West German Chancellor Helmut Kohl said he would never forget standing near Reagan when he challenged Gorbachev to tear down the Berlin Wall. "He was a stroke of luck for the world, especially for Europe." [17]

In an interview, Reagan claimed that the East German police did not allow people to come close to the wall, which prevented the citizens from experiencing the speech at all. [15] The fact that West German police acted in a similar way has, however seldom, been noted in accounts such as these. [7] [ citação necessária ]

Peter Robinson, the White House speech writer who drafted the address, said that the phrase "tear down this wall" was inspired by a conversation with Ingeborg Elz of West Berlin in a conversation with Robinson, Elz remarked, "If this man Gorbachev is serious with his talk of Glasnost e perestroika he can prove it by getting rid of this wall." [18]

In a 2012 article in O Atlantico, Liam Hoare pointed to the many reasons for the tendency for American media to focus on the significance of this particular speech, without weighing the complexity of the events as they unfolded in both East and West Germany and the Soviet Union. [19]

Author James Mann disagreed with both critics like Hoare, who saw Reagan's speech as having no real effect, and those who praised the speech as key to shaking Soviet confidence. In a 2007 opinion article in O jornal New York Times, he put the speech in the context of previous Reagan overtures to the Soviet Union, such as the Reykjavik summit of the previous year, which had very nearly resulted in an agreement to eliminate American and Soviet nuclear weapons entirely. He characterized the speech as a way for Reagan to assuage his right-wing critics that he was still tough on communism, while also extending a renewed invitation to Gorbachev to work together to create "the vastly more relaxed climate in which the Soviets sat on their hands when the wall came down." Mann claimed that Reagan "wasn't trying to land a knockout blow on the Soviet regime, nor was he engaging in mere political theater. He was instead doing something else on that damp day in Berlin 20 years [before Mann's article] – he was helping to set the terms for the end of the cold war." [20]

In 2019, a bronze statue of Reagan was unveiled near the site of the speech. [21]


Reagan to Gorbachev: ‘Tear down this wall’!

The wall was erected in 1961 to separate the communist, Russian-backed East from the democratic, western-supported West Berlin.

East Germany's government described it as an “anti-fascist protective wall” – but its true purpose was to stop citizens of the German Democratic Republic fleeing to the West via the West Berlin exclave.

Travel between the two halves of the city was strictly controlled and heavily restricted. Reagan used his speech to call on the Eastern Bloc to allow “the Eastern and Western parts of the city closer together.”

Reagan’s visit in 1987 was his second in five years, and was originally meant to be an uneventful stop on the way back to the US from a G7 meeting in Venice.

And he wasn't exactly a welcome guest.

Over 50,000 west Berliners demonstrated against Reagan’s visit the day before he arrived. The western district of Kreuzberg was locked down, with the U1 metro line being closed on the day of his arrival.

Nevertheless, Reagan gave his stirring speech calling for freedom to return to Germany at 2pm – although it was from behind two panes of bulletproof glass to protect him from Eastern snipers.

“We come to Berlin, we American presidents, because it's our duty to speak, in this place, of freedom,” he began.

He depicted the Berlin Wall as the visible symbol of the massive Iron Curtain of borders and armed forces that divided Europe through the Cold War, saying that „every man is a Berliner“ when confronted with the evidence at the Brandenburg Gate.

He called West Berlin “a city that once again ranks among the greatest on Earth” – in part thanks to the US Marshall Plan that helped rebuild Germany and Europe starting in 1947.

Contrasting it with the moribund East Germany that surrounded it, he welcomed the budding changes in the Soviet Union that had followed Gorbachev's coming to power.

“Now the Soviets themselves may, in a limited way, be coming to understand the importance of freedom,” he said.

But the time was ripe for a further exhortation to change.

“General Secretary Gorbachev, if you seek peace, if you seek prosperity for the Soviet Union and Eastern Europe, if you seek liberalization: Come here to this gate!

“Mr Gorbachev, open this gate! Mr Gorbachev, tear down this wall!”

Looking out from the Reichstag building earlier in the day, Reagan said, he had seen graffiti – “crudely spray-painted upon the wall, perhaps by a young Berliner,” reading “This wall will fall. Beliefs become reality.”

“The wall cannot withstand freedom,” Reagan pronounced – and took the opportunity for a final jab at those who had demonstrated against his coming just the day before.

“I wonder if they have ever asked themselves that if they should have the kind of government they apparently seek, no-one would ever be able to do what they're doing again.”

Reagan later recalled that police on the other side were restraining throngs of East Berliners from approaching the Wall to hear his words.

But on the West side, he wrote, “I addressed tens and tens of thousands of people – stretching as far as I could see.

“I got a tremendous reception – interrupted 28 times by cheers.”

At the time, the speech didn't earn Reagan the garlands or achieve the impact that its valorisation since would suggest.

The Soviet TASS press agency called it “an openly provocative, war-mongering speech.”

And the American press didn't focus on the exhortation to remove the wall at the time, with many Americans completely unaware that the president had uttered those words – as TIME reported in 2007 on the 20th anniversary.

In fact, it was only with hindsight that the speech began to appear significant.

It took 29 more months for resistance among the East German population to the communist regime to finally reach boiling point and force the panicked government to open the gates.

East Germany – and the whole Eastern Bloc – had bigger, deeper reasons for collapsing than a punchy speech from a US president.

Nevertheless, reading Reagan's words again today exposes the fundamental differences of his policy from that of previous leaders.

He extended a hand to engage with a changing Soviet Union under Gorbachev where his predecessors had been stuck in an implacable confrontation.

If those two men had not been in the right place at the right time, who knows how many years longer the wall might have stood?


This week in history: Reagan tells Gorbachev, 'Tear down this wall!'

On June 12, 1987, U.S. President Ronald Reagan stood before the Brandenburg Gate in West Berlin and challenged the Soviet Union and its general secretary, Mikhail Gorbachev, to tear down the Berlin Wall.

The Berlin Wall had been erected in 1961 in response to the Republikflucht (republic flight), the mass migration of East Germans to West Germany. Between the end of World War II in 1945 and the creation of the Berlin Wall in 1961, approximately 3.5 million East Germans escaped to the West. One of the easiest ways for East Germans to do this was simply to go to East Berlin, cross the street into West Berlin, then take a flight from Tempelhof airport to West Germany.

Most of the people who defected to the West were educated professionals, people who realized that they and their families could enjoy a much greater standard of living in the West, as well as the basic freedoms they had been denied. From the communist perspective, since these people had been educated at state expense, they were thieves who had stolen their education. Also, these people — doctors, engineers, architects and more — were essential to running a modern state. East Germany found it hard to replace these professionals and found it deeply humiliating that its society's most educated people rejected the communist system and fled West in droves.

Throughout the 1950s the problem became increasingly serious for the East German government and, by extension, the Soviet Union, which dominated the smaller communist nation. Soviet Premier Nikita Khrushchev constantly spoke to U.S. President Dwight D. Eisenhower about the need for a permanent peace treaty with Germany (a permanent peace treaty officially ending World War II would not be signed between the U.S. and Germany until 1991). Theoretically, such a treaty would hand West Berlin to the East German state and end the defections.

Eisenhower's position, and John F. Kennedy's after him, was that the United States was not occupying West Berlin by leave of the German people or East German government. Rather, Americans had fought and died to defeat Nazism in World War II, and the U.S. was justly administering its portion of Berlin in line with the wartime agreements with the Soviets, the French and the British. The United States was determined to protect West Berliners from the spread of an unjust communist system.

With no permanent solution in sight, Khrushchev and the East German chancellor, Walter Ulbricht, built the Berlin Wall to physically prevent East German residents from crossing into the West and freedom. In 1963, Kennedy visited Berlin and pointed out the stark contrast in standards of living and liberty that existed on the east and the west sides of the wall. The city became a visible example of the moral and literal poverty of the communist system.

By the 1980s, the Soviet Union and Eastern Europe were in a state of economic decline. Standards of living had been higher in the 1960s than they were 20 years later. After the death of a number of Soviet leaders due to age, the Soviet politburo turned to 54-year-old Mikhail Gorbachev, the first Soviet leader born after the 1917 Russian Revolution and the first since Vladimir Lenin to have a college education.

Gorbachev was given a mandate by the Politburo to find a way to make the communist economy dynamic and improve standards of living. To this end he introduced two new policies: glasnost (openness), which called for greater transparency in the Soviet government, and perestroika (restructuring), which called for more liberal economic policies designed to jump-start the Soviet economy. These policies were not intended to destroy the communist system, or transition it into a capitalist economy, but rather to buoy up traditional Marxist-Leninist economics.

First elected to the White House in 1980, Reagan took a hard line against communism and the Soviet Union. In a 1983 speech to the National Association of Evangelicals, he called the Soviet Union a “dark and evil empire.” But he didn't just spout rhetoric Reagan actively supported Afghanistan’s mujahedeen fighters with weapons in their war against the Soviets and gave aid to anti-communists in central America. When a pro-communist coup toppled the moderate government in the Caribbean island nation of Grenada, United States forces invaded and restored freedom.

Reagan and Gorbachev first met during a summit in Geneva, Switzerland, in November 1985. They met again a year later in Reykjavík, Iceland, and together agreed on certain arms-control measures. Many of Reagan’s advisers, and many of his constituents, feared that perhaps the president was taking a softer line on communism. Reagan’s anti-communist rhetoric had indeed toned down, and even British Prime Minister Margaret Thatcher feared that Reagan was giving up too much to the Soviets. After all, the agreements Reagan and Gorbachev made dealt with nuclear weapons and did not address the large Soviet conventional forces in Eastern Europe.

Reagan therefore felt the need to shore up his base and remind the anti-communists back home and U.S. allies that he still stood firmly against the Soviet Union. In 1987 he traveled to a G-7 Summit in Venice, Italy, and received an invitation from the West German government to speak in West Berlin, commemorating the city's 750th anniversary. In his book “Reagan: The Life,” biographer H.W. Brands wrote:

“(Reagan) insisted on reminding the world of the moral difference between the United States and the Soviet Union. (White House Chief of Staff) Howard Baker read a draft of the speech that included a challenge to Gorbachev to tear down the Berlin Wall. Supposing the phrase to be the work of an overzealous speechwriter, Baker sought to strike it out. The State Department seconded his caution. 'But Reagan was tough on it,' Baker recalled. The language was the president’s, he learned. 'Those were Reagan's words.' And Reagan didn't want them tampered with. 'He said leave it in.'"

Reagan began the roughly 27-minute speech before the Brandenburg Gate, which was the most iconic landmark in the divided city, and cited Kennedy's 1963 visit. He then talked about the Marshall Plan, America's $13 billion postwar aid package to Europe, and cited Khrushchev's speech to the United Nations in which said, “We (the Soviets) will bury you (the West).” Reagan then addressed the modern political situation, with the apparent beginnings of liberalization in the Soviet Union:

“And now the Soviets themselves may, in a limited way, be coming to understand the importance of freedom. We hear much from Moscow about a new policy of reform and openness. Some political prisoners have been released. Certain foreign news broadcasts are no longer being jammed. Some economic enterprises have been permitted to operate with greater freedom from state control.”

Reagan noted that the West welcomed such changes, but he cautioned that perhaps their ultimate purpose was not to destroy the Soviet system but to strengthen it. He then stated that there was one thing the Soviets could do to send an undeniable message to the world about their desire to liberalize. In the speech's most stirring passage, Reagan said:

“General Secretary Gorbachev, if you seek peace, if you seek prosperity for the Soviet Union and Eastern Europe, if you seek liberalization: Come here to this gate! Mr. Gorbachev, open this gate! Mr. Gorbachev, tear down this wall!”

Reagan noted that the process would be difficult, but that the United States would help in any way it could. The speech then continued for several more minutes, with Reagan re-emphasizing the need for arms-control agreements and the importance of German unity. Reagan's direct challenge to Gorbachev, however, became the center, the moral gravity of the speech. Indeed, the phrase “tear down this wall!” placed the Soviet system's moral bankruptcy at center stage, and despite the Soviet media agency Tass' dismissal of the speech as unnecessary warmongering on Reagan's part, it forced Soviet leaders to face the hypocrisy of their policies.

Reagan speechwriter Peggy Noonan noted in her book “When Character Was King: A Story of Ronald Reagan”: “What a moment. Reagan found that as he stood near the wall and looked at it an anger welled within him, and he was certain it was reflected on his face. (I recently looked at a tape of the speech and realized it was true, his anger showed.)”

The Berlin Wall fell over two years later, in November 1989. Its destruction, and indeed that of the entire Eastern Bloc's communist system, resulted from many factors. There is no denying, however, the role that the West's moral leadership played during the Cold War and in those final, crucial years of the Soviet regime. Further, there is no denying Reagan's leadership. Like Abraham Lincoln over a century earlier, Reagan had the ability to cut to the moral heart of the matter, making the complex issues of the Cold War understandable to the common man and drawing a distinct contrast between the liberty of the Untied States and the despotism of the Soviet Union.


ྒྷ: Reagan Challenges Gorbachev to 'Tear Down This Wall'

On this day in 1987, in one of his most famous Cold War speeches, President Ronald Reagan challenges Soviet Leader Mikhail Gorbachev to “tear down” the Berlin Wall, a symbol of the repressive Communist era in a divided Germany.

In 1945, following Germany’s defeat in World War II, the nation’s capital, Berlin, was divided into four sections, with the Americans, British and French controlling the western region and the Soviets gaining power in the eastern region. In May 1949, the three western sections came together as the Federal Republic of Germany (West Germany), with the German Democratic Republic (East Germany) being established in October of that same year. In 1952, the border between the two countries was closed and by the following year East Germans were prosecuted if they left their country without permission. In August 1961, the Berlin Wall was erected by the East German government to prevent its citizens from escaping to the West. Between 1949 and the wall’s inception, it’s estimated that over 2.5 million East Germans fled to the West in search of a less repressive life.

With the wall as a backdrop, President Reagan declared to a West Berlin crowd in 1987, “There is one sign the Soviets can make that would be unmistakable, that would advance dramatically the cause of freedom and peace.” He then called upon his Soviet counterpart:

Reagan then went on to ask Gorbachev to undertake serious arms reduction talks with the United States.

Most listeners at the time viewed Reagan’s speech as a dramatic appeal to Gorbachev to renew negotiations on nuclear arms reductions. It was also a reminder that despite the Soviet leader’s public statements about a new relationship with the West, the U.S. wanted to see action taken to lessen Cold War tensions. Happily for Berliners, though, the speech also foreshadowed events to come: Two years later, on November 9, 1989, joyful East and West Germans did break down the infamous barrier between East and West Berlin. Germany was officially reunited on October 3, 1990.

Gorbachev, who had been in office since 1985, stepped down from his post as Soviet leader in 1991. Reagan, who served two terms as president, from 1981 to 1989, died on June 5, 2004, at age 93.


The speech that helped bring down the Berlin Wall

President Reagan acknowledges the crowd after his speech in front of the Brandenburg Gate in West Berlin, June 12, 1987. (© Ira Schwartz/AP Images)

& # 8220Mr. Gorbachev, open this gate.” So said President Reagan, addressing the Soviet general secretary at the Brandenburg Gate, near the Berlin Wall. "Sr. Gorbachev, tear down this wall!”

Reagan’s stark challenge to tear down the Berlin Wall gave shape to increasing international pressure on Moscow to make good on its promises of openness and reform. The wall, which had become a symbol of Soviet oppression, came down two years later, on November 9, 1989.

To honor the 30th anniversary of the end of the Berlin Wall, Secretary of State Michael R. Pompeo unveiled a statue of Ronald Reagan at the U.S. Embassy in Berlin during his visit to Germany this week.

Peter Robinson, who wrote Reagan’s “tear down this wall” line, said his team knew what tone worked for the president: clarity, a sense of vision and a moral purpose.

Robinson also knew that sometimes great speechwriting requires breaking rules and following your instincts. Robinson had been advised by numerous diplomats not to mention the Berlin Wall in the speech. In spite of the advice, he left the line “Mr. Gorbachev, tear down this wall” in every draft.


Reagan Speech: “Tear down this wall,” 1987

President Ronald Reagan’s “Tear Down This Wall” speech marked his visit to the Brandenburg Gate in Berlin on June 12, 1987, following the G7 summit meeting in Venice. As Reagan spoke, his words were amplified to both sides of the Berlin Wall, reaching both East and West Germans. The President noted recent Soviet progress toward “a new policy of reform and openness,” but wondered, “Are these the beginnings of profound changes in the Soviet state? Or are they token gestures, intended to raise false hopes in the West, or to strengthen the Soviet system without changing it?” Reagan declared that the Berlin Wall offered the Soviets and their president, Mikhail Gorbachev, an opportunity to make a “sign” of their sincerity and “advance dramatically the cause of freedom and peace.” The “sign” Reagan proposed was simple: “Mr. Gorbachev, derrube essa parede! ”

A full transcript is available.

Excerto

In the 1950s, Khrushchev predicted: “We will bury you.” But in the West today, we see a free world that has achieved a level of prosperity and well-being unprecedented in all human history. In the Communist world, we see failure, technological backwardness, declining standards of health, even want of the most basic kind--too little food. Even today, the Soviet Union still cannot feed itself. After these four decades, then, there stands before the entire world one great and inescapable conclusion: Freedom leads to prosperity. Freedom replaces the ancient hatreds among the nations with comity and peace. Freedom is the victor.

And now the Soviets themselves may, in a limited way, be coming to understand the importance of freedom. We hear much from Moscow about a new policy of reform and openness. Some political prisoners have been released. Certain foreign news broadcasts are no longer being jammed. Some economic enterprises have been permitted to operate with greater freedom from state control.

Are these the beginnings of profound changes in the Soviet state? Or are they token gestures, intended to raise false hopes in the West, or to strengthen the Soviet system without changing it? We welcome change and openness for we believe that freedom and security go together, that the advance of human liberty can only strengthen the cause of world peace. There is one sign the Soviets can make that would be unmistakable, that would advance dramatically the cause of freedom and peace.

General Secretary Gorbachev, if you seek peace, if you seek prosperity for the Soviet Union and Eastern Europe, if you seek liberalization: Come here to this gate! Mr. Gorbachev, open this gate! Sr. Gorbachev, derrube essa parede!

Ronald Reagan, “Tear Down this Wall” speech at the Brandenburg Gate of the Berlin Wall, West Berlin, June 12, 1987.


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Assista o vídeo: President Ronald Reagan Clip: Tear Down This Wall (Pode 2022).