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Como os Direitos Civis Wade-Ins desagregaram as praias do sul

Como os Direitos Civis Wade-Ins desagregaram as praias do sul



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A praia em Biloxi, Mississippi é muito parecida com qualquer outra: palmeiras, cais, água cristalina, areia branca. Mas na década de 1950, a praia não estava aberta a todos - até que um grupo de afro-americanos entrou na água para lutar contra a segregação.

Em 14 de maio de 1959, Gilbert Mason, Sr., Murray J. Saucier, Jr. e cinco crianças afro-americanas dirigiram-se ao Golfo do México. Mas eles não estavam lá exatamente para nadar. Foi o primeiro de uma série de três protestos destinados a desagregar as praias de Biloxi - espaços públicos que eram inacessíveis aos afro-americanos em Jim Crow, no Mississippi.

Os nadadores foram expulsos da praia pela polícia, que alegou que a praia era proibida para negros. “Negros não vêm para a praia de areia”, disse um policial ao grupo enquanto os empurrava para fora da praia. Quando os homens saíram, diz Gilbert Mason Jr., seu pai percebeu algo - uma lata de lixo com o rótulo “Propriedade do Condado de Harrison”.

“Ele sabia que o condado - e o dinheiro do contribuinte pago pelos negros - mantinham a praia”, diz Mason Jr. “A praia pertencia ao condado, não aos indivíduos que alegavam ser seus proprietários”.

O mergulho, como Gilbert Mason, Sr. escreveu mais tarde, “não foi um golpe de sorte ou acidente. Foi premeditado. ” Forneceu um teste legal do direito dos afro-americanos de usar a praia que seus dólares de impostos ajudaram a pagar. Primeiro, os homens pediram para ver a lei. Eles foram negados e disseram que estava em um cofre trancado. Então, o conselho de supervisores do condado insistiu que os afro-americanos estavam proibidos de usar a praia - e quando Mason, Sr. e um grupo de amigos pressionaram o conselho para permitir que eles usassem a praia, eles receberam uma porção segregada. Mason, Sr. disse ao conselho que queria acesso a "cada centímetro dele". Os apelos dos homens foram rejeitados.

Mason, Sr. estava familiarizado com a discriminação. Ele era um médico especializado em prática familiar e mudou-se para Biloxi para levar sua experiência médica a uma área carente. Demorou décadas para que ele recebesse todos os privilégios no hospital local e só podia tratar pacientes negros. A vida cotidiana em Biloxi era marcada pela segregação. Como o historiador Neil MacMillan explica para a American RadioWorks, Mississippi não tinha muitas leis de segregação formais nos livros, porque não precisava delas. O estado era um bastião do preconceito anti-negro, e os espaços públicos eram quase totalmente segregados, mesmo depois que a Suprema Corte dos EUA proibiu a segregação escolar com Brown v. Conselho de Educação em 1954.

Mason, Sr. escreveu mais tarde: “Eu queria viver uma vida longa, mas queria a chance de uma vida plena e saudável para minha família e para nós como um povo”. Ele decidiu lutar por seus direitos - incluindo a chance de ir a uma praia integrada. Havia locais para os negros nadarem na Costa do Golfo, incluindo a Gulfside Assembly, um retiro metodista que também servia como local de encontro e campo de treinamento para ativistas dos direitos civis. “Os negros vinham de todo o Sul para nadar lá”, diz Mason. “Era um lugar maravilhoso e glorioso.” Mas Gulfside ficava a mais de 40 milhas de Biloxi, e os afro-americanos que tentavam fazer uma visita eram frequentemente atacados.

Mason, Sr. voltou à praia em abril de 1960 para outra caminhada, mas nenhum outro manifestante apareceu - e ele foi prontamente preso. Então, em 24 de abril, ele voltou novamente. Desta vez, ele estava acompanhado por 125 afro-americanos. Uma multidão de brancos furiosos estava lá para recebê-los. Eles atacaram os manifestantes com cassetetes, punhos, correntes e, eventualmente, armas.

Embora ele não estivesse presente na violenta invasão - seus pais o enviaram para a Louisiana para ficar com a família - Mason Jr. se lembra das consequências. “Recebíamos ligações em nossa casa que desligavam”, lembra ele. “Alguém cortaria nossa energia. Um gato morto foi encontrado em nossa cerca. ”

Apesar de ser preso por perturbar a paz, Mason, Sr. encenou outro protesto. Em 23 de junho de 1963 - dias após o assassinato do líder dos direitos civis Medgar Evers, que era amigo e associado de Mason, Sr. - os manifestantes voltaram para a praia. Desta vez, eles não apenas vadearam: eles plantaram bandeiras pretas na areia na memória de Evers. Uma multidão de mais de 2.000 manifestantes brancos se reuniu durante o protesto e todos os 71 manifestantes foram presos por invasão de propriedade.

“Essas foram ações muito estratégicas que foram planejadas para fazer com que as pessoas fossem presas e espancadas para que pudessem levar seus casos aos tribunais”, disse David Perkes, arquiteto e professor associado da Universidade Estadual do Mississippi. Perkes lidera o Gulf Coast Community Design Studio, que recentemente recebeu uma doação de US $ 100.000 para um projeto que irá comemorar os wade-ins e encorajar o diálogo público sobre os direitos civis. “Witnessing the Beach” - o título do projeto - trabalhará com a comunidade para criar exposições e eventos sobre os wade-ins, e o estúdio de Perkes criará plataformas móveis que podem ser levadas a diferentes locais de wade-in para eventos.

Demorou até 1968 para o Departamento de Justiça vencer uma longa batalha legal sobre as praias segregadas de Biloxi - as praias públicas de Biloxi estão abertas a todos desde então.

O protesto “realmente energizou as pessoas no Mississippi”, diz Perkes. Embora os wade-ins tivessem precedentes - como um wade-in de 1955 na Flórida - eles foram o primeiro protesto de segregação não violento no Mississippi.

Embora hoje quase não se lembrem dos wade-ins, eles ajudaram a provar um ponto essencial - que o protesto não violento funcionou.

Hoje, um simples marcador histórico aponta para o local do primeiro protesto - um trecho de areia onde pessoas de todas as raças podem aproveitar o sol sem medo de represálias ou discriminação.


Esta é a história perturbadora de piscinas e parques de diversões segregados

Os verões costumam trazer uma onda de memórias de infância: relaxando à beira da piscina, viagens ao parque de diversões local, dias lânguidos e úmidos na praia.

Essas lembranças nostálgicas, no entanto, não são guardadas por todos os americanos.

Piscinas municipais e parques de diversão urbanos floresceram no século XX. Mas muitas vezes, seu sucesso foi baseado na exclusão dos afro-americanos.

Como historiador social que escreveu um livro sobre recreação segregada, descobri que a história da segregação recreativa é amplamente esquecida. Mas teve um significado duradouro nas relações raciais modernas.

Piscinas e praias estavam entre as mais segregadas e disputadas pelos espaços públicos no Norte e no Sul.

Os estereótipos brancos de negros como doentes e sexualmente ameaçadores serviram como base para essa segregação. Os líderes da cidade que justificam a segregação também apontaram para o temor de brigas se houvesse uma mistura de brancos e negros. A separação racial para eles significava paz racial.

Esses temores foram enfatizados quando adolescentes brancos atacaram nadadores negros depois que ativistas ou autoridades municipais abriram piscinas públicas para negros. nb Em meu livro, descrevo como, no final da década de 1940, ocorreram grandes distúrbios de piscinas em St. Louis, Baltimore, Washington, D.C. e Los Angeles.

Exclusão baseada em 'segurança'

Apesar dos estatutos dos direitos civis em muitos estados, a lei não veio em auxílio dos afro-americanos. Em Charlotte, Carolina do Norte, por exemplo, o presidente da Comissão de Parque e Recreação de Charlotte em 1960 admitiu que "todas as pessoas têm o direito de usar todas as instalações públicas, incluindo piscinas". Mas ele continuou a apontar que "de todas as instalações públicas, as piscinas colocam à prova a tolerância dos brancos".

Sua conclusão: “A ordem pública é mais importante do que o direito dos negros de usar as instalações públicas”. Na prática, os nadadores negros não eram admitidos nas piscinas se os gerentes sentissem que "resultaria em desordem". A desordem e a ordem definiam a acessibilidade, não a lei.

O medo da desordem também justificava a segregação nos parques de diversões, que eram construídos no final das linhas de bondes ou balsas a partir de 1890. Isso era particularmente verdadeiro em piscinas, salões de dança e rinques de patinação, que eram instalações comuns dentro dos parques.

Esses espaços provocaram os temores mais intensos de miscigenação racial entre os rapazes e moças. Banhistas com pouca roupa flertando e brincando levantaram o espectro do sexo inter-racial e alguns temeram pela segurança das jovens mulheres brancas.

Alguns proprietários e clientes brancos acreditavam que a recreação só poderia ser mantida virtuosa e segura excluindo os afro-americanos e promovendo uma visão higienizada e harmoniosa do lazer branco. No entanto, meu trabalho mostra que essas restrições simplesmente perpetuam estereótipos raciais e desigualdade.

Essa segregação recreativa teve um impacto de partir o coração nas crianças afro-americanas. Por exemplo, em sua "Carta da Cadeia de Birmingham" de 1963, Martin Luther King Jr. descreveu as lágrimas nos olhos de sua filha quando "disseram a ela que Funtown está fechada para crianças de cor".

Protestos em piscinas

As principais campanhas de direitos civis visavam à segregação em parques de diversões, principalmente em Gwynn Oak Park em Baltimore e Glen Echo Park fora de Washington, D.C. E outros parques, como Fontaine Ferry em Louisville, foram locais de grandes confrontos raciais quando os afro-americanos buscaram entrar.

No início dos anos 1970, a maioria dos parques de diversões urbanos da América, como o Cleveland’s Euclid Beach e o Chicago’s Riverview, estavam fechados para sempre. Alguns consumidores brancos perceberam os parques recém-integrados como inseguros e, por sua vez, os proprietários de parques venderam as terras com um lucro considerável. Outros locais de lazer urbanos - piscinas públicas, pistas de boliche e rinques de patinação - também fecharam porque os consumidores brancos fugiram das cidades para os subúrbios.

O aumento de condomínios fechados e associações de proprietários, o que o cientista político Evan McKenzie chama de “privatopia”, também levou à privatização da recreação. Outro fator que contribuiu para o declínio das áreas de recreação públicas foi a Federal Housing Administration, que em meados da década de 1960 desencorajou abertamente a propriedade pública de instalações recreativas. Em vez disso, eles promoveram associações de proprietários privados em empreendimentos planejados com piscinas privadas e quadras de tênis.

Legado duradouro

Depois que a Lei dos Direitos Civis de 1964 desagregou as acomodações públicas, os municípios seguiram diferentes estratégias destinadas a manter a paz racial por meio da segregação. Alguns simplesmente encheram suas piscinas, deixando aos residentes mais abastados a opção de colocar piscinas no quintal. Os pools públicos também criaram clubes de afiliação e começaram a cobrar taxas, o que funcionou como uma barreira para filtrar aqueles que os gerentes consideravam "inadequados".

Com o tempo, as cidades esvaziaram suas instalações recreativas, deixando muitos moradores urbanos com pouco acesso a piscinas. Ironicamente, alguns culparam os afro-americanos pelo declínio das diversões urbanas, desconsiderando as décadas de exclusão e violência que haviam experimentado.

Os estereótipos raciais que justificam a segregação na natação nem sempre são expressos abertamente hoje. No entanto, ainda vemos seu impacto em nossas paisagens urbanas e suburbanas. Piscinas públicas fechadas e pistas de patinação fechadas degradam os centros urbanos.

E há momentos em que se ouve o eco direto dessas lutas anteriores. Em 2009, por exemplo, o proprietário de um clube de natação privado na Filadélfia excluiu crianças negras que frequentavam uma creche na Filadélfia, dizendo que eles mudariam a “aparência” do clube.

Esses incidentes, e nossas memórias coletivas, são explicáveis ​​apenas no contexto de uma história raramente reconhecida.

Victoria W. Wolcott é professor de história na University at Buffalo, The State University of New York. Este artigo foi republicado de A conversa, um site de notícias independente sem fins lucrativos dedicado a revelar ideias da academia para o público, sob uma licença Creative Commons. Leia mais sobre corrida na América.


Por que a ocupação de Woolworth's funcionou

Era 1 ° de fevereiro de 1960, quando quatro estudantes negros se sentaram na lanchonete da Woolworth & rsquos em Greensboro, N.C., e pediram um café. Conforme relatado pela TIME, & ldquothe os clientes brancos os olharam com cautela, e as garçonetes brancas ignoraram seus pedidos de serviço cuidadosamente educados. & Rdquo

Seis anos se passaram desde a decisão histórica da Suprema Corte Brown vs. The Board of Education declarou segregação em escolas públicas inconstitucional & mdash instalações separadas eram inerentemente desiguais, argumentou o presidente da Suprema Corte Earl Warren & mdash, mas os estados do sul (e até mesmo algumas cidades do norte) se agarraram desesperadamente às suas tradições de exclusão racial. Desafiar Jim Crow através do sistema legal foi um processo gradual e fragmentado, e um grande número de americanos estava ficando impaciente.

Os quatro jovens, calouros da Faculdade Técnica e Agrícola da Carolina do Norte, permaneceram sentados até a hora de fechar e voltaram com mais 300 alunos alguns dias depois, determinados a integrar os brancos - apenas cinco e dez centavos.

Essa forma de ativismo popular, conhecida como a & ldquosit-in & rdquo, se espalhou para cidades em quase todos os estados do sul nas semanas seguintes. A TIME atribuiu ao protesto do & ldquounique contra Jim Crow & rdquo o início de uma onda de manifestações que & ldquoreou da Carolina do Norte à Carolina do Sul, à Virgínia, à Flórida, ao Tennessee e ao Deep South Alabama. & Rdquo Embora os protestos & ldquowashed up alguns restos familiares: o rabo de pato arrogantes, odiadores caipiras [e] a Ku Klux Klan & rdquo, eles também atraíram a simpatia de estudantes universitários brancos, bem como daqueles em piquetes de cidades do norte que marcharam fora de Woolworth & rsquos e lojas de variedades semelhantes em Nova York, Madison e Boston.

Woolworth & rsquos desagregou-se em julho de 1960, com outras lojas e restaurantes seguindo o exemplo.

Os sit-ins no balcão de lanchonetes geravam wade-ins em piscinas e praias, ajoelha-se em igrejas, leituras em bibliotecas e walk-ins em teatros e parques de diversões. Aqueles que participaram dessas ações diretas tiveram que manter a compostura estóica em meio ao assédio branco, tanto verbal quanto físico. Muitos tomavam o cuidado de seguir os padrões brancos de aparência, vestimenta e maneiras & ldquo; respeitáveis ​​& rdquo, mesmo quando eles perturbavam a etiqueta racial profundamente enraizada. Em algumas cidades, funcionários teimosos simplesmente fecharam parques públicos e piscinas em vez de integrá-los, mas a estratégia funcionou em muitas outras.

As manifestações não eram novas & mdash, tanto a NAACP quanto o Congresso de Igualdade Racial (CORE) os organizaram no Norte e no Sul após a Segunda Guerra Mundial & mdash, mas no final dos anos 1950 e início dos 1960, surgiu um movimento nacional. As manifestações foram importantes não apenas porque funcionaram, mas também porque mobilizaram dezenas de milhares de pessoas para participarem de uma variedade de atos de confronto que constituíram o movimento pelos direitos civis.

O mesmo acontecia com os boicotes, que haviam sido usados ​​como estratégia para lidar com a desigualdade racial desde as ações & ldquoDon & rsquot Compre Onde Você Pode & rsquot Trabalhar & rdquo da Depressão-Era do Norte, em que os negros se recusaram a comprar em lojas que não os contratariam como funcionários. Seus esforços eram frequentemente frustrados por liminares judiciais contra piquetes, e seu sucesso dependia fortemente da cobertura da imprensa local, mas os boicotes acabaram rendendo centenas de empregos para negros em cidades como Chicago e Cleveland. Os ativistas reviveram essa estratégia durante os anos 1950 e 1960, enfatizando a importância das oportunidades econômicas nas comunidades negras. O boicote mais conhecido da história americana ocorreu em Montgomery, Alabama, em 1955. Depois que várias mulheres negras, incluindo Rosa Parks, foram presas por se recusarem a ceder seus assentos de ônibus para passageiros brancos, os afro-americanos organizaram um boicote do sistema de ônibus da cidade e rsquos. Durou 381 dias, com uma estimativa de 40.000 participantes. A TIME descreveu o boicote como uma & ldquopoderosa arma econômica & rdquo e, de fato, os afro-americanos foram responsáveis ​​por 75% do número de passageiros dos ônibus de Montgomery & rsquos. Em 1956, a Suprema Corte decidiu que a segregação de assentos no transporte público violava a 14ª Emenda.

Da mesma forma, a marcha de 1963 em Washington, onde o Dr. King fez seu discurso & ldquoI Have a Dream & rdquo, teve raízes no ativismo pelos direitos civis dos anos 1940. Em 1941, A. Philip Randolph e Bayard Rustin mobilizaram 100.000 pessoas para marchar sobre a capital da nação, a fim de protestar contra a discriminação racial nas forças armadas dos EUA. Nenhuma marcha realmente ocorreu naquele ano - o planejamento por si só efetivamente pressionou o presidente Roosevelt a emitir uma ordem executiva desagregando as indústrias de guerra. Mas a ideia de uma marcha em Washington nunca desapareceu totalmente, e o clima de protesto na década de 1960 deu-lhe uma nova vida. Em 1963, Randolph e Rustin, com a ajuda de uma variedade de líderes e grupos de direitos civis, organizaram o que foi então o maior comício político da história americana.

O que todas essas estratégias de movimento social tinham em comum era que elas interrompiam os negócios usuais e usavam o espaço público para fazer um espetáculo que chamasse a atenção. Mesmo quando não conseguiram provocar o tipo de confronto literal que ocorreu em 1965 na ponte Edmund Pettus, eles tiveram poder simbólico. Embora a cobertura jornalística que esses eventos receberam não tenha sido universalmente favorável, uma enorme quantidade de foco da mídia, tanto na televisão quanto nos jornais, acabou por apoiar a causa dos direitos civis. Em 1960, quase todo americano tinha um aparelho de televisão e podia assistir ao desenrolar do movimento no noticiário noturno. Imagens de manifestantes não violentos sofrendo espancamentos brutais influenciaram a opinião pública a favor do movimento.

Os movimentos sociais americanos subsequentes reconheceram o poder do protesto e o modificaram para lidar com suas próprias lutas. Na década de 1970, por exemplo, os ativistas da libertação gay organizaram & ldquokiss-ins & rdquo em negócios anti-gays como uma forma de promover visibilidade e conscientização, e durante a década de 1980, o grupo de defesa da AIDS ACT-UP encenou & ldquodie-ins & rdquo em Manhattan, para representar a magnitude de uma crise de saúde que havia sido negligenciada pelo governo. Recentemente, mortes foram usadas para protestar contra a brutalidade policial.

As táticas de protesto do movimento pelos direitos civis, desde as manifestações de Woolworth & rsquos às marchas de Selma, demonstram o poder das pessoas comuns em ação coletiva. Essas estratégias, em última análise, pavimentaram o caminho para a aprovação da Lei dos Direitos Civis de 1964 e da Lei do Direito ao Voto de 1965. Tão importante quanto, elas permitiram que os negros americanos expressassem um senso de dignidade e valor próprio que havia sido negado de forma consistente e violenta eles. Dessa forma, eles foram os precursores do ativismo de justiça social de hoje, particularmente o chamado #blacklivesmatter à ação contra a brutalidade policial. Podemos ver esses protestos atuais como a continuação de um movimento de base longo e inacabado. Agora, como na década de 1960, as vitórias dependem da força em números, bem como do papel instrumental da mídia na formação de uma narrativa da luta.

Sascha Cohen é um candidato a PhD no departamento de história da Brandeis University. Sua dissertação explora o humor americano nas décadas de 1970 e 1980. Sua própria escrita satírica pode ser encontrada em McSweeneys.


Relembrando as praias como campos de batalha pelos direitos civis

Clemon Jimerson ainda se lembra de sua primeira vez na praia em Biloxi, Mississippi. Era 24 de abril de 1960 - Domingo de Páscoa - e um médico local organizou uma reunião de mais de 120 pessoas em três seções da costa de 42 quilômetros. Jimerson tinha 14 anos na época e marcou a ocasião com um maiô novo e um relógio Elgin com pulseira de ouro top de linha.

Jimerson morava a apenas três quilômetros da praia, mas as leis de Jim Crow o proibiam e o resto da comunidade negra de visitá-la. (Negros eram permitidos em uma pequena parte da praia que ficava a cerca de 10 milhas de sua vizinhança.) Isso levou o médico - um homem chamado Dr. Gilbert Mason, que se tornaria um dos principais ativistas dos direitos civis no Mississippi - a planejar um “mergulho” tanto como um ato de desobediência civil quanto como um evento familiar. Mulheres, crianças e adolescentes estavam “apenas se divertindo”, relembra Jimerson.

Na pior das hipóteses, os manifestantes esperavam ser expulsos da praia pela polícia e talvez algumas prisões. Foi o que aconteceu nas duas travessias anteriores. O que eles não previram foi uma multidão de homens brancos armados com porretes, soqueiras e tijolos.

Esse dia viria a ser conhecido como Domingo Sangrento.

Quase seis décadas depois, a Praia de Biloxi está aberta a todos e, embora seja um local popular entre os habitantes locais, poucos que a visitam estão cientes dos sacrifícios que tornaram isso possível. Para manter essa história viva, uma nova iniciativa chamada Witnessing the Beach visa trazer as histórias de Jimerson e os outros participantes do wade-in - ou testemunhas, como são chamados - para o primeiro plano. Com a ajuda de uma doação de US $ 100.000 do Knight Cities Challenge, o projeto envolve a construção de um palco pop-up com cadeiras e uma superfície acessível para cadeiras de rodas na qual os organizadores realizarão encontros regulares com turistas, residentes locais e comunidade ativistas que ainda vivem na área.

“Existem pessoas realmente incríveis nesta comunidade que fizeram parte de sua história”, disse o líder do projeto David Perkes, diretor fundador do Gulf Coast Community Design Studio e professor da Mississippi State University. Ele está trabalhando com os residentes de lá para reconstruir a comunidade após o furacão Katrina. “A praia como uma espécie de espaço público agora é dada como certa e [o projeto] chama a atenção para o fato de que esse espaço teve que ser lutado.”

Os protestos de Greensboro, os Freedom Rides e a integração da Little Rock Central High School são todos eventos familiares na conversa sobre a história dos direitos civis. Menos conhecido é o fato de que praias e outros espaços recreativos, incluindo parques e rinques de patinação, também se tornaram campos de batalha por direitos iguais. E não foi apenas em Biloxi - a comunidade negra também lutou para acabar com a segregação das praias em cidades de todo o país, de Miami e Fort Lauderdale a Chicago e Santa Monica.

Os wade-ins na praia de Biloxi foram, na verdade, o primeiro ato organizado de desobediência civil do Mississippi na era dos direitos civis. Houve três no total entre 1959 e 1963 - quatro se você contar as vezes que Mason foi à praia sozinho e foi preso, um incidente que desencadeou ação no resto da comunidade. E embora as marchas e boicotes aos ônibus fossem liderados por nomes proeminentes como Martin Luther King Jr. e Rosa Parks, a linha de frente desses protestos era composta por mães, crianças e adolescentes como Jimerson. (Esses foram os grupos que Mason, que faleceu em 2006, abordou quando os homens organizadores, que muitas vezes eram os chefes de família, arriscavam a retribuição de seus empregadores.) Para eles, foi uma luta não apenas pelo direito de usar o espaço público, mas também sobre seu direito ao lazer.

“Esta é uma cidade turística, e no final dos anos 50 e início dos anos 60, a praia era o lugar de escolha”, diz o filho de Mason, Gilbert Mason Jr. O Mason mais jovem tinha apenas cinco anos quando o wade-in de 1960 aconteceu , mas ele está tentando manter o legado de seu pai vivo. “[Meu pai], no ensino médio, era nadador e escoteiro, portanto, saber nadar era muito importante para ele.” Proprietários privados próximos à praia estenderam seus direitos de propriedade para a costa, tornando mais fácil justificar a negação de acesso aos negros. Mas Mason desafiou essa noção logo no início, argumentando com as autoridades da cidade que a praia foi feita pelo homem e financiada pelos contribuintes, que incluíam a comunidade negra.

Esses foram os tipos de regras que fizeram Jimerson perceber a injustiça das leis Jim Crow durante sua adolescência. Ele se lembra de como, quando pegava o ônibus municipal, tinha que pagar na frente, depois sair e usar a porta dos fundos para entrar. “Acho que quando criança não ficava feliz com isso e quando você não está feliz com a situação, você estaria disposto a arriscar ser preso para ver se pode fazer mudanças. ” Sob a orientação de Mason, que era seu médico e mestre escoteiro, Jimerson acabou se tornando um líder jovem.

No dia do wade-in de 1960, Jimerson foi direto para a água com um colega de classe. Seu relógio Elgin estava enfiado nos bolsos de suas calças cuidadosamente dobradas (também novas), que ele havia deixado em terra firme. Não demorou muito para que a multidão branca, aparentemente organizada por um dono de loja de ferragens que percebeu o plano de Mason, apareceu com seu arsenal de armas. Poucas horas antes, Mason disse a todos os seus participantes para deixarem para trás qualquer coisa que pudesse ser mal interpretada como uma arma. Até mesmo um lixador de unhas era considerado arriscado demais para ser trazido.

Desarmados, os manifestantes foram espancados tanto que, segundo Jimerson, uma pessoa quase foi decapitada. A polícia, entretanto, ficou parada e assistiu. Uma testemunha, falando para a estação de TV local WLOX durante o 50º aniversário, até lembrou que a polícia encorajou a multidão. Jimerson correu para salvar sua vida, cruzando o quebra-mar e driblando o tráfego na rodovia paralela à praia. Enquanto isso, um adolescente branco o perseguia pelos bairros vizinhos. Só depois que Jimerson, encurralado em um beco, deu um soco em seu oponente que os dois finalmente fugiram.

Ele chama de um milagre que ele foi capaz de se encontrar com sua família sem sofrer nenhum dano. Mas Jimerson nunca mais viu seu relógio quando ele e seu padrasto voltaram à praia para recuperá-lo. Eles encontraram uma pilha de pertences dos manifestantes queimando no fogo. “Podemos precisar voltar [para casa]”, disse seu padrasto. “Podemos conseguir outro relógio e mais algumas roupas, mas você não pode conseguir outra vida.”

Vários anos se passaram antes que as praias fossem finalmente desagregadas. Apenas um mês após a invasão, o Departamento de Justiça dos EUA processou Biloxi por não permitir os negros na praia - um processo que incluiu o testemunho de Jimerson sobre os espancamentos naquele dia. Biloxi perdeu o caso em 1967 e, em 1968, as praias foram abertas à comunidade negra pela primeira vez.

Hoje, muitas cidades têm se esforçado para comemorar seus próprios protestos com eventos especiais e marcos. Biloxi colocou um memorial em 2010 no local onde a caminhada de 1960 aconteceu em seu 50º aniversário. Mas com muitos dos ativistas envelhecendo, há uma preocupação real de que as histórias e o legado possam ser esquecidos para sempre.

Em parte, é por isso que Jimerson tem uma memória tão vívida sobre os eventos daquele dia e as consequências. Por anos, ele tem compartilhado sua história para qualquer pessoa que o ouça. Ele também está mantendo uma lista de testemunhas e as encorajando a fazer o mesmo na esperança de que a comunidade se lembre dos sacrifícios e que, talvez, os wade-ins se tornem uma parte maior da conversa nacional.

No entanto, ele lamenta que o evento não seja ministrado em salas de aula. “Coordenei o programa de História Negra quando era professor [em Biloxi], então sempre teria programas sobre a história dos wade-ins, mas o ensino não é obrigatório para o distrito escolar”, ele diz. “Esta [informação] deve estar em todas as bibliotecas e em todas as escolas, e deve estar acessível.”

Ele e Mason acreditam que o projeto Witnessing the Beach pode finalmente criar um espaço para que essa conversa aconteça. O líder do projeto David Perkes disse que os detalhes ainda estão sendo planejados com as organizações locais e com o departamento de parques e recreação da cidade. Eles ainda estão descobrindo como projetar o espaço móvel para que seja fácil de implantar e desmontar. É assim que a equipe de Perkes, como designers, pode garantir que as reuniões pop-up realmente aconteçam regularmente.

O que está claro, no entanto, é a visão de Perkes para a iniciativa tanto a curto prazo (para fazer com que as histórias dos ativistas sejam ouvidas) quanto a longo prazo. “Para mim, seria um grande sucesso se as pessoas começassem a reconhecer que temos uma história que não apenas é importante, mas tem o potencial de ser o motivo pelo qual as pessoas vêm aqui”, diz ele, acrescentando que traria ajuda para trazer benefícios econômicos recursos para ajudar os esforços de reconstrução da comunidade. “Não se trata apenas de contar histórias importantes, mas de como elas podem ser um catalisador para colocar em movimento outro trabalho que pode ajudar esta cidade.”


3. Oak Bluffs / Martha’s Vineyard (Massachusetts)

Por mais de 100 anos, os afro-americanos se aglomeraram nesta área em Martha’s Vineyard. Um dos destinos de férias favoritos do presidente Obama e da falecida Maya Angelou, esta área turística possui uma rica história enraizada na cultura negra e permanece viva até hoje. Alguns de seus primeiros moradores eram escravos fugitivos e servos contratados. Durante a era da segregação, Martha’s Vineyard sempre foi uma praia popular para turistas brancos e, graças a Charles Shearer, filho de uma escrava e seu proprietário branco, ele transformou uma casa de praia na primeira pousada onde os afro-americanos poderiam se hospedar. Isso deu início à expansão da comunidade negra em Martha’s Vineyard.

O Museu Nacional Smithsonian de História e Cultura Afro-americana dedicou uma exposição para homenagear o trabalho de Charles Shearer intitulada “O Poder do Lugar” e apresenta a história de Oak Bluffs e como ela fortaleceu a cultura afro-americana. Ele celebra uma miríade de escritores negros, líderes políticos e sociais, músicos e pensadores que viajaram para a área.

Quando você visitar Oak Bluffs em Martha’s Vineyard, certifique-se de fazer um tour pela trilha da herança afro-americana, onde você terá a chance de ver casas históricas de pessoas em nossa história.


Relembrando o histórico Wade-In de 1964

A cidade de Santo Agostinho já foi um campo de batalha para o Movimento dos Direitos Civis no verão de 1964. O Dr. Martin Luther King Jr. e outros líderes dos Direitos Civis vieram para o nordeste da Flórida em apoio ao movimento em Santo Agostinho. Muitas manifestações não violentas foram realizadas em toda a cidade, incluindo caminhadas em piscinas e praias segregadas.

Apesar de terem sido legalmente desagregadas, as praias da Flórida ainda permanecem segregadas em 1964. Caminhadas em praias segregadas começaram em 17 de junho e em 24 de junho, residentes brancos rejeitaram um grupo de 30 manifestantes que tentavam entrar na praia de Anastasia. Os manifestantes foram forçados a entrar na água pelos residentes brancos e muitos que não sabiam nadar foram salvos do afogamento pelos outros manifestantes.

Junte-se à liderança da Women & # 8217s March St Augustine na Primeira Costa e em todo o estado para homenagear o histórico Wade-In @ St Augustine Beach de 25 de junho de 1964, que promoveu a Lei dos Direitos Civis de 1964.
Falaremos sobre a história do ocorrido e Wade in como comunidade para homenagear aqueles ativistas que lutaram pela igualdade.


A História da América Negra

Um de Trabalhador SocialistaOs primeiros artigos de foi uma série mensal sobre a história da luta afro-americana nos EUA, desde a escravidão até os dias atuais.

A gerência instruiu a garçonete a ignorá-los. Uma mulher branca mais velha deu um tapinha nas costas dos alunos. “Ah, vocês deveriam ter feito isso há 10 anos”, ela disse a eles. "É uma coisa boa que eu acho que você está fazendo."

Outros brancos não eram tão encorajadores a ponto de lançar insultos familiares: "negros nojentos e sujos", "você não pertence a este lugar". A Black dishwasher behind the counter opposed the action. "That's why we can't get anyplace today," she told the four, "because of people like you, rabble-rousers, troublemakers. This counter is reserved for white people, it always has been, and you are well aware of that. So why don't you go on and stop making trouble?"

The four remained seated until the store closed, but they returned to Woolworth's the next day with 23 students. The day after that, they brought 63 students, occupying nearly every seat at the lunch counter.

The effect of the protests was felt far beyond Greensboro. The "sit-ins" were national news. Within two weeks, students sat in at lunch counters in some 15 different cities in five Southern states. Within the first year, they spread to 100 Southern cities. Between 1961 and 1963, 20,000 people were arrested, with 15,000 imprisoned in 1963 alone.

Daring to defy Jim Crow and winning, the students changed the way the nation saw them, and, importantly, they changed the way they saw themselves. In the words of one participant: "I myself desegregated a lunch counter, not somebody else, not some big man, some powerful man, but little me. I walked the picket line, and I sat in, and the walls of segregation toppled."

Franklin McCain, thinking back on that first Greensboro sit-in, remembered the change: "I probably felt better that day than I've ever felt in my life. I felt as though I had gained my manhood, so to speak."

By May 1960, four theaters and six lunch counters were desegregated in Nashville. Seven cities in Tennessee had at least some desegregated lunch counters by summer.

Success encouraged activists to push for more. As historian Harvard Sitkoff explains:

[T]he student movement focused on eradicating other vestiges of Jim Crow and experimented with new forms of nonviolent direct action. There were "kneel-ins" in churches, "sleep-ins" in motel lobbies, "swim-ins" in pools, "wade-ins" on restricted beaches, "read-ins" at public libraries, "play-ins" in parks, even "watch-ins" in movie theaters.

These demonstrations fundamentally transformed the use of public accommodations in the border and upper South states, where by the end of 1961, nearly 200 cities had begun to desegregate.

THE SIT-in movement challenged the established civil rights organizations and leaders. It eventually forced them to support it, but in the first instance, students almost always had to push past the "old guard," or go around them altogether.

In Atlanta, Jeremy Larner recalled that the established civil rights leaders called for a meeting with the students and told them:

So you see, kids, we've been in this a long time. We want the same things you do, but we know by now they can't be gotten overnight. It's our experience that you have to work slowly to get lasting results. We'd hate to see your movement backfire and spoil the things we've worked so hard for. You need guidance, and we hope you'll have the vision to accept it.

The adults weren't just more conservative because they were older. The anti-communist witch-hunts led by Senator Joseph McCarthy created an atmosphere of intimidation that cowed efforts to organize against segregation. Tragically, the NAACP and the labor federation, the AFL-CIO, both collaborated in the witch-hunts. The AFL-CIO expelled 1 million of its own members in the effort to rid itself of "communist" influence. The NAACP did a similar purge, and didn't hesitate to expel one of its founders, WEB DuBois.

Thus, with many of the most militant, principled activists removed, both organizations became significantly more conservative. The NAACP focused on challenging segregation in the courts, and specifically cautioned activists não to attempt to disobey the Jim Crow laws.

In 1947, when the Congress of Racial Equality (CORE) attempted a campaign to desegregate lunch counters in Northern and Midwestern cities, (consciously modeled on the sit-down strikes of the 1930s) the NAACP warned that "[a] disobedience movement on the part of Negroes and their white allies, if employed in the South, would result in wholesale slaughter with no good achieved."

But the younger generation wasn't cowed by the witch-hunts, nor prepared accept segregation. As far as they were concerned, change was overdue.

The anti-colonial struggles in Africa were a source of inspiration. In 1960 alone, some 17 African nations gained independence from European powers. If Black people could throw off white domination over there, why not here? Author James Baldwin wasn't the only one who felt that "[a]ll of Africa will be free before we can get a lousy cup of coffee!"

In 1960, Howard Zinn was a professor at Spelman College in Atlanta. He would later serve as an adviser to the Student Nonviolent Coordinating Committee (SNCC) and was eventually fired for supporting the student movement. Zinn summed up the feeling among the students:

Impatience was the mood of the young sit-in demonstrators: impatience with the courts, with the national and local governments, with negotiation and conciliation, with traditional Negro organizations and the old Negro leadership, with the unbearably slow pace of desegregation in a century of accelerated social change.

Many of the students accepted the framework of the Cold War and the righteousness of the struggle against "communism," even as they challenged their elders in practice. Diane Nash, one of the first to participate in a sit-in in Nashville, connected the civil rights struggle to military competition with the Russians, stating that if Blacks were given equal education, "maybe some day, a Negro will invent one of our missiles."

Taken purely on the level of ideas, the early demonstrations were not "radical." Students dressed up for the protests to emphasize their respectability. They aimed not to tear down American capitalism, but to show that they deserved to be incluído iniciar.

IN APRIL 1960, veteran activist Ella Baker convened 150 student activists from all over the South, plus 19 delegates from Northern colleges and approximately 50 representatives from the American Friends Service Committee for the purpose of creating an organization to strengthen and extend the student movement.

The founding statement of the Student Nonviolent Coordinating Committee (SNCC) shows the degree to which the principal actors at that stage of the struggle viewed their actions primarily in moral and religious terms:

We affirm the philosophical or religious ideal of nonviolence as the foundation of our purpose, the presupposition of our faith, and the manner of our action. Nonviolence as it grows from Judaic-Christian tradition seeks a social order of justice permeated by love. Integration of human endeavor represents the crucial first step toward such a society.

Through nonviolence, courage displaces fear love transforms hate. Acceptance dissipates prejudice hope ends despair. Peace dominates war faith reconciles doubt. Mutual regard cancels enmity. Justice for all overthrows injustice. The redemptive community supersedes systems of gross social immorality.

Certainly not all participants raised nonviolence to the level of a principle. Students who were not religious and were already drawn to radical politics viewed nonviolence as a tactic. Connie Curry, who is white, was elected as one of the non-student advisers (along with Ella Baker) to SNCC in its early days. "See, we used to have argument after argument," she remembered, "of whether or not nonviolence was a technique or a way of life, and that was probably one of the biggest debates in the early days of SNCC."

Still, the dominance of religious and moral ideas made it easy for some on the left to write off the student movement--it was too Christian, too liberal, it believed in the government and the Democratic Party.

But ideas always lag behind action. The students had set themselves the task of ending Jim Crow, and committed themselves to whatever it would take to win. Inevitably, that struggle would shape their ideas. In a very short time, SNCC became the maioria radical of all the civil rights organizations. Those who had chosen to abstain from the struggle because of its formally liberal ideas were doomed to irrelevance.

From its inception, SNCC members were on the front lines of the struggle. They were the first to put themselves in harm's way, the first to go to jail. They dared to send their organizers into the Deep South to register voters and defy Jim Crow, the police and the Ku Klux Klan. They did all of this for little or no pay, surviving on donated meals and sleeping on floors or the occasional bed, if one was offered.

As early as 1961, the experience of organizing against Jim Crow, facing racist violence and suffering the foot-dragging of the federal government and the Democratic Party, produced a profound ideological shift among SNCC activists. Tom Hayden sat in on a SNCC meeting in Mississippi that year and reported the activists discussed that:

[b]eyond lunch counter desegregation, there are more serious evils which must be ripped out by any means exploitation, socially destructive capital, evil political and legal structure, and myopic liberalism which is anti-revolutionary. Revolution permeates discuss like never before.

By 1963, SNCC members were organizing study groups on Marxism, the Cuban revolution and African liberation struggles. At their founding convention, they had allowed trade union allies to prevent Bayard Rustin from speaking because of his socialist background. Now, a few years later, ironically, the same SNCC members considered Rustin and Martin Luther King too conservative, and criticized them from the left.

When King dismissed an aide in 1963 because of previous connections with the Communist Party, SNCC activists were enraged. Stokely Carmichael argued that Negro moderates must "stop taking a defensive stand on communism!" That same year, SNCC leaders traveled to Africa to meet with anti-colonial leaders, and with Malcolm X.

The 50th anniversary of the lunch counter sit-ins comes at a time when a majority of voters put an African American in the White House because he promised "change." But we should never forget how change really happens.

"[T]he really critical thing isn't who is sitting in the White House," Howard Zinn once said, "but who is sitting in--in the streets, in the cafeterias, in the halls of government, in the factories."

Segregation wasn't destroyed by the Kennedys. It wasn't destroyed by the Supreme Court. At the end of the day, segregation was overthrown by mass, direct action. And it's quite often that such mass movements start small--say, with just four people.


Fort Lauderdale Beaches Wade-Ins

On July 4, 1961, local NAACP president Eula Johnson and black physician Dr. Von D. Mizell began a series of nationally publicized "wade-ins" of Fort Lauderdale beaches. Johnson, Mizell, a third black adult, and four black college students participated in the first "wade-in." As many as 200 African-American residents took part in subsequent "wade-ins" during July and August 1961. The demonstrations were prompted by Broward County's failure to build a road to provide access to "Colored Beach," the only beach available for people of color. In 1954, the county had purchased the beach (now part of John U. Lloyd State Park), promising African-Americans beach access and amenities. By 1961, the beach still lacked tables, restrooms, shelter, and fresh water, and only members of the black community served as lifeguards. On August 12, 1961, the City of Fort Lauderdale filed suit in Broward County Circuit Court against Johnson, Mizell, and the NAACP in an attempt to stop the "wade-ins." Nearly a year later, on July 11, 1962, Judge Ted Cabot denied the city's request. The decision effectively desegregated the county's beaches and marked a turning point in the struggle to desegregate all public facilities in Broward County.

Erected 2011 by The City of Fort Lauderdale, The Florida Department of State. (Marker

Tópicos This historical marker is listed in these topic lists: African Americans &bull Civil Rights. A significant historical date for this entry is July 4, 1961.

Localização. 26° 7.154′ N, 80° 6.271′ W. Marker is in Fort Lauderdale, Florida, in Broward County. Marker is at the intersection of S. Fort Lauderdale Blvd. (State Road 1A) and E. Las Olas Blvd., on the right when traveling north on S. Fort Lauderdale Blvd.. Located directly to the right of the 1911-2011 Fort Lauderdale "100" centennial sign. Toque para ver o mapa. Marker is in this post office area: Fort Lauderdale FL 33304, United States of America. Toque para obter instruções.

Outros marcadores próximos. At least 8 other markers are within 3 miles of this marker, measured as the crow flies. Indian Haulover (approx. 0.4 miles away) Third Fort Lauderdale (approx. 0.4 miles away) Bridge of the Isles (approx. one mile away) Evergreen Cemetery (approx. 2 miles away) Ivy Julia Cromartie Stranahan (approx. 2 miles away) The Stranahan House (approx. 2 miles away) Fort Lauderdale, Florida. (approx. 2.1 miles away) Alexander Ramsey "Sandy" Nininger, Jr. (approx. 2.1 miles away). Touch for a list and map of all markers in Fort Lauderdale.

Veja também . . .
1. Sun Sentinel Article: Marker will commemorate 1961 Fort Lauderdale beach wade-in. News article written by Scott Wyman for publication on July 13, 2010. (Submitted on December 17, 2012, by Cleo Robertson of Fort Lauderdale, Florida.)


Students sit-in, win victory for civil rights, Miami Beach, Florida, March 1960

In March 1960, a national wave of sit-in campaigns to desegregate lunch counters and public accommodations reached Miami. Miami was one of 11 Florida cities where activists organized sit-ins over the months of February and March 1960. On 4 March 1960, students from Florida Memorial College led a sit-in in in Miami, Florida. Participants included adult ministers.

Miami’s Congress on Racial Equality (CORE) was inspired by student sit-ins in Greensboro, North Carolina and began a sit-in campaign in March 1960 that followed up on the goal of desegregating department store lunch counters from CORE’s 1959 Miami sit-ins (See http://nvdatabase.swarthmore.edu/content/core-activists-practice-nonvio…). In March 1960, CORE combined their sit-ins with pickets, demonstrations, and boycotts of segregated stores. NAACP leader Father Theodore R. Gibson summarized the demonstrators’ intentions to the Miami News, “We are going to eat at those lunch counters if we have to fill up the whole of the Dade County jail.” Miami business and political leaders worried that the protests would cause negative publicity that would harm the city’s reputation with tourists.

Out of concern for the city’s image, Miami Mayor Robert King High appointed a biracial committee to discuss the desegregation of lunch counters and public accommodations with Miami merchants. Also that March, Florida Governor LeRoy Collins stated on television to Floridians that he was in support of the desegregation of lunch counters.

On 11 March 1960, Reverend Edward T. Graham led seven Black clergymen to sit-in at the lunch-counter of Burdines downtown store. The police would not allow the group to enter the building. Police workers at the site had been alerted by officials to arrest anyone involved in the demonstration.

A mass meeting of activists gathered at Mt. Zion Baptist Church after the attempted sit-in. Activists decided to boycott downtown stores. Their decision angered Mayor Robert King High, who had met with the biracial committee that same day to address the threat of future sit-ins. Activists postponed the boycott to allow officials from CORE, the NAACP, the Ministerial Alliance (a Black activist group) and the City of Miami to meet.

A white ally named John Turner became involved in these negotiations. A businessman, Turner convinced Mayor Robert King to begin meeting seriously with Black Miami community leaders. The Dade County Relations Board formed from these meetings. Local leaders involved in these meetings included Father Theodore R. Gibson and Dr. George Simpson from the NAACP, A.D. Moore and Dr. John O Brown from CORE, and Reverend Edward T. Graham from the Ministerial Alliance.

This committee proposed a plan in April 1960 that would allow all stores to open their lunch counters to Black patrons. CORE led further sit-ins over the summer to pressure the committee to push the plane and to push the governor, mayor, and city leaders to accept it. The plan went into effect 1 August 1960. With this agreement, Miami became the first Florida city to desegregate lunch counters.

Influências

This campaign was influenced by student sit-ins in Greensboro, North Carolina (1).

Fontes

Anon. 2015. "The Sit-in Movement." International Civil Rights Center and Museum. International Civil Rights Center and Museum. Retrieved February 24, 2015. (http://web.archive.org/web/20150225005213/http://www.sitinmovement.org/history/sit-in-movement.asp).

Blount, Pauline. 2011. "CORE Activists Practice Nonviolent Action at Miami Lunch Counters, 1959." Global Nonviolent Action Database. Swarthmore College, September, 29. Retrieved February 24, 2015. (http://web.archive.org/web/20150224182139/http://nvdatabase.swarthmore.edu/content/core-activists-practice-nonviolent-action-miami-lunch-counters-1959).

Carson, Clayborne. 1990. "State Reports." The Student Voice 1960-1965: Periodical of the Student Nonviolent Coordinating Committee (1990): 9-10. Google Books. Retrieved February 24, 2015. (http://web.archive.org/web/20150225010019/https://books.google.com/books?id=HIrMMp6_QMcC&pg=PA10&lpg=PA10&dq=miami+student+sit+in+1960&source=bl&ots=Kgu9N07UQH&sig=U7h89eJ2FbcBLJMQiosLgzw26I4&hl=en&sa=X&ei=KMrsVOyVOoq0sATg3ICICw&ved=0CDIQ6AEwBTgK).

Dunn, Marvin. 1997. Black Miami in the Twentieth Century. Gainsville, FL: University of Florida.

Mohl, Raymond A. 1999. ""South of the South?" Jews, Blacks, and the Civil Rights Movement in Miami, 1945-1960." Journal of American Ethnic History 18.2 (1999): 3-36. ProQuest. Retrieved February 24, 2015.

Mohl, Raymond A. 2005. South of the South: Jewish Activists and the Civil Rights Movement in Miami, 1945-1960. Gainsville, FL: University of Florida.


Oral Histories

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