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Anjos de Mons

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Em 26 de agosto de 1914, o general Horace Smith-Dorrien ordenou que a Força Expedicionária Britânica enfrentasse o Exército Alemão em Le Cateau. O BEF conseguiu infligir pesadas baixas às tropas que avançavam e foram capazes de atrasar a implementação do Plano Schlieffen. No entanto, o BEF também teve perdas significativas com 7.812 de todas as patentes, mortos, feridos e desaparecidos dos 40.000 homens que participaram da batalha. Naquela noite, o general John French ordenou que a retirada de Mons continuasse.

Nos dias seguintes, vários soldados registraram ter tido visões misteriosas. Um jovem oficial disse a Mabel Collins, autora de The Crucible (1915): "Tive as mais incríveis alucinações marchando à noite, então estava dormindo profundamente, acho. Todo mundo estava cambaleando na estrada e vendo coisas ... Eu vi todo tipo de coisa, homens enormes caminhando em minha direção e luzes e cadeiras e coisas na estrada. "

Em 5 de setembro de 1914, O Brigadeiro-General John Charteris, o Oficial de Inteligência do GHQ, relatou que uma visão particular, o Anjo de Mons, estava se espalhando "através do 2º Corpo de Exército, de como o anjo do Senhor no tradicional cavalo branco, e todo vestido de branco com uma espada flamejante, enfrentou os alemães que avançavam em Mons e proibiu seu avanço".

Em 29 de setembro de 1914, Arthur Machen publicou uma história de fantasmas, The Bowman, no London Evening News. A história fala de uma ação de retaguarda feroz, baseada na retirada de Mons. Durante a luta, um soldado britânico de repente se lembra dos pratos de jantar usados ​​em um restaurante de Londres que foram decorados com a figura de São Jorge e o lema Adsit Anglis Sanctus Georgius ("que São Jorge seja uma ajuda presente para os ingleses"). O soldado então vê uma "longa linha de formas ... que se assemelham a arqueiros". Os arqueiros então "lançaram uma nuvem de flechas contra os alemães que avançavam, que caíram mortos aos milhares".

Machen mais tarde relembrou o pano de fundo da história: "Olhei pela janela em uma manhã de domingo, no final de agosto de 1914, e vi algumas notas de jornal em frente à lojinha no caminho, e vi que a noite havia chegado .. . Esqueci os detalhes do relato de jornal sobre (a retirada); mas lembro que foi uma história de fazer o coração afundar, quase até o desespero profundo. Ela falava do exército britânico em retirada total, não, de cabeça aberta, desesperada recuo, em Paris ... O correspondente retratou um exército partido em fragmentos espalhados em confusão. Já não era um exército; era uma multidão de homens despedaçados ... E suponho que em primeiro lugar foi para me consolar que pensei na história dos Arqueiros e a escrevi nos primeiros dias de setembro. "

Em geral, acreditava-se que o mito do Anjo de Mons provavelmente veio da história de Machen. No entanto, como Ernest Sackville Turner apontou em seu livro, Dear Old Blighty (1980), nunca foi explicado como a "longa linha de formas, com um brilho ao redor deles" se tornou "uma fileira de seres brilhantes e, em seguida, um companhia de anjos. "

A história do Anjo de Mons também apareceu no All Saints Parish Magazine em Clifton em maio de 1915. Foi relatado que dois oficiais subalternos contaram a Sarah Marrable o que viram no retiro de Mons.. "Ambos viram os anjos que salvaram a nossa esquerda dos alemães quando os atacaram durante a retirada de Mons ... Um amigo da Srta. Marrable, que não era religioso, disse-lhe que viu uma tropa de anjos entre nós e o inimigo. Ele mudou desde então. O outro homem ... e sua companhia estavam se retirando, eles ouviram a cavalaria alemã correndo atrás deles ... Eles então se viraram e enfrentaram o inimigo, esperando nada além da morte instantânea, quando para sua surpresa, eles viram, entre eles e o inimigo , toda uma tropa de anjos. Os cavalos alemães giravam aterrorizados e regularmente corriam em disparada. Os homens puxavam as rédeas, enquanto os pobres animais partiam em todas as direções. "

Em agosto de 1915, Phyllis Campbell, contribuiu com um artigo para The Occult Review intitulado The Angelic Leaders, onde ela afirmava falsamente que "todos os viram (os Anjos de Mons) que lutaram de Mons a Ypres." O soldado Frank Richards era um daqueles soldados na retirada de Mons que não viu nenhum anjo. Mais tarde, ele argumentou: "Se algum anjo foi visto na aposentadoria, foi visto naquela noite. Marcha, marche, hora após hora, sem parar; agora estávamos entrando no quinto dia de marcha contínua, praticamente sem sono entre eles. .. Mas não havia nada lá. Quase todo mundo estava vendo coisas, estávamos todos muito abatidos. "

Philip J. Haythornthwaite, autor de The World War One Source Book (1992), apontou: "Um funcionário do avô do autor estava totalmente convencido de que tinha visto o anjo; e embora antes da guerra ele fosse conhecido como um homem apaixonado por bebidas pesadas, depois de Mons ele se tornou não apenas abstêmio, mas um pilar da comunidade, aparentemente por nenhuma outra razão que o que ele afirmava ter experimentado no retiro ”.

Foi argumentado em O Anjo de Mons: Soldados Fantasmas e Guardiões Fantasmas (2005) que o mito do Anjo de Mons foi provavelmente desenvolvido por Brigadeiro-general John Charteris, Diretor de Inteligência do GHQ, como uma tentativa secreta da inteligência militar de espalhar propaganda e desinformação para aumentar o moral. Steve MacGregor concorda com esta sugestão: "Para entender os possíveis motivos, precisamos olhar mais de perto a carreira de Charteris e, em particular, a importância da propaganda, desinformação e boato em 1914. Naquela época, o único meio para o público obter notícias além o contato pessoal com os soldados era por meio de jornais, revistas e cartas da frente. Isso costumava ficar vários dias desatualizado e o conteúdo era estritamente controlado pelas autoridades (os repórteres não eram permitidos nas frentes de batalha e geralmente tinham que confiar nas informações fornecidas por o exército; os censores controlavam o conteúdo das cartas dos soldados). Como resultado, havia um grande apetite por informações e os boatos se espalharam amplamente de boca em boca. As pessoas repetiam avidamente as histórias mais improváveis ​​como fatos ... Esse boato era claramente benéfico à causa Aliada, e tinha a vantagem adicional de negar oficialmente sem qualquer perda de credibilidade. "

Arthur Machen mais tarde lamentou que o mito tivesse crescido em torno de sua obra de ficção e apontou que a palavra anjos não apareceu na história. Como James Hayward apontou em seu livro, Mitos e Lendas da Primeira Guerra Mundial (2002): "Machen ... culpou os corpos religiosos por explorar o que considerou uma história comum e concluiu que quaisquer avistamentos de hospedeiros espectrais eram explicáveis ​​como meras alucinações ".

Apesar das objeções de Machen, as revistas religiosas continuaram a argumentar que a história era verdadeira. Em 24 de abril de 1915, Light Magazine argumentou: "Quer a história do Sr. Machen fosse pura invenção ou não, foi certamente afirmado em alguns setores que um curioso fenômeno foi testemunhado por vários oficiais e homens em conexão com a retirada de Mons. a forma de uma nuvem estranha interposta entre os alemães e os britânicos. Outras maravilhas foram ouvidas ou vistas em conexão com esta nuvem que, ao que parece, teve o efeito de proteger os britânicos contra as hordas opressoras do inimigo. "

Arthur Machen explicou no TP's Weekly: "Foi tudo tão inteiramente inocente, ou melhor, casual, da minha parte. Uma linha pobre de prosa, mas executei minha melodia indiferente no Evening News porque queria fazê-lo, porque senti que a história de The Bowmen deveria ser contada ... e então, de uma forma ou de outra, era como se eu tivesse tocado o botão e colocado em ação um mecanismo terrível e complicado de rumores que fingiam ser verdadeiras, de fofocas que posta como evidência, de tarradiddles selvagens que os homens bons acreditavam mais firmemente. "

Em dezembro de 1915, a Society for Psychical Research, publicou um relatório sobre o Anjo de Mons. De acordo com Mark Valentine: "Concluiu-se que muitas das histórias de visões no campo de batalha foram baseadas em mero boato, nenhum testemunho de primeira mão foi obtido e faltavam evidências detalhadas .... Mesmo se concluirmos que alguns soldados, em extremo condições, podem ter pensado que viram coisas extraordinárias no campo de batalha - e evidências concretas até mesmo disso estão claramente ausentes - mas ninguém pode negar que foi a história de Machen que deu ressonância e poder a uma imagem, uma garantia, que muitas pessoas na Grã-Bretanha desejavam acreditar em."

Philip Gibbs, jornalista que trabalha na Frente Ocidental, concorda que seus colegas foram parcialmente responsáveis ​​por promover o mito do Anjo de Mons. "Devido à rígida recusa do War Office, sob as ordens de Lord Kitchener, de dar quaisquer credenciais oficiais aos correspondentes, a imprensa britânica, tão ávida por notícias quanto o público britânico cujo pequeno exército profissional havia desaparecido atrás de um silêncio mortal, imprimiu qualquer recado de descrição, qualquer vislumbre de verdade e declaração selvagem, boato, conto de fadas ou mentira deliberada, que chegou a eles da França e da Bélgica; e deve-se admitir que os mentirosos se divertiram muito. "

O Daily Mail foi um daqueles jornais que ajudaram a divulgar a história do Anjo de Mons. Em 24 de agosto de 1915, alegou que o soldado Robert Cleaver, do Regimento de Cheshire, assinou uma declaração de que esteve presente em Mons e teve uma visão de anjos com seus próprios olhos. No mês seguinte, ele admitiu que, ao verificar as alegações de Cleaver, foi descoberto que ele não estava na França no momento em que disse que o viu. Uma investigação conduzida pela Society for Psychical Research em 1915 admitiu: "Do testemunho de primeira mão não recebemos nenhum, e do testemunho de segunda mão não temos nenhum que nos justifique em assumir a ocorrência de qualquer fenômeno sobrenatural."

Depois, há a história dos "Anjos de Mons" passando com força pelo 2º Corpo, de como o anjo do Senhor no tradicional cavalo branco, e todo vestido de branco com espada flamejante, enfrentou os alemães que avançavam em Mons e proibiu sua progresso distante. Os nervos e a imaginação dos homens pregam peças estranhas nestes tempos difíceis. Mesmo assim, o anjo de Mons me interessa. Não consigo descobrir como a lenda surgiu.

A lenda dos Anjos de Mons, cuja presença brilhante pôs em fuga a cavalaria alemã, só ganhou ampla circulação algumas semanas após a retirada. Em um diário datado de 5 de setembro, o general Charteris diz que o boato angelical estava sendo repetido no 2o Corpo, mas possivelmente esta referência foi incorporada mais tarde. É quase certo que a origem da lenda foi um conto, The Bowmen, de Arthur Machen no London Evening News de 29 de setembro de 1914. A inspiração para o conto, diz Machen, veio a ele na igreja "como o azul incenso flutuava acima do livro do Evangelho na mesa entre as velas ". Era uma composição das muitas lendas nas quais as hostes celestiais vieram em auxílio dos justos na batalha; também em sua mente estava a história de Kipling sobre um fantasma regimento indiano. No conto de Machen, um soldado britânico invoca São Jorge para ajudar seus companheiros pressionados e o céu se enche com os espíritos dos arqueiros de Agincourt, que aniquilam os alemães com flechas fantasmagóricas. Machen negou ter "roubado" rumores do campo de batalha; e ele também negou que a coisa toda tivesse sido apresentada a ele à máquina por uma dama de companhia.

No entanto, muitos do público estavam prontos para acreditar que os anfitriões angelicais haviam impedido um avanço alemão. Se milagres puderam acontecer na Judéia, por que não em Flandres? Ocultistas e clérigos sabiam de uma coisa boa quando a viam e a lenda começou a encontrar seu caminho em sermões, panfletos e revistas paroquiais. Como foi, alguns se perguntaram, dos milhares que sobreviveram à batalha, nenhum encontrou a divina intercessão digna de menção na época? Agora, porém, um punhado de soldados começou a se lembrar de ter visto algo incomum. Um cabo-lanceiro com quinze anos de serviço disse que ficou observando a visão por três quartos de hora: "Viemos quietos e quietos - isso nos levou assim". Um de seus companheiros gritou: "Deus está conosco" e isso "meio que nos soltou". Seu capitão, quando eles começaram a marchar, disse: “Bem, homens, podemos nos animar agora; temos Alguém conosco”. O cabo-lance acrescentou: "Eu lamentaria muito fazer papel de bobo contando uma história apenas para agradar a alguém." Então a imprensa descobriu um tenente-coronel que disse que, depois de Le Cateau, sua coluna foi acompanhada por esquadrão após esquadrão de cavaleiros fantasmagóricos.

Olhei pela janela em uma manhã de domingo, no final de agosto de 1914, e vi algumas notas de jornal em frente à lojinha no caminho, e vi que a noite havia chegado. Esqueci o detalhe do relato do jornal [do retiro]; mas lembro que era uma história para fazer o coração afundar, quase ao desespero profundo. E suponho que, em primeiro lugar, foi para me consolar que pensei na história dos Arqueiros e a escrevi nos primeiros dias de setembro.

Ambos tinham visto os anjos que salvaram nossa ala esquerda dos alemães quando eles vieram direto sobre eles durante a retirada de Mons ... e sua companhia estava recuando, eles ouviram a cavalaria alemã correndo atrás deles ... Os homens puxaram em seus freios, enquanto os pobres animais partiam em todas as direções.

Quer a história do Sr. Machen fosse pura invenção ou não, certamente foi afirmado em alguns locais que um curioso fenômeno fora testemunhado por vários oficiais e homens em conexão com a retirada de Mons. Outras maravilhas foram ouvidas ou vistas em conexão com esta nuvem que, ao que parece, teve o efeito de proteger os britânicos contra as hordas opressoras do inimigo.

Muito depois do fim da guerra e dos fatos dela terem sido registrados nas histórias, um dos eventos mais amplamente conhecidos será o aparecimento de São Jorge e seus guerreiros-anjos na defesa dos britânicos durante a retirada de Mons. Dizemos "conhecido"; porque a posteridade vai "saber" que o Santo desceu. As pessoas já "sabem" disso. Os jornais estão cheios de ocorrências e os testemunhos chegam de todos os lados. E aqui está o Sr. Arthur Machen declarando sem rodeios que nenhum dos testemunhos já dados vale um golpe: que a coisa toda surgiu de uma história que ele mesmo inventou de sua cabeça, na igreja, e enviou ao Evening News.

Um soldado britânico encontra-se um entre mil companheiros que estão ocupando um Salient contra um canhão furioso e o ataque de dez mil infantaria alemã. A manutenção dessa saliência, pelo menos por algum tempo, é vital. Sua captura significa a virada do flanco esquerdo aliado, e isso significa a ruína da França e da Inglaterra. Os britânicos vêem que a posição é desesperadora. Seus canhões são subjugados e despedaçados pela artilharia inimiga: seu número é reduzido de mil para quinhentos. Eles sabem que estão condenados à morte além de toda esperança ou ajuda: e eles disparam tão calmamente como se estivessem em Bisley.

Então o soldado - meu soldado - lembra-se do lema que aparece em todos os pratos do restaurante vegetariano em St Martin's Lane: Adsit Anglis Sanctus Georgius - Que São Jorge seja um presente auxílio aos ingleses. Ele profere esta oração mecanicamente; e cai instantaneamente em uma visão desperta. Ele ouve uma voz, poderosa como o estrondo de um trovão, gritando: "Array, array, array!" e os espíritos dos velhos arqueiros ingleses obedecem ao comando de seu patrono e do nosso. O soldado ouve seus gritos de guerra: "Harrow, harrow! St George, apresse-se em nos ajudar." "Caro santo, socorra-nos!" Ele vê o vôo de suas flechas escurecendo o ar.

E os outros homens, para sua surpresa, vêem os alemães derretendo diante deles. Em um momento, todo um regimento cai no chão. Os homens não conseguem entender o que está acontecendo; eles supõem que uma reserva de metralhadoras pode ter sido criada. Em todo caso, como um diz a outro, os alemães "acertaram no pescoço". E o soldado que está no mundo da visão continua atirando até que o homem próximo a ele lhe dá um tapa na cabeça e lhe diz para não desperdiçar a munição do rei com alemães mortos.

Foi tudo tão inocente, não casual, da minha parte. Um pobre texto em prosa, mas executei minha entoação indiferente no Evening News porque queria fazê-lo, porque senti que a história de "Os Arqueiros" deveria ser contada ... e então, de uma forma ou de outra, era como se eu tivesse tocado o botão e posto em ação um mecanismo terrível e complicado de rumores que fingiam ser verdadeiras, de fofocas que se apresentavam como evidências, de tarradiddles selvagens em que os bons homens acreditavam com mais firmeza.

Devido à rígida recusa do War Office, sob as ordens de Lord Kitchener, de dar quaisquer credenciais oficiais aos correspondentes, a imprensa britânica, tão ávida por notícias quanto o público britânico cujo pequeno exército profissional havia desaparecido atrás de um silêncio mortal, imprimiu qualquer fragmento de descrição, qualquer vislumbre de verdade e declaração selvagem, boato, conto de fadas ou mentira deliberada, que os alcançou da França e da Bélgica; e deve-se admitir que os mentirosos se divertiram muito.

(10) Soldado Frank Richards serviu com os Royal Welsh Fusiliers na Frente Ocidental. Esta é uma passagem de seu livro Old Soldiers Never Die (1933)

Se algum anjo foi visto na aposentadoria, foi visto naquela noite. Março, março, hora após hora, sem parar; estávamos agora entrando no quinto dia de marcha contínua, praticamente sem dormir entre os dois. Stevens disse: "Há um belo castelo lá, vê?" apontando para um lado da estrada. Quase todo mundo estava vendo coisas, estávamos todos muito abatidos.


Batalha de Mons

Em 23 de agosto de 1914, em seu primeiro confronto em solo europeu desde a Batalha de Waterloo em 1815, quatro divisões da Força Expedicionária Britânica (FEB), comandadas por Sir John French, lutam com o 1º Exército alemão por mais de 60 pés. largo Canal de Mons na Bélgica, perto da fronteira francesa.

A Batalha de Mons foi a última das quatro & # x201C Batalhas das Fronteiras & # x201D que ocorreram ao longo de tantos dias na Frente Ocidental entre as forças aliadas e alemãs no mês de abertura da Primeira Guerra Mundial. Os três primeiros & # x2014 em Lorraine, Ardennes e Charleroi & # x2014 envolveu forças francesas sob o comando central do General Joseph Joffre. O BEF francês e # x2019 havia sido originalmente programado para auxiliar o 5º Exército francês, comandado pelo general Charles Lanrezac, em sua tentativa de romper o centro das linhas alemãs que avançavam. Um início atrasado e relações precárias entre os franceses e Lanrezac, no entanto, significava que o 5º Exército e o BEF travariam batalhas separadas contra o avanço dos alemães, em Charleroi e Mons.

Às nove horas da manhã de 23 de agosto, os canhões alemães abriram fogo contra as posições britânicas em Mons, focalizando o ponto mais ao norte de uma saliência formada por uma volta no canal. Embora Von Kluck e o 1º Exército desfrutassem de superioridade numérica de dois para um, eles não fizeram uso dela eficaz, e os regimentos britânicos no saliente resistiram admiravelmente a seis horas de bombardeios e ataques de infantaria. A decisão de Lanrezac, no final do dia, de ordenar uma retirada geral do 5º Exército francês em Charleroi, deixou o BEF em perigo de envolvimento pelos alemães, e foi tomada a decisão de retirar as tropas o mais rápido possível. Quando a batalha terminou, após nove horas, cerca de 35.000 soldados britânicos estavam envolvidos, com um total de 1.600 baixas.

Assim, o primeiro dia de combate britânico na Primeira Guerra Mundial terminou em recuo e amarga decepção, embora a firmeza do BEF tenha atrasado o avanço de Von Kluck & # x2019 em um dia. Poucas semanas depois da batalha, no entanto, a imaginação pública britânica elevou Mons ao status de mítico e aqueles que morreram como heróis, até que a derrota britânica passou a parecer mais uma vitória em retrospecto. A lenda mais prevalente era a do & # x201CAngel of Mons, & # x201D que apareceu no campo de batalha carregando uma espada flamejante e enfrentou os alemães que avançavam, impedindo seu progresso. Na realidade, a vitória nas quatro Batalhas das Fronteiras imbuiu os alemães com um tremendo senso de confiança, à medida que eles continuaram seu avanço implacável através da Bélgica para o norte da França & # x2014 eventualmente controlando o poder industrial de ambas as nações, incluindo carvão, minério de ferro, fábricas, ferrovias e rios & # x2014 e os Aliados se esforçaram para preparar suas defesas.


Anjos Sempre Brilhantes e Justos

Um conto escrito nos primeiros dias da Primeira Guerra Mundial tornou-se um símbolo duradouro da providência britânica.

A Força Expedicionária Britânica (BEF) lutou sua primeira batalha na Europa Ocidental desde Waterloo em 23 de agosto de 1914. Sob o Plano Schlieffen, os alemães entraram na Bélgica e pretendiam avançar em direção à França e à capital francesa. Em 22 de agosto, os britânicos entraram na Bélgica, onde homens do BEF alinharam o canal entre Obourg e Conde contra 3 corpos do exército alemão superior sob o comando do general Alexander von Kluck. No dia seguinte, os britânicos infligiram baixas em massa com metralhadoras e rifles superiores, mas foram incapazes de conter o avanço alemão. No final do dia, o BEF havia perdido mais de 1.500 homens em Mons. Assim que os franceses começaram a recuar, eles não conseguiram mais segurar a linha e então o ‘Grande Retiro’ começou. Isso levou à batalha de Le Cateau em 26 de agosto e, eventualmente, à Batalha do Marne (6-12 de setembro de 1914), ao lado dos franceses. Lá, as tropas britânicas e francesas conseguiram impedir que os alemães avançassem sobre Paris, rechaçaram-nos e puseram fim ao Plano Schlieffen. Na Grã-Bretanha, a notícia da retirada chegou ao público. Não era a notícia que aqueles em casa esperavam.

Nos relatos e histórias que se seguiram à batalha, um mito surgiu: os ‘Anjos de Mons’, seres celestiais, que apareceram diante dos homens e os guiaram em sua retirada. O mito tem suas raízes em uma história do autor Arthur Machen, publicada pela primeira vez na London Evening News em 29 de setembro de 1914. ‘The Bowman’ descreve as tropas britânicas vendo à distância ‘uma longa linha de formas com um brilho ao redor’, que então dispararam flechas ‘pelo ar em direção aos anfitriões alemães’. A história conclui que essas aparições eram de São Jorge, que havia enviado "seu Arqueiro Agincourt para ajudar os ingleses". A história foi escrita por Machen, supostamente após ler relatos da primeira batalha do BEF na Bélgica, para criar um sentimento de patriotismo, orgulho e esperança entre o público britânico. A história cativou o coração do público e de revistas espirituais, como The Occult Review, Ficaram tão entusiasmados com a história, muitas vezes optando por acreditar que era baseada na verdade, que Machen teve de deixar claro que se tratava de uma história fictícia.

O conto persistiu e foi publicado, junto com mais escritos de Machen, em um livro de 1915, O arqueiro e outras lendas da guerra. Em sua introdução, Machen escreveu que havia criado a história e que não havia verdade nela.

Apesar do esclarecimento, o mito havia se firmado. Os arqueiros brilhantes de Machen foram reinterpretados para assumir a forma de anjos. Esta nova versão foi propaganda útil, impressa em boletins informativos, por igrejas e grupos religiosos e recitada em sermões e em panfletos, incluindo um intitulado O verdadeiro anjo de Mons. Escrito pelo Reverendo A.A. Boddy, um clérigo da Igreja da Inglaterra e descendente de John Wesley, o panfleto foi usado pelo Ministério da Guerra como um incentivo para o moral público e propaganda de guerra. Boddy visitou os campos de batalha da França em 1915 para orar com as tropas. Ele acreditava que a história era até certo ponto verdadeira e que os horrores da guerra haviam dado aos homens uma fé mais forte nos poderes superiores, tornando-os mais suscetíveis a esses seres. Para muitos leitores, tanto as histórias de arqueiros quanto de anjos mostraram que o BEF e o povo britânico estavam sendo guiados pela fé e que a intervenção divina havia virado a maré da guerra a seu favor.

Os jornais começaram a relatar relatos de testemunhas oculares dessas aparições. Uma enfermeira britânica, voluntária na França, relatou e mais tarde escreveu um livro de histórias que foram contadas por soldados que estiveram em Mons, incluindo relatos de homens com visões de São Jorge. Por trás dessas contas, o autor Harold Begbie escreveu Do lado dos anjos, o que sugeria que Machen estava falsamente afirmando que sua história era fictícia e que os homens realmente testemunharam tais visões em Mons. A história original de Machen ficou entrelaçada com o número crescente de relatos "verdadeiros" de anjos e seres celestiais no campo de batalha, a máquina de propaganda sempre girando e a necessidade pessoal das tropas e do público britânico de acreditar em maiores poderes durante os dias sombrios de conflito. A história original de Machen pode ter sido esquecida, mas inspirou esperança e patriotismo em uma escala que ele não poderia ter previsto.

A criação de contos de seres celestiais e de grandes poderes descendo à terra para ajudar e guiar os dignos na batalha não era nova e muitos mitos se formaram durante a batalha, incluindo a presença de São Jorge na Batalha de Agincourt.

Nem foi ‘Os Anjos de Mons’ o único mito a sair da Primeira Guerra Mundial. Houve quem falasse de ver Cristo na Terra de Ninguém - "O Camarada Branco", como veio a ser conhecido - ou o Rei Arthur liderando as tropas para a batalha. E não foram apenas os britânicos que sucumbiram a tais histórias. Na França, Joana d'Arc e São Miguel desempenharam papéis semelhantes de providência e redenção nacional, enquanto a presença da Virgem Maria era freqüentemente citada pelas tropas czaristas russas.

Mitos e lendas surgem em tempos de crise nacional e persistem na memória popular. ‘Os Anjos de Mons’ está agora associado à lembrança e à comemoração das vidas daqueles que morreram na Primeira Guerra Mundial.

Maria Ogborn está concluindo um mestrado em História Militar na Universidade de Birmingham.


Apocalipse agora?

Entre um segmento da população britânica - particularmente os de mentalidade religiosa - não havia dúvidas sobre o que este novo & # 8220War to End All Wars & # 8221 realmente era: o Apocalipse.

Em 1918, o general britânico Edmund Allenby realmente nomeou um confronto contra os otomanos na Palestina & # 8220A Batalha de Megiddo & # 8221 para invocar diretamente a batalha culminante do livro do Apocalipse. Antes disso, na primavera de 1915, panfletos com títulos como A grande guerra - à luz divina da profecia: é o Armagedom? e É o Armagedom? Ou a Grã-Bretanha na profecia? já circulavam pelo país. Ainda antes, em setembro de 1914, o reverendo Henry Charles Beeching, da Catedral de Norwich, disse à sua congregação: & # 8220A batalha não é apenas nossa, é de Deus & # 8217s, é de fato o Armagedom. Contra nós estão o Dragão e o Falso Profeta. & # 8221

Domínio público Uma caricatura de propaganda anti-alemã da Primeira Guerra Mundial retratando a Alemanha e o Kaiser Wilhelm # 8217s como aliados de forças demoníacas.

Foi contra esse pano de fundo que, no final do verão de 1914, um escritor galês de 51 anos chamado Arthur Machen sentou-se em outra igreja, incapaz de se concentrar no sermão do padre & # 8217. Distraído com os relatórios perturbadores do front, ele começou a imaginar uma história curta reconfortante - a ascensão de um soldado recém-morto ao céu.

Após a missa, ele começou a escrever esta história - mais tarde publicada como & # 8220Os Soldados & # 8217 Resto & # 8221 - mas decidiu que não estava captando a ideia corretamente. Ele então experimentou outra história, mais simples. Ele o terminou em uma única sessão naquela tarde, intitulando-o & # 8220 The Bowmen. & # 8221

Publicado pela primeira vez no London Evening News em 29 de setembro de 1914, & # 8220The Bowmen & # 8221 centra-se em um soldado britânico não identificado, preso em uma trincheira ao lado de seus camaradas sob pesado fogo de metralhadora alemã. Temendo que tudo esteja perdido, o protagonista se lembra de um & # 8220 restaurante vegetariano de estilo vegetariano & # 8221 em que ele esteve uma vez em Londres, que traz uma foto de São Jorge e o lema latino & # 8220Adsit Anglis Sanctus Georgius & # 8221 (& # 8220May St . George seja uma ajuda presente para os ingleses & # 8221) em todos os seus pratos. Firmando-se, o soldado recita a oração baixinho antes de subir para atirar no inimigo.

De repente, embora ninguém mais pareça ser capaz de ver, ele é surpreendido por uma aparição sobrenatural.

Em seguida, vozes gritam em francês e inglês, chamando os homens às armas e elogiando São Jorge quando uma enorme força de arqueiros fantasmagóricos aparece acima e atrás da linha britânica, disparando incessantemente contra as forças alemãs. Os outros soldados britânicos se perguntam como eles de repente se tornaram tão mais mortíferos quando o inimigo se espalha e cai.

Ninguém sabe o que aconteceu - até mesmo os alemães, inspecionando soldados mortos sem um arranhão neles, suspeitando que deveria ser uma nova arma química. Só o personagem principal sabe a verdade: Deus e São Jorge intervieram para salvar o exército britânico.

O próprio Machen não deu muita importância à sua história. Era curioso, longe de seu melhor trabalho, mas aceitável. Vinte anos depois do sucesso de sua novela O Grande Deus Pan, cansado por fracassos na carreira, a morte de sua primeira esposa e as demandas de seu relutante trabalho de reportagem para o London Evening News, Machen não teve problemas em enviar algo que era meramente aceitável e então ele entregou o artigo ao seu editor.

A história veio e se foi com o jornal do dia & # 8217s com pouca fanfarra. Machen esperava que fosse isso. Não era.


Os anjos do Mons.

Hoje nos aprofundamos em um conto de 1914 e aquela maldosa Primeira Guerra Mundial. Será tão verdadeiro em detalhes quanto posso registrar. É preciso relaxar e tentar ler sem opinião se sim ou não aconteceu ou não. Afinal, milhões de homens viram uma visita celestial de uma série de anglos ou apenas um com um anel de ouro na cabeça. Alguns dizem que São Jorge atravessou as fileiras inglesas de homens em retirada para lhes dar esperança. Outros dizem que não Jorge, mas o rei Henrique V, pois o campo de Agincourt não fica longe de Mons. Aquele vitorioso contra tantas probabilidades e tão poucas bravas tropas inglesas obteve uma vitória e voltou para dar apoio a esses soldados enquanto seu fantasma cavalgava pelas linhas gritando & # 8220 Pela Inglaterra e São Jorge. & # 8221

Pintura retratando o rei Henrique V dando seu bravo discurso antes de 600 homens lutarem em 1.500 franceses em Tramerco, perto de Agincourt, na França, não muito longe do campo de batalha de Mons

Muitos pensam que tudo isso é verdade e muitos como eu desejam que assim seja. Então divulgue a história.

Em seguida, a declaração juramentada assinada do soldado Robert Cleaver do 1º Regimento The Cheshires conta uma história que ficará como evidência de que ele viu tudo com bandas de ângulos musicais e anjos dirigindo os homens para a batalha. Essa declaração deu crédito à história e deu início a uma verdadeira busca por evidências do retorno das tropas lá depois daquela guerra.

O vigário da paróquia de Sunderland, no norte da Inglaterra, o Rev. Alexander A Boddy da Igreja de Todos os Santos, 1886-1922, foi fundamental em sua busca pela verdade.

In an article in the Daily mail newspaper dated 24th August 1915 he read Private Robert Cleavers telling story the legend had formed and all England now knew of the strange tale of guardian Angels appearing to help our desperate over run troops in the battle field of mud at Mons in France.

I can quite see now how this pans out but my grandfather who survived Mons and that awful war never saw Angels at all. This caused me to look deeper and search longer and by chance fell upon a story that Robert Cleavers signed statement on oath had been a total lie. On checking this out it came to light that Private Robert Cleaver 10515 The Cheshire Regiment had never been at that battle of Mons as he was in England training and only arrived in France with the Expeditionary Force on 6th September 1914 when Mons was fought in August . Cleaver was sent back To England ill in December 1914 and saw very little action. Why had he lied under oath? Well mystery is in that only he could say why. Maybe he wanted to be famous if only if war record had been checked by that said newspaper on Mister Hazelhursts report in Daily Mail newspaper all this would never had gathered pace and may well have fizzled away. instead the months after the war was over all news was awash with stories that all prove now to be pure fabrications.

Tales of interviews by Vicars in Keswick to Vicars in London with returning injured soldiers are interesting but no names of witness seem ever to appear in that accounts.

Nor are there photographs of any of them and no trace even of Robert Cleaver after months of trying to find anything about him.

If I now tell you of a writer called Arthur Llewellyn Jones Machen from Caerleon Monmouthshire on 3rd March 1863- 1947 who among other works penned a short story that became a best selling hard back book title ‘The Bowman’ In this story published in 1914 as the war began tells of Angles appearing in the sky during a battle to aid and protect an army hammered by the enemy. It paints such a tale of spiritual hope that it became real in the minds of a generation butchered and dambed by war.Mons was a total defeat and disgrace on part of Generals in charge of that defense had only to turn and finally run in retreat. Germans had far more trained men and more guns than us. Even though we did win in the end Mons was our worse nightmare. No wonder stories exist about spiritual beings covering the British and Belgium retreat from German Cavalry advance and pinned down by infantry the loss of life great and brave men died at their posts. One man shot four times still carried on machine gunning while the mates escaped in retreat .He was so badly shot he knew he was dead in moments so carried on firing ignoring the retreat and he kept the enemy back just long enough to aid the rest.

It is now easy to see why this legend became an Urban Myth so angrily defended by so many it could not fade away but ran the course on the back of Private Robert Cleavers lie.Based on the topical mystical book of fiction named the Bowman and one best seller in 1915 Published in short story in newspaper of August 1914. It was here that Private Robert Cleaver saw the story and placed it as happening at the battle of Mons he claimed to have witnessed. He was later proved to be a fraud but too late for the urban legend not to grow and grow. As in all news it becomes real to many who will not let it go.

It accounts for the one reason why my grandfather failed to see Angels at the battle at Mons and others did. My grandfather had not read the book or any other as for the first six months he was blind after that war came home with lung lost in gas attack in the trenches of war in France. He was at Mons and many other battles in the Lancashire regiment of Queens own Bays now Kings troop Royal Horse Artillery.He returned to being a plumber on his own estates and died of heart failure in 1950.

I do not believe that God would send Angels to anyone side in a war.How could he as we are all his children so war to God is against his command and we sin each time that occurs. The men at the top that is. So now come to the climax. Yes I am sure that it was not mass hysteria nor was it real. It was bogus fiction that may never have been told if not for that book by the Welsh mystic Arthur Machen with his profits high on sales of THE BOWMAN story that started this Urban Myth .Machen was not guilty as he said from the outset it was a story of fiction. Then Robert Cleaver took it upon himself to promote the myth.

Thank you for reading my articles it is as much as I may do to entertain with facts to set the truth in stone


What really happened to the "Mary Celeste"

There's nothing quite as creepy as a ghost ship, and perhaps the most famous of all is the Mary Celeste. Captained by Benjamin Briggs, the merchant ship left New York on November 1872. In addition to Briggs, the Mary Celeste carried his wife, his infant daughter, several sailors, and around 1,700 barrels of alcohol, all heading for Italy.

According to Briggs' diary, the trip was pleasant, but before they made it to Europe, something unusual happened. o Mary Celeste was discovered sailing along without a single person aboard. However, the lifeboat was gone, and there was a strong rope running from the ship into the sea. While the hatch doors had been removed, there weren't any other signs of distress. o Mary Celeste looked good as new. Tragically, no one ever found Captain Briggs or the crew. Some historians have blamed waterspouts for their disappearance, while others have considered pirates, giant waves, or mutinous sailors. But there's little evidence to support those theories.

However, 19th century investigators did find something strange. Of the 1,700-odd barrels on board, nine were empty. Not only that, but those nine barrels were made of red oak, while the others were made of white. So, what's the significance there? Well, as Brian Dunning of Skeptoid explains, white oak is watertight, whereas red oak is porous. It's likely that 300 gallons of alcohol seeped out of those red oak barrels and began evaporating in the ship's hold. Worried the alcohol might explode, the sailors tried venting the room by removing the hatch doors, but to no avail.

Desperate, everyone gathered in the lifeboat, but not before tying the raft to the Mary Celeste. That way, they could trail along from a distance, and not worry about the larger vessel sailing away. Unfortunately, before they could make a plan to deal with the alcohol, it seems the rope was accidentally sliced in two. o Mary Celeste quickly floated off, leaving ten terrified humans lost in the Atlantic Ocean.


The Angel of Mons and other supernatural stories from WWI

In the boggy horror of the Western Front in World War I, death was everywhere. With the attendant emotional stress and the great highs and lows of battle, the world of the supernatural crept into soldiers’ muddied view. Pessimism and low morale gave rise to ghostly harbingers of doom, optimism and feats of courage produced stories of phantom officers saving men from No-Man’s Land, and superstitious beliefs and unearthly tales were traded along with jokes and cigarette cards.

Here are six of the strangest supernatural stories from the Great War.

1. ‘A Strange Cloud’ – The Angels of Mons

On 23 August 1914, less than a month after the beginning of the First World War, the British Expeditionary Force was in action across the Channel. The innumerable German invaders had swept through most of Belgium and were now approaching France.

The beleaguered British offered stout resistance in the muddy fields of Mons, in Belgium, but the fresh troops of the German Empire looked set to encircle and annihilate the exhausted Brits.

But the British managed to escape and continue their fighting ‘Great Retreat’ to the Marne.

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The legend goes that at Mons their prayers were answered in the form of a ghostly host which descended from the sky and stopped the Kaiser’s men in their tracks as they closed in on the British, the spooked German horses rearing up and braying at an army of angels.

On 29 September 1914, fantasy author Arthur Machen (1863-1947) published a short story called The Bowmen in a London newspaper. In this story Machen takes the rumours of divine intervention at Mons and lets his imagination run wild, telling a tale of a host of phantom archers from the 1415 Battle of Agincourt saving the troubled Tommies.

The public read the fable as fact, and many returning soldiers seemed to confirm the angelic anecdote. Despite Machen later admitting that he had made the story up, the legend lived on.

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Weirdly, in 1915 an officer told the paranormal journal Light that a ‘curious phenomenon’ teve been witnessed by several officers and men at Mons. ‘It took the form of a strange cloud interposed between the Germans and the British’, the officer said. This cloud, he said, ‘had the effect of protecting the British against’ the enemy.

2. That’s the spirit! – The ghost of Desmond Arthur

Established in February 1913, the Royal Flying Corps (later RAF) station at Montrose was the first military aerodrome in the United Kingdom.

Maverick Irish pilot Lieutenant Desmond Arthur (1884-1913) was based there. He was killed in a plane crash on 27 May 1913.

Over the course of World War I, it became apparent that whisky and rum were not the only spirits at the bar of the Scottish base. The ghost of Lt. Arthur was reputed to haunt the vicinity of the officers’ mess.

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According to one eyewitness account, the apparition of the aviator ‘glided up to the door of the old aerodrome bar and then vanished’.

Many other personnel based at the base repeatedly saw the ghost of Arthur around the bar.

The official investigation into the crash said rather callously that he was ‘killed by his own foolishness’. It was after the publication of this report that the sightings began. It was Arthur’s old pal Charles Grey (1875-1953) who believed that the Irishman had returned to haunt his old station because of the disparaging findings of the inquiry.

The new inquiry blamed the crash on a poorly repaired plane.

After one last sighting in January 1917 the ‘Montrose ghost’ was apparently never seen again.

3. Superstitious British – The story of the leaning virgin

In January 1915, the church in the French town of Albert, the Basilica of Notre-Dame de Brebières, was shelled. The golden statue of the Virgin Mary that topped its belltower was hit. Instead of crashing to the ground it held on for dear life, teetering on the edge of the church tower in a near-horizontal position.

The British troops in the town, which was just a few miles from the front lines of the Somme, quickly established a superstition that if the statue fell the war would end, with the Entente powers presumably losing. The powers that be did not want to tempt fate, so they fixed the ‘Leaning Virgin’ in place with cables.

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Hearing this, the Germans tried for three years to shell the belfry and knock over the statue, to no avail.

The Germans captured the town in 1918 and occupied the tower. Ironically, it was British artillery that eventually brought the Golden Virgin crashing down onto the street below. A few months later the war was over – with the Allies as victors.

The church was faithfully rebuilt after the war and a replica of the original statue now watches over the town.

4. Beyond the Graves – Robert Graves and the ghost of Béthune

Robert Graves (1895-1985) was a poet and scholar, and a captain in the British Army during the First World War.

‘Corporal Stare’, a poem from his 1918 book Fairies and Fusiliers, is a ghost story in verse, taking place in Béthune, France, during the war.

But this was not pure invention. This poem is an account of what Graves claimed was a real otherworldly encounter he had.

One June evening Graves and his men were enjoying a night off after a bitter and bloody tour at Cuinchy, near Béthune.

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A joyous affair - ‘Seven courses, the most gorgeous meal’, as the poem says - spirits were high, and apparently nearby, as well.

Halfway through the meal Graves looked up and saw a Private Challoner at the window. The private saluted and then walked away.

‘There was no mistaking him’, Graves recounted later. Graves leapt up and looked out of the window. He saw nothing except ‘a fag-end dropped on the silent road’, as the poem says.

Most chilling of all was that fact that Graves knew Challoner had been killed in battle that May – ‘Torn horribly by machine-gun fire!’, as the poem describes.

Graves had known Challoner from service at barracks in Britain. The last time Graves had seen Challoner alive was in Britain, when Challoner shook his hand and said, ‘I’ll meet you again in France, sir’.

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5. Eerie Ypres – Saved by a spook

The area around Ypres in Belgium saw some of the fiercest fighting of the Great War, and in the gory battles that bear the city’s name, the casualties on both sides numbered in the hundreds of thousands.

One of the many who died at Ypres was an unnamed friend of Lieutenant William Speight’s.

One gloomy night in December 1915 Speight was sat in his dimly lit dug-out when who should walk in, but his deceased comrade in arms. The next night Speight invited another officer to sit in the dug-out with him in the event the phantom of his expired pal should return.

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Speight recorded that, ‘The dead officer came once more and, after pointing to a spot on the floor of the dug-out, vanished.’

A spooked Speight had his men dig a hole at the spot the spirit had pointed to. They discovered a small tunnel a few feet down – packed with explosives. The Germans had rigged the tunnel to blow 13 hours hence. The bombs were defused, and the men of the trench saved by the spectre of the Ypres Salient.

6. Ghoulish Grantchester – The poet’s phantom

‘If I should die, think only this of me:

That there is some corner of a foreign field

These are arguably the most famous words associated with the First World War. They are the opening lines of the 1915 poem The Soldier by Rupert Brooke (1887-1915).

While en route to fight at Gallipoli Brooke was bitten by a mosquito, dying of sepsis on 23 April 1915.

Another of Brooke’s famous poems is ‘The Old Vicarage, Grantchester’, a dreamy, comic poem of pre-war England and a love letter to the grand Jacobean house near Cambridge where Brooke had rented rooms in the early 1910s.


To Every House a Gunner

On the west flank, the Germans found every building on the flat ground around St Ghislain seemed to hold a British rifleman. The 12 th Brandenburg Grenadiers lost 500 casualties crossing this area.

For all the damage they were doing, the British could not hold. With the bridges lost at Nimy, the Germans were pouring across the canal. The men of the 1 st Queen’s Own Royal West Kent, holding the houses near St Ghislain, were forced to withdraw rather than be outflanked.


"Were There Angelic Interventions During the First World War?"

(Our picture shows Turkish soldiers at the time of World War I. The Turks refused to recognise any rules of war and were famous for training young girls as snipers).

Appalling Turkish Atrocities (1914-1922) Still Not Confronted

The Angel of Mons

Okay, let us just briefly consider stories of the 'angel of Mons.' Now obviously none of us can now wholly arrive at the truth of these things but we can look at what is known.

On 22-23 August 1914, the first major engagement of the British Expeditionary Force in the First World War occurred at the Battle of Mons. Advancing German forces were thrown back by British troops who were actually heavily outnumbered, who also suffered casualties and being outflanked were forced to rapidly retreat the next day. The retreat and the battle were rapidly perceived by the British public as being a key moment in the war. This battle was the first indication the British public had that defeating Germany would not be as easy as some had thought. For sure, considering the numbers of German forces that were involved in the battle, the British ability to hold them off for as long as they did seemed truly remarkable and recruitment to the army shot up in the weeks that followed. The whole thing was very stirring and encouraging even though the British were certainly forced into a retreat. Apparently, some saw manifestations of an angel or angels at that battle. These days those stories are usually ridiculed but, in my opinion, there is no reason to ridicule the stories. If we believe in God, we should also know that God has angels, moreover, the Bible shows that angels do occasionally have some involvement in great battles! See Daniel 12:1 for instance.

In 1914, British author Arthur Machen published a short story which he called 'The Bowmen.' It was first published in the London newspaper The Evening News, and it was inspired by accounts that Machen had read of the fighting at Mons and an idea that came to him after the battle. However, it would appear that he was also affected by reports of very strange occurrences at Mons, although he later seemed to deny this part.

Machen, who had already written a number of factual articles on the conflict for the same paper, set his story at the time of the retreat from the Battle of Mons in August 1914. The story described phantom bowmen from the Battle of Agincourt (where, we may recall, a tiny English army had defeated a huge, fresh and well-supplied French army) suddenly appearing on the scene after being summoned by a soldier calling on the name of Saint George the 'bowmen' destroyed a German host. This was the general idea behind Machen's apparently fictional story, however, the idea was inspired by reports of angelic visitations at Mons. It is believed that Machen was not even present at Mons but he was a skilled and inventive writer. Today people often say that the angelic reports first appeared in Machen's book and it was only from there that the idea circulated, however, that is simply not so. Machen simply wrote a piece of (apparent) fiction based on the idea of angels appearing in battle. It seems that he got the idea from several reports of angels present at Mons. Therefore, to say that, but for this writer, the idea would never have developed is plainly incorrect.

Eventually the Church took a great interest in Machen's writings and wanted more details about any angelic intervention at Mons. Machen responded by stating that his work was pure fiction. That may or may not be so but he apparently only got the idea because of some incredible reports coming from the field of battle. The point being that to state that reports of angelic manifestations at Mons only arose because of Machen's writings is incorrect he simply wrote a fictionalised, or partly fictionalised, book based on widespread reports which were around at the time.

I am afraid that, in our day, it is now impossible to get at the truth about what may have happened at Mons, all one can say is that - for the Christian believer - the idea of angelic visitation at such a time should not be so incredible.

Did the 'Sandringhams' March Straight Into Heaven?

Now, what of the disappearing 'Sandringhams'? This is a particularly interesting and strange story.

The men of this company had grown up together, even playing cricket for the same village team, now, as members of the 5th Territorial Battalion the Royal Norfolk Regiment, they were about to go to war together. It was the August of 1914 and groups of young British men were only too eager to fight against 'the Bosch.' But what the soldiers of E Company had in common was something rather unusual: they all belonged to the staff of the Royal Estate at Sandringham, Norfolk, England. Historic-UK.com says this of them:

What happened to the Sandringhams during the disastrous Dardanelles campaign in the middle of their very first battle, on the afternoon of August 12, 1915? One minute the men, led by their commanding officer, Sir Horace Proctor-Beauchamp, were charging bravely against the Turkish enemy. The next they had disappeared. Their bodies were never found. There were no survivors. They did not turn up as prisoners of war.

They simply vanished.

General Sir Ian Hamilton, the British Commander-in-Chief in Gallipoli, appeared as puzzled as everyone else. He reported 'there happened a very mysterious thing'. Explaining that during the attack, the Norfolks had drawn somewhat ahead of the rest of the British line. He went on, 'The fighting grew hotter, and the ground became more wooded and broken.' But Colonel Beauchamp with 16 officers and 250 men, 'still kept pushing on, driving the enemy before him.'

'Among these ardent souls was part of a fine company enlisted from the King's Sandringham estates. Nothing more was ever seen or heard of any of them. They charged into the forest and were lost to sight and sound. Not one of them ever came back.' Their families had nothing to go on but rumours and a vague official telegram stating that their loved ones had been 'reported missing'.

All of this is true. No bodies were ever found although a watch which was believed to belong to one of the men was later found (soldiers frequently lose watches in battle) and, much later, there were discoveries of bodies in shallow graves at least a few of which were believed to be of this company of soldiers.

But there is more on this:

Many years later, in April 1965, at the 50th anniversary of the Gallipoli landings, a former New Zealand sapper called Frederick Reichardt issued an extraordinary testimony. Supported by three other veterans, Reichardt claimed to have witnessed the supernatural disappearance of the 5th Norfolks in August 1915.

According to Reichardt, on the afternoon in question he and his comrades had watched a formation of 'six or eight' loaf-shaped clouds hovering over the area where the Norfolks were pressing home their attack. Into one of these low lying clouds marched the advancing battalion. An hour or so later, the cloud 'very unobtrusively' rose and joined the other clouds overhead and sailed off, leaving no trace of the soldiers behind them. This strange story first appeared in a New Zealand publication. (Source: http://www.historic-uk.com/HistoryUK/England-History/LostSandringhams.htm).

This strange report, apparently coming from a very reliable source, stunned many people. The report got one or two things wrong, such as citing the wrong date but that is understandable after so many years. So it appeared - to many who were following behind these men - that the 'Sandringhams' marched straight into a low cloud, which later moved up and away, taking the men with it! Fascinating, but there are other things we should consider here: frankly, the moslem Turks were bloodthirsty and unmerciful, almost never taking prisoners but re-visiting any battlefield and shooting or bayoneting all the wounded without mercy, neither was it unusual for them to then bury these people in shallow graves. The lack of respect for human life shown by the Turks during this period of history has become famous. Since the 'Sandringhams' had got ahead of the rest of the charging soldiers it would not have been too difficult for the Turks to isolate this leading charge, kill as many as possible, then butcher all the wounded (we speak of about 260 men in total). This is probably now the consensus opinion.

But this does not rule out what many of the following men actually saw! Very possibly, these men were indeed all killed by the Turks but a merciful God allowed a vision to be seen which - effectively - showed these men to be marching straight into Heaven! Again, let us recall that these men came from a society which was a strongly Christian society in such a dangerous situation, prayers would have been the order of the day! Therefore a merciful God allowed a vision which should have comforted many people. This small company were exceptionally brave, leading the charge despite their small numbers. Would it be so strange for our merciful God to allow these men's souls to march straight into Heaven? I suggest that this may be exactly what occurred. The valorous men undoubtedly quickly perished at the hands of the Turks, but the vision which certain New Zealanders following behind experienced revealed a rare human glimpse of the spiritual dimension. Was not a merciful God - effectively - telling relatives of the men, 'Yes they perished but I will look after their souls in Heaven.' Of course, to a now godless secular society that sounds utterly preposterous but I suggest that it could be exactly what happened.
Robin A. Brace. January, 7th, 2011.


The Angels of Mons – How Religion Helped Boost the Morale of British Troops in WWI

On 23rd of August, 1914, the British Expeditionary Force was faced with its first real challenge ― the Battle of Mons. Before the battle, the British were convinced that their military might was untouchable by the German armada, but once the public faced the casualties of the Battle of Mons which lasted less than 24 hours, that perception changed.

The battle was the first defeat of the British Army during WWI, and its impact caused an unpredictable turn of events. At Mons, 1,638 British men lost their lives. For the public, this was a serious blow. In times of peril, legends are made. This is the account of the Angels of Mons, an urban legend which kept the hearts warm back home, while the British were waging a horrific war in France.

It all started when a Welsh author, Arthur Machen, published a short story inspired by the events at Mons, on 29th of September, 1914, more than a month after the battle. The story, titled “The Bowman” was published in the London newspapers, “The Evening News”. It was written as testimony of a soldier, who called St George for help at Mons, and the ghost of a bowman who had fallen at Agincourt in 1415, answered. Even though Machen never intended to create a hoax, the people believed that the events were true, and that the testimony wasn’t fiction, but a retelling of an actual account by a participant of the battle.

British troops retreating after the Battle of Mons.

Machen’s story echoed with success, as many people became interested in the events he described. One priest asked the writer to give him permission to print the short story in a local parish magazine. The priest, who remains unnamed, wanted to go a step further, and he asked Machen to print the story as a pamphlet in which sources would be included, that would guarantee the credibility of the story.

The writer laughed, and explained that the story was pure fiction and that there were no sources whatsoever. It was a fictional account and a result of an inspiration and patriotic feelings concerning the Battle of Mons.

Anyway, by that time it was already too late. The story started to circulate, and it already had numerous variants, such as the fact that at Mons, German corpses could be found with arrow wounds. The Bowman evolved into an angel. Occultists and experts on ghosts claimed that the creature described by Machen was indeed an angel.

Then, on April 24th, 1915, an obscure magazine called the Spiritualist started printing numerous accounts which claimed that supernatural God-sent beings were appearing on the Western Front, helping the Allies in their struggle.

These widespread rumors raised the people’s moral and helped to convince the British public that their cause was just and that their casualties weren’t in vain. It was an important step in keeping up the war effort, as the homefront was likely to rebel against the war of attrition that was happening in France.

Sermons across Britain claimed that it was an act of divine providence, and both the people and the government accepted that and encouraged it. Soon, newspapers all over the world were writing about angels who help the British soldiers win the day.

Arthur Machen appeared to be the only person against the legend. He published a book on the subject, explaining how exactly he wrote the Bowman story and how it evolved beyond anyone’s imagination. Songs were written on the subject and artists painted pictures that used the angels on the frontline as their motifs. Machen’s effort to discredit the story was seen as treason by some, as it became part of the national mythos and was no longer under his authorship.

The phenomenon grew larger and larger as the media encouraged it more and more. Various hoaxes and false testimonies were made by soldiers on a daily basis, and the public was pleased and proud that God chose to side with the Allied powers. Then finally in 1915, the Society for Psychical Research gave a statement:

“We have received none at all, and of testimony at second-hand we have none that would justify us in assuming the occurrence of any supernormal phenomenon.”

It is important to note that the SPR officially believed in such phenomena but dismissed the notion that any of them happened on the frontlines due to lack of substantial evidence. Some historians debated whether or not this legend was part of a military propaganda operation that saw potential in Machen’s story and decided to exploit it to boost the morale of the people.

“A” Company of the 4th Battalion, Royal Fusiliers (City of London Regiment), part of 9th Brigade of 3rd Division, resting in the town square at Mons before entering the line before the Battle of Mons.

Adding to this theory was the fact that one of the main sources of the rumor was Brigadier-General John Charteris. His memoirs, published in 1931, said the story of the Angels of Mons was a popular rumor amongst the troops in September 1914. This makes it the earliest mentioning of the story on the frontline. After examination of his letters from the period it was concluded that Charteris forged the dates in order to once again confirm that the Angels of Mons were actually present during the battle.

Given his association with pieces of allied propaganda like the story of the “German Corpse-Rendering Works” (Kadaververwertungsanstalt) this might indicate Charteris had been behind an attempt to use the Angels for propaganda purposes.

The interest in the subject faded soon after the war, but it was revived in 2001 when an article in The Sunday Times claimed that photographic and film evidence were found that confirmed the existence of the Angels of Mons. Allegedly, a British soldier named William Doidge wrote about the phenomenon in his diary, during his years on the front and even managed to capture the creatures on film.

Immediately, the interest grew once again, as the media started to spread the story worldwide. Marlon Brando and Tony Kaye, two famous actors, insisted on buying this evidence to make a film based on the events. Once it was discovered that the story was a complete hoax, the actors backed out.

Nevertheless, the story of Angels coming to aid remains an example of how easy it is, and how helpful it can be, for people to believe in the supernatural in the most desperate of times.


Assista o vídeo: Patrick Hawes - Angel - Angel of Mons (Pode 2022).