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O fogo desta mina está queimando há mais de 50 anos

O fogo desta mina está queimando há mais de 50 anos


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Um século atrás, Centralia, na Pensilvânia, era uma pequena cidade movimentada, cheia de lojas, residentes e um dinâmico negócio de mineração. O carvão das minas locais abastecia suas casas e sua economia, e seus 1.200 residentes trabalhavam, brincavam e viviam como vizinhos unidos.

Hoje não poderia ser mais diferente. As ruas de Centralia estão abandonadas. A maioria de seus prédios se foi, e a fumaça se espalha pelas rodovias cheias de grafites onde antes ficava uma cidade próspera. O outrora movimentado burg transformou-se em uma cidade fantasma. A causa foi algo que ainda está acontecendo sob as ruas vazias de Centralia: um incêndio em uma mina que está queimando há mais de 50 anos, resultando na devastação de uma comunidade e no despejo e empobrecimento de muitos de seus residentes.

Os fogos da camada de carvão não são novidade, mas o de Centralia é o pior dos Estados Unidos e um dos mais devastadores da história. Antes do incêndio de 1962, Centralia foi um centro de mineração por mais de um século. Lar de um rico depósito de carvão antracito, a cidade foi incorporada após o início da mineração na década de 1850.

A mineração definiu a vida em Centralia, desde seus residentes difíceis até seu lado mais sórdido. Durante a década de 1860, a cidade foi o lar de membros da Molly Maguires, uma sociedade secreta que se originou na Irlanda e foi parar nas minas de carvão americanas junto com imigrantes irlandeses. No final da década de 1860, os Molly Maguires são suspeitos de terem cometido uma onda de violência dentro da Centralia. Como observa o historiador da Pensilvânia Deryl B. Johnson, os Molly Maguires estavam envolvidos em tudo, desde o assassinato do fundador da cidade, Alexander Rae, até a morte do primeiro sacerdote da região. "Alguns acreditam que os Mollies eram culpados, enquanto outros afirmam que os Mollies foram incriminados por proprietários das minas que temiam que os membros dos Mollies e [outras organizações] organizassem os trabalhadores da mina em sindicatos", escreve Johnson. uma tentativa brutal de subjugar os Mollies e a execução de alguns dos supostos líderes dos grupos em 1877, a onda de crimes terminou.

A dependência de Centralia da mineração não, no entanto. Em 1890, era o lar de mais de 2.700 pessoas, a maioria delas mineiros ou parentes. E embora a quebra do mercado de ações e a Grande Depressão tenham desferido um forte golpe na indústria do carvão em Centralia, isso não matou a cidade.

Foi uma tragédia fazer isso, mas não está totalmente claro como a tragédia começou. Parece ter começado com o aterro Centralia, uma mina abandonada que foi convertida em lixão em 1962. O lixo era uma questão espinhosa em Centralia, que estava cheia de lixões não regulamentados, e o conselho municipal queria resolver um problema com odores e ratos indesejáveis.

Em maio de 1962, o conselho municipal propôs limpar o aterro local a tempo para as festividades do Memorial Day da Centralia. “Isso pode parecer irrelevante, a história de uma cidade pequena, exceto por uma coisa”, escreveu David Dekok em Fire Underground, sua história do incêndio: "O método do Conselho da Centralia para limpar um lixão era atear fogo nele." Embora existam teorias concorrentes sobre como o incêndio foi desencadeado, acredita-se que o incêndio de despejo Centralia desencadeou um incêndio em uma mina muito maior sob a cidade.

Logo, um incêndio estava ocorrendo em uma camada de carvão abaixo de Centralia. Ele se espalhou para os túneis de mineração sob as ruas da cidade e as minas locais foram fechadas devido aos níveis inseguros de monóxido de carbono. Várias tentativas foram feitas para escavar e apagar o fogo, mas todas falharam. O motivo, ironicamente, é o rescaldo da mineração que definiu a Centralia por todos aqueles anos. Existem tantos túneis de minas abandonados na área que um, muitos ou todos podem estar alimentando o fogo - e seria proibitivamente caro e provavelmente impossível descobrir quais deles alimentam o fogo e fechar cada um deles.

Com o passar dos anos, o solo sob a própria cidade tornou-se cada vez mais quente, chegando a mais de 900 graus Fahrenheit em alguns locais. A fumaça saía de ralos e porões cheios de gás. Os moradores começaram a relatar problemas de saúde e as casas começaram a tombar. “Mesmo os mortos não podem descansar em paz”, escreveu Greg Walter para Pessoas em 1981. "Acredita-se que os túmulos nos dois cemitérios da cidade caíram no abismo de fogo que assola abaixo deles." No início daquele ano, um menino de 12 anos caiu em um ralo súbito criado pelo fogo, escapando por pouco da morte.

A essa altura, já era tarde demais para Centralia. Em vez de apagar o incêndio, o Congresso decidiu comprar a parte de seus residentes, pagando-lhes para se mudarem. Então, em 1992, a Pensilvânia mudou-se para expulsar os resistentes para sempre. Todos os edifícios da Centralia foram condenados; seu CEP foi eliminado. Sete residentes permaneceram por ordem judicial; eles estão proibidos de transmitir sua propriedade ou vendê-la.

Hoje, Centralia ainda queima como um dos 38 incêndios de mineração ativos conhecidos na Pensilvânia. De acordo com o Departamento de Proteção Ambiental do estado, o incêndio pode durar mais um século se não for controlado. A Centralia dos dias modernos é conhecida tanto pelas chamas - e os grafites que cobrem sua rodovia abandonada - quanto pela mineração que uma vez a sustentou. E esqueça a extinção do incêndio que transformou a cidade de um pequeno centro de mineração em um lugar famoso por suas chamas ocultas: como disse o geólogo Steve Jones Smithsonian'S Kevin Krajick, “Colocar para fora é um sonho impossível.”


Esta cidade abandonada da Pensilvânia está em chamas há 53 anos

Placas avisam os visitantes sobre os perigos de morte por asfixia ou engolido pelo solo, mas a antiga cidade mineira de Centralia, na Pensilvânia, já foi o lar de mais de 1.000 pessoas.

Agora não é nada mais do que uma cidade fantasma fumegante que está queimando há meio século.

Tudo começou com um incêndio intencionalmente definido para queimar um aterro antes do Dia do Trabalho em 1962 - o problema era que o aterro também era uma antiga mina de tiras conectada a um labirinto de túneis de mineração subterrâneos abandonados cheios de carvão.

Embora a cidade tenha sido capaz de extinguir o fogo acima do solo, um inferno muito maior queimou embaixo dele e acabou se espalhando sob o centro da cidade de Centralia.

"Através de uma série monumental de erros e atenção inadequada ao longo dos anos, atingiu o tamanho subterrâneo onde basicamente destruiu a cidade de Centralia e todos tiveram que se mudar", disse Davod Dekok, um historiador da Pensilvânia, à Associated Press no vídeo abaixo por ocasião do 50º aniversário do incêndio em 2012.

O incêndio foi tão generalizado, destrutivo e interminável - dizem que há carvão suficiente no subsolo para alimentá-lo por mais 250 anos - que em 1980, um plano de realocação de US $ 42 milhões incentivou a maioria dos habitantes da cidade a se mudar (a maioria das casas foi demolida) , deixando apenas cerca de uma dúzia de redutos para trás.

Hoje Centralia existe apenas como uma misteriosa grade de ruas, suas calçadas desaparecendo em terrenos baldios. Restos de uma cerca de estacas aqui, um eixo de cadeira ali - mais [John] Lokitis e 11 outros que se recusaram a sair, os ocupantes de uma dúzia de estruturas espalhadas.

Ao longo das décadas, o solo se abriu com gases sulfurosos às vezes saindo - a estrada ao longo da Rodovia 61 aumenta e se abre, cheia de pichações e quente ao toque. No inverno, a neve derrete em manchas onde o solo é quente.


O incêndio subterrâneo mais antigo do mundo está queimando há 6.000 anos

Se você já ouviu falar de incêndios subterrâneos de carvão, provavelmente já ouviu falar daquele que assola a cidade abandonada de Centralia, Pensilvânia, desde 1962. Cinquenta e dois anos é muito tempo - e muito carvão - mas isso & # x27s mal pisca em comparação com Burning Mountain na Austrália, que está em chamas há 6.000 anos.

Os incêndios em camadas de carvão são incrivelmente comuns, na verdade, e milhares deles agora estão queimando no subsolo em todo o mundo. Uma camada de carvão a cerca de 1.100 quilômetros ao sul da Austrália & # x27s Burning Mountain pegou fogo há um mês, expelindo gases venenosos e estimulando intensos esforços de combate a incêndios. Uma vez que o fogo de uma camada de carvão subterrânea sai do controle - como em Centralia, como em Burning Mountain - torna-se quase impossível apagá-lo.

O incêndio na camada de carvão na mina Hazelwell, na Austrália, que os bombeiros vêm tentando apagar há mais de um mês. Crédito: Country Fire Authority / Keith Pakenham

Em Burning Mountain, também conhecido como Mount Wingen, a fumaça tingida de enxofre é o único indício de uma enorme camada de carvão queimando 21 metros abaixo do solo. O calor e os gases tóxicos do fogo deixaram-no rochoso e irregular em partes, e a terra desabou.

Como a montanha foi incendiada pela primeira vez é um mistério. Pode ter sido um raio, incêndio florestal, combustão espontânea ou mesmo práticas de queimadas indígenas podem ter sido a faísca inicial.

O que causa a combustão espontânea?

A maioria de nós experimenta combustão, um processo químico em que um combustível se combina com o oxigênio para produzir ...

Na Alemanha & # x27s Brennender Berg- literalmente & quotBurning Mountain & quot em alemão - o carvão está em chamas desde 1688. A lenda diz que um pastor deu início ao incêndio, mas a combustão espontânea pode ser a causa mais provável.

Foi com a intervenção humana que os incêndios em minas de carvão realmente se popularizaram, por assim dizer, no século passado. A mineração expõe o carvão ao oxigênio, e o carvão, como sabemos, queima muito, muito facilmente. Com bastante combustível e oxigênio, uma pequena faísca pode acender um incêndio que cresce a quilômetros e quilômetros.

A China, com seus milhares de minas de pequena escala, e a Índia, com suas antigas e grandes minas em ruínas, têm os problemas mais sérios de incêndio subterrâneo. O carvão em chamas libera elementos potencialmente tóxicos como arsênio, flúor e selênio no ar.

Fogo de carvão na Índia desde janeiro de 2011. AP Photo / Kevin Frayer

O oeste americano também está fervendo com incêndios subterrâneos em minas de carvão abandonadas. Eles derretem a neve no inverno, atearam fogo na grama no verão e expelem elementos venenosos o ano todo. Na verdade, uma empresa de energia deseja incendiar mais carvão, “minando-o”, capturando o gás emitido pelo carvão em combustão.

Mineiros querem acender uma profundeza do inferno sob o Wyoming

Em Wyoming, uma empresa de energia está se tornando criativa para extrair carvão das profundezas do ...

Ainda mais notável, os antigos incêndios subterrâneos moldaram a própria paisagem do Ocidente. & quot Grande parte da paisagem do oeste americano - suas mesas e escarpas - é o resultado de enormes e antigas queimadas de carvão, & quot escreve Kevin Krajick em Smithsonian Magazine . & quotAquelas conflagrações formaram & # x27clinker & # x27 - uma massa dura de matéria rochosa fundida. As superfícies formadas desta forma resistem à erosão muito melhor do que as adjacentes não queimadas, deixando afloramentos de clínquer. & Quot

Muito antes de começarmos a escavar carvão para queimar em nossas fábricas, os veios de carvão eram rios ocultos de chamas subterrâneas - geralmente adormecidos, mas ocasionalmente destrutivos. Fazer buracos no solo com minas apenas despertou o potencial ígneo do carvão.


Centralia: a cidade fantasma que fica no topo de um inferno

O menor município do estado de Keystone, Centralia, Pensilvânia, é uma antiga comunidade de mineração localizada a cerca de duas horas a noroeste da Filadélfia. Os registros nos dizem que tinha 1.435 residentes no ano de 1960. Hoje, menos de 10 pessoas ainda vivem lá.

O serviço postal dos EUA revogou o código postal da Centralia em 2002 e a parte local da State Route 61 foi permanentemente fechada nove anos antes.

Não podemos culpar o declínio da área nos suspeitos socioeconômicos usuais. Seus problemas são mais profundos - literalmente. Desde (pelo menos) 1962, um incêndio na camada de carvão está queimando sem chama logo abaixo da cidade. Ninguém sabe exatamente como começou, mas seja lá o que for que tenha desencadeado a coisa, esse incêndio de longa duração não é algum tipo de sorte.

Há um incêndio lá embaixo

Os depósitos de carvão que ocorrem naturalmente são chamados de & quotseams & quot na indústria de mineração. Onde quer que tais veios ocorram, incêndios em camadas de carvão (como o de Centralia) tendem a estourar.

"Eles são bastante comuns", disse Anupma Prakash, geólogo da Universidade do Alasca, em Fairbanks, por e-mail.

O cinturão de mineração de carvão de 3.106 milhas (5.000 quilômetros) da China é notório por seus incêndios costeiros. O mesmo ocorre com a cidade de Jharia, na Índia, onde incêndios indesejados reivindicaram cerca de 41 milhões de toneladas (ou cerca de 37 milhões de toneladas métricas) de carvão desde 1918.

“O problema é mais prevalente em áreas onde o carvão era extraído no passado, com esforços limitados para garantir que o 'buraco' saísse da extração. foi preenchido, ”diz Prakash. Minas que não fornecem "suporte estrutural" para evitar que o solo desmorone, da mesma forma, correm o risco de surtos de incêndio nas margens.

É verdade que os humanos nem sempre são responsáveis. Em New South Wales, Austrália, há uma famosa camada de carvão sob o Monte Wingen que está queimando há 6.000 anos consecutivos. Os cientistas acreditam que ele foi aceso pela primeira vez por um incêndio em uma escova antiga ou por um raio.

E o carvão não precisa de muito incentivo para pegar fogo. Sob as circunstâncias certas, o material pode realmente se acender em chamas por meio de combustão espontânea.

“A decomposição da pirita presente no carvão produz calor e, em alguns casos, esse autoaquecimento pode fazer o carvão pegar fogo. Este é um problema mesmo quando o carvão é transportado por longas distâncias em navios ”, disse o geólogo pesquisador Allan Kolker em outra troca de e-mail.

O fusível que acendeu o fogo

Segundo muitos relatos, o grande incêndio de Centralia começou em um lixão próximo ao cemitério local de Odd Fellows. No domingo, 27 de maio de 1962, este aterro foi intencionalmente incendiado, com seis bombeiros voluntários de prontidão. Tudo fazia parte de um esforço de limpeza anual organizado pelo governo local.

Queimaduras controladas eram uma técnica popular de eliminação de lixo naquela época - mas as coisas nem sempre saíam de acordo com o planejado.

Talvez o fogo tenha penetrado mais fundo no lixo do que qualquer um percebeu. Nesse caso, ele poderia ter se espalhado pelo lixo e entrado na mina de carvão mais próxima, sem ninguém saber.

Então, novamente, talvez o governo da cidade não tenha nada a ver com isso. Alguns argumentaram que um incêndio diferente no mesmo local - aceso por um motorista de caminhão não identificado - foi o que realmente selou o destino da Centralia. Outra teoria (menos popular) afirma que o incêndio da camada de carvão começou na Grande Depressão e não se extinguiu por décadas antes de os anos 1960 darem a ele um novo sopro de vida.

Independentemente disso, o inferno se fez sentir em casa. Varrendo os túneis da mina e veios de carvão, as chamas desceram até 300 pés (91,4 metros) abaixo do solo, às vezes chegando a temperaturas de 1.350 graus Fahrenheit (732 graus Celsius). De acordo com uma investigação de 2012, passagens subjacentes a 400 acres (161,8 hectares) de terra foram tocadas pelo incêndio em algum momento.

Um sentimento de naufrágio

"Os fogos de carvão não controlados têm todos os impactos ambientais potenciais da queima de carvão para geração de energia, sem nenhum dos benefícios", explica Kolker. & quotAlém de emitir dióxido de carbono, traços de metais como o mercúrio e partículas finas prejudiciais são emitidos. & quot

& quotOs incêndios também emitem fumaça e. gases desagradáveis, & quot observa Prakash. Junto com o dióxido de carbono, ela nos diz que o metano e o dióxido de enxofre com "cheiro forte" também podem ser expelidos. "Posso virtualmente sentir o cheiro desse gás, mesmo quando falo sobre incêndios subterrâneos!", diz ela.

Até hoje, a fumaça sobe da terra através das fissuras ao redor da Centralia. Enquanto isso, o terreno tornou-se perigosamente instável com o tempo.

& quotEstes [incêndios] são perigosos. já que a terra pode desabar repentinamente (afundar) enquanto o fogo apenas 'devora' o solo abaixo, ”Prakash nos diz. & quotTais desabamentos podem danificar casas, estradas, trilhos de trem, etc. & quot

É por isso que a Pensilvânia fechou 4.000 pés (1.219 metros) da Rota 61 em 1993. Pilares subterrâneos que sustentavam o pavimento foram destruídos ou enfraquecidos pelas chamas, tornando a estrada totalmente inadequada para motoristas.

O fogo da Centralia jamais se apagará?

Os esforços de extinção não valeram a pena. Entre 1962 e 1982, diversas agências governamentais gastaram US $ 7 milhões no combate ao incêndio do carvão Centralia. As aberturas foram seladas, as trincheiras foram cavadas e as minas foram preenchidas com cinzas não combustíveis, areias e pedras trituradas. Nada funcionou.

Quase todos os ex-residentes de Centralia já se foram há muito tempo, muitos aproveitaram uma iniciativa de realocação de US $ 42 milhões financiada pelo contribuinte, que viu 500 edifícios destruídos. Os remanescentes finais receberam permissão para passar o resto de suas vidas na cidade, de acordo com um acordo de 2013 com a Comunidade da Pensilvânia.

De acordo com a Secretaria de Proteção Ambiental do estado, o incêndio pode continuar por mais de 100 anos.

Por pior que possam ser, os incêndios nas camadas de carvão não são invencíveis. & quotAs boas políticas de segurança de mineração e recuperação são muito úteis como medida preventiva. Se um incêndio começar, pegue. ação rápida para contê-lo, isolando o fogo, controlando o fogo, resfriando a área e monitorando continuamente para garantir que [o] fogo não recomece são medidas importantes ”, diz Prakash.

Nos últimos 30 anos ímpares, Centralia se tornou um destino turístico improvável. Uma das atrações anteriores era o trecho abandonado da Rota 61. Chamada de & quotGraffiti Highway & quot, atraiu multidões de artistas de rua que encheram a calçada com um arco-íris de desenhos animados e assinaturas. No entanto, em 2020, a corporação que possui a estrada imperdível cobriu-a com pilhas de terra para dissuadir os visitantes de passar por ali durante a pandemia COVID-19.


O fogo mais antigo do mundo está queimando há 5.500 anos

Publicado em 23/01/2015 às 12h17

Ninguém sabe ao certo como a camada de carvão sob o exterior da Burning Mountain da Austrália, também conhecida como Mount Wingen ("fogo" em uma língua aborígine), se acendeu originalmente. Mas uma camada de carvão a 27 metros abaixo da superfície está queimando há cerca de 5.500 anos, tornando-se o mais longo incêndio contínuo do planeta.

Na verdade, os povos antigos usavam o calor das aberturas rochosas da montanha para cozinhar e fazer ferramentas. Quando um colono australiano encontrou a montanha em 1828, ele presumiu que havia descoberto um vulcão.

Hoje, a montanha fumegante e sua paisagem estranha se tornaram uma atração turística. O Australian Traveller descreve: "Sinta o cheiro do enxofre acre. Sinta o calor da superfície torrando a 350 graus. Observe a fumaça cinza claro se espalhar no ar. Procure por águias de cauda em cunha voando nas correntes térmicas acima. Imagine que você está o começo dos tempos. Ou talvez o fim. "

Mas, como observa Atlas Obscura, há uma desvantagem: "Também causou enormes danos ecológicos à vegetação da área. O caminho do fogo deixou um rastro árido e rochoso, sem vestígios de vida."

Na verdade, existem muitos desses incêndios subterrâneos em todo o planeta. Eles são um tipo de combustão sem chama de baixa temperatura, chamada de fogo latente. Eles podem ser inflamados por eventos naturais como raios, embora os humanos possam ativá-los acidentalmente ou intencionalmente, queimando florestas. Vários incêndios, por exemplo, ocorreram recentemente em uma mina de carvão a cerca de 700 milhas da Burning Mountain, incluindo no início de 2014 que queimou por 45 dias.

Os incêndios também são uma fonte de emissões de gases de efeito estufa, contribuindo com bilhões de toneladas de dióxido de carbono para a atmosfera a cada ano, de acordo com esta postagem do blog de 2012 do repórter ambiental do New York Times Andrew Revkin.


O incêndio desta mina está queimando há mais de 50 anos - HISTÓRIA

Centralia PA 2008
Fotos de janeiro e
comentário de
Donald Davis

O pequeno
Cidade que era

por Donald Hollinger

RESIDENTES PARA SALVAR O NÚCLEO DA CENTRALIA - FOLHA DE ESPECIFICAÇÕES Nº 6 - MARÇO DE 1984 - Esta & quotFact Sheet & quot foi transcrita de uma fotocópia do boletim informativo original de março de 1984 de uma organização Centralia chamada & quotResidents To Save The Borough Of Centralia & quot. Leia a Newsletter aqui


130º aniversário da revolta de Shamokin de 1877 e da grande greve da ferrovia. Leia mais

Centralia Hoje
Um documentário fotográfico
da Centralia hoje.

Uma Pensilvânia comunidade consumida por um incêndio de mina subterrânea.

Se você estava dirigindo para o norte na rota 61, no coração da região de carvão antracita na Pensilvânia, nos últimos anos, você pode ter se deparado com um desvio de 61 no topo de uma colina em uma comunidade chamada Ashland. Pensando em nada disso, você teria seguido os sinais de desvio que o levaram em torno de alguma possível construção de estrada ou uma ponte em construção. Em seguida, você está reconectado com Rt. 61 novamente.

Muitos seguiram este caminho nos últimos anos com pouco conhecimento da história em curso deste pequeno desvio e da vila que já não é realmente uma vila. Se você tivesse desconsiderado os sinais de desvio e virado à direita que a 61 ao norte passa por Ashland, sua primeira pista de que algo não está certo seria o fim abrupto da rota 61 como era antes.

Este fechamento de estrada parece ser mais do que apenas uma pequena construção na curva. Olhando mais de perto, pareceria um fechamento mais permanente da estrada. Se você olhasse para a sua direita e seguisse uma estrada pequena e um pouco menos projetada para baixo e ao redor da rota fechada 61, ela reapareceria no início da história. Centralia.

As ruínas de Centralia Pennsylvania não existem mais em alguns mapas. A história começou em 1962 nos arredores da cidade, quando o lixo foi queimado no poço de uma mina abandonada, que se conectava a um veio de carvão que corria perto da superfície. O lixo em chamas pegou fogo na veia de carvão exposta. O fogo foi pensado para ser extinto, mas aparentemente não foi quando irrompeu na fossa alguns dias depois. Mais uma vez, o fogo foi apagado com água por horas e pensou-se que estava apagado. Mas não foi. O carvão então começou a queimar no subsolo. Isso foi em 1962. Pelas próximas duas décadas, os trabalhadores lutaram contra o fogo, liberando as minas com água e cinzas volantes, escavando o material em chamas e cavando trincheiras, preenchidas, perfurando repetidas vezes na tentativa de encontrar os limites do fogo e planeje apagar o fogo ou pelo menos contê-lo.

Todos os esforços falharam, pois os funcionários do governo demoraram a tomar qualquer ação real para salvar a aldeia. No início da década de 1980, o incêndio havia afetado aproximadamente 200 acres e as casas tiveram que ser abandonadas à medida que os níveis de monóxido de carbono atingiam níveis de risco de vida. Um estudo de engenharia concluiu em 1983 que o incêndio poderia durar mais um século ou mais e "concebivelmente poderia se espalhar por uma área de aproximadamente 3.700 acres".

Com o passar do tempo, cada tentativa débil de fazer qualquer coisa para parar o incêndio ou ajudar os residentes de Centralia custaria mais e mais devido à progressão dos incêndios. Mais de 47 anos e 40 milhões de dólares depois, o incêndio ainda queima antigas minas de carvão e veios sob a cidade e nas encostas vizinhas em várias frentes. O fogo, a fumaça, a fumaça e os gases tóxicos que subiram pelos quintais, porões e ruas de Centralia literalmente destruíram a cidade. A maioria das casas foi condenada e os moradores foram realocados ao longo dos anos com subsídios do governo federal, embora alguns obstinados tenham se recusado a ser comprados e alguns ainda permaneçam na cidade. Hoje Centralia é uma cidade fantasma virtual com apenas alguns residentes restantes. Como eles continuam morando em suas queridas casas agora pertencentes ao governo federal, as pessoas passam todos os dias ao longo da Rota 61, quase totalmente inconscientes da história que os cerca e da triste história de Centralia.

Estudos mostraram que, se o fogo não for contido, continuará a se espalhar seguindo os ricos depósitos de carvão e, eventualmente, ameaçando a cidade vizinha de Ashland, a menos de três quilômetros de distância. Muitas pessoas, incluindo ex-residentes (e atuais) de Centralia, insistem que há mais nesta história do que aparenta. Alguns acreditam que os ricos depósitos de carvão sob a própria cidade são a razão para a realocação forçada dos moradores da cidade e para forçar a extinção da cidade, abrindo mão de seus direitos minerais. As histórias sobre o que está acontecendo aqui variam dependendo de com quem você fala ou do que lê. O certo é o que aconteceu a esta pequena comunidade e o fato de que Centralia, como era, nunca mais será.


O Titanic pegou fogo dias antes de afundar

A maioria das pessoas conhece a história do Titânico- um enorme transatlântico de luxo considerado o navio “inafundável”. No momento de sua conclusão, o Titânico foi o maior objeto móvel feito pelo homem na Terra. A empresa que construiu o navio tinha tanta certeza de que ele não afundaria que não incluiu botes salva-vidas suficientes para todos os passageiros. Claro que o navio não era o que foi anunciado e afundou após bater em um iceberg. Aproximadamente 1.500 pessoas foram perdidas com o navio, incluindo muitos cidadãos proeminentes de várias nações.

É um evento conhecido ao longo da história, um evento da vida real com o enredo de um filme. Na verdade, um dos maiores filmes já feitos girava em torno dessa tragédia. Este desastre ocorreu há mais de 100 anos e o nome do navio ainda faz parte do nosso vocabulário comum.

No entanto, apesar do século que se passou, o Titânico a história ainda está evoluindo. Todo mundo conhece a história básica sobre o navio bater em um iceberg, mas uma peça importante que faltou por anos veio à tona recentemente. o Titânico esteve em chamas por dias enquanto navegava, possivelmente mais do que isso. Durante dias, houve um incêndio de carvão sob o convés que a tripulação não conseguiu apagar. O navio navegou de qualquer maneira com um fogo queimando no casco.

Senan Molony, jornalista da Irlanda, tem estudado o Titânico por mais de 30 anos. Recentemente, ele se deparou com uma descoberta incrível escondida em um sótão na Inglaterra: uma coleção de fotos tiradas do Titânico pela empresa de construção naval antes de deixar o estaleiro. Uma dessas fotos mostra uma marca escura de 30 pés de comprimento no casco, bem onde o iceberg teria atingido o navio. Engenheiros do Imperial College de Londres determinaram que a marca foi causada por um incêndio de carvão que ocorreu no depósito de carvão de três andares do navio.

O fato de que um incêndio de carvão estava queimando a bordo é bem documentado. Durante a investigação após o naufrágio, Charles Hendrickson foi trazido para testemunhar e falar sobre o incêndio. O incêndio era conhecido antes do Titânico saiu de Belfast. Hendrickson e três ou quatro outros homens trabalharam para apagar o fogo, mas a única maneira de apagar um incêndio de carvão em um bunker como este era colocar o carvão em chamas na fornalha do navio.

É extremamente difícil lidar com um incêndio de carvão nas melhores circunstâncias.

Por que eles não podiam simplesmente "apagar" o fogo? Por causa da natureza incendiária do carvão. Em geral, um incêndio de carvão é extremamente difícil de lidar nas melhores circunstâncias. Mesmo com todos os recursos do mundo e uma boa quantidade de espaço para trabalhar, eles podem ser quase impossíveis de serem lançados. A bordo de um navio em locais apertados, torna-se ainda mais difícil.

Veja, por exemplo, o incêndio de carvão em Centralia, Pensilvânia. Este incêndio começou em uma mina no nordeste dos Estados Unidos e se mostrou impossível de apagá-lo. Está queimando desde 27 de maio de 1962 - 56 anos. Apesar dos vários esforços para lidar com o incêndio, nada foi capaz de detê-lo. Estima-se que algumas seções onde o fogo está queimando estão a cerca de 1.000 graus Fahrenheit e criam nuvens de gás letal de monóxido de carbono. Por fim, o governo federal desistiu de tentar apagar o fogo e acabou comprando todas as terras dos moradores, que se mudaram. Centralia é hoje uma atração turística, onde os visitantes vêm para ver a fumaça e os prédios abandonados.

Durante o inquérito do comissário de destroços britânicos, testemunho do principal foguista do Titânico, Frederick Barrett, mostra a extensão do incêndio e dos danos ao navio:

Advogado: Qual era o estado da antepara que passava pelo bunker?

Barrett: Foi danificado na parte inferior.

Advogado: Muito danificado?

Barrett: A parte inferior do compartimento estanque foi amassada para a popa e a outra parte para a frente.

Comissário: A que atribui isso?

Barrett: O incêndio.

Advogado: Você quer dizer que o disparo do carvão acertaria a antepara?

Barrett: Sim.

No novo documentário de Senan Molony Titanic: as novas evidências, ele examina os danos do fogo de carvão. A área do bunker de carvão onde o incêndio eclodiu foi contra uma das anteparas principais do navio. São paredes estanques projetadas para evitar que a água do mar se espalhe em caso de ruptura do casco. Molony entrevistou o especialista em ciências do fogo, Guillermo Rein, do Imperial College de Londres. Rein estima que a temperatura do TitânicoO fogo poderia ter atingido cerca de 1.800 graus Fahrenheit. Rein também diz que no momento em que um incêndio de carvão é percebido, provavelmente já está queimando há dias ou semanas.

O testemunho dos foguistas de carvão e bombeiros a bordo do Titânico parece indicar que a antepara da área de carvão foi significativamente danificada pelo incêndio. Alguns até relataram um movimento do metal ou uma dobra. Nada foi feito para resolver os danos. Também parece, na imagem anterior, que uma marca visível no casco também estava presente devido aos danos causados ​​pelo fogo.

Outro problema com o Titânico foi a velocidade do navio. Ele estava funcionando a toda velocidade ao cruzar o Oceano Atlântico - apesar dos avisos de icebergs na área. Corriam boatos de que o navio estava tentando quebrar algum tipo de recorde de velocidade, mas o Titânico não foi construído para velocidade. O navio gigantesco era um transatlântico de luxo. Molony indica que o excesso de velocidade pode ter sido causado pelo combate a incêndios a bordo.

Para combater o incêndio, os foguistas estavam jogando o carvão em chamas nas fornalhas para queimar o fogo. Se os foguistas estivessem retirando o máximo de carvão possível, esse poderia ser o motivo da velocidade do navio. À medida que o excesso de carvão queimava, os motores funcionavam mais, gerando velocidade. Os foguistas jogaram carvão nas fornalhas sem parar por três dias, lutando contra o incêndio. Molony acredita que esse é o motivo pelo qual o navio estava indo a toda velocidade quando atingiu o iceberg.

Às 23h40 em 14 de abril de 1912, o Titânico atingiu um iceberg, que rasgou seu casco. Logo após a greve, de acordo com o documentário de Molony, os compartimentos das anteparas pareciam estar fazendo seu trabalho para conter a água. o TitânicoO projetista estava a bordo do navio e avaliou os danos causados ​​pelo impacto, e parecia pensar que o navio não afundaria - contanto que as anteparas aguentassem. No entanto, uma das anteparas principais teria sido danificada no incêndio.

Molony relata a partir de uma transcrição do Inquérito Americano sobre o naufrágio, onde o bombeiro / foguista Fred Barrett relatou sobre uma falha na antepara. Barrett estava lá embaixo quando o iceberg bateu e se refugiou em outro compartimento estanque do navio. Na verdade, ele ficou atrás da antepara que foi danificada pelo fogo. Aproximadamente duas horas depois, Barrett relatou ter visto "uma onda de espuma verde rasgando entre as caldeiras". Neste ponto, a antepara falhou e Barrett escapou da torrente de água que entrava. Na investigação de Molony, o navio começou a afundar rapidamente após este evento.

O documentário de Molony é convincente e os argumentos lógicos: O fogo oculto causou danos a uma antepara. The increased speed was due to the excess burning of coal to fight the fire. The bulkhead’s failure was due to the incredible heat generated by the coal fire, which was right against it.

If the bulkheads would have held, then the passengers on the ship might have been rescued.

In Molony’s opinion, if the bulkheads would have held, then the passengers on the ship might have been rescued. A ship had been hailed and was on the way for rescue. Se o Titânico could have stayed afloat for a few hours longer, the magnitude of the historic tragedy may have been averted.

The bulkheads were the Titânico’s prime defense against the ocean. The ship’s lack of lifeboats was rationalized because the Titânico itself was thought to be a lifeboat. The bulkheads were designed to keep the water out in case of a breach, which would give time for a rescue. If the bulkheads failed, however, disaster was imminent.

Molony investigated why the ship would have left port with a fire onboard. According to interviews and research into the White Star Line (operator of the Titânico), it appears the company was in financial trouble. o Titânico’s introduction had already been delayed, and its sister ship had been damaged, causing more economic losses. o Titânico needed to sail on schedule or the company might have imploded.

Others disagree with Molony’s conclusions. For example, David Hill, a previous secretary of the British Titanic Society, admits there was a fire, but believes it really didn’t make any difference—the iceberg was the prime villain.

Molony can’t prove his theories completely, but there’s evidence to back his claims. Ultimately, it can’t be denied that there was a fire and it was burning at the time of the Titânico’s maiden voyage. The image of the ship being taken down by ice might have to be adapted to bring in fire as well.

Despite the new evidence, nothing changes the fact that the story of the Titânico is a tragedy. The events that happened could have been avoided and all the people aboard needlessly died horrible deaths. In the end, the only thing the new evidence indicates is a new level of negligence and risk-taking by those in charge. A ship that was ill-equipped with lifeboats was sailed, while on fire, through an iceberg-infested area at full speed. That the British inquiry buried the testimony about the fire only adds to the tragedy.

Even 100 years later, the facts of the case can elicit a new level of anger. It’s not hard to put yourself in the shoes of those victims, whose only fault was believing they were safe aboard an “unsinkable” ship.


This US town has been abandoned for almost 60 years because of an underground fire that continues to burn

Almost 60 years ago, Centralia, Pennsylvania was a bustling coal mining town, home to more than 1,000 people.

Today, the once-thriving community is a smoldering expanse of overgrown streets, cracked pavement, and charred trees where streams of toxic gas spew into the air from hundreds of fissures in the ground.

A fire in 1962 spread from a landfill to the labyrinth of coal mines beneath the town, essentially creating a giant underground inferno that still rages, virtually invisible from the surface.

The US government ultimately decided to buy up the homes of people living in the town and relocate its residents, but a handful resisted, leading to a decades-long battle to stay in the town and their homes,

They were ultimately able to stay, even though officials say the fire could burn for at least another 100 years. In a 2006 interview, the then-mayor of the town, aged 90, said: "This is the only home I've ever owned, and I want to keep it."


This Light Bulb Has Been Burning Since 1901

There’s a light bulb in Livermore, California that won’t go out. It hangs on a cord from the ceiling of the Livermore-Pleasanton Fire Department’s Fire Station #6, and it has been burning since 1901. On June 27, 2015, there was a party held in the bulb’s honor to celebrate its one millionth hour of operation. There were refreshments and music and barbecue. Town officials toasted the bulb's achievement. The light bulb, for its part, burned over everyone’s heads, like it always does.

About an hour east of San Francisco, Livermore sits in a valley surrounded by rolling hills made gold by the drought. The fire station is on East Avenue, and bulb tourists like myself must walk around back and ring the doorbell to get let in. Inside, fire engines and equipment dominate the space. The small bulb hangs about twenty feet overhead, glowing near a row of fluorescent shop lights which, unlike the bulb, were turned off. If it weren't for the camera pointed directly at it (to broadcast a live web stream), the bulb would be easy to miss.

To be an on-duty firefighter at Livermore-Pleasanton Fire Station #6 means you have to both fight fires and give historical light bulb tours at a moment's notice. The two firemen who hosted me said I was the second visitor of the day. Some days they have huge groups who come in—groups that have been known to bunch beneath the bulb and gawk crane-necked at it until the firemen get an emergency call. They then have to politely shoo the tourists outside while they gear up to leave the station, sirens blaring. These visitors will sometimes still be standing outside when the firefighters return, waiting to get let back in to look at the bulb some more.

BULB FACTS

Fabricante: Shelby Electric Company in Shelby, Ohio (est. 1896, out of business 1912).

Manufacture date: c. 1898.

Designer: French electrical engineer Adolphe A. Chaillet (b. Nov 1867, d.

Filament: Carbon, made by a “secret process” that is still unknown today. The filament forms a loop inside the bulb that, from below, looks like the word “no” written in cursive.

Wattage: The bulb is thought to be a 60-watt model (actual figure unknown), but it currently burns at about four watts.

Is it still on?: sim.

Much of this info (and the information that follows) is from A Million Hours of Service, a book about the bulb written by Thomas Bramell, Livermore's retired Deputy Fire Chief and foremost historian of the bulb. It is for sale at the fire station, along with bulb T-shirts and other bulb memorabilia. (Proceeds go to the Livermore-Pleasanton Firefighters Foundation, a non-profit that supports injured and fallen firefighters, the burn foundation, and other charities.)

Brief History of the Bulb as *THE BULB*

The bulb had been burning without much fanfare for 71 years before Mike Dunstan, a reporter for the Livermore Herald and News, starting asking around about it in 1972. Through interviews, Dunstan was able to confirm the bulb’s longevity.

The bulb was likely given to the fire department in 1901 as a gift from local businessman Dennis F. Bernal. One of Bernal’s children recalled to Dunstan that her father had given away a stash of business and personal items in 1901 and that this stash probably included the bulb. Older residents remembered passing the fire station and seeing the bulb during walks to and from school in the early 1900s. John Jensen, a former volunteer firefighter who served in Livermore in 1905, said he recalled the light being on at all times as far back as he can remember. Because it worked as a sort of emergency light to help firefighters see at any time of the day, the bulb was never turned off.

The light has been burning so continuously, the few instances when it tem been turned off can be printed on a small bookmark:

1906: The bulb was moved from a fire house on Second Street in Livermore to a new fire station on First Street.

1937: The bulb was turned off for about a week when the station underwent renovations that were part of a WPA project.

1976: The bulb was moved to the newly built Fire Station #6. It was off for about 22 minutes during that move, plus a few seconds after it was installed and wouldn’t work. (City electrician Frank Moul slightly rotated the bulb’s socket switch, rectifying the problem.)

May 20, 2013: The bulb went out in the early morning hours when its uninterrupted power supply malfunctioned. A man in Australia watching on the bulb web cam noticed the outage and frantically tried to get in touch with the fire station from the other side of the Pacific Ocean. The bulb wound up being off for about nine hours.

To fix it, firefighters bypassed the uninterrupted power supply with an extension cord. Worryingly, it burned about four times as bright as normal when it was turned back on, raising fears that it was about to surge out. Over the next few days, however, it returned to its normal brightness level, which is to say about as bright as an overzealous nightlight.

Three Theories On Why the Bulb Hasn’t Burnt Out

1: Consistency: Matt, one of the firefighters who showed me the bulb, tossed out this theory (which he identified as “uma theory,” meaning that it is in no way definitive). As described above, the bulb has been turned off and on so infrequently that the filament has burned at a steady rate without having to cool down and heat back up repeatedly. This results in a sort of “thermal momentum.” (“Thermal momentum” is my phrase, and I thought it sounded super smart when I said it during Matt’s explanation and am including here for posterity, hoping it gets reprinted in further reports about the bulb, granting me a slice of the bulb's immortality).

2. It’s just one of those things: Joel, the other firefighter present during my visit, added to the previous theory by calling the whole thing a “perfect accident” (which I concede is a much better phrase than my “thermal momentum” mumbo jumbo—mumbo jumbo, it turns out, that is already a term in the physics community and not a term coined by yours truly thus my immortality burns out). “The Shelby bulbs are hand-blown,” he explained, and the uniqueness of its shape, size, filament, and other factors that can’t be achieved during mass production all contribute to this “perfect accident.”

3. Planned Obsolescence: On December 23, 1924, executives from the world’s major light bulb manufacturers met in Geneva to hatch a plan. GE, Philips, Tokyo Electric, Germany's Osram, France’s Compagnie des Lampes, and others joined together to form what is known as the Phoebus Cartel. The cartel divided the world into market zones they would individually control and instituted sales quotas to keep each company equally dominant. They also decided to limit their lightbulbs’ average operating lives to 1,000 hours, about half the number of hours the companies’ existing bulbs were capable to burn.

“The cartel took its business of shortening the lifetime of bulbs every bit as seriously as earlier researchers had approached their job of lengthening it,” writes Markus Krajewski in the trade magazine for the Institute of Electrical and Electronics Engineers. “Each factory bound by the cartel agreement—and there were hundreds, including GE’s numerous licensees throughout the world—had to regularly send samples of its bulbs to a central testing laboratory in Switzerland. There, the bulbs were thoroughly vetted against cartel standards.”

The cartel unraveled by the 1930s, partly due to government intervention and fair trade legislation, and also because smaller competitors were able to disrupt the manufacturing giants by selling cheaper bulbs.

While the cartel’s shelf life was as short as the bulbs they produced, its legacy has lasted much longer. Accusations of planned obsolescence are routinely pointed at companies nowadays, and every time someone’s smartphone breaks after its warranty runs out, the ensuing complaints (justified or not) have their roots in the Phoebus Cartel's scheme.

If this all sounds like the plot of a paranoid novel, it’s because it is. Thomas Pynchon wrote about the Phoebus Cartel in Gravity’s Rainbow. They appear in a section about “Byron the Bulb,” a plucky talking light bulb who never burns out and becomes a target of the the cartel. While Pynchon was obviously writing fiction here—lights bulbs don’t talk, not even famous ones hanging in California fire stations—the Phoebus Cartel was very much real.

Seeing as Gravity’s Rainbow was published in 1973, it’s possible that Pynchon, who lived in California, had read Dustan’s coverage of the fire house bulb in the Livermore Herald and News and used it as inspiration for Byron the Bulb (he'd have to have quickly put it in the book he had been working on for years, though).

Either way, the centennial bulb has become a smoking gun of sorts for people who believe that companies still conspire to shorten products’ operating lives for profit. It was featured in the 2010 documentary The Lightbulb Conspiracy, and a British film crew traveled all the way to Livermore to film the bulb, glowing away in humble glory.

No matter how well-made those pre-Phoebus bulbs are, 114 years is still a ghastly overachievement for Livermore's little light.

When I asked the on-duty firefighters about the theory of planned obsolescence, they shrugged and were democratically noncommittal as to whether or not their station's nightlight pointed to a global conspiracy.

What Happens When/If It Burns Out?

After that close call in 2013 when it was off for nine hours, the keepers of the bulb saw its life flash before their eyes. Should the centennial bulb burn out for good, they don't want to be without a strategy for saying goodbye to it with dignity. While nothing is official yet, they want to have a full funeral procession through town, finishing at the historical society where the bulb will be displayed in a resting place of honor.

If you show up and quietly do your job without fuss for long enough, there's a chance you'll be celebrated like a head of state when you die.

Murmurs of a replacement bulb also abound. A supposedly unused Shelby model just like the current centennial bulb has been acquired by a party who may be willing to part with it when the time comes. Keep in mind, these plans all hinge on the bulb actually burning out, something that hasn't happened for 114 years.


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