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Por que há tamanha densidade de igrejas em cidades medievais?

Por que há tamanha densidade de igrejas em cidades medievais?


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Se olharmos para as cidades antigas das cidades europeias, podemos ver que há muitas igrejas nelas. Claro, é razoável, pois a religião era muito importante na vida do povo medieval. No entanto, comparando com o tamanho das cidades antigas, há muitos deles, às vezes um vizinho ao outro.

Eu preparei um mapa no Google https://mapsengine.google.com/map/edit?mid=zsvLKN5jAEmk.kVuQ07itOqG4 (espero que funcione, caso não tente este link) mostrando igrejas na Cidade Velha de Cracóvia.

Esta foi a capital da Polônia na época medieval, uma das maiores e mais ricas da Europa. A via verde ao redor da Cidade Velha é chamada de "Planty" e marca a fronteira medieval da cidade (muralhas). Tentei marcar todas as igrejas lá, mas tenho quase certeza de que algumas estão faltando. Estas são apenas igrejas católicas, mas protestantes e ortodoxos também existem. Alguns deles podem ser um pouco mais novos (Renascença), alguns deles são igrejas da Ordem.

Na Wikipedia polonesa, há estatísticas demográficas da Cracóvia. Até o século 19, havia ca. 20 mil habitantes, atingindo o máximo em 1530 (30000). É claro que essas pessoas não viviam apenas dentro das muralhas da cidade.

Hoje no distrito de Stare Miasto vivem 40.545 pessoas (fonte). A área do distrito é, no entanto, cerca de 3-4 vezes maior do que a própria cidade velha, então vamos supor que dentro das muralhas da cidade vivessem cerca de dez mil pessoas.

Marquei 18 igrejas dentro das muralhas da cidade, o que dá cerca de 500 pessoas por freguesia. Este número é razoável, mas não quando você percebe que a igreja de Santa Maria pode receber cerca de 3.000 pessoas ao mesmo tempo (minha própria observação).

Presumo que outras cidades da Europa tenham números semelhantes.

Qual foi a razão de construir igrejas tão grandes com tamanha densidade? Foi só ad maiorem Dei gloriam?


Existem muitas razões pelas quais as cidades parecem ter uma quantidade excessiva de igrejas para a população.

O primeiro é que algumas igrejas nunca são construídas como igrejas públicas. Muitas igrejas são construídas para mostrar o quão devoto e rico você é. Kościół św. Wojciecha se encaixa no máximo 100 pessoas em pé, e é claramente uma dessas igrejas.

Também igrejas foram construídas para usos específicos e pessoas específicas. A igreja Mariacki é de fato uma igreja paroquial e seria usada pelo público em geral. As igrejas em Wawel (o castelo) também são grandes, mas não se destinam ao uso do público em geral. A Catedral de Wawel é o santuário nacional polonês e, como tal, reservada para uso especial, e não uma igreja à qual você iria diariamente.

Muitos grupos teriam suas próprias igrejas. Não sei sobre Cracóvia, mas em Visby muitos dos principais grupos da cidade tinham sua própria igreja. Comerciantes alemães / Hansa teriam sua própria igreja, por exemplo.

Em Visby, que se tornou cada vez mais irrelevante e pobre, as igrejas foram abandonadas durante a época medieval e, finalmente, em 1533/1534, após o advento do protestantismo também mudou a forma como você usava as igrejas, todas menos uma foi abandonada. O resultado são 13 (lindas) ruínas.

Mas o uso de igrejas era diferente antes. Tornou-se rotina ir à igreja aos domingos, mas durante os tempos medievais os cultos eram realizados muitas vezes todos os dias (e de fato ainda é em grandes igrejas católicas) e você iria mais irregularmente. Assim, embora não precisasse de espaço para encaixar toda a paróquia na igreja de uma só vez, como seria necessário nas zonas protestantes do século XIX, quando era obrigatório ir à igreja aos domingos. Portanto, calcular a necessidade de igrejas com base na população não faz sentido.

Em vez disso, você precisava de espaço para os sacerdotes fazerem coisas sacerdotais, como serviços especiais, muitas vezes pagos para orar por algum parente morto, etc., e também precisava de espaço para muitos altares pagos por pessoas ricas que desejam entrar no céu ou se exibir. como eles eram boas pessoas, ou exibiam sua riqueza, e principalmente todas as opções acima. E algumas igrejas eram destinos populares dos peregrinos.

A única igreja restante em Visby era usada para uma população de cerca de 2.000 a 3.000 pessoas, mas pode ter sido superdimensionada. Mariacki tem mais do que o dobro do tamanho. Portanto, apenas algumas igrejas foram necessárias para cobrir as necessidades da população que vai aos cultos. Mas isso é apenas uma pequena parte para que as igrejas eram usadas e sobre o que as igrejas eram (e são). É por isso que você precisa de tantas igrejas.


Embora 19 igrejas e capelas em um centro compacto possam parecer muito no mundo de hoje, não são tantos em termos históricos. Uma igreja com capacidade para mais de 1000 pessoas é uma grande igreja, e uma catedral com capacidade para mais de 1500 pessoas é uma grande catedral (os lugares de São Paulo são para 3.500 e a Abadia de Westminster para 2.000).

Em uma sociedade onde todos que não frequentam a igreja (cristã) pelo menos uma vez por semana são suspeitos de serem judeus ou muçulmanos enrustidos, ou pior, e em que as conexões feitas na igreja são essenciais para os negócios, comércio, política e promoção social , cada comunidade precisa de edifícios e serviços suficientes para abrigar seus cidadãos em uma base semanal. Mesmo assumindo uma capacidade média de 1.500 com três cultos de domingo, 19 igrejas ainda atendem apenas 85.500 pessoas.

Dado que a praga da década de 1590 deixou 20.000 mortos da população de Cracóvia, pode-se facilmente imaginar que a população total servida por aquelas 19 igrejas na época se aproximava de 100.000.

Atualizar:
Há também um elemento econômico em fornecer uma variedade de sabores de serviço religioso, mesmo dentro de uma cultura quase mono-religiosa. Como hoje, há aqueles que gostam de uma missa matinal lenta completa com acompanhamento coral, e aqueles que preferem uma missa matinal rápida com um mínimo de sermão e nenhum hino. Aqueles que preferem a pompa de um serviço prestado para, senão pelo Bispo residente, e aqueles que preferem um serviço menor com amigos e colegas conhecidos em vez de toda a ralé da cidade. Uma infinidade de edifícios e horários de serviço permitem ao clero de uma grande cidade atender a um número igual de gostos e preferências.

Além disso, é importante lembrar que essas grandes catedrais medievais podem levar 100 anos ou mais para serem construídas. Entretanto, ainda era necessário prestar serviços religiosos aos paroquianos próximos, faça chuva ou faça sol, inverno ou verão, é uma espécie de estrutura protegida das intempéries.

Por que todas essas igrejas estão localizadas no centro da cidade, isso é facilmente explicado - porque o centro da cidade era o murado parte da cidade.


Ao contar as diferentes ordens religiosas que se poderia esperar encontrar em uma cidade como a Cracóvia, já se chegaria a um número bastante grande para arrancar: presumo que capucinos, franciscanos, dominicanos, jesuítas, talvez cistercienses e vários outros mantivessem presenças em locais centrais devido às suas relações com o tribunal, com a universidade local, com hospitais, etc. É um padrão frequente que pode ser observado em muitas (antigas) cidades residenciais de médio e grande porte em toda a Europa.


Bem, você precisa entender o valor e a importância que a religião teve na mentalidade medieval europeia.

As igrejas, na Idade Média, variavam em tamanho, indo de capelas a catedrais; entretanto, a maioria dos centros de adoração cristã eram igrejas de tamanho moderado.

A presença da Igreja, para o cristão medieval, não era a forma como nós, no mundo contemporâneo PODEMOS ver - (isto é, uma instituição arcaica que realiza rituais e serviços ancestrais em meio a uma presença onipresente de secularismo e humanismo) . Para o cristão medieval, a presença da Igreja era o ponto médio atual e existente entre a Terra e o Céu. Ao entrar em uma igreja durante a Idade Média, o cristão europeu médio provavelmente ficou impressionado e deslumbrado com o impressionante projeto arquitetônico que o rodeava. O pároco medieval não era meramente um pregador da cidade, mas sim a figura central e perceptível cujo papel principal era reencenar a vida e os tempos (e a identidade espiritual) de Cristo por meio da Eucaristia.

Portanto, se a religião cristã estava no centro da identidade coletiva (bem como pessoal) da sociedade medieval europeia, então o espaçamento real de uma identidade tão difundida se manifestou com a construção de várias Igrejas - (em vários formatos e tamanhos) nas proximidades, para onde os moradores da cidade pudessem ir a pé rotineiramente. Quanto mais perto você estava de várias igrejas, mais você estava conectado com o espiritual (ou assim era comumente acreditado).

Se, por exemplo, olharmos para a Via Dolorosa em Jerusalém, a famosa passarela não é apenas o lar da Igreja do Santo Sepulcro, mas, há inúmeras capelas e igrejas ao longo do caminho que são administradas principalmente pela Igreja Católica Romana, a Igreja Ortodoxa Grega - (bem como outras Igrejas de rito oriental). As numerosas Capelas e Igrejas representam "As Estações da Cruz", culminando no Centro da Igreja do Santo Sepulcro. A passagem ou peregrinação mais sagrada da cristandade, pode, de certa forma, servir de modelo para melhor explicar a conexão física e peripatética, bem como a identificação perceptível que o peregrino cristão teve - (e ainda tem) com a historicidade de Cristo.

As numerosas capelas, igrejas e até catedrais condensadas em várias cidades e aldeias europeias medievais não são o equivalente à Via Dolorosa, embora, como a Via Dolorosa, tenham sido projetadas para que o devoto cristão tenha uma conexão física e peripatética também como identificação perceptível com o sagrado; para realmente estar em estreita proximidade com a paisagem cristã física e espiritual.

Muito disso pode parecer anacrônico, estranho e incompreensível, embora devamos lembrar que estamos discutindo uma era de 1000 anos antes de nossa própria época, em que uma mentalidade mais religiosa e ultra-piedosa era disseminada entre as populações de cidades em grande parte do continente europeu.


Catedrais na Idade Média

As catedrais na Idade Média eram tipicamente grandes igrejas e eram consideradas o centro da igreja do trono do bispo. Na época medieval, catedrais monumentais foram construídas para simbolizar a fé e uma demonstração de criatividade na sociedade da Idade Média na Europa.

As leis da Igreja estabelecem que o trono de um bispo não deve estar em uma aldeia da igreja, mas dentro de uma igreja na cidade. Isso explica a presença de igrejas maiores na cidade em comparação com as das aldeias. No entanto, desenvolver grandes igrejas nas cidades europeias não foi problemático porque os cristãos, cuja influência se espalhou para os bairros vizinhos, já habitavam a maioria das cidades.

No entanto, cidades como as Ilhas Britânicas enfrentaram algumas dificuldades em estabelecer catedrais devido à escassez de cidades. Como tal, os bispos presidiam em poucos setores da cidade e na maioria das vezes exerciam sua jurisdição sobre pequenas tribos.

O direito canônico reconhecia o bispo como ministro e chefe das catedrais e sua diocese seria sua paroquial. Com relação a isso, os especialistas jurídicos em direito canônico descrevem a catedral da Idade Média como a única igreja do bispado e todas as outras igrejas eram simplesmente relacionadas à catedral. A idade média também viu o surgimento da co-catedral em que duas catedrais compartilhavam o mesmo bispo.

Nos séculos 10 e 11, a estrutura do clero dentro da catedral era mais bem organizada e eles se dividiam em categorias. O primeiro era monástico e formado por monges beneditinos. A segunda categoria era composta de clérigos que não estavam vinculados a outros votos além daqueles que fizeram durante sua ordenação. Leis canônicas governavam esta última categoria de clero da catedral. As duas categorias levaram à diferenciação entre as catedrais seculares e monásticas.

Em algumas partes da Europa medieval, como na Alemanha e na Inglaterra, a maioria das catedrais eram monásticas. Esses tipos de catedrais na Idade Média compreendiam uma estrutura de governança interna e dignitários, todos os quais eram obrigados por lei a suas respectivas catedrais. A catedral secular composta por quatro ou mais dignitários, cônegos e um reitor que desempenhou um papel significativo na governança interna e gestão da catedral.

Apesar dessas diferenças óbvias entre as catedrais seculares e monásticas, não havia diferença em como elas se relacionavam com o bispo e a diocese. Ambas as categorias tinham capítulos que o bispo tinha que consultar sobre quaisquer questões cruciais antes de uma decisão do bispado ser tomada.

Na Inglaterra medieval, o rei Henrique VIII aboliu todos os sistemas de catedrais monásticas e os substituiu por seculares. Por exemplo, as catedrais de Durham e Canterbury tinham doze cônegos e um reitor, enquanto a de Carlisle tinha quatro cônegos e um reitor encarregado.

Construção

Autoridades e instituições religiosas foram responsáveis ​​pela construção de catedrais na Idade Média. No entanto, a comunidade desempenhou um grande papel na construção física e no funcionamento do dia-a-dia da catedral. No século 12, a Igreja começou a absolver as pessoas de seus pecados se participassem da construção das catedrais.

Durante este tempo, as Cruzadas estavam em alta e muitas pessoas estavam deixando suas cidades para participar dessas guerras. Embora a Igreja tenha desempenhado um papel significativo nas Cruzadas, outras autoridades religiosas pediram que as pessoas ficassem e ajudassem a construir as igrejas.

Muito dinheiro foi investido na construção de catedrais monumentais na Idade Média. Houve certo grau de contestação por parte de alguns setores do clero que desaprovaram a quantidade de dinheiro gasta na construção e decoração da catedral.

No entanto, a grande maioria da sociedade estava entusiasmada com a construção dessas estruturas luxuosas. Durante este tempo, levou anos e até décadas para construir uma catedral e a maioria das pessoas não fez exceto para ver a conclusão das grandes igrejas em sua vida.

Na época medieval, o capítulo da Catedral era responsável pelo financiamento da construção e decoração da catedral. Os clérigos seniores que compunham o capítulo da catedral arrecadaram dinheiro para a construção instando suas congregações a contribuir. Eles também organizaram passeios e peregrinações para buscar relíquias ou multaram clérigos por delitos como não cumprir o tempo. Os bispos não eram obrigados a contribuir diretamente, mas o fariam por sua própria vontade.

A força de trabalho

Os trabalhadores envolvidos na construção de catedrais na Idade Média tinham habilidades diferentes. No fundo estavam aqueles que transportavam material de construção, cavavam e limpavam a terra. Esses trabalhadores geralmente eram pagos diariamente. No topo da escala estavam os construtores mais qualificados, incluindo marcadores de argamassa, pedreiros, pedreiros e estucadores.

O transporte de materiais de construção, como pedras, era caro. Os pedreiros moldariam as pedras na pedreira antes de serem levadas para o local de construção. Embora o acabamento das pedras acontecesse o ano todo, o assentamento de pedras parava durante a geada do inverno que impedia os motores de fixá-las umas nas outras.

Os pedreiros de catedrais se movimentavam entre os canteiros de obras em busca de trabalho e eram pagos de acordo com as pedras nas quais trabalhavam ou diariamente. Os artesãos novatos geralmente realizavam o trabalho por peça e calculavam quanto deveriam receber marcando cada pedra que cortavam com sua marca única.

O que diferenciava as catedrais de outras estruturas religiosas era seu tamanho e o design interior. Atenção especial foi dada à decoração de cada seção da catedral, desde o teto interno, as janelas, pisos e portas. Os construtores geralmente usavam afrescos para decorar as partes internas do edifício. A escultura em pedra também foi um método popular de projetar e decorar a catedral.

Os métodos medievais de construção da catedral evoluíram, à medida que os construtores e artesãos aperfeiçoaram seu ofício. As melhorias na arquitetura e na tecnologia tornaram mais fácil para as comunidades construir suas catedrais com mais rapidez e decorá-las com diversos elementos. Uma mudança arquitetônica foi a mudança de afrescos para vidros manchados e altamente coloridos para decorar as catedrais na Idade Média


Doença na Idade Média

Especialmente quando essa cabeça está repleta de piolhos, como Adam de Usk relatou quando compareceu à coroação do rei Henrique IV em 13 de outubro de 1399!

A aflição do rei Henrique era comum na época medieval, e os piolhos certamente não faziam acepção de status social.

A sujeira era um fato da vida para todas as classes na Idade Média. As vilas e cidades estavam sujas, as ruas a céu aberto, esgoto, não havia água encanada e o conhecimento de higiene era inexistente. Esterco, lixo e carcaças de animais foram jogados em rios e valas, envenenando a água e áreas vizinhas. Pulgas, ratos e camundongos floresceram nessas condições. Na verdade, este era o ambiente perfeito para a propagação de doenças infecciosas e peste: a Peste Negra mataria mais da metade da população da Inglaterra entre 1348 e 1350.

Como não havia conhecimento dos germes ou de como as doenças se propagavam na Idade Média, a Igreja explicou as doenças como "retribuição divina" por levar uma vida pecaminosa.

As doenças comuns na Idade Média incluíam disenteria ("o fluxo"), tuberculose, artrite e "doença do suor" (provavelmente gripe). A mortalidade infantil era alta e o parto era arriscado tanto para a mãe quanto para o filho.

Juncos e gramíneas usados ​​como revestimentos de pisos apresentavam um problema de higiene muito real. Embora a camada superior possa ser substituída, o nível de base costuma ser deixado para apodrecer. Como Erasmus observou:

Os pisos são, em geral, assentados com argila branca, e são cobertos de juncos, ocasionalmente renovados, mas tão imperfeitamente que a camada inferior fica intacta, às vezes por vinte anos, abrigando expectoração, vômito, vazamento de cães e homens, cerveja excrementos, restos de peixes e outras abominações que não merecem ser mencionados. & # 8221

A falta de higiene entre os medievais causava terríveis queixas de pele. As pessoas pobres se lavavam em água fria, sem sabão, de modo que isso pouco fazia para prevenir a infecção. As doenças de pele mais desfigurantes foram geralmente classificadas como lepra e, na verdade, lepra, causada pela bactéria mycobacterium leprae, podem surgir de condições sujas. Ele ataca e destrói as extremidades do corpo, especialmente os dedos das mãos e dos pés e, às vezes, o nariz.

(Na foto à direita: Richard de Wallingford, abade de St. Albans, seu rosto está desfigurado pela lepra.)

A hanseníase não era a única doença que poderia afetar alguém dessa forma: a doença conhecida como Fogo de Santo Antônio também poderia causar gangrena e convulsões. Essa condição foi causada por um fungo, ergot, que cresce no centeio. Quando o grão foi moído para fazer pão, as pessoas que comeram o pão ficaram envenenadas.

As doenças sexualmente transmissíveis, como a sífilis, eram comuns em todas as classes sociais. Os sintomas incluíam erupções cutâneas desagradáveis, episódios recorrentes de febre, cegueira, doença mental e, por fim, morte.

Enquanto os pobres tinham que se contentar com remédios tradicionais à base de ervas e superstições para curar suas doenças, os ricos podiam pagar médicos.

Contratar um médico não garantiu, entretanto, que o paciente se recuperasse. O sucesso de qualquer tratamento foi em grande parte devido à sorte, muitas das 'curas' parecem bastante bizarras para nós hoje.

Acreditava-se amplamente que o corpo tinha quatro "humores" e se eles se desequilibrassem, você adoecia. A urina de um paciente foi usada para determinar se realmente havia um desequilíbrio. Sangramento (com ou sem sanguessugas), sudorese e vômito induzido foram os remédios de escolha para reequilibrar os humores.

Mesmo o esporte principesco da justa tinha seus perigos & # 8211 e não apenas membros quebrados. Por exemplo, acredita-se que o rei Henrique IV sofreu convulsões, talvez como consequência de repetidos golpes na cabeça recebidos durante uma justa em sua juventude.

As cruzadas também podem ser ruins para a saúde: feridas, infecções, doenças e ossos quebrados eram apenas alguns dos perigos enfrentados na Terra Santa.

Caso um paciente infeliz necessite de uma operação ou amputação, isso seria realizado por um "cirurgião", muitas vezes um açougueiro ou barbeiro de profissão, e seria realizado sem anestésico. Como os instrumentos não foram esterilizados, as infecções pós-operatórias costumavam ser fatais.

Uma lembrança dos horrores da cirurgia medieval sobrevive até hoje: o mastro de barbeiro vermelho e branco tradicionalmente encontrado fora de uma barbearia remonta à Idade Média. Sua faixa vermelha representa o sangue derramado e a faixa branca, os curativos usados ​​durante uma operação.

* Neste ponto da peça de Shakespeare, Henrique IV, doente, enfrentando a rebelião e com todas as responsabilidades da realeza, está sentindo as inseguranças de sua coroa.


A Igreja

A Igreja exerceu uma influência poderosa em todos os aspectos da vida na Europa medieval. Na verdade, era tal o lugar da Igreja na sociedade europeia que os europeus medievais se definiam como vivendo na "cristandade" - o reino dos cristãos.

Todos os momentos-chave da vida - nascimento, casamento, morte - estavam sob o controle da Igreja. A educação era dominada por religiosos, e a maioria dos estudiosos medievais na Europa eram membros do clero. A grande maioria da arte e arquitetura era de natureza religiosa, encomendada por igrejas ou abadias ou por ricos senhores e mercadores para embelezar igrejas. As maiores e mais belas estruturas em qualquer vila ou cidade medieval eram edifícios religiosos, e as torres e torres de catedrais e igrejas se elevavam acima do horizonte urbano. Igrejas também eram encontradas em todas as aldeias.


A Igreja Românica de Maria Lach, Alemanha
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A Igreja era o proprietário de terras mais rico da Europa Ocidental. Era uma organização internacional extremamente poderosa, desafiando e restringindo a autoridade de imperadores e reis. Os clérigos seniores eram ministros e altos funcionários de governantes seculares, e os servos da Igreja - padres, monges, freiras e outros “escriturários” - eram julgados em seus próprios tribunais e por seu próprio sistema de lei.

A Igreja medieval na Europa ocidental esperava a liderança do papa, o bispo de Roma. Durante grande parte da alta Idade Média, os papas afirmaram sua total soberania sobre a Igreja. Eles também reivindicaram autoridade sobre governantes seculares. Embora este último tenha conseguido resistir a essa afirmação, a luta entre o papado e os monarcas teve um impacto profundo na história da Europa ocidental.

Mosteiros

Uma característica onipresente da sociedade medieval era a presença de monges e freiras. Seus mosteiros tinham diferentes formas e tamanhos, mas normalmente formavam um complexo de edifícios - claustros, dormitórios, cozinhas, depósitos, bibliotecas, oficinas, um moinho e assim por diante - todos reunidos em torno de uma igreja. Os mosteiros pontilhavam o campo e as cidades, e muitos possuíam extensas terras e propriedades.

As comunidades monásticas surgiram na época do Império Romano, mas nos anos após sua queda o monaquismo recebeu uma nova vida por São Bento de Nursa, no final dos séculos V e VI. Ele desenvolveu um código de diretrizes para ordenar a vida comunitária e individual de monges e freiras. Essas eram regras práticas e moderadas que visavam permitir que homens e mulheres vivessem vidas comunitárias de adoração e estudo, separados do resto da sociedade, enquanto contribuíam para o seu bem-estar. Mesmo hoje, essas regras são bem vistas por sua combinação de moderação e espiritualidade.

Mosteiros e conventos se espalharam por toda a Europa durante a Idade Média, e monges e freiras forneciam grande parte da educação, saúde e caridade prática para a população em geral, bem como a pregação do Evangelho cristão. Eles preservaram o aprendizado da Grécia e Roma clássicas de geração em geração, copiando escritos antigos (um grande empreendimento antes do advento da impressão). Eles também contribuíram com seu próprio estudo e aprendizado, o que ajudou a moldar o futuro pensamento ocidental. Quando as universidades apareceram, os primeiros professores eram monges.


Por que há tamanha densidade de igrejas em cidades medievais? - História

Conforme mencionado no artigo sobre alimentação, o mundo medieval era muito faminto. Mesmo os maiores castelos e os senhores mais ricos não podiam se dar ao luxo de ter grãos suficientes para resistir à fome. A desnutrição sempre esteve presente, mas poucos morreram. Era durante a fome que as pessoas costumavam matar seus cavalos e animais de fazenda para se alimentar e, em algumas cidades, até mesmo o canibalismo foi registrado. Esse foi o caso da fome de 1315-1317 (também conhecida como A Grande Fome).

Devido ao crescimento da população da Europa, alimentos suficientes para todos estavam disponíveis apenas nas melhores condições climáticas. Uma queda na temperatura durante o início do século XIV levou a uma verdadeira falta de alimentos. Dezenas de milhares morreram de fome e alguns idosos se recusaram a comer como forma de permitir a sobrevivência da população mais jovem.

A Grande Fome estendeu-se da Escócia aos Pirineus e da Rússia à Inglaterra. Neste último, a expectativa de vida era de apenas 29 anos, uma queda de cinco anos em apenas duas décadas.

A Grande Fome causou muita controvérsia e a igreja foi mais afetada do que qualquer outra instituição. Principalmente porque nenhuma quantidade de oração poderia reverter os efeitos mortais da Grande Fome. A freqüência à igreja caiu durante este período e os pensadores medievais pensaram em uma maneira alternativa de resolver seus problemas.

Curiosamente, foi a Peste Negra que reduziu a população medieval o suficiente para permitir que todos se alimentassem melhor do que antes.

No geral, a fome era relativamente comum durante a Idade Média, com uma pessoa média sendo afetada por três ou quatro durante a vida. As fomes do século XIV na França ocorreram nos seguintes anos: 1304, 1305, 1310, 1315 & # 82111317, 1330 & # 82111333, 1349 & # 82111351, 1358 & # 82111360, 1371, 1374 & # 82111375 e 1390-1391.

Algumas histórias medievais como João e Maria têm uma base na realidade. A fome foi uma ameaça constante, mesmo depois da Peste Negra.


Londres medieval

De certa forma, pode-se dizer que a história medieval de Londres começou no dia de Natal de 1066, quando Guilherme, o Conquistador, foi coroado rei da Inglaterra em uma cerimônia na recém-concluída Abadia de Westminster, apenas três meses após sua vitória na Batalha de Hastings .

William concedeu privilégios especiais aos cidadãos de Londres, mas também construiu um castelo no canto sudeste da cidade para mantê-los sob controle. Este castelo foi expandido por reis posteriores até se tornar o complexo que hoje chamamos de Torre de Londres.

A Torre funcionou como residência real e só mais tarde se tornou famosa como prisão. Durante o período medieval, também atuou como casa da moeda real, tesouro e abrigou o início de um zoológico.

Em 1097, William II iniciou a construção do Westminster Hall, próximo à abadia de mesmo nome. O salão provou ser a base de um novo Palácio de Westminster, a principal residência real durante a Idade Média. Com a morte de William, seu irmão Henry precisava do apoio dos mercadores de Londres para manter seu controle duvidoso do trono. Em troca, Henrique I deu aos mercadores da cidade o direito de cobrar impostos e eleger um xerife.

No início do século 12, a população de Londres era de cerca de 18.000 (compare isso com os 45.000 estimados no auge da Grã-Bretanha romana). Em 1123, o Priorado de São Bartolomeu foi fundado na cidade, e outras casas monásticas se seguiram rapidamente.

Em um ponto do período medieval, havia 13 mosteiros na cidade. Hoje, essas casas são lembradas apenas pelos nomes que deram às suas áreas, como Greyfriars, Whitefriars e Blackfriars.

A cidade desempenhou um papel importante no resultado da luta entre Stephen e Maud pela coroa no século XII. Embora inicialmente tenham apoiado Maud, seu comportamento arrogante quando ocupou Westminster irritou tanto os cidadãos que eles se revoltaram e Maud foi forçada a fugir de Londres.

Em 1176, a primeira ponte de pedra de Londres foi construída, a poucos metros da ponte romana original sobre o Tamisa. Esta ponte permaneceria a única em Londres até 1739. Como a passagem através desta ponte era estreita e congestionada com tráfego, era muito mais rápido e fácil para os viajantes contratarem barqueiros para remar através do rio, ou transportá-los para cima ou rio abaixo.

Em 1191, Ricardo I reconheceu o direito de Londres ao autogoverno e, no ano seguinte, viu a eleição do primeiro prefeito. Este direito foi confirmado por monarcas posteriores.

Em 1245, Henrique III iniciou o trabalho de sua vida na reconstrução da Abadia de Westminster, que foi reconsagrada em 1269. O outro grande projeto de construção do período medieval foi a Antiga São Paulo. A catedral foi concluída em 1280.

Em 1381, a cidade foi invadida por camponeses durante a Revolta dos Camponeses de Wat Tyler. Embora as principais queixas dos camponeses fossem dirigidas aos conselheiros de Ricardo II, eles aproveitaram a ocupação de Londres para saquear casas dentro da cidade. O Lorde Prefeito, William Walworth, esfaqueou Wat Tyler até a morte em um confronto em Smithfield.

Os mercadores de Londres apoiaram Eduardo IV em sua conquista do trono em 1461. Em agradecimento, Eduardo nomeou muitos dos mercadores como cavaleiro. Alguns anos depois, em 1477, William Caxton fez história ao imprimir o primeiro livro em sua nova impressora perto de Westminster.

Vida cotidiana
A Londres medieval era um labirinto de ruas e vielas sinuosas. A maioria das casas era de enxaimel, ou pau-a-pique, caiada com cal. A ameaça de incêndio era constante, e leis foram aprovadas para garantir que todos os moradores tivessem equipamento de combate a incêndio à mão. Uma lei do século 13 exigia que as novas casas usassem ardósia para cobertura em vez da palha mais arriscada, mas isso parece ter sido ignorado.

O governo da cidade era por um Lorde Prefeito e um conselho eleito entre as corporações mercantis. Essas guildas efetivamente administravam a cidade e controlavam o comércio. Cada guilda tinha seu próprio salão e seu próprio brasão, mas havia também o Guildhall (1411-40), onde os representantes das várias guildas se reuniam em comum.

Muitas das ruas da cidade receberam o nome do comércio específico que ali se praticava. Por exemplo, Threadneedle Street era o bairro do alfaiate, Bread Street tinha padarias e na Milk Street as vacas eram mantidas para ordenha. Havia também um mercado de gado muito ativo em Smithfield.

A peste era uma ameaça constante, principalmente porque o saneamento era muito rudimentar. Londres foi sujeita a nada menos que 16 surtos da peste entre 1348 e a Grande Peste de 1665.

O principal imóvel em Londres era o Strand, onde muitos proprietários de terras ricos construíram casas. Os advogados estabeleceram-se no Templo e ao longo da Fleet Street. O rio Fleet (que era chamado de Holborn) era navegável por barcos e as docas foram instaladas no que hoje é a Farringdon Street. O rio Fleet foi coberto no século XVIII.

London Medieval Attractions - from our Heritage Traveller blog

English History
Also see "English History" and our award-winning "English Culture" section.


5 Reasons That The Middle Ages Were Terrifying

Here’s a post for all of those days that you sit back and think, “The contemporary world is horrible.” Yes, our own age is plagued by climate change, violence, inequality, and a host of other problems, but at least it’s not plagued by an actual plague, direito? Our world is by no means perfect, but a quick look at the trials and tribulations of the middle ages may make you feel a bit better. The Middle Ages, also known as the medieval period, lasted in Europe from the 5th to the 15th centuries, and many aspects of this time were rough, to put it mildly.

Scholars have noted that the Middle Ages have often gotten an undeserved bad rap: Sandwiched between the fall of Rome and the start of the Renaissance period, the medieval period tends to be portrayed as a dark era in human history in which nothing good or innovative happened, a waiting period for the brilliance of the Renaissance. As Tim O’Neill writes in Ardósia, “the Middle Ages” describes a very long period of history that saw a number of major transformations, as well as the invention of such things as “the mechanical clock, eyeglasses, effective gunpowder weapons, and the printing press.” That said, there are still many aspects of the period that would make a contemporary person cringe, including devastating famines, disease, and a fondness for disturbingly creative torture devices. TLDR: Be grateful that you live in the 21st century.

Read on for five awful aspects of the medieval period, and learn about just how dark the “Dark Ages” could be.

1. Torture

Torture was used in the medieval period as a way to extract confessions and punish criminals (sometimes prior to execution). People in this period were quite, er, creative about torture, coming up with relatively simple ways to cause pain, like the thumbscrew (which worked by slowly crushing victims’ thumbs and toes), as well as more complicated ones, like the choke pear (pictured above), which was inserted into victims’ orifices and expanded. I’ll leave you to imagine the rest.

2. Extreme executions

The ingenuity that people brought toward torture in the medieval period was also extended to execution methods. While some criminals and traitors were killed in relatively quick, painless ways (with machines that resemble the guillotine, for example), others were subject to methods designed to create as much pain as possible and prolong the dying process. Hanging, drawing, and quartering, for instance, was a punishment reserved for those who had committed high treason. In this process, the victim was dragged by horse to the site of execution he would then be hanged nearly (but not quite) to death, and then disemboweled while still alive. The victim would then be cut or pulled into four pieces, or “quartered.”

3. The Black Death

The Black Death, one of the most destructive pandemics in human history, came to Europe in the mid-1340s. It is thought that the disease – a bacterial infection often referred to as the “bubonic plague” – came to Europe via merchant ships travelling from Asia. The disease was carried by fleas who rode on the rats that commonly infested ships. In the space of a few years, the Black Death killed more than 20 million people in Europe – nearly one third of the continent’s total population.

The plague was extremely contagious and fast-acting. Victims would develop blood and pus-filled boils, as well as fever, vomiting, and other symptoms, and would usually die within a few days. People of the time had no idea what caused the disease or how it was transmitted many saw it as proof of God’s disapproval for the sins of man. Thousands of Jews were murdered in this period in an effort to rid towns and cities of heretics, and some Christians took to extreme acts of piety, like self-flagellation, to cleanse their souls and avoide the disease.

4. Insane medical practices

If you were unlucky enough to get the plague or any other illness during the medieval period, doctors were not much help, and in many cases only made things worse. Doctors of the period understood the human body in terms of the four humors (phlegm, blood, yellow bile, and black bile) and believed that good health depended on a proper balance of these properties. They also relied heavily on astrology to explain physical ailments and illnesses, and turned toward both the medieval church and occult healing practices for aid. Common treatments for a variety of illness included bloodletting (pictured above) and cupping. Trepanning, a process in which a hole is drilled into a skull, was used to treat mental illness.

5. Famine

Europe was affected by a major famine between 1315 and 1317, though the effects lasted for nearly a decade afterward. The springs of 1315 and 1316 were unusually wet, resulting in much smaller harvests that normal. Many people starved to death or died of illnesses due to weakened immune systems caused by hunger. Millions of people – 10 to 15 percent of the total population – died from hunger or disease there are even reports that many resorted to cannibalism, though these may be apocryphal.


Peste, fome e morte súbita: 10 perigos do período medieval

Foi uma das eras mais emocionantes, turbulentas e transformadoras da história, mas a Idade Média também foi repleta de perigos. A historiadora Dra. Katharine Olson revela 10 dos maiores riscos que as pessoas enfrentam ...

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Publicado: 10 de julho de 2020 às 16h

Praga

A praga foi uma das maiores assassinas da Idade Média - teve um efeito devastador na população da Europa nos séculos 14 e 15. Também conhecida como a peste negra, a praga (causada pela bactéria chamada Yersinia pestis) foi transportado por pulgas mais frequentemente encontradas em ratos. Chegou à Europa em 1348, e milhares morreram em lugares que vão da Itália, França e Alemanha à Escandinávia, Inglaterra, País de Gales, Espanha e Rússia.

A mortal peste bubônica causava inchaços (bubões) por todo o corpo. Com a peste septicêmica, as vítimas sofriam de pele com coloração escura (ficando preta) como resultado de toxinas na corrente sanguínea (uma das razões pelas quais a peste foi posteriormente chamada de "Peste Negra"). A peste pneumônica extremamente contagiosa poderia ser contraída meramente por espirrar ou cuspir, e fazia com que os pulmões das vítimas se enchessem.

A Peste Negra matou entre um terço e metade da população da Europa. Os contemporâneos não sabiam, é claro, o que causava a praga ou como evitar contraí-la. Eles buscaram explicações para a crise da ira de Deus, pecado humano e grupos de fora / marginais, especialmente judeus. Se você foi infectado com a peste bubônica, tinha 70 a 80 por cento de chance de morrer na próxima semana. Na Inglaterra, em cada cem pessoas, talvez 35–40 podem esperar morrer de peste.

Como resultado da praga, a expectativa de vida na Florença do final do século 14 era de pouco menos de 20 anos - metade do que era em 1300. De meados do século 14 em diante, milhares de pessoas de toda a Europa - de Londres e Paris a Ghent, Mainz e Siena - morreu. Grande parte delas eram crianças, as mais vulneráveis ​​à doença.

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Viajar por

As pessoas no período medieval enfrentaram uma série de perigos potenciais ao viajar.

Era difícil encontrar um lugar seguro e limpo para dormir quando solicitado. Os viajantes muitas vezes tinham que dormir ao ar livre - quando viajavam durante o inverno, corriam o risco de congelar até a morte. E enquanto viajava em grupos fornecia alguma segurança, alguém ainda pode ser roubado ou morto por estranhos - ou mesmo por seus companheiros de viagem.

Nem comida e bebida foram fornecidas, a menos que o viajante tivesse encontrado uma pousada, mosteiro ou outro alojamento. A intoxicação alimentar era um risco, mesmo então, e se você ficasse sem comida, tinha que forragear, roubar ou passar fome.

Os viajantes medievais também podem ser apanhados em disputas ou guerras locais ou regionais e ser feridos ou jogados na prisão. A falta de conhecimento de línguas estrangeiras também pode levar a problemas de interpretação.

Doença e enfermidade também podem ser perigosas e até fatais. Se alguém ficasse doente na estrada, não havia garantia de que um tratamento médico decente - ou mesmo algum - pudesse ser recebido.

Ouça: Elma Brenner da Biblioteca Wellcome examina o estado da saúde na Idade Média e revela alguns remédios incomuns que foram oferecidos para pessoas com ferimentos ou doenças:

Os viajantes também podem ser vítimas de acidentes. Por exemplo, havia o risco de afogamento ao cruzar rios - até mesmo o imperador do Sacro Império Romano, Frederico I, morreu afogado em 1190 ao cruzar o rio Saleph durante a Terceira Cruzada. Acidentes também podem acontecer na chegada: em Roma, durante o jubileu de 1450, o desastre aconteceu quando cerca de 200 pessoas na enorme multidão que cruzava a grande ponte de Sant 'Angelo tombaram pela borda e se afogaram.

Embora fosse mais rápido viajar por mar do que por terra, subir em um barco apresentava riscos substanciais: uma tempestade poderia significar um desastre, ou a navegação poderia dar errado, e os navios medievais de madeira usados ​​nem sempre eram à altura dos desafios do mar. No entanto, no final da Idade Média, as viagens marítimas estavam se tornando mais rápidas e seguras do que nunca.

Um viajante médio no período medieval poderia esperar cobrir de 15 a 25 milhas por dia a pé ou 20-30 a cavalo, enquanto os navios a vela podiam fazer 75-125 milhas por dia.

Fome

A fome era um perigo muito real para homens e mulheres medievais. Enfrentando a diminuição do suprimento de alimentos devido ao mau tempo e colheitas ruins, as pessoas morreram de fome ou quase não sobreviveram com rações escassas como cascas, frutas vermelhas e milho e trigo de qualidade inferior danificados pelo míldio.

Aqueles que comiam tão pouco sofriam de desnutrição e, portanto, eram muito vulneráveis ​​a doenças. Se não morressem de fome, muitas vezes morriam como resultado das epidemias que se seguiram à fome. Doenças como tuberculose, sudorese, varíola, disenteria, febre tifóide, gripe, caxumba e infecções gastrointestinais podiam e matavam.

A Grande Fome do início do século 14 foi particularmente ruim: as mudanças climáticas levaram a temperaturas muito mais frias do que a média na Europa a partir de 1300 - a ‘Pequena Idade do Gelo’. Nos sete anos entre 1315 e 1322, a Europa Ocidental testemunhou chuvas incrivelmente fortes, por até 150 dias de cada vez.

Os agricultores lutaram para plantar, cultivar e colher as safras. As magras safras que cresciam costumavam ser mofadas e / ou terrivelmente caras. O principal alimento básico, o pão, estava em perigo como resultado. Isso também ocorreu ao mesmo tempo que o inverno extremamente frio.

Pelo menos 10 por cento - talvez perto de 15 por cento - das pessoas morreram na Inglaterra durante este período.

Parto

Hoje, com os benefícios dos exames de ultrassom, epidurais e monitoramento fetal, o risco para a mãe e o bebê durante a gravidez e o parto é o mais baixo possível. No entanto, durante o período medieval, dar à luz era incrivelmente perigoso.

As apresentações pélvicas do bebê durante o trabalho de parto costumavam ser fatais tanto para a mãe quanto para o filho. O trabalho de parto pode durar vários dias e algumas mulheres acabam morrendo de exaustão. Embora as cesarianas fossem conhecidas, eram incomuns, exceto quando a mãe do bebê já estava morta ou morrendo, e não eram necessariamente bem-sucedidas.

As parteiras, em vez de médicos treinados, geralmente atendiam mulheres grávidas. Eles ajudaram a futura mamãe durante o trabalho de parto e, se necessário, podiam realizar batismos de emergência em bebês que corriam o risco de morrer. A maioria não havia recebido nenhum treinamento formal, mas contava com a experiência prática adquirida em anos de partos.

As novas mães podem sobreviver ao trabalho de parto, mas podem morrer de várias infecções e complicações pós-natal. O equipamento era muito básico e a intervenção manual era comum. O status não era barreira para esses problemas - até mesmo Jane Seymour, a terceira esposa de Henrique VIII, morreu logo após dar à luz o futuro Eduardo VI em 1537.

Infância e infância

A infância era particularmente perigosa durante a Idade Média - a mortalidade era terrivelmente alta. Com base apenas nos registros escritos que sobreviveram, os estudiosos estimaram que 20-30 por cento das crianças menores de sete anos morreram, mas o número real é quase certamente maior.

Bebês e crianças menores de sete anos eram particularmente vulneráveis ​​aos efeitos da desnutrição, doenças e várias infecções. They might die due to smallpox, whooping cough, accidents, measles, tuberculosis, influenza, bowel or stomach infections, and much more. The majority of those struck down by the plague were also children. Nor, with chronic malnutrition, did the breast milk of medieval mothers carry the same immunity and other benefits of breast milk today.

Being born into a family of wealth or status did not guarantee a long life either. We know that in ducal families in England between 1330 and 1479, for example, one third of children died before the age of five.

Bad weather

The vast majority of the medieval population was rural rather than urban, and the weather was of the utmost importance for those who worked or otherwise depended on the land. But as well as jeopardising livelihoods, bad weather could kill.

Consistently poor weather could lead to problems sowing and growing crops, and ultimately the failure of the harvest. If summers were wet and cold, the grain crop could be destroyed. This was a major problem, as cereal grains were the main food source for most of the population.

With less of this on hand, various problems would occur, including grain shortages, people eating inferior grain, and inflation, which resulted in hunger, starvation, disease, and higher death rates.

This was especially the case from the 14th through to the 16th centuries, when the ice pack grew. By 1550, there had been an expansion of glaciers worldwide. This meant people faced the devastating effects of weather that was both colder and wetter.

Medieval men and women were therefore eager to ensure that weather conditions stayed favourable. In Europe, there were rituals for ploughing, sowing seeds, and the harvesting of crops, as well as special prayers, charms, services, and processions to ensure good weather and the fertility of the fields. Certain saints were thought to protect against the frost (St Servais), have power over the wind (St Clement) or the rain and droughts (St Elias/Elijah) and generally the power of the saints and the Virgin Mary were believed to protect against storms and lightning.

People also believed the weather was not merely a natural occurrence. Bad weather could be caused by the behaviour of wicked people, like murder, sin, incest, or family quarrels. It could also be linked to witches and sorcerers, who were thought to control the weather and destroy crops. They could, according to one infamous treatise on witches – the Malleus Maleficarum, published in 1486 – fly in the air and conjure storms (including hailstorms and tempests), raise winds and cause lightning that could kill people and animals.

Violence

Whether as witnesses, victims or perpetrators, people from the highest ranks of society to the lowest experienced violence as an omnipresent danger in daily life.

Medieval violence took many forms. Street violence and brawls in taverns were not uncommon. Vassals might also revolt against their lords. Likewise, urban unrest also led to uprisings – for example, the lengthy rebellion of peasants in Flanders of 1323–28, or the Peasants’ Revolt of 1381 in England.

Medieval records demonstrate the presence of other types of violence also: rape, assault and murder were not uncommon, nor was accidental homicide. One example is the case of Maud Fras, who was hit on the head and killed by a large stone accidentally dropped on her head at Montgomery Castle in Wales in 1288.

Blood feuds between families that extended over generations were very much evident. So was what we know today as domestic violence. Local or regional disputes over land, money or other issues could also lead to bloodshed, as could the exercise of justice. Innocence or guilt in trials were at times decided by combat ordeals (duels to the death). In medieval Wales, political or dynastic rivals might be blinded, killed or castrated by Welsh noblemen to consolidate their positions.

Killing and other acts of violence in warfare were also omnipresent, from smaller regional wars to larger-scale crusades from the end of the 11th century, fought by many countries at once. Death tolls in battle could be high: the deadliest clash of the Wars of the Roses, the battle of Towton (1461), claimed between 9,000 and 30,000 lives, according to contemporary reports.

Heresy

It could also be dangerous to disagree. People who held theological or religious opinions that were believed to go against the teachings of the Christian church were seen as heretics in medieval Christian Europe. These groups included Jews, Muslims and medieval Christians whose beliefs were considered to be unorthodox, like the Cathars.

Kings, missionaries, crusaders, merchants and others – especially from the late 11th century – sought to ensure the victory of Christendom in the Mediterranean world. The First Crusade (1096–99) aimed to capture Jerusalem – and finally did so in 1099. Yet the city was soon lost, and further crusades had to be launched in a bid to regain it.

Jews and Muslims also suffered persecution, expulsion and death in Christian Europe. In England, anti-Semitism resulted in massacres of Jews in York and London in the late 12th century, and Edward I banished all Jews from England in 1290 – they were only permitted to return in the mid-1600s.

From the eighth century, efforts were also made to retake Iberia from Muslim rule, but it was not until 1492 that the entire peninsula was recaptured. This was part of an attempt in Spain to establish a united, single Christian faith and suppress heresy, which involved setting up the Spanish Inquisition in 1478. As a result, the Jews were expelled from Spain in 1492, and Muslims were only allowed to stay if they converted to Christianity.

Holy wars were also waged on Christians who were widely considered to be heretics. The Albigensian Crusade was directed at the Cathars (based chiefly in southern France) from 1209–29 – and massacres and more inquisitions and executions followed in the later 13th and 14th centuries.

Hunting

Hunting was an important pastime for medieval royalty and the aristocracy, and skill in the sport was greatly admired. The emperor Charlemagne was recorded as greatly enjoying hunting in the early ninth century, and in England William the Conqueror sought to establish royal forests where he could indulge in his love of the hunt. But hunting was not without risks.

Hunters could easily be injured or killed by accidents. They might fall from their horse, be pierced by an arrow, be mauled by the horns of stags or tusks of boars, or attacked by bears.

Status certainly did not guarantee safety. Many examples exist of kings and nobles who met tragic ends as a result of hunting. The Byzantine emperor Basil I died in 886 after apparently having his belt impaled on the horns of a stag and being dragged more than 15 miles before being freed.

In 1100, King William II (William Rufus) was famously killed by an arrow in a supposed hunting accident in the New Forest. Likewise, in 1143, King Fulk of Jerusalem died in a hunting accident at Acre, when his horse stumbled and his head was crushed by his saddle.

Early or sudden death

Sudden or premature death was common in the medieval period. Most people died young, but death rates could vary based on factors like status, wealth, location (higher death rates are seen in urban settlements), and possibly gender. Adults died from various causes, including plague, tuberculosis, malnutrition, famine, warfare, sweating sickness and infections.

Wealth did not guarantee a long life. Surprisingly, well-fed monks did not necessarily live as long as some peasants. Peasants in the English manor of Halesowen might hope to reach the age of 50, but by contrast poor tenants in same manor could hope to live only about 40 years. Those of even lower status (cottagers) could live a mere 30 years.

By the second half of the 14th century, peasants there were living five to seven years longer than in the previous 50 years. However, the average life expectancy for ducal families in England between 1330 and 1479 generally was only 24 years for men and 33 for women. In Florence, laypeople in the late 1420s could expect to live only 28.5 years (men) and 29.5 years (women).

Dying a ‘good’ death was very important to medieval people, and was the subject of many books. People often worried about ‘sudden death’ (whether in battle, from natural causes, by execution, or an accident) and what would happen to those who died without time to prepare and receive the last rites. Written charms, for example, were thought to provide protection against sudden death – whether against death in battle, poison, lightning, fire, water, fever or other dangers.

Dr Katharine Olson is a lecturer in medieval and early modern history at Bangor University


The technology used in everyday Medieval life

The Medieval period saw major technological advances, including the invention of vertical windmills, spectacles, mechanical clocks, greatly improved water mills, building techniques like the Gothic style and three-field crop rotation.

Between 1000 and 1300 AD this period also saw the birth of medieval universities, which benefited materially from the translated texts and provided a new infrastructure for scientific communities. By the 6th century teaching and learning moved to monastic and cathedral schools. The center of education was the study of the Bible. Education of the laymen survived in Italy, Spain, and the southern part of Gaul, where Roman influences were most long-lasting. In the 7th century, learning began to emerge in Ireland and the Celtic lands, where Latin was a foreign language but were eagerly studied and taught.

Mechanical artillery

Counterweight trebuchet (12th) - Gravity powers these weapons revolutionized medieval siege weapons by use of counterweights allowing it to hurl huge stones very long distances. It was first used in the eastern Mediterranean basin. Trebuchets were used in the Crusades by the 1120s, Byzantium by the 1130s and in the Latin West by the 1150s.

Missile weapons
Longbow with massed, disciplined archery (13th) - The Longbow was powerful, accurate and contributed to the eventual demise of the medieval knight class. It was used by the English against the French during the Hundred Years' War (1337-1453).

Steel crossbow (14th, late) - The first hand-held mechanical crossbow, this European innovation Came with several different cocking aids to enhance draw power. Large and appear by the end of the 14th century.

Agricultura

Heavy plough (5th - 8th) - The heavy wheeled plough first appeared in Slavic lands before it came to Northern Italy (the Po Valley). By the 8th century it was used in the Rhineland. The Heavy Plough was important in cultivation of the rich, heavy, often wet soils of Northern Europe.

Horse collar (6th - 9th) - The Horse Collar went through multiple evolutions from the 6th to 9th centuries. It allowed more horse pulling power, such as with heavy ploughs.

Horseshoes (9th) - Horseshoes let horses adapt to rocky terrain, mountains and carry heavier loads. They may have been known to the Romans and Celts as early as 50 BC.

Architecture and construction

Artesian well (1126) - A thin rod with a hard iron cutting edge is placed in a bore hole and repeatedly struck with a hammer. Underground water pressure forces the water up the hole without pumping. Artesian wells are named for Artois in France, where the first was drilled by Carthusian monks in 1126.

Wheelbarrow (1170s) - Useful in construction, mining, and farming. Wheelbarrows appeared in stories and pictures between 1170 and 1250 in North-western Europe. First depiction in a drawing in the 13th century.

Blast furnace (1150-1350) - Cast iron first appears in Middle Europe around 1150. The technique was considered to be an independent European development.

Clocks

Hourglass (1338) - A dependable, affordable and accurate measure of time. The instrument isn't liable to freeze as other time measurements systems of the time did. Hourglasses are a medieval innovation first documented in Siena, Italy.

Mechanical clocks (13th -14th)
- A European innovation, these weight-driven clocks were used primarily in clock towers.

Plate armour (14th, late) - The best in personal armour in terms of body protection and the skills involved in working metal. Large and complete full plates of armour appear by the end of the 14th century.

Other cool medieval inventions

Vertical windmills (1180s) - Invented in Europe as the pivotable post mill it was efficient at grinding grain or draining water. The first mention of one is from Yorkshire in England in 1185.

Spectacles (1280s) - From Florence, Italy, convex lenses to help far-sighted people. Concave lenses fro near-sighted people weren't developed before the 15th century.

Spinning wheel (13th) - Brought to Europe probably from India.

Chess (1450) - The earliest predecessors of the game originated in 6th century AD India and spread through Persia and the Muslim world to Europe. The game evolved to its current form in the 15th century

Mirrors (1180) - First mention of a mirror was made in 1180 by Alexander Neckham who said "Take away the lead which is behind the glass and there will be no image of the one looking in."

Oil paint (ca. 1410) - As early as the 13th century by Flemish painter Jan van Eyck around 1410 who introduced a stable oil mixture. Oil was used to add details to tempera paintings.

Quarantine (1377) - Initially a 40-day-period, the Quarantine was introduced by the Republic of Ragusa to prevent the spreading of diseases like the Black Death. Venice began quarantines, then the practice spread around in Europe.


Buildings in the Middle Ages

Christianity played a significant role in unifying people and the same religious movement also helped in establishing feudal system in Europe. As a result, the buildings and architecture of this era of Europe were also influenced by the increasing power of Christianity as a mass religion.

Buildings and architecture of the Middle Ages:

During the medieval period, basically two types of buildings were built, religious medieval buildings and military medieval buildings. Christianity was well supported and promoted by kings and lords of the medieval period and as a result, they also promoted the church building programs and as a result, some very fine and large religious buildings were constructed during this era. Before the rise of Christianity, the temples of Roman Empire and pagan culture were used for prayers.

However, these temples weren’t big enough to hold large masses. On the other hand, the Church, with the help of the kings and lords were trying to spread Christianity in masses. For doing so, it was necessary to built large Church buildings in such a fashion that would allow them to hold lass religious gathering and meetings. During the Early Middle Ages, people made use of particular architectural design to build religious buildings which is known as basilica. This constructional design included a nave, transepts, and altars.

Christian buildings were also influenced by the Byzantine architectural design as those cathedrals which were produced during the reign of Justinian had huge domes over the top. During the same period of Justinian, architects also used the Greek cross over the Christian buildings.

Apart from religious buildings, there was a strong need of military buildings which could help the lords and kings to protect themselves, the members of nobility and the common masses. In order to provide this required protection, kings and lords preferred to help in constructing large castles and fortified walls. These military buildings proved to be the most important non-religious or secular buildings of the Middle Ages.

The basic design and construction of buildings of the Middle Ages can also be observed under the division of different time spans. There were significant differences between the Pre-Romanesque buildings, Romanesque buildings and Gothic buildings. The strength of the Church kept increasing over the system of feudalism and as a result, this significant growth of churches was also depicted over the design and construction of buildings.

The buildings of pre-Romanesque era were significantly influenced with Spanish, Byzantine, northern and Italian architectural styles. However, these buildings were constructed with a tinge of modernization over those existing architectural styles and those buildings also explicitly showed the impact of Christianity and its rising influence.

Romanesque Buildings of Medieval Period

Buildings of the medieval period which were constructed during 800-1100 A.D., are termed as Romanesque buildings because of the influence of Roman architecture over these buildings. However, these buildings were examples of significant improvement and modernization over the roman architectural pattern.

They can be considered as the examples of first important constructional styles which were developed after the fall of Western Roman Empire. However, they were still very much influenced by the Roman architectural patterns. The stones used to construct these buildings were precisely cut and settled. They had large roofs and the Roman arch system was used to support the stones at the middle of the arches while the large stone roofs were supported by the barrel vault system.

Gothic buildings of medieval period

In order to spread Christianity as a unifying religion throughout Europe, it was necessary for the Church and the feudal kings to renounce the patterns of Roman and pagan architectural works and other form of arts. As a result, they encouraged the development of new constructional patterns which was visible in the buildings of late medieval period.

The constructors of Middle Ages gradually got away from the Roman architectural patterns and they started creating buildings with perpendicular architecture. This architectural style of medieval period is also known as Gothic architect and the buildings constructed with this architectural plan are known as Gothic buildings. These gothic buildings were constructed in between 13th and 16th century.

Gothic buildings were more suitable for religious ceremonies because they were lighter and more spacious. Unlike Romanesque buildings, Gothic buildings had wider doors and windows and instead of roman arch system, builders used flying buttress and more towers and pillars which increased their strength. Gothic buildings were more decorative and beautiful and one of the most significant decorative features of these buildings was gargoyles.

Famous Middle Ages buildings

During the early medieval period, people were still trying to recover from the jolts of the Roman Empire collapse. As a result, there were very few significant pre-Romanesque buildings because people were still engaged in trying to seek security and while Christianity had begun its role to reunite the people, they were building small churches by that time. Despite of all the problems of early medieval period, some Roman kings devoted their energies to create huge churches and one of them was the Hagia Sophia of Constantinople. Nowadays, we know Constantinople as Istanbul.

Similarly, Charlemagne provided requirements for the creation of the Palace of Aachen in the Western Europe. During this time, Arabs were also gaining power and as they got hold of the southern and eastern Mediterranean, they managed to build various great mosques such as Kairouan and they also created some vast palaces such as the Dome of the Rock which was built in Jerusalem.

Romanesque buildings began to take shape by the year 1000A.D. Kings and lords of these times began to create huge castles and churches which worked both as military and religious buildings. A few important Romanesque buildings of this time were St. Mark’s Church in Venice, Toulouse and St. Germain des Pres in France, and Baptistery at Pisa. Germany’s Bromserburg and England’s Tower of London were the examples of military buildings of the Middle Ages.

Gothic buildings began to appear by the year 1200 A.D. Kings and lords of this period built huge Gothic churches in Italy at Florence and Pisa. The cathedral of Laon, of Paris, of Amiens, of Reims, of Chartres, and of Rouen was also examples of Gothic buildings and architecture. The Westminster Abbey was built in England and it is one of the most impressive examples of Gothic structures. After that, Gothic buildings were also raised in Italy at Milan, and in Germany at Cologne, Bremen, Freiburg, Munster and Regensburg.

The Capetian kings of France built the Louvre and the Conciergerie in Paris which were gothic military buildings. They also created many other castles outside the skirts of Paris, one being the Castle of Vincennes. The Holy Roman kings of Germany built the castle of Heidelberg which was a vast gothic building.


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