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Oseberg Ship Carving

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O navio Oseberg

A identificação, há cerca de 180 anos, de uma & lsquoViking Age & rsquo na Escandinávia despertou a imaginação criativa de romancistas e pintores. O romancista sueco Esaias Tegn & eacuter & rsquos Fridtjofs Saga tornou-se um best-seller em toda a Europa em sua publicação em 1820 e inspirou uma onda, primeiro de antiquários e, em seguida, de interesse literário e histórico pelo grande corpo da literatura de saga nórdica antiga. Artistas como Johannes Flintoe, P. N. Arbo e Anker Lund basearam suas carreiras em ilustrações de cenas e personagens das sagas. Seus esforços deram uma legitimidade forte, mas ainda provisória, à ideia de uma & lsquoViking Age & rsquo. Para os menos romanticamente inclinados, entretanto, algo mais era necessário para confirmar & lsquothe Viking Age & rsquo como uma cultura ou civilização tão distinta que justificasse uma nomenclatura separada.

Quando a confirmação veio, ela o fez dramaticamente na forma de uma curta série de descobertas arqueológicas feitas na Noruega no final do século XIX e no início do século XX. O primeiro de três barcos da Era Viking que emergiu de mais de 1.000 anos de ancoragem obscura dentro de túmulos no sudeste rural da Noruega foi o navio Tune, desenterrado em Rolvs & oslashy em & Oslashstfold em 1867 e datado de cerca de 900. Uma sepultura retangular a câmara atrás do mastro abrigava os restos mortais de um homem, junto com um cavalo, espada, lanças e os restos de uma sela. A descoberta causou muita empolgação e forneceu novas informações significativas sobre a construção dos barcos vikings, já familiares da literatura de saga e tapeçarias, e que logo se tornariam o símbolo definidor da Era Viking. Treze anos depois, outro navio descoberto dentro de um monte em Sandar em Vestfold, conhecido como o navio Gokstad, ofuscou a descoberta de Tune. Um exame médico, realizado em 2007 pelo professor Per Holck do Departamento de Anatomia da Universidade de Oslo, aos restos mortais do túmulo do navio revelou uma imagem muito diferente daquela apresentada por um estudo realizado logo após a descoberta inicial, que tinha sugeriu um homem entre cinquenta e setenta anos, tão afetado por reumatismo que provavelmente estava acamado e mal conseguia se alimentar. Os resultados do professor Holck & rsquos mostram que o ocupante era um homem extremamente poderoso e musculoso na casa dos quarenta. Com cerca de 181 cm de altura, ele seria cerca de 15 cm acima do homem médio de sua época. Só os ossos da coxa pesavam 30 por cento mais do que a média dos homens de altura semelhante nos tempos modernos, um desenvolvimento que sugere que ele passava grande parte do tempo a cavalo, com os músculos da coxa em uso constante enquanto pressionavam os flancos de sua montaria. Neurologistas do Hospital Nacional de Oslo também descobriram que ele tinha um adenoma pituitário, ou tumor da glândula pituitária, que levou a um aumento na produção do hormônio do crescimento e provavelmente deu a ele as características físicas associadas ao gigantismo. Apropriadamente, este primeiro Viking real teve uma morte violenta. O professor Holck sugere uma sequência de eventos em que o chefe de Gokstad foi emboscado por dois ou talvez três agressores. Um golpe de espada na perna esquerda, logo abaixo da rótula, o teria deixado incapaz de ficar de pé. O joelho esquerdo foi atacado uma segunda vez com algum tipo de martelo, e a parte externa do tornozelo direito foi cortada no calor da luta. Um ferimento de faca na coxa direita atingiu perigosamente perto da artéria principal, e esses quatro ferimentos de três armas diferentes foram suficientes para matá-lo. 1 Uma dúzia de cavalos foram enterrados com ele, junto com seis cães e um pavão, cinco camas, três pequenos barcos, um pote de bronze com corrente de suspensão, um barril, baldes e sessenta e quatro escudos com traços de tinta amarela e preta sobre eles que tinha sido preso do lado de fora da amurada do navio. A câmara mortuária em forma de tenda contendo o esqueleto foi construída com toras entalhadas (Lafteteknikken), continua a ser a única prova física de que esta técnica particular de marcenaria era conhecida pelos vikings.

O próprio navio de Gokstad foi ofuscado pela descoberta do navio Oseberg ainda mais ricamente decorado e requintado, em Slagen in Vestfold em 1904. Ao contrário de outros montes na área na margem oeste do fiorde de Oslo, como aqueles em Borre e Farmannshaugen perto de T & oslashnsberg , não havia tradição de associar o monte da fazenda Oskar Rom & rsquos a um cemitério. Era conhecido localmente como & lsquoRevehaugen & rsquo, que significa um lugar onde as raposas eram encontradas. Na esteira do enorme interesse nacional e internacional despertado pela descoberta de Gokstad, houve uma certa quantidade de atividade procurando por locais de sepultamento de navios na Noruega. Rom fez algumas escavações em Revehaugen e encontrou algo que achou que poderia ser interessante, e em 8 de agosto de 1903 ele viajou para Oslo (Kristiania, como era então conhecida) para mostrar ao professor Gabriel Gustafson, curador do University & rsquos Museum of Antiguidades.

Gustafson ficou inicialmente cético em relação à afirmação de Rom & rsquos, mas no momento em que Rom lhe mostrou a pequena amostra de madeira entalhada que trouxera do monte, seu ceticismo desapareceu. Dois dias depois, ele próprio visitou o local e cavou um poço provisório que o convenceu da importância e do tamanho da descoberta. Já era tarde demais para começar uma escavação completa, então ele fechou o poço para proteger a descoberta da geada e passou o inverno fazendo preparativos práticos e financeiros para realizar o trabalho de desenterrá-la. Menos de um ano depois, em 13 de junho de 1904, com todo o apoio financeiro necessário, iniciou-se a escavação do monte.

O monte tinha cerca de 40 metros de diâmetro e atingiu uma altura de 2,5 metros acima do campo circundante, tendo desabado de uma altura original estimada de cerca de 6,5 metros. 2 O verão acabou sendo seco, o que foi uma boa notícia para a equipe de escavação. Isso tornou a escavação mais fácil e justificou a decisão de barrar o riacho próximo e colocar mangueiras nele para manter o navio abastecido. A primeira descoberta significativa veio dentro de alguns dias, quando a popa do navio intrincadamente esculpida emergiu. Foi um prenúncio de como a descoberta deste túmulo e seu conteúdo seria crucial para a criação da Era Viking, pois aqui havia obras de arte que complementavam e expandiam instantaneamente as concepções existentes da arte Viking que, até então, eram baseadas em pequenas descobertas de joalheria, os entalhes em pedras rúnicas suecas, as pedras pictóricas de Gotland e os desenhos e ilustrações usados ​​por escultores nas portas das igrejas de madeira norueguesas que eram de um período posterior, pós-cristão.

Logo ficou claro que o navio estava quebrado e muito distorcido pela pressão da terra empilhada. Isso forçou a parte inferior dele para baixo na argila macia abaixo, quebrando a quilha no meio e forçando a câmara do túmulo - posicionada, como a da câmara de Gokstad, atrás do mastro - até que ficasse mais alta do que a grade. Dentro dela, havia duas camas nas quais as duas mulheres ocupantes do túmulo haviam sido colocadas originalmente. Em uma data desconhecida, a sepultura havia sido invadida e seus restos mortais removidos das camas por invasores que haviam deixado os ossos espalhados no poço de entrada. Os achados menores também eram frágeis, geralmente em pedaços e saturados de umidade. Cada item que surgiu foi embalado em musgo úmido e enviado para Oslo em remessas semanais. Uma arca de madeira que permanecera intacta por 1.000 anos abriu suavemente em suas dobradiças na primeira tentativa. Havia corda por todo o convés do navio.

Com esses itens menores fora do caminho, era hora de levantar o próprio navio. Nikolay Nikolaysen, o arqueólogo responsável pela escavação de Gokstad, teve sorte: além de uma ruptura central limpa, seu navio estava inteiro e cortar a quebra tornou uma tarefa fácil, embora trabalhosa, transportar o navio para Oslo em duas metades administráveis. O navio Oseberg, por outro lado, manteve sua forma básica, mas em uma forma despedaçada. Era como um quebra-cabeça gigante. Um engenheiro naval recebeu a tarefa de identificar e marcar cada uma das cerca de 2.000 peças à medida que surgiam. Em 5 de novembro, a escavação foi concluída e o navio acompanhou os achados menores até o fiorde até Oslo, onde a tarefa de reconstrução começou.

A necessidade mais urgente era preservar as partes individuais da descoberta da deterioração. Muito do carvalho usado para construir o navio tinha sobrevivido em condições razoáveis ​​e poderia ser tratado com óleo de linhaça e ácido carbólico durante um lento processo de secagem. Outros tipos de madeira foram preservados na água. Objetos de ferro eram secos e depois cozidos em parafina para evitar ferrugem. Artigos de bronze foram secos e envernizados. A corda foi tratada com glicerina, o couro foi oleado. Os achados de têxteis apresentavam dificuldades particulares: a lã e a seda tinham se mantido razoavelmente bem no barro, mas o linho havia coagulado em um bolo em camadas que se revelou quase impossível de separar.

Gustafson, entretanto, embarcou em uma viagem para averiguar os museus europeus, visitando seus colegas e os consultando sobre as mais recentes técnicas de preservação. Ele voltou com a ideia de saturar a madeira em uma solução de alume e água. Posteriormente, o alume foi lavado do lado de fora e a madeira deixada secar. O alume no seu interior cristalizou e engrossou a madeira, dando-lhe estrutura e evitando o seu encolhimento. Depois de seco, foi coberto com óleo de linhaça e aplicada uma camada de verniz mate. A técnica era a melhor à disposição de Gustafson. Com o passar do tempo, no entanto, o alúmen assumiu uma consistência de wafer que deixa a madeira delicada e difícil de manusear e altamente sensível às variações de temperatura e umidade. Se a mudança ocorrer muito rapidamente, o processo de cristalização no alúmen se inverterá e a madeira explodirá.

Após o tratamento, foi possível usar mais de 90 por cento do carvalho original na quilha reconstruída, bem como mais da metade dos pregos de ferro usados ​​pelos construtores do navio. Os postes da proa e da popa e a cana do leme foram torcidos e houve momentos de ansiedade para os restauradores, pois foram vaporizados e submetidos à pressão das travas, mas essas técnicas também foram bem-sucedidas. O poste de popa, cuja parte superior foi encontrada em um poço escavado em uma época desconhecida por ladrões de túmulos, não sobreviveu à exposição ao ar. A única parte totalmente nova do navio restaurado, foi projetado como uma cauda de dragão e rsquos para coincidir com a cabeça do dragão e rsquos do posto dianteiro, usando como um guia imagens como os navios de invasão retratados na Tapeçaria de Bayeux.

Desde a descoberta em 1904 até a reconstrução completa em 1926, o projeto de restauração levou vinte e dois anos. Um novo museu foi construído especialmente para os três navios na península Bygd & oslashy a cerca de uma milha do centro de Oslo, e em 27 de setembro de 1926 o navio Oseberg foi embalado em uma estrutura de ferro e madeira antes de ser montado em uma ferrovia especialmente adaptada vagão para começar sua lenta jornada das oficinas da universidade em Fredriksgate 3 para as docas em Pipervika. A carroça foi arrastada pelas ruas de Oslo em trilhos colocados por uma equipe de soldados. A cada 100 metros, o cort & egravege parava quando os trilhos eram retirados de trás do vagão, carregados e recolocados na frente dele. Grandes multidões de turistas compareceram para assistir. As precauções de segurança foram altas devido ao medo de vandalismo por parte dos perturbados ou bêbados. Em Pipervika, o navio foi transferido para uma barcaça para a curta distância sobre a água até Bygd & oslashy. Lá, o processo de colocação dos trilhos continuou enquanto o navio era arrastado pela encosta do Huk Aveny até o museu, onde se juntou aos navios de Tune e Gokstad. Em 1948, como um gesto de respeito e na presença do rei da Noruega, os ossos das duas mulheres cujas mortes haviam iniciado toda a seqüência de eventos há mais de 1.000 anos foram reintegrados cerimonialmente em sarcófagos de granito no monte reconstruído em Slagen.

Se o caixão do navio Oseberg e seu conteúdo fossem todas as evidências arqueológicas que tínhamos da Era Viking e sua cultura, ainda seríamos afortunados, pois a variedade e a qualidade dos itens enterrados com as duas mulheres superam em muito os bens mortais encontrados em os outros enterros por puro mérito artístico e em termos da quantidade de informações práticas que fornecem sobre as vidas, modos e crenças dos vikings. Gustafson e sua equipe de arqueólogos, escavadores, engenheiros e restauradores deixaram um registro completo de cada detalhe da escavação. Em combinação com técnicas modernas de análise científica, fornece informações suficientes para permitir uma reconstrução da possível sequência de eventos em torno do sepultamento. 3

A análise dendrocronológica mostra que o navio Oseberg foi construído a partir de árvores derrubadas em 820. Seu casco tinha 22 metros de comprimento e 5 metros de largura e era feito de doze pranchas de carvalho sobrepostas, presas umas às outras com pregos de ferro, uma técnica conhecida pelos construtores de barcos como & lsquoclinker building & rsquo. Nove vigas formavam o casco, a décima maior marcava a linha d'água e as duas superiores, os lados. Leme, remos e mastro eram de pinho. As linhas estreitas e elegantes de sua proa levaram originalmente à suposição de que ela era provavelmente algum tipo de iate real usado para viajar localmente nas águas protegidas do fiorde de Oslo. Uma varredura eletrônica recente revelou, no entanto, que as costelas horizontais de cada lado da quilha reconstruída deveriam ser curvas e não retas. À custa da elegância, a proa mais larga a teria tornado perfeitamente capaz de navegar em mar aberto. 4 A análise dendrocronológica estabeleceu que sua vida ativa terminou na primavera de 834, quando seu suposto proprietário morreu.

Alguns historiadores acreditam que a prática Viking de enterrar seus líderes mortos em grandes montes que ficavam perto da casa da família refletia o significado dos montes como uma transmissão visível do poder da família. Nesse caso, o monte Oseberg é uma exceção, pois sua localização foi descrita como quase ativamente & lsquoanti-monumental & rsquo. 5 Possivelmente em uma tentativa deliberada de explorar as propriedades preservativas da argila, o terreno baixo a leste do riacho em Slagen foi preferido ao terreno mais alto, apenas algumas centenas de metros ao norte dele. E, ao contrário do complexo de montículos nas proximidades de Borre, por exemplo, que funcionou como cemitério de cerca de 600-650 até a Era Viking, esta era uma construção isolada. Naquela época, o fiorde ficava cerca de 1 quilômetro mais ao sul do que hoje, e o navio teve que ser arrastado da casa de barcos rio acima até que se tornasse muito estreito, então içado em terra e arrastado em rolos de madeira (quão pouco mudou na hora da jornada para Pipervika) o resto do caminho através do campo até o longo sulco que foi cavado para recebê-lo. O solo de tipo argiloso do sulco foi amontoado próximo à grama, preservando incidentalmente as flores do prado abaixo dele, de onde se deduziu que o sulco foi cortado na primavera. Uma vez que o navio estava em posição, voltado para o sul e em direção ao fiorde, um abrigo de carvalho em forma de tenda foi construído atrás do mastro para abrigar as mulheres mortas. Toda a comunidade deve ter se envolvido no processo nesta época, artesãos trabalhando nos enfeites e objetos domésticos que os acompanhariam até a sepultura (embora muitos mostrassem sinais de uso na vida diária), outros cavando a turfa com a qual o monte deveria ser coberto, outros ainda quebrando e transportando pedregulhos do afloramento rochoso que ficava a nordeste do monte. A parte posterior do navio, entre a câmara mortuária e o poste de popa, estava carregada com o que os passageiros precisariam em sua viagem: pequenos machados e facas (nenhuma arma foi encontrada nesta sepultura feminina), equipamento de cozinha e um boi inteiro - & lsquothe kitchen & rsquo, esta parte foi chamada - e o todo então coberto por uma camada de pedras. Camas, cobertores de lã branca com padrões vermelhos, colchas de penas, roupas, potes e baldes de vários tamanhos, uma tábua de tecelagem com um pedaço de tecido meio tecido nela, bem como outras peças de tecelagem que talvez originalmente penduradas como enfeites de tiras no paredes da câmara e muitos outros itens foram carregados para a câmara mortuária atrás do mastro. O navio foi então parcialmente enterrado, partindo da popa, continuando até e emoldurando a entrada triangular da câmara mortuária atrás do mastro, altura em que a análise do solo mostra que os trabalhos foram interrompidos. Se uma das duas mulheres era uma escrava destinada a servir a sua amante na próxima vida como nesta, talvez agora fosse o ponto em que ela teria sido sacrificada. 6 Os dois foram cerimoniosamente carregados a bordo e colocados nas camas dentro da câmara, e a entrada tapada com surpreendente descuido e falta de atenção aos detalhes, talvez uma dica de que o consumo de álcool em quantidade pode ter feito parte do ritual.

Presentes mais valiosos e ornamentados foram carregados a bordo, novamente aparentemente ao acaso, incluindo uma carroça cerimonial lindamente entalhada e três trenós com hastes indicando que deveriam ser puxados por dois cavalos, uma passarela, remos, cordame (mas sem vela), corda , bailer, cinco chocalhos de metal, dos quais um estava preso a um dos postes de cabeça de animal dentro da câmara mortuária, uma sela de madeira de faia (o único exemplo completo sobrevivente de uma sela da Era Viking), pentes e baldes de madeira. A alça de um balde, o balde & lsquobuddha & rsquo, era decorada com duas belas figuras de bronze sentadas em posição de lótus com os olhos fechados e quatro suásticas esmaltadas amarelas decorando seus peitos. O topo de seus crânios foram cuidadosamente cortados. Originalmente pensado para sugerir relações comerciais com a Ásia, uma teoria recente sugere que eles podem ser representações de celtas do século sétimo que foram ritualmente sacrificados, dessecados e então enterrados para funcionar como mensageiros tribais aos deuses. 7 Ao todo, a riqueza do material enterrado com este navio - para não falar do navio em si - era de tal ordem que era difícil imaginar que a perda não foi sentida na comunidade que patrocinou o enterro.

Agora, com a câmara fechada com tábuas, veio o que provavelmente foi o cerne do processo. Quatro ou cinco cães e mais dois bois foram abatidos, assim como quinze cavalos que primeiro correram até a exaustão. Os móveis, ferramentas e carruagens espalhados pelo convés da proa foram banhados em seu sangue. Pedras foram então empilhadas sobre o navio, quebrando muitos dos bens da sepultura e inutilizando-os. As imagens e os sons que acompanham essa orgia de derramamento de sangue talvez possamos imaginar, a atmosfera evocada por ela provavelmente não. Quando os enlutados começaram a completar o monte, a visão diante deles deve ter sido assustadora e inspiradora, o navio respingado de sangue com sua carga de mulheres mortas parecendo balançar para frente através do campo em uma última tentativa de se livrar do engolfamento onda de terra escura erguendo-se atrás dele. As flores da campina preservadas nesta fase do processo eram outonais, mostrando que todo o processo desde a abertura do sulco até o fechamento do monte deve ter levado cerca de quatro meses. Claramente, pelo menos uma das mulheres havia morrido muito antes do enterro acontecer.

É quase impossível conceber uma sociedade que não tenha curiosidade sobre a possibilidade de uma vida após a morte. o Saga dos Jomsvikings, uma história escrita pela primeira vez por volta de 1200, contém uma cena em que vários guerreiros sentados na praia aguardam sua vez de serem executados após derrota em uma batalha naval em Hj & oacuterungav & aacuteg, ao largo da costa da Noruega, por volta de 986. Alguém lembra com seu vizinho suas conversas sobre o assunto da vida após a morte, e diz-lhe que pretende usar sua execução como uma ocasião para descobrir se tal coisa existe. Quando chega sua vez, ele agarra uma faca em sua mão e diz ao carrasco que, se puder, ele segurará a lâmina após sua execução como um sinal de que ainda está consciente. & lsquoThorkel cortou & rsquo o sagaman relata sem remorsos & lsquothe cabeça voou e a faca caiu. & rsquo 8

Do outro lado do mundo Viking de Oseberg e do Vestfold norueguês e cerca de um século depois, o diplomata árabe e professor islâmico Ibn Fadlan anotou sua descrição detalhada dos ritos em torno da cremação de um chefe Viking nas margens do Volga, que ele testemunhou em 921. Uma escrava foi escolhida para se juntar a seu mestre em sua morte:

Eles conduziram a escrava a uma coisa que eles haviam feito que parecia um batente de porta. Ela colocou os pés nas palmas dos homens e eles a levantaram para ver esta moldura. Ela falou algumas palavras e eles a baixaram novamente. Uma segunda vez eles a levantaram e ela fez novamente o que tinha feito, então eles a baixaram. Eles a criaram pela terceira vez e ela fez o que fizera nas duas vezes anteriores. Então trouxeram para ela uma galinha que ela cortou a cabeça, que ela jogou fora, e então eles pegaram a galinha e a colocaram no navio. Perguntei ao intérprete o que ela havia feito. Ele respondeu " e o paraíso é lindo e verde com ele estão os homens e os servos. Ele me liga. Leve-me até ele. & Rsquo 9

Saxo Grammaticus no Gesta Danorum descreveu um uso semelhante sendo feito de um galo como um médium ou mensageiro espiritual durante uma viagem através do reino da morte empreendida por um herói chamado Hading com uma companheira:

Seguindo em frente, encontraram uma parede bloqueando seu caminho, difícil de se aproximar e transpor. A mulher tentou pular por cima, mas sem sucesso, pois mesmo seu corpo esguio e enrugado não era vantagem. Ela então torceu a cabeça de um galo que por acaso estava carregando e jogou-o sobre a barreira envolvente, imediatamente o pássaro, ressuscitado, deu a prova por um corvo alto que tinha realmente recuperado sua respiração. 10

Seria a tendência observada das galinhas de correr por aí em uma paródia selvagem da existência continuada após a decapitação que estava por trás de seu papel em tais situações? Algo semelhante foi feito em conexão com o enterro de Oseberg? Mal podemos saber. Porque os escandinavos da Era Viking tinham apenas uma cultura escrita rudimentar, na forma de inscrições rúnicas concisas em pedras e paus, e porque o conhecimento dos ritos e crenças pagãos foi ativamente suprimido pela Igreja após o triunfo do Cristianismo, nossa ignorância do que essas pessoas acreditavam sobre as primeiras e últimas coisas, e sobre como essas crenças se manifestaram na prática, é considerável. Aqui, finalmente, na forma do navio Oseberg, estava uma cápsula do tempo da Era Viking, livre da contaminação da & lsquocriativa imaginação & rsquo dos romancistas, dramaturgos, pintores e compositores que já haviam tentado descrevê-la. Mas como interpretar sua riqueza de material? O que significava tudo? Pedras foram empilhadas no navio: era para evitar que os mortos voltassem a andar ou para afundar o navio a um nível em que a viagem para o outro mundo pudesse começar? E se o navio fosse iniciar tal viagem, por que então ancorá-lo com uma corda dobrada na proa em uma pedra muito grande? Quem iria rejeitá-la? Quem iria navegá-la e para onde? Por que muitos dos remos a bordo estavam empacotados e inacabados? Que propósito lógico ou mágico foi servido pela decapitação de todos os quinze cavalos que foram para a sepultura? Por que um poço foi cortado no monte não muito depois de ser fechado? Havia de fato um propósito ritual por trás da desordem aparentemente aleatória dos ossos das mulheres que foram encontrados no poço? Uma decepção para os primeiros alunos da descoberta de Oseberg foi que apenas duas amostras de escrita rúnica apareceram entre os artefatos. Um era uma etiqueta tênue esculpida na parte externa de um balde de pinho que foi interpretado como significando & lsquoSigrid me possui. & Rsquo O outro estava em um pedaço de madeira cilíndrico, provisoriamente identificado como parte de um remo e com inscrições litiluísmo, interpretado por alguns runologistas como litilv & iacutess (er) ma& ethr ou & lsquoman é um pouco sábio & rsquo. 11 Se correta, a interpretação é adequada, pois embora a descoberta transmitisse uma quantidade extraordinária de novas informações sobre os vikings, a própria riqueza tirou as certezas da ignorância e levantou tantas questões quanto respondeu sobre a natureza das crenças espirituais pagãs. e a cultura mais ampla da qual faziam parte. Nossa tarefa no próximo capítulo deve ser tentar reconstruir um esboço geral desta cultura do norte do Heathendom, que era em tantos aspectos essenciais distinta do Cristianismo que se tornou, no final do século VIII, a cultura dominante em toda a Europa continental .


3 ideias sobre & ldquoOseberg Ship Animal Head carvings & # 8211 Ancient Art & rdquo

Eu acho que esses são lindos. Eu gostaria que ainda fizéssemos coisas assim para os enterros das pessoas. Eu sinto que isso significava muito mais na época em que as pessoas morriam.

Eles são absolutamente lindos. Você sabe quais são as dimensões? Eu adoraria ter algo assim como uma bengala nos meus últimos anos. Talvez sejam apenas uma peça de decoração, mas acho que usar arte no uso diário é seu próprio tipo de arte sutil (o que me lembra a colcha & # 8217s no conto de Alice Walker & # 8217s & # 8220Everyday Use & # 8221 se você & # 8217 já li isso).

Acho que são absolutamente lindos, os detalhes criados nessas peças devem ter demorado muito, o que, tenho certeza, faz o valor subir. É legal ler que eles não são apenas bonitos e usados ​​como decoração, mas têm crenças religiosas e um significado mais profundo por trás delas.


As inscrições rúnicas místicas do navio Oseberg: & # 8220Man Knows Little & # 8221

As inscrições rúnicas que foram encontradas escritas no navio Oseberg causaram dúvidas a muitas pessoas: as runas podem ser lidas dos dois lados, mas uma interpretação é “litet-vis maðr”, “o homem sabe pouco”. Então, o que os vikings sabiam e nós não?

O navio Oseberg foi construído por volta de 800 DC, e em 834 foi usado como um navio funerário para duas mulheres ricas.

O monte Oseberg é o cemitério viking mais rico já encontrado. Seu conteúdo desencadeia muitas perguntas sobre “a jornada final”. O monte continha um navio e dentro da câmara mortuária estavam duas mulheres, uma idosa com idade entre 70 e 80 anos e uma mais jovem com cerca de 50 anos. Os itens encontrados incluíam quatro trenós puxados por cavalos, uma carruagem ricamente decorada, sete camas e várias tapeçarias tecidas.

Também foram encontrados ossos de animais de quatorze ou quinze cavalos, um gato, uma galinhola eurasiana, um pato-mergulhão, um touro, uma vaca e quatro cachorros.

A escavação de Oseberg foi liderada pelo arqueólogo norueguês Haakon Shetelig e pelo arqueólogo sueco Gabriel Gustafson em 1904-1905. (Foto: Universidade de Oslo)

A tradição da narrativa oral era forte com os vikings e sua história está documentada nas sagas escritas após o final do período viking. Os vikings deixaram pouco material escrito & # 8211 e os poucos objetos encontrados são achados principalmente incidentais de inscrições rúnicas. As runas tinham linhas retas e eram especialmente projetadas para serem cortadas em materiais duros como madeira e pedra com ferramentas primitivas.

O navio Oseberg lindamente decorado está agora em exibição no Museu do Navio Viking em Oslo.

Texto por: Thor Lanesskog, ThorNews

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Assim:

10 respostas

Acabei de voltar de uma viagem à Noruega e visitei o Museu do Navio Viking & # 8211 me deu arrepios! O artesão entrega os itens lá é além de incrível! Absolutamente deslumbrante e inspirador!

& # 8220Os vikings deixaram pouco material escrito & # 8230. & # 8221 Esta linha me faz pensar o quão informado este escritor realmente é, os escritos nórdicos antigos foram queimados em multidões por cristãos invasores, o que sobreviveu é muito pouco.

Você está muito errado. Quais são suas fontes?

Fato científico: Foi encontrado muito pouco material escrito que remonta à Era Viking (cerca de 800 - 1066 DC):

1) Os vikings esculpiram runas em pedra, osso e madeira. Futhark - o alfabeto rúnico - é projetado para entalhar em materiais duros. Os vikings não usavam letras latinas e / ou pergaminho.

“Antigos escritos nórdicos foram queimados em multidões por invasores cristãos, o que sobreviveu é muito pouco” (?)

O que foi queimado? Pedras? Madeira? Nenhuma fonte documenta sua declaração. O primeiro Viking foi cristianizado na Inglaterra, provavelmente por volta de 940 DC & # 8211 mantendo ambas as religiões por razões pragmáticas. E quem eram os cristãos invasores? Os países nórdicos nunca foram invadidos por outros países durante a Era Viking & # 8211, na verdade, não antes da Segunda Guerra Mundial.

2) Os vikings medievais tinham uma forte tradição oral e as sagas eram transmitidas de geração em geração. Eles foram escritos pela primeira vez (em pergaminho) no século 11 por islandeses como o historiador Snorri Sturlason.

Que tal Carlos Magno matando milhares de nórdicos / germânicos porque eles se recusaram a mudar para o cristianismo? Também os germânicos escreviam com runas já em 150 aC, referente ao povo cimbriano. Há um capacete romano no museu de Viena com runas inscritas no interior de 150 aC. Os cimbrianos vieram do que hoje é a Dinamarca. O povo germânico negociava muito com os romanos, de modo que sugerir que eles nunca tentaram escrever as coisas é ridículo. Os cristãos fizeram tudo o que puderam para eliminar QUALQUER evidência de deuses anteriores, incluindo as runas que foram tornadas ilegais em toda a Escandinávia. É por isso que não há nenhum registro escrito dessa época.

& # 8220Man Knows Little & # 8221 & # 8211 Aparentemente, ainda é relevante.

Sim, as igrejas cristãs construíram seu lixo em cima de locais sagrados pagãos que incendiaram. Quem sabe o que pode ter sido escrito nas paredes ou localizado dentro desses sites. Muitos escritos nas pedras rúnicas nesses locais foram perdidos quando foram quebrados e usados ​​para construir as fundações da igreja kristjan. Existem muitas fontes que você pode encontrar sobre isso, e até mesmo pedras reconstruídas que foram retiradas das paredes das igrejas. quem sabe quantos foram perdidos para coisas assim. Eu nunca disse que eles foram invadidos por outro país, então não sei para onde você está indo lá, mas quanto aos kristjans, você não conhece Olaf Tryggvason? Hahaha, e quanto a Carlos Magno? As cruzadas cristãs de Carlos Magno e a quebra de juramento são a razão pela qual os ataques a mosteiros como Lindisfarne começaram. Snorri era do século 13, a propósito. Tem certeza que deve se chamar de Thors News?

É uma transcrição da inscrição real mostrada abaixo da foto? & # 8220LITILUISH & # 8221 diz, usando o & # 8220younger futhark & ​​# 8221 de 16 caracteres que era comum entre 700-1000. Onde no barco foi encontrada a inscrição?

As runas não foram feitas apenas para qualquer material rígido antigo, elas foram feitas especificamente para serem escritas em madeira. That is, the older futhark. Younger futhark and later developments used some characters that would be hard to distinguish in wood – one example is the “H” last in the picture above (“cross mark”). All charaters of the older futhark had one vertical “stave” (line) and every line that crossed this one would slope. There would be no horizontal lines, as these would disappear visually among the oars of the wood and hence become invisible. This would make the rune unreadable.

So, if they did not only risti in staves, on what did the Old Norse write, you ask. Bark. Birch bark, to be specific.

That invasion thing… I tend to use the same words, but these words are partially inaccurate. What came from outside was the christian religion, the church, and christian clerics. The invasion force was of our own blood and kin. Our own kings, chieftains etc having been christened in advance rode around the countryside with their armies and murdered all opposition. So, it was more like a modern day Syrian president exterminating part of his own people than it was like the Nazi invasion. A genocide would be the precise word, not an invasion. You may also talk of a civil war, of sorts.

In essence, the Christian religion was foreign to us, and that religion — coming from the Levant (arab countries) originally — was the very reason for this “consolidation of power” as it’s often labelled in history books. The hierarchical and bureaucratic christian organisation contained the building blocks of what is currently seen as “a state”, enabling a large area to be controlled by few persons. This was generally not possible before, only for shorter periods. Vita Krist brought the tools, and Vita Krist came from outside.

So, the word invasion does still seem appropriate to me. It does appear like our own leaders were used as blunt weapons against us – by the foreign religion. In later times the church got several armies of its own, but thats another story.

The history books are written by the winners. Man knows so little.

Corrections, errata, etc (the reason it akes me so long to write):

(1) “Oars of the wood”: Should have been “Veins of the wood” – bad translation from Danish, where vein and oar is the same word.

(2) Birch barch: My statement that birch barch was used as paper is not a statement that the Christians burned Old Norse writings “in throngs” as another commenter suggested. They may have done so, they may have not, my personal knowlege is at loss here.

(3) Peaceful “conversion” or violent “christening”: The official story that christening took place mostly voluntarily and that there was a long period of tolerance/dual faith is what is generally promoted in history books. However, we also have accounts of people getting “an offer they couldn’t refuse”, ie the choice between christening and death. So, the official story should be taken with several grains of salt, as always. I am not able to tell exactly how widespread the forceful christening was, or how widespread the tolerance was. My best bet is that there were strong regional differences. It seems to me that in Denmark the church tried hard to simply erase all traces of the former culture, while in Norway they were not quite as enthusiastic. But even within (the recent) country borders separating us into two there may have been regional differences.

(4) Invasion revisited: What I forgot to mention is the myth of Ragnarök. Some interpret that myth to be a poetic accord of the christening itself. In this interpretation the giant Súrt (“black”) coming from south and killing Odin, is the christian church. Only, in this case Súrt seems to have been Vít (“white” as in “Vita Krist”, a very early Norse name of Jesus).


Confusing Horns

So far, there has been found only one complete helmet dating back to the Viking Age (c. 793 – c. 1066 AD), the Gjermundbu helmet , and it did not have any animal horns mounted. Neither the sagas nor other written sources from the time tell anything about Vikings wearing horned helmets.

Gjermundbu helmet, the only helmet found that dates to the Viking Age. ( CC BY 2.0 )

Besides, fighting with long horns on top of the head would be very impractical even for a highly skilled Viking warrior.

Nevertheless, depictions in fragments found in the Oseberg ship grave document that horned helmets were known in the Norse culture.

Maybe they were used during special religious ceremonies and as part of a costume portraying Odin?

Or, are the tapestries only telling tales with roots in Norse mythology where Odin the Allfather is depicted as the most powerful among gods and humans – highlighted by his increased size and horns?

Hopefully, future research will give us more answers about the exciting and still undiscovered Norse culture.

Top image: Section of tapestry discovered in the Oseberg ship burial mound showing a figure wearing a horned helmet. (Watercolor reconstruction: Mary Storm, 1940 / Photo: Museum of Cultural History, Oslo) (Source: Thornews)

Origens Antigas

Esta é a equipe Ancient Origins, e esta é nossa missão: “Para inspirar um aprendizado de mente aberta sobre nosso passado para a melhoria de nosso futuro por meio do compartilhamento de pesquisa, educação e conhecimento”.


The Bearded Woman of Oseberg

The sun turns black, | earth sinks in the sea,
The hot stars down | from heaven are whirled
Fierce grows the steam | and the life-feeding flame,
Till fire leaps high | about heaven itself.

Völuspá (The Prophecy of the Witch) st. 57, Poetic Edda

536 AD: A volcanic eruption in Indonesia caused a global catastrophe. Even in Scandinavia did people experience the full blow of its aftermaths the sun vanished from sight for three years – in its place were clouds of ash, a small Ice Age, famine and darkness, a winter lasting for three years. All this seems recognizable from Old Norse mythology, and it happened for real.

How did the people respond, asks the archaeologist Lena Fahre, whose lecture I went to see, what gave me some further inspiration for my books about the Oseberg women. Fahre emphasized the eruption and its consequences for Scandinavian culture Just after this three year long winter – what the Norse referred to as “The Great Winter” (Fimbulvettr), Scandinavians, who had been used to a more pleasant and temperate climate than what now followed, began to perform large sacrifices and the building of great mounds.

The Oseberg Mound in Vestfold

Fast forward to 1904, when the great mound at Oseberg in Vestfold, Norway, was excavated. The archaeologists soon began to realize that they were about to dig out the Scandinavian equivalent of the grave of Tut Anch Amon – the greatest burial of the Viking Age. Grave robbers had removed the precious metals and jewelry, but even without these it was obvious that the grave belonged to a person so highly esteemed that one had to expect a great king, partly divine!

Great was the surprise, then, when the remains in the grave turned out to be two tiny old women. Quickly enough, the people back then decided that the burial must belong to that of Ása Haraldsdaughter of Agder, and her sacrificed handmaiden. This myth has lived on and is, despite thirty years of studies showing that it could not be, still represented as fact at the Vikingship museum in Oslo, where the Oseberg ship is at display.

Ása Queen was the daughter of Harald Granraudi (“Red Beard”), the king of Agder in western Norway. The king of Vestfold, Gudröd Hunter King, who also seems to have been a king or general of Denmark during the age of Charlemagne, launching an attack on the Franks in about 810 AD, wanted Ása for a wife, but her father refused his proposal. Then Gudröd came with an army, killed Harald and his son, and forcefully took Ása for a wife. She gave birth to Halfdan the Black around the year 810. Then she had her shoe-boy (an errand boy) murder her husband Gudröd, thus avenging her father and brother. According to the Frankish annals, Gudröd (Godofred) was murdered just as he arrived at the Frankish shores, and the Danish fleet saw this as a bad sign and did not attack that year. Ása returned to Agder where she ruled as queen and raised her son Halfdan. At the age of 18, Halfdan returned to Vestfold for his legacy, and came to father Harald Hair-Fair. The first archaeologists saw this as a national symbol: The grandmother of the man who united all the tribes of Norway in one kingdom for the first time ever had been given a great memorial.

Halfdan and Ása would have been contemporaries to the women who were buried at Oseberg, but all accounts show that Ása could not have died before 850 AD, and the Oseberg burial happened in the early autumn of 834 AD. Adding to that, it appears more and more obvious that both women held a high rank and that the second woman could not have been a simple servant maid. The rich contents of the grave lean more toward a religious cult than towards just royalty.

The grave consisted of a beautifully decorated oak-ship and a timbered burial chamber, one precious wagon, four sledges, picture tapestries, Persian blankets, 15 sacrificed horses, four dogs, one ox, and a lot of other items both practical and religious, and musical instruments. The ship itself had been constructed in the year 820 AD on the west coast of Norway, probably transported to Vestfold for the burial in 834 AD.

Persian blanket in the Oseberg burial

There are lots of things which could be said about this amazing, royal/religious/divine burial – but for now we shall focus on the two women who were laid there to rest, since DNA and other techniques now have been used to give us a far more detailed picture of their lives than we had before.

Quem são eles?

The matrimonial bed Oseberg

The oldest Oseberg woman skeleton with the pieces of the youngest woman at her feet

The two women, one aged between 70 and 80, the second about 50 years old, appear to have been originally placed together in the large matrimonial bed. Six single beds were also present in the grave, and it is entirely possible that these beds were also occupied by bodies. But during a grave robbery which we know happened 130 years later, in the 960s, these bodies, if they were there, may have been removed. Attempts to remove the two remaining skeletons somehow failed several pieces of the youngest woman were left behind with the oldest woman, whose remains are almost complete. All jewelry was removed, possibly accounting for the mess in which the remaining pieces of the youngest woman´s skeleton was found.

We know, now, that both women were strong and that they had worked hard physically. But the way they had maintained very healthy teeth, used toothpicks, and eaten well, we may guess that they had a high rank in their lives. They ate mostly meat and very little fish. The most recent studies are even able to place the women we know now that they must have spent a lot of time living in the eastern parts of Agder, the same kingdom that was ruled by Ása Queen, and where we know that the Oseberg ship was built.

One name we do have. On one of the precious buckets from Oseberg there is a runic inscription “Sigrid owns (this bucket)”. Sigrid was a woman´s name and may have belonged to one of the women in the grave – whether it was one of the two we know of, or perhaps one of those who may have shared the grave, laid to rest in one of the single beds. This we do not know.

The Witch who Magically Transformed into a Man

A Bearded Woman? Oseberg prow

The oldest woman in the grave, and the only one whose remains were almost complete, turned out to have been between 70 and 80 years old. She had suffered serious illness during her childhood and early youth. Then she may have moved on quite normally – but before reaching middle age, she began transforming.

She had a condition that we know as Morgagni Syndrome. It was a hormonal disease which caused some physical discomfort, which turned her bone structure very thick, probably she developed an indenture in her forehead, her jaws became broad, her shoulders massive, drowning her neck. Her voice became deeper, and her body hair grew – in fact she turned into a bearded woman. Her level of testosterone would have been as in a very masculine man.

Whatever inclinations she may have had before the condition changed her, she may very well have turned masculine in more ways than just appearance. Having been placed in a matrimonial bed together with another woman, archaeologists today must admit that they cannot outrule the possibility that the two women were a couple, although their relationship is completely unknown to us and could of course have many other possible explanations.

Archaeologists like Britt Solli have earlier pointed out the way this burial seems to belong to both the masculine and the feminine sphere, despite belonging to two women – a very unusual thing in Old Norse burials, although not unknown. Whenever the goods in a grave point to gender ambiguity, magic is usually involved.

There is also the issue of the possibility that at least six other people may have been buried with them. If they were women, they would have counted the magical number of eight, the exact number of main goddesses in Old Norse mythology.

Apart from being just 153 cm high, in an age where Scandinavian men could easily reach 180 cm, she would appear convincingly as if she was a woman who suddenly changed sex by some divine or magical decree.

To her contemporaries, the transformation must have seemed magical, even divine, and may actually account for her extreme importance. She may have already been a highly regarded person, a witch or a priestess, but this visible, apparent sex-change must have blown the minds of her contemporaries.

The oldest woman may have been the main character in this burial, the very heart of the ritual. She lived to a very old age for her time, and died of cancer – either ovarian or breast cancer, possibly a late result of her hormonal condition. Her back was crooked by the time of death, and she had suffered from a knee injury ten years before her death.

The Youngest Woman

Detail from Oseberg tapestry, a procession of women surrounded by serpents, floating above a Fly Agaric, carrying different items

The youngest woman in the grave was about 50 years old when she died. She had very healthy teeth and appears to have been healthy all over. A blow to her collar bone was for a long time considered evidence for how she may have been sacrificed. But now we know that this injury had begunto heal a long time before she died. The lack of skeleton pieces means that we do not know how she died. Since the oldest woman died of natural causes, it is very possible that the other(s) was (were) sacrificed as well, but we do not know.

The youngest woman was about 155 cm tall, quite short, but not uncommon for women of the Viking Age. The most interesting find about her, apart from having lived most of her adult life in east Agder, eating meat rather than fish, was that she had a maternal ancestry that was foreign. By mithocondrial descent, one of her direct maternal ancestors belonged to haplogroup U7. This maternal ancestry originated in the Black Sea area some 30 000 years ago and spread out – some came as far west as Germany, but most of the U7 descendants nowadays will be found in Iran, Pakistan, Afghanistan, India, Sri Lanka and western Siberia. This woman´s mother, or mother´s mother, or perhaps even far before that, would have been a foreigner from the east.

This fits well with my character Thordís, whose Baltic mother had a maternal ancestry from the Black Sea area.


The Evidence

“The evidence indicates that Blacks in ancient times came to Britain from Spain, Felix Arabia, Egypt, West Africa, India, Persia and what is today named Denmark. These Negroes were builders, scientists, masters of ocean travel and inventors of letters, according to Higgins they built Stonehenge, Gerald Massey agrees pg 11 books of the Beginnings” see Ancient and Modern Britons- MacRitchie pg 2. The Welsh chronicles described the Danes coming in by way of England and Norwegians by way of Ireland were “pretty well all Black Black Gentiles (y Kenedloed Duon) Black Norseman (y Normanyeit Duon) Black Host, Pagans, Devils and the like” (cont.) see History of the Vikings by Gwyn Jones (1968).

The Oseberg Carving in Ship Detail


What Was the Purpose of the Mysterious Oseberg Cart?

Along with the Oseberg ship, the most magnificent Viking ship ever found, a richly decorated wooden cart was the most impressive object in the burial mound. Many have wondered what the purpose of the mysterious carriage was, but maybe the craftsmen who made an exact copy have found the answer.

The Oseberg ship was used as a burial ship for two women: An elderly aged between 70 and 80 and a younger about 50 years old. No one knows who the two women were, even if it is put forward many theories. What is certain is that they were buried with objects representing a huge value in the Viking Age.

The ship was built around the year 820 while the wagon was built before the year 800. In Denmark and Germany remains of similar carts have been found, and almost without exception, all are found in wealthy women’s graves. To date, no one with certainty can say what they were used for.

Religious Ceremonies

The Oseberg cart’s total length, including the shafts, is about 5.5 meters (18 ft) and the maximum width is about 1.5 meters (5 ft) with a height of 1.20 meters (4 ft).

Carvings are showing animals, people and symbols, and the backside is decorated with cats. One interpretation is that they are depicting the cats which draw the fertility goddess Freyja’s wagon and that the carriage may have been used for religious ceremonies.

The scene on the front-end is showing a man struggling with snakes which surround him on all sides, while a four-footed beast bites him on one side. This most likely illustrates the myth of Gunnar in the snake pit.

The scene in the middle of the upper board on the right side is more difficult to understand. It shows three people who some believe is a scene from a saga or an old legend.

Is this carving inspired by a saga or an old legend? (Photo: Museum of Cultural History, Oslo)

The New Oseberg Ship Foundation has built an exact replica of the Oseberg cart and the experienced craftsmen have also put forward a theory about what it was used for. Construction Manager Geir Røvik believes that it was intended for wealthy women who were going to be transported to and from the ship.

– The wagon may have functioned as an amphibious craft. The ship was maneuvered as close to the shore as possible and the wagon transported the women to and from land, Røvik told Båtliv magazine in 2013.

There are several details that have made Røvik ponder.

– It has large wheels to get across the water in addition to having a “crib” where the lady can sit, and maybe the wagon was watertight. Also, the upper part of the cart can easily be removed and have frame handles.

Landing Craft

The construction is made of different types of wood with different age. It turns out that the parts can be disassembled to be transported by ship. The upper board is made of oak and the carriage has two shafts made of ash. It has probably been drawn by two horses, one on each side of the shafts.

– This theory that the wagon has been a landing craft is just speculation, but from what we can observe, there is much suggesting this, according to Røvik.

Along with other craftsmen, he has spent much time researching the original at the Viking Ship Museum in Oslo. Contrary to what was previously believed, it also turns out that the carriage is able to turn.

The Oseberg ship’s construction allowed navigation in waters only a few feet deep, making the theory workable.


The Oseberg Ship Burial Astounded Archaeologists with Excellent Preservation and Hoard of Artifacts

In AD 921, the Arab traveler and Islamic theologian Ahmad ibn Fadlan was sent by the Abbasid caliph, al-Muqtadir to the court of the king of the Volga Bulghars as part of a diplomatic party. During his journey of roughly 4000 kilometers, Ibn Fadlan described the various peoples he encountered. About a fifth of Ibn Fadlan’s work was devoted to a people known as the Rūsiyyah, who were traders living on the river banks near to the camps of the Volga Bulghars.

Manuscript of the ibn Fadlan chronicle (10th century). Domínio público

Today the Rūsiyyah are identified by modern scholars as either Vikings or Russians. Perhaps the most spectacular aspect of Rūsiyyah life that Ibn Fadlan recorded was his eyewitness account of a ship burial. Through the vivid recounts of this Arab traveler, we may be able to gain some insight into the Viking ship burials found in Europe, including the Oseberg ship burial.

Ship burial of a Rus chieftain as described by the Arab traveler Ahmad ibn Fadlan who visited Kievan Rus in the 10th century. Domínio público

The Oseberg burial was discovered in August 1903 when a farmer, Knut Rom, dug into a large mound (approximately 40 meters long by 6.5 meters high) on his property at the Lille Oseberg farm in Slagen, Norway, and came across what seemed to be a ship. Rom decided to seek the help of Professor Gabriel Gustafson in Oslo, who visited the farm two days later. Based on initial investigation, Gustafson was certain that the mound contained a ship burial from the Viking era, (it has been subsequently dated to the early ninth century A.D). As it was autumn, however, Gustafson decided to wait until the following summer before commencing with an excavation.

The excavation of the Oseberg Ship, Norway. 1904 - 1905. Domínio público

The excavation of the Oseberg ship took less than three months to complete, and by the end of it the archaeologists had unearthed a 21.40 meter long by 5.10 meter wide ship. The ship was constructed mainly out of oak planks, and its bow and stern were covered in elaborate carvings. There were also 15 pairs of oar holes, meaning that up to 30 men could row the ship.

Due to the particularly damp conditions within the mound, the ship and its contents were well preserved over the ages. Nevertheless, other factors had damaged the ship. For instance, at some point of time, perhaps during the early Middle Ages, the mound was broken into by robbers, as evidenced in the hole in the bow of the ship, who then made their way to the burial chamber. It is likely that any precious metal items left in the burial chamber were taken out by the grave robbers.

Furthermore, at the time of the burial the ship was filled with stones. Combined with the weight of the mound itself and other stones placed around the ship, there was considerable sinking of the ground. Consequently, the ship was broken up into thousands of smaller fragments, and restoration work took 21 years to complete.

The Oseberg ship burial contained two human skeletons, both female. One of the skeletons belonged to a woman who was about 70 or 80 years old when she died. Investigations suggest that the woman probably died of cancer. It is unclear who this woman actually was, and some have speculated that she may have been Queen Åsa, the grandmother of the first Norwegian king.

The second skeleton belonged to a woman in her 50s, though it is not known how she died. In Ibn Fadlan’s account, dead chieftains were accompanied in their graves by some of their slaves. It seems that the slaves are not forced, however, as they were first asked by the family of the deceased whether any of them would accompany their master in the afterlife. Perhaps this offer was accepted by some slaves, as the alternate treatment when they died, as Ibn Fadlan reports, was to be left “as food for the dogs and the birds.” It is plausible that the two women were mistress and slave, though their relationship is still not entirely known. Perhaps future research will be able to solve this mystery.

In addition to the human skeletons, the Oseberg ship burial also contained the remains of 13 horses, four dogs and two oxen, probably sacrificed to accompany the deceased into the afterlife. The sacrifice of animals was also observed by Ibn Fadlan, who recorded that a dog, horses, cows and chickens were slaughtered, cut up, and thrown onto the ship. Other grave goods included the enigmatic Oseberg cart, four elaborately decorated sleighs, three beds, a number of wooden chests, as well as agricultural and household tools.

A curious artifact, the so-called "Buddha bucket" (Buddha-bøtte), a brass and cloisonné enamel ornament of a bucket (pail) handle in the shape of a figure sitting with crossed legs. It is thought this item likely came from Ireland, and might have been taken during a raid. Saamiblog/Wikimedia Commons

Due to the preserved nature of the ship, the burial was one of the few sources of surviving textiles of the Viking age.

The Oseberg Ship in the Viking Ship Museum, Norway. Nathan Wind/ Flickr

Even though the ship was found in an excellent state of preservation within the mound, the wooden artifacts and the ship itself are under constant threat of deterioration today, with curators striving to conserve the ancient vessel and its trove.

Although the Oseberg ship burial was discovered more than a century ago, there are many questions still left unanswered regarding the people who were involved with its burial, and the significance of many of its treasures. It remains one of the finest finds of the Viking Age.

Top image: Reconstruction of Oseberg Ship, Kulturhistorisk museum (Viking Ship Museum), Oslo, Norway. Domínio público


The Viking Age Comes to an End

Prior to the 10th century, Scandinavian regions were considered peripheral to western Europe. It was from the 10th through the 13th centuries that the introduction of Christianity and the introduction of European-style monarchy eventually brought the Viking Age to a close. The Ringerike and Urnes styles described above flourished through this time, until the European Romanesque style was popularized, displacing pagan traditions.

There is much more to Norse art than style. While objects were made by skilled workers, they were also situated within a complex society whose endeavors affected a vast geographic expanse. Those discussed here provide only a small window into the Viking Age.


Assista o vídeo: The story of the worlds best preserved Viking Ship Viking Documentary (Pode 2022).