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Chicago foi o lar de um assassino em série durante a Feira Mundial de 1893

Chicago foi o lar de um assassino em série durante a Feira Mundial de 1893


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1. Chicago teve que vencer várias outras cidades para conseguir a feira.

No final da década de 1880, Chicago, St. Louis, Nova York e Washington, D.C. apresentaram propostas para sediar a feira de 1893, mas a corrida logo foi reduzida a Nova York e Chicago. Titãs financeiros da Big Apple, incluindo Cornelius Vanderbilt, William Waldorf Astor e J. P. Morgan, prometeram levantar US $ 15 milhões para cobrir as despesas da cidade, com os milionários mercantis e frigoríficos de Chicago Marshall Field, Philip Armor e Gustavus Swift fazendo o mesmo. Mas quando Lyman Gage, presidente de um dos maiores bancos do Meio-Oeste, arranjou mais milhões em financiamento, o ímpeto mudou para Chicago e o Congresso dos EUA, que se encarregou da seleção, concedeu à cidade a exposição.

2. Sem o conhecimento dos frequentadores do festival, havia um assassino em massa entre eles.

Chicago foi o lar de um serial killer durante a feira. Por vários anos antes e durante a exposição, Herman Mudgett, também conhecido como HH Holmes, estava ocupado atraindo vítimas (incluindo uma série de visitantes da feira) para um prédio de três andares, mais tarde conhecido como o Castelo "Assassinato", onde eles estavam torturado, mutilado e morto. Embora os crimes hediondos de Holmes não tenham sido descobertos até o fim da feira, acredita-se que ele foi responsável por dezenas de mortes em Chicago, e pode ter matado até 200 pessoas em todo o país antes que sua onda de assassinatos terminasse com sua prisão em 1894. Holmes rapidamente se tornou uma celebridade e recebeu mais de US $ 200.000 em dinheiro hoje para fazer contas de seus crimes para a rede de jornais Hearst.

3. Outro assassinato também ganhou as manchetes.

Em 28 de outubro, apenas dois dias antes do encerramento da exposição, o recém-reeleito prefeito de Chicago, Carter Harrison Sênior, foi baleado e morto por um candidato a cargo insatisfeito - e perturbado - Patrick Eugene Prendergast, que acreditava ser seu devedor uma nomeação política pelo prefeito. Com a cidade em choque, os organizadores da feira rapidamente decidiram cancelar a luxuosa cerimônia de encerramento em favor de um memorial público ao popular líder assassinado da cidade.

4. A feira produziu várias estreias.

Entre os produtos comerciais populares que fizeram sua estreia na Feira Mundial de Chicago estavam Creme de Trigo, Chiclete Juicy Fruit e cerveja Pabst Blue Ribbon. Produtos tecnológicos que logo encontrariam seu caminho para as residências em todo o país, como a máquina de lavar louça e as lâmpadas fluorescentes, tiveram as primeiras versões de protótipos em exibição em Chicago também.

O governo dos EUA também entrou em ação, emitindo os primeiros cartões-postais e selos comemorativos do país e duas novas moedas comemorativas: um quarto e meio dólar. O meio dólar apresentava Cristóvão Colombo, em cuja homenagem a feira havia sido encenada, enquanto o quarto representava a Rainha Isabel da Espanha, que havia financiado as viagens de Colombo - tornando-se a primeira moeda dos EUA a homenagear uma mulher.

5. Uma roda-gigante salvou a feira da ruína financeira.

Apesar do dinheiro arrecadado por investidores privados e pelo governo dos EUA, disputas entre os organizadores e vários atrasos na construção resultaram em um enorme déficit orçamentário. Outro erro caro foi a recusa em permitir que o showman William “Buffalo Bill” Cody e sua trupe de atiradores de elite, cowboys e artistas nativos americanos aparecessem na feira. Um Cody descontente trouxe sua extravagância do Velho Oeste para Chicago de qualquer maneira, abrindo uma loja fora do recinto de feiras e sugando os visitantes.

As finanças precárias da feira receberam um impulso em junho de 1893 com a tão esperada estreia de uma nova invenção do construtor de pontes de Pittsburgh e magnata do aço George Washington Gale Ferris Jr. Pretendia rivalizar com o destaque da feira de 1889 em Paris (a Torre Eiffel ), A roda de 264 pés de Ferris era uma maravilha da engenharia. Podia caber 2.160 pessoas por vez e custar 50 centavos de dólar - o dobro do preço de um ingresso para a própria feira. A primeira roda gigante do mundo provou ser tão popular que foi transferida para o North Side de Chicago, onde permaneceu em operação por 10 anos antes de ser vendida aos organizadores da Feira Mundial de 1904 em St. Louis, Missouri.

6. Foi a primeira exposição a ter pavilhões nacionais.

Quase 50 países estrangeiros e 43 estados e territórios estiveram representados em Chicago. Os pavilhões americanos divulgavam a história, a comida e a cultura diversas do país com exposições como a réplica da Virgínia da propriedade de Mount Vernon de George Washington, uma palmeira centenária da Califórnia, um enorme vitral de Louis Comfort Tiffany e um restaurante crioulo de serviço completo da Louisiana . A Filadélfia chegou a enviar o Liberty Bell, bem como duas réplicas: uma em flocos de aveia e outra feita de laranja. Para não ficar para trás, a Noruega navegou uma réplica em tamanho real de um navio Viking através do oceano para a feira, e o gigante industrial alemão Krupp gastou o equivalente a mais de US $ 25 milhões em dinheiro de hoje para montar uma enorme exibição de artilharia incluindo uma série de armas que mais tarde seria usado na Primeira Guerra Mundial

7. A Feira Mundial de Chicago desempenhou um papel fundamental na criação do movimento City Beautiful.

No centro da feira estava uma área que rapidamente se tornou conhecida como a Cidade Branca por seus prédios com revestimento de estuque branco e suas ruas iluminadas por luzes elétricas. Edifícios e monumentos de Charles McKim, Daniel Burnham, Augusts Saint-Gaudens e Richard Morris Hunt, juntamente com o paisagismo exuberante de Frederick Law Olmsted, o designer do Central Park de Nova York, deixaram uma impressão duradoura nos planejadores municipais em busca de uma maneira de abrir espaços e grandes edifícios públicos em cidades populosas. A própria Chicago foi uma das primeiras cidades a adotar aspectos do novo movimento City Beautiful. Dezenas de outras cidades em todo o país seguiram seu exemplo, principalmente Washington, D.C., onde, em 1902, havia planos para um redesenho do centro da cidade que resultaria na criação do National Mall.


O notório assassino em série com laços com a feira mundial de 1893

A Feira Mundial de Chicago de 1893: Exposição Colombiana foi um triunfo das primeiras vezes. Em sua corrida de seis meses, mais de 27 milhões de pessoas vieram ver e experimentar coisas que nunca tiveram antes, incluindo a introdução da roda gigante (que, com 264 pés de altura e capaz de segurar mais de 2,000 passageiros devem ter sido assustadores), pasta de amendoim (quem diria que tinha que ser inventada?) e PBR (isso mesmo, eles ganharam a "fita azul" aqui). Com mais de 40 países exibindo, parecia que você podia ver quase tudo - até mesmo recriações em tamanho real de Nina, Pinta e Santa Maria de Cristóvão Colombo - e inúmeras pessoas viram, incluindo notáveis ​​como Helen Keller e Dr. Alexander Graham Bell.

Era o lugar para se estar e inúmeros visitantes de todo o mundo se reuniram lá para vivenciar tudo isso. Infelizmente, alguns deles nunca chegaram em casa. Os azarados podem encontrar outro primeiro - o homem que muitos consideram o primeiro serial killer da América.


The Whole Bushel

H.H. Holmes é amplamente considerado como o primeiro assassino em série da América, um título que ele reivindicou com força durante a Feira Mundial de 1893 em Chicago. Mais tarde, ele confessou 27 assassinatos, embora acredite que ele possa ter matado centenas. As vítimas eram em sua maioria visitantes da Feira Mundial e, em sua maioria, mulheres. Depois de sequestrá-los, Holmes os trouxe de volta ao seu auto-intitulado Murder Castle, um edifício aparentemente despretensioso em Englewood. Mas por trás da fachada de tijolos inocentes havia um labirinto escuro e sem janelas contendo cerca de 100 salas cheias de dispositivos de tortura. Pelo que sabemos, ninguém jamais escapou depois de ser trazido para o Castelo do Assassino.

Alguns anos antes da Feira Mundial, no final da década de 1880, Holmes mudou-se para Chicago e conseguiu um emprego de meio período em uma drogaria na West 63rd Street, que pertencia a um homem chamado Dr. E.S. Holton, que estava morrendo de câncer. Depois que ele morreu, Holmes comprou a drogaria da esposa de Holton & # 8217s e concordou em deixá-la continuar morando acima da loja. No entanto, quando ficou claro que Holmes não iria pagar, ela entrou com uma ação contra ele. . . e então ela desapareceu.

Com ela fora do caminho, Holmes comprou um lote muito maior do outro lado da rua da drogaria e começou a construir um hotel. Ao longo da construção, Holmes adquiriu o hábito de demitir seu empreiteiro assim que uma seção fosse construída e, em seguida, contratar um novo para outra seção. O resultado foi que ninguém, exceto Holmes, tinha qualquer idéia do layout do labirinto, fato que ele usou em seu proveito muitas vezes.

Quando o hotel foi concluído, ele mudou a drogaria (que agora possuía) para o andar térreo e apelidou o edifício de & # 8220World & # 8217s Fair Hotel & # 8221 bem a tempo para os 27 milhões de pessoas que circulavam pela cidade para comparecer. a Feira Mundial de 1983. O proprietário assassino escolheu a dedo as convidadas e as funcionárias e as sequestrou para as profundezas do hotel, onde as trancou em quartos à prova de som e. . . experimentado. Como um ex-estudante de medicina que estava prestes a se tornar um cirurgião, Holmes cometeu seus assassinatos com horrível atenção aos detalhes. Muitos dos & # 8220 quartos & # 8221 do hotel eram herméticos e conectados a tubos de gás, permitindo que Holmes matasse seus prisioneiros com o toque de um botão.

O porão do prédio era onde Holmes fazia a maior parte de seu trabalho depois de ser capturado. Uma investigação encontrou pilhas de ossos humanos, um incinerador para cremação e ferramentas cirúrgicas para dissecar nos túneis sob o Castelo do Assassino. Além de ser um lunático assassino, Holmes também era um empresário que encontrou maneiras de lucrar com seu hobby & # 8212 depois de despir os corpos, Holmes frequentemente vendia os esqueletos para universidades. Ele também forçou seus funcionários & # 8212, que normalmente eram mulheres jovens & # 8212, a fazer apólices de seguro de vida que o nomeavam como benfeitor. Não é difícil adivinhar o que aconteceu com eles.

Quando a Feira Mundial de cinco meses de duração terminou, Holmes deixou Chicago e voou pelos Estados Unidos, convencendo mulheres ricas a se casarem com ele e, em seguida, matando-as. Ele foi finalmente preso em Boston (por fraude de cavalo), e uma série de investigações levou os detetives a descobrirem uma das cenas de crime mais horríveis da história: o castelo do assassinato. Holmes foi executado em 1896, e o terrível edifício mais tarde foi totalmente destruído pelo fogo. Agora é uma agência de correios.


A História do Castelo do Assassinato de Chicago

O que fazer quando você é um jovem médico brilhante com olhos azuis marcantes, maneiras impecáveis ​​e uma queda por cadáveres? Se você for Herman Mudgett, você muda seu nome, muda-se para o bairro emergente de Englewood em Chicago e constrói sua própria casa dos horrores. Enquanto a cidade se preparava para sediar a Feira Mundial de 1893, Mudgett - agora conhecido como H.H. Holmes - estava construindo a enorme estrutura na qual ganharia o apelido de "o primeiro serial killer da América". O que se segue é a história do "Castelo do Assassinato" de Holmes & # 8212, um gênio distorcido, um circo da mídia e as consequências sangrentas e amaldiçoadas.


Herman Webster Mudgett, também conhecido como H.H. Holmes. Via Illinois State Historical Society (L) e Troy Taylor (R)

Herman Webster Mudgett nasceu em 1860, filho de uma família rica e respeitada de New Hampshire. Sua vida no crime começou na faculdade de medicina, durante a qual encenou acidentes com cadáveres roubados do necrotério local e depois cobrados em apólices de seguro que havia feito contra os cadáveres. Abandonando sua esposa e filho, Mudgett assumiu o nome de H.H. Holmes (um nome de família respeitado de Chicago na época) e mudou-se para Englewood em 1885 para começar uma vida como empresário, bígamo, arquiteto amador e assassino.


Uma ilustração de jornal da planta baixa do castelo e vários dispositivos de tortura. Cortesia da Biblioteca Histórica do Estado de Illinois.

A construção

Em 1887, Holmes assumiu a administração de uma drogaria Englewood depois que a viúva que a vendeu para ele misteriosamente desapareceu. Depois de contratar a família Conner, de Iowa, para trabalhar na loja e manter seus livros & # 8212 e fazer grandes apólices de seguro para a esposa Julia e sua filha Pearl, declarando-se beneficiário & # 8212, Holmes passou muito tempo em seu prédio projetado por ele mesmo. A construção deveria ter levado seis meses, mas em vez disso demorou três vezes mais, pois Holmes constantemente contratava e despedia trabalhadores. Isso economizou a Holmes uma quantia significativa de dinheiro em salários, já que ele frequentemente acusava um funcionário de trabalho abaixo do padrão e o despedia na hora, sem pagar um centavo. Mais importante, ao manter a rotatividade alta e garantindo que cada indivíduo trabalhasse apenas em uma pequena parte do edifício, Holmes facilmente escondeu seu projeto e layout do mundo. Logo, a construção atraiu um bando de curiosos e transeuntes, incluindo a polícia de quem Holmes fez amizade com café e a tagarelice em que se destacava.


Uma foto rara do Castelo de Holmes. Foto cortesia da Chicago Historical Society.

A estrutura imponente que os residentes de Englewood apelidaram de "O Castelo" ficava na esquina da rua 63 com a Wallace. Embora não fosse particularmente grande nesta era de arranha-céus, o castelo certamente era intimidante, ocupando um quarteirão inteiro. Falsas ameias e janelas de sacada de madeira foram cobertas com chapas de ferro. O Castelo possuía uma adega e três pisos, sendo o primeiro aberto ao público. Milhares de pessoas passariam por lojas no nível da rua, algumas operadas por Holmes e outras alugadas para comerciantes locais, sem a menor ideia do que acontecia no andar de cima e no subsolo.

Quando o castelo foi concluído em 1892, Holmes anunciou que alugaria quartos para turistas que chegassem em massa para a próxima Feira Mundial (também conhecida como Exposição Colombiana, comemorando o aniversário da descoberta da América por Colombo). Na verdade, a maioria dos quartos do terceiro andar eram confortavelmente mobiliados e indefinidos, desde que os hóspedes pudessem localizá-los. Os quartos estavam espalhados por corredores estreitos e com ângulos estranhos, com pouca iluminação de jatos de gás muito espaçados nas paredes. Becos sem saída e escadas que não levavam a lugar nenhum eram intercalados com portas trancadas para as quais apenas Holmes tinha a chave. Uma das salas fechadas ficava ao lado do escritório pessoal de Holmes e continha um cofre de banco que havia sido modificado para incluir um cano de gás. Apenas Holmes poderia controlar esse fluxo de gás específico, por meio de um painel escondido no armário de seu quarto.

O segundo andar era ainda mais confuso, contendo 51 portas e seis corredores. Trinta e cinco quartos eram quartos comuns, mas outros eram herméticos e revestidos de placas de aço revestidas de amianto ou totalmente à prova de som. Alguns eram minúsculos com tetos baixos, não maiores do que armários. A maioria desses cômodos era equipada com canos de gás conectados ao mesmo painel de controle do armário de Holmes e equipados com olhos mágicos especiais. Muitos estavam equipados com alarmes que soavam nos aposentos de Holmes se um "hóspede" tentasse escapar. A segunda história do castelo também continha alçapões, passagens secretas, armários escondidos com painéis deslizantes e os mais aterrorizantes poços grandes e untados que conduziam diretamente ao porão.

Revestido de tijolos e escuro, o porão era comparável a uma masmorra, e os vários aparelhos armazenados ali apenas aumentavam o terror. Holmes mantinha um tanque de ácido, tonéis de cal virgem, uma mesa de dissecação e um gabinete do cirurgião e, eventualmente, uma engenhoca de sua própria invenção. Holmes o chamou de "determinador de elasticidade" e afirmou que poderia esticar os sujeitos experimentais até o dobro de sua altura normal, eventualmente criando "uma raça de gigantes". Quando a polícia encontrou o dispositivo, eles o compararam a uma prateleira de tortura medieval.


Esboço de jornal de Holmes e uma vítima. Cortesia da Sociedade Histórica do Estado de Illinois.

As vítimas

Holmes acabou confessando 28 assassinatos, embora se acredite que o número real de vítimas chegue a 200. Holmes usou dois grandes pretextos para atrair hóspedes que fizeram check-in e nunca check-out. Primeiro, ele anunciou hospedagem para turistas que visitavam a Feira Mundial. Em segundo lugar, ele colocaria anúncios classificados em jornais de pequenas cidades, oferecendo empregos para mulheres jovens ou oferecendo-se abertamente em casamento. (Holmes casou várias vezes, geralmente com mais de uma mulher ao mesmo tempo, usando pseudônimos diferentes.)

Por causa da Feira Mundial e do procedimento policial pouco sofisticado, as pessoas desaparecidas quase não foram investigadas. O charme inato de Holmes poderia amenizar qualquer dúvida remanescente de vizinhos e famílias. Com o tempo, ele alegou que sua assistente saiu da cidade para visitar parentes e acabou ficando, sua noiva fugiu em segredo com outra pessoa e ele administrou um aborto mal feito a uma namorada que infelizmente tirou a vida dela.

A realidade, é claro, era muito mais horrível. Ao investigar o castelo depois que Holmes foi preso por crimes não relacionados, como fraude de seguro, a polícia encontrou os quartos e aparelhos mencionados acima, bem como um forno de tamanho humano que aquecia a 3000 graus Fahrenheit e uma caixa de madeira contendo vários esqueletos femininos. (Na verdade, um dos principais associados de Holmes, Charles Chappell, também era um "articulador", o que significa que ele podia retirar a carne de corpos humanos e remontar os ossos para formar esqueletos completos. Holmes frequentemente pagava a Chappell para articular um cadáver, então também manter o esqueleto ou vendê-lo com lucro para uma faculdade de medicina.)

Uma das histórias mais perturbadoras era a de Emeline Cigrand, uma jovem brilhante de Indiana que se tornou a secretária pessoal de Holmes. Depois de aceitar a proposta de casamento de Holmes, Cigrand desapareceu no ar. Holmes alegou que ela fugiu com outro homem, mas quando ela desapareceu, Holmes pediu a dois hóspedes do hotel que o ajudassem a carregar um baú grande e pesado para o porão. Logo depois, Holmes vendeu um esqueleto feminino totalmente articulado para uma escola de medicina próxima e, durante a investigação, a polícia encontrou a pegada de uma mulher claramente gravada no chão no interior do cofre do porão. Holmes mais tarde confessou ter trancado Cigard no cofre e estuprado ela antes de tirar sua vida. Ele então despachou seu baú cheio de roupas e pertences pessoais para a família dela sem explicação. Pelo menos uma criança morreu nas mãos de Holmes: a jovem Pearl Conner foi cloroformizada e sufocada em sua cama no Castle.

Holmes foi preso duas vezes em 1894 por fraude em seguros. O investigador Frank P. Geyer, da Filadélfia, lentamente começou a descobrir os crimes mais perturbadores de Holmes, o que acabou levando à investigação policial de Chicago e à subsequente cobertura da mídia sobre o que rapidamente ficou conhecido como o Castelo do Assassino. O julgamento de Holmes começou na Filadélfia pouco antes do Halloween de 1895. Com apenas seis dias de duração, foi um dos mais sensacionais do século. Pessoas em todo o país, mas especialmente em Chicago, estavam em partes iguais horrorizadas e fascinadas pelas confissões de Holmes de tortura e assassinato. Embora seus contos possam ter sido embelezados, evidências reais classificam Holmes como um dos assassinos mais ativos do país.

Em sua confissão, Holmes afirmou: "Nasci com o demônio dentro de mim. Não pude evitar o fato de ser um assassino, não mais do que o poeta pode ajudar a inspiração para cantar." Holmes permaneceu charmoso, carismático e impenitente até o dia de sua execução: 7 de maio de 1896, apenas nove dias antes de seu 36º aniversário. Mesmo depois de se encontrar com dois padres católicos, Holmes se recusou a pedir perdão. Depois que Holmes foi enforcado, seu coração continuou a bater por quinze minutos.

Quanto ao Castelo do Assassino, também teve um fim violento e misterioso. Um homem chamado A.M. Clark comprou o prédio menos de duas semanas após a investigação policial. Clark pretendia capitalizar a notoriedade do castelo e reabri-lo como atração turística. No entanto, em 19 de agosto às 12h13, um vigia noturno da ferrovia avistou chamas vindo do telhado do castelo. Segundos depois, explosões explodiram as janelas do primeiro andar, e o fogo estava fora de controle quando o socorro chegou. Noventa minutos após o incêndio ser relatado, o telhado desabou e a maior parte do prédio foi demolida. No entanto, o primeiro andar foi recuperado e serviu como loja de letreiros e livraria até que o Castelo foi vendido em 1937. Em 1938, o lote foi vendido e o prédio arrasado para dar lugar aos Correios dos EUA que permanecem até hoje.

O legado sangrento de Holmes não morreu com ele. Nos anos seguintes, homens que haviam lidado com Holmes tiveram fins estranhos e violentos. O último dos quais foi Pat Quinlan, suspeito cúmplice e ex-zelador do Castelo do Assassinato. Em 7 de março de 1914 (quase duas décadas inteiras após a execução de Holmes, o Chicago Tribune publicou a manchete "OS SEGREDOS DO CASTELO DE HOLMES MORREM." Quinlan cometeu suicídio ao tomar estricnina enquanto vivia em uma fazenda perto de Portland, MI. Parentes afirmaram que nos meses anteriores ao suicídio de Quinlan, ele parecia estar assombrado e não conseguia dormir.


Evan Peters como Mr. March em American Horror Story: Hotel. Foto cortesia de blogs.wsj.com.

O castelo do assassinato na cultura pop

Os fãs da história de Holmes verão em breve uma versão na tela grande: Paramount Pictures ganhou os direitos do filme de Erik Larson & # 8217s livro de não ficção best-seller O diabo na cidade branca, que narra a Feira Mundial de 1893 e os atos nefastos de Holmes. Martin Scorsese dirigirá e Leonardo DiCaprio fará Holmes.


Chicago World & # 8217s Fair Hotel & # 8211 construído para assassinato por H.H. Holmes

Tudo remonta à Chicago World & # 8217s Fair, o maior evento de todos os tempos a atingir a cidade, e o espaço hoteleiro era escasso. Portanto, ninguém olhou duas vezes quando o residente local H.H. Holmes abriu as portas e começou a trabalhar em um hotel que ocuparia um quarteirão inteiro.

O que aqueles que assistiam do lado de fora não sabiam é que H.H. Holmes tinha mais do que um alojamento em sua mente. Na verdade, se ele pudesse, muitos dos hóspedes que se registraram em sua propriedade nunca iriam fazer o check-out. A história de assassinato deste hotel recém-construído deixaria equivalentes fictícios como o Overlook Hotel e o Bates Motel na vergonha.

H.H. Holmes era na verdade um pseudônimo, e este notório assassino foi conhecido por muitos nomes diferentes durante sua vida curta e cheia de violência. Mas não importa o nome que ele usou, é claro que o hotel que ele construiu foi projetado para ser um lugar de assassinato, não um lugar de descanso.

Construído para Assassinato

O Sr. Holmes conseguiu manter seus planos em segredo por meio de uma série de dispositivos inteligentes, incluindo a troca regular de empreiteiros e trabalhadores individuais. Feitas ostensivamente para punir a mão de obra deficiente, essas mudanças na equipe foram, na verdade, planejadas para impedir que pessoas de fora ficassem curiosas sobre a estranha natureza do projeto em que estavam trabalhando.

E eles eram estranhos. Alguns dos quartos do hotel eram equipados com aberturas especiais, supostamente para ar-condicionado, mas na verdade usadas para borrifar gás venenoso e drogas nocauteadoras. Os outros quartos eram à prova de som, de modo que os vizinhos não ouviam o que estava acontecendo lá dentro. Outras salas foram projetadas para serem fornos de verdade, usados ​​para assar vítimas vivas enquanto imploravam por misericórdia.

Também havia escadas escondidas, corredores para lugar nenhum e curvas fechadas projetadas para desorientar as vítimas e tornar a fuga impossível. Ao todo, era um hotel projetado para homicídio, e durante o curso da Feira Mundial de Chicago de 1893 & # 8217s, esse projeto foi colocado em prática.

No que mais tarde seria apelidado de Castelo do Assassinato, H.H. Holmes perpetrou uma das piores séries de assassinatos da história americana, talvez se tornando o primeiro serial killer conhecido no país. Mesmo depois de todos esses anos, é difícil obter números concretos, já que muitos dos mortos eram trabalhadores domésticos, empregadas domésticas, prostitutas, vagabundos e outros cujas mortes eram menos suscetíveis de levantar suspeitas.

Embora caçar estranhos nos corredores do hotel fosse um passatempo favorito de Holmes, uma de suas primeiras vítimas foi Julia Smythe, amante de Holmes e esposa de um homem chamado Ned Conner. Conner se mudou quando soube do caso, deixando Julia e sua filha Pearl para trás com um homem que se tornaria um dos mais prolíficos assassinos em série da história.

O próprio layout do hotel que Holmes criou parece saído de um romance de terror. Os quartos podiam ser trancados pelo lado de fora, tornando a fuga impossível. Uma sala do terceiro andar, onde pelo menos uma vítima encontrou seu fim, foi projetada como um cofre de banco ou cofre gigante, completo com estofamento para abafar os gritos. Essa sala também foi equipada com um cano de gás, que Holmes usou para asfixiar suas vítimas.

Havia também um sistema elaborado para processar e eliminar as vítimas. Quando a polícia começou a investigação, eles descobriram um poço escondido que levava diretamente ao porão do hotel. No porão, os detetives encontraram uma série de itens perturbadores, incluindo poços de cal virgem e até mesmo uma mesa de açougueiro.

Eles também encontraram evidências das vítimas, incluindo roupas ensanguentadas e um relógio. Esse relógio, um modelo feminino, acabou sendo rastreado até uma mulher chamada Minnie Williams. Minnie era conhecida por sua beleza e sua fortuna de pelo menos US $ 75.000. Essa fortuna sem dúvida atraiu a atenção de Holmes, e ele pode ter usado o dinheiro para financiar sua tentativa de fuga.

A irmã de Minnie também foi vítima de Holmes e de seus planos assassinos. Entre os itens encontrados no porão transformado em masmorra estava uma fivela de liga. Essa fivela pertencera à irmã de Minnie.


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O Dr. H.H. Holmes, o pseudônimo do médico Herman Webster Mudgett, nascido em New Hampshire, mostrado em uma foto sem data, é considerado por muitas autoridades como o primeiro assassino em série urbano da América. AP

Conforme publicado no Chicago Daily News, publicação irmã do Chicago Sun-Times:

Ninguém pode dizer ao certo quantas pessoas o assassino em série H.H. Holmes assassinou em Chicago. No dia de sua execução, em 7 de maio de 1896, na Filadélfia, Holmes já havia confessado 27 assassinatos, embora Erik Larson, autor de “O Diabo na Cidade Branca”, concluísse: “Exatamente quantas pessoas ele matou nunca ser conhecido."

O Chicago Daily News publicou um relato da morte do assassino depois que ele foi condenado à forca pelo assassinato de seu associado e co-conspirador Benjamin Pitezel.

Holmes, um pseudônimo de Herman Webster Mudgett, chegou a Chicago em 1885 e se interessou por uma drogaria na rua 63 com a Wallace, escreveu Larson. Depois de tirar o proprietário da propriedade, ele construiu um prédio de três andares no terreno em frente à drogaria, com lojas no primeiro andar e apartamentos nos andares superiores. Mais tarde apelidado de “castelo do crime”, o prédio tinha alçapões, salas secretas e um forno - na verdade um crematório - no porão.

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Em 1891, Holmes remodelou o castelo como um hotel para os visitantes da Exposição Mundial de Colômbia, de acordo com Larson. Ele pretendia queimá-lo para o dinheiro do seguro depois da feira. Por meio de ofertas de abrigo, trabalho ou casamento, Holmes atraiu inocentes visitantes da feira (geralmente mulheres) e trabalhadores para o hotel, onde os enganou, às vezes torturou e inevitavelmente os matou, de acordo com Larson.

Quando a feira terminou em 1893, o vigarista deixou Chicago, ainda fazendo golpes com seu sócio, Pitezel. Os dois traçaram um plano para lançar um golpe de seguro de vida, com Pitezel fingindo sua própria morte e dividindo a apólice de $ 10.000 com Holmes. até que Holmes decidiu matar Pitezel na Filadélfia de verdade.

Graças a um ex-presidiário que Holmes conhecia e confidenciou sobre o esquema, os investigadores finalmente prenderam o assassino em série em Boston.

Na noite anterior à sua morte, Holmes passou o tempo escrevendo cartas, relatou o Daily News, e ele acordou às 6h da manhã seguinte. Dois padres da Igreja da Anunciação passaram a manhã com o condenado enquanto ele tomava um café da manhã com ovos, torradas e café.

Às 10 horas, os padres acompanharam Holmes até o cadafalso, onde uma multidão permaneceu em “silêncio intenso” esperando por ele. Os santos homens terminaram uma oração e Holmes se adiantou para declarar sua inocência, o que também foi recebido com "silêncio absoluto".

Depois de uma última oração, Holmes apertou a mão dos padres e se despediu de seus advogados, disse o jornal.

“Sem demora, suas mãos foram amarradas atrás dele e o boné preto ajustado. O xerife Olement colocou a corda em seu pescoço e, após um instante de terrível imobilidade, o estalo do ferrolho soou como um tiro de pistola e o homem caiu para sua condenação.

O assassino condenado perdeu a consciência imediatamente, mas seu coração bateu "debilmente" por mais 15 a 20 minutos, relatou o jornal. Quando um médico finalmente declarou Holmes morto, "o cadáver balançando foi cortado".

“A coragem maravilhosa do homem nunca o abandonou até o fim”, escreveu o repórter. “Mesmo no cadafalso, ele foi provavelmente a pessoa mais legal da assembléia solene.”


Assassino em série persegue vítimas durante a Feira Mundial de Chicago de 1893, 8 de janeiro de 2014

Burnham e Root, os grandes arquitetos de Chicago, reuniram arquitetos de todos os Estados Unidos para projetar os edifícios da Feira Mundial de Chicago de 1893, também conhecida como Exposição Colombiana. Mal sabiam eles que no perímetro de sua empresa, o Dr. Henry Howard Holmes, o primeiro assassino em série americano documentado, construiu um hotel para atrair mulheres jovens para que pudesse torturá-las e assassiná-las brutalmente.

Alguns dos arquitetos que projetaram edifícios para a Exposição foram Peabody e Stearns, McKim, Mead e White, A. Page Brown e Adler e Sullivan. Você encontrará muitas plantas e fotos desses arquitetos neste site.

Dr. Holmes abriu seu hotel, chamado de "Castelo" em 1893. O andar térreo do castelo continha a própria drogaria de Holmes e várias lojas, enquanto os dois andares superiores continham seu escritório pessoal e um labirinto de mais de 100 quartos sem janelas com portas que se abriam para paredes de tijolos, corredores com ângulos estranhos, escadas para lugar nenhum, portas que só podem ser abertas pelo lado de fora e uma série de outras construções estranhas e labirínticas. Holmes mudou repetidamente de construtores durante a construção do castelo, então só ele entendeu completamente o projeto da casa.

Só podemos imaginar o elegante e bem-sucedido Dr. Holmes passeando pela Feira, selecionando cuidadosamente suas vítimas e coagindo-as a entrar em sua câmara de horrores. Embora ele tenha confessado 27 assassinatos, dos quais nove foram confirmados, sua contagem real pode chegar a 200. Ele levou um número desconhecido de suas vítimas da Feira Mundial de Chicago de 1893 para seu hotel "Feira Mundial".


Feira Mundial de 1893 & # 8217s

1892 era o quatrocentésimo aniversário da viagem histórica de Cristóvão Colombo e # 8217 às Américas e haveria uma celebração. Em uma competição feroz de cidades de classe mundial, incluindo Nova York, St Louis, Chicago e Washington DC para sediar o evento, o presidente Harrison anunciou em 25 de abril de 1890 que Chicago será o local escolhido.

Panorama colorido à mão por William Henry Jackson.

Extending from Cottage Grove Avenue to Lake Michigan, and from 56th Street to 67th Street, the grounds for the World’s Columbian Exposition was the site of a massive building effort. If Chicago owes its physical supremacy directly to the Great Fire, which swept away the cheap wooden and flimsy structures and left a clear field for a city of stone, steel, glass and cement, it owes its cultural supremacy and its international fame to the World’s Columbian Exposition.

It was decided early in the planning that in order for the Fair to succeed it would have to be held during the summer months. Due to New York’s Grand Parade on Columbus Day, 1892, Christopher Columbus’ birthday, the Chicago ceremonies started on 21 October 1892 with a Dedication Day Parade. The date coincided with the actual date of Columbus’ landing in the Americas. The formal opening was held on 1 May 1893, but all the buildings were still not completed and some scaffolding still in place, nevertheless the celebrations continued.

Present at the opening day ceremonies were President Grover Cleveland and the Duke of Veragua who was a linear descendant of Christopher Columbus.

Due to the temporary building material used, only two of the 200 buildings of the Fair survived – the Columbus Memorial Building, which is now La Rabida, a hospital for cardiac children, and the Fine Arts Building, which eventually became the Museum of Science and Industry. In addition, the current Osaka Gardens, originally the Ho-o-den exhibit from the Wooded Island, continues to this day in Jackson Park. Between the time of the Fair and the 1933-1934 Century of Progress Exposition, the Fine Arts Building was the original Field Museum of Natural History. After the exposition, the museum moved to it’s current Grant Park location. A 24-foot replica of the original 65-foot Statue of the Republic stands at the foot of 65th Street. Another building, the German Building, served as a museum till a fire destroyed it on 31 March 1925.

Many prominent civic, professional, and commercial leaders from around the United States participated in the financing, coordination, and management of the Fair, including Chicago shoe tycoon Charles Schwab, Chicago railroad and manufacturing magnate John Whitfield Bunn, and Connecticut banking, insurance, and iron products magnate Milo Barnum Richardson, among many others.

During the six months that the Fair was open, 27,539,000 visited the Fair. The Fair’s last day was 30 October 1893. The biggest single day of the Fair was Chicago Day, which commemorated the anniversary of the Great Fire of 1871. 716,881 people attended that day. The exposition was such a major event in Chicago that one of the stars on the municipal flag honors it

The Fair, however, did not close on a very positive note. Just three days prior to its closing, Chicago’s mayor, Carter H. Harrison, Sr., was shot five times by a visitor in his home. This visitor was Patrick Eugene Joseph Prendergast, a follower of the single tax enthusuast, Henry George. The motive of Mr. Prendergast was to get even with the mayor for not appointing him as corporation counsel. Mr. Pendergast turned himself in and the jury took only an hour to find him guilty of first degree murder. This was Clarence Darrow’s first murder case, unsuccessfully arguing that his client should be declared mentally unfit to stand trial. It was a very somber closing of the Fair.

On 3 January 1894, Teresa Dean, a columnist for the Chicago Daily Inter Ocean wrote its obituary in these words:

For though the buildings remain, and the “people” at the last have their own, the White City is gone. It can never come again. Out of the ashes something may come more beautiful than we knew before, but never again will come what 󈨡 has given to us. The White City is lifeless. Only the shell remains. It is heaven untenanted

Gallery above includes several images from this collection.

Architects and officials of the World Columbian Exposition taken in the winter of 1892.
Included in the photograph (in order from left to right): Daniel H. Burnham, Director of Works George B Post, Architect Montgomery B. Pickett, Secretary of Works Henry Van Brunt, Architect Frank D. Millet, Director of Decoration Maitland Armstrong, Artist Col. Edmund Rice, Commander of the Columbian Guard Augustus Saint-Gaudens, Sculptor Henry Sargent Codman, Landscape Architect George Willoughby Maynard, Artist Charles F. McKim, Architect Ernest R. Graham, Assistant Director of Works Dion Geraldine, General Superintendent.
Mr. Millet went down with the Titanic.


The Story Behind Chicago’s Real Life Murder House Is The Stuff Of Nightmares

Before we start this off, let me say that this particular horror story isn’t for the faint of heart. If you aren’t interested in having bad dreams tonight or fearing for you life every time you enter a hotel after reading this, then perhaps reading about The Oldest Restaurant In Illinois might better suit you. The man who most consider to be America’s first serial killer, H.H. Holmes was a true living nightmare.

Aviso: This post is a bit longer and more detailed than some of our regular pieces. Don’t be intimidated by the text! You’ll quickly get sucked into the story behind this real life murder house.

Born Herman Webster Mudgett, this heinous murderer would be known as several different names, most commonly H.H. Holmes as well as Doctor Henry Howard Holmes and the Doctor of Death. For the sake of making this all easier, we'll simply refer to him as Holmes from here on out.

Born in New Hampshire in 1861, Holmes as a child would be the target of bullying. At a young age, bullies once forced Holmes to enter a doctor's office and stand near skeletal remains. The bullies would then take the actual hand of the skeleton and reportedly placed it on his face, initially scaring him. Later the murderer would explain that this is where he first became infatuated with death and it sent him down his murderous slope.

As a teenager, Holmes would attend college and eventually end up at a school for medicine and surgery where he would begin to steal cadavers. Talk about creepy! His terrible tendencies would carry on as he would constantly find himself at the center of situations involving young boys that he had been seen with going missing or even mysteriously dying. Although looking back now it would appear clear as day that Holmes was the culprit of these murders and mysteries, he would always deny having any involvement in what had happened.

Pictured above: The 1893 Chicago World Fair.

After scamming his way through life, Holmes would begin to work at a pharmacy in Chicago. Eventually Holmes would buy the lot that is now known as the Murder Castle, where he would begin to construct a real-life murder house.

Like the perfect trap in a room full of rats, the hotel was only a few miles away from Jackson Park where the 1893 World's Columbian Exposition was held, a.k.a. Chicago's World Fair. The fair would bring in nearly 30 million visitors, all who had no idea such heinous crimes were taking place so close to this joyous event.

The hotel Holmes created was filled with windowless rooms, secret chutes, stairs that would lead to nowhere, numerous trap doors and so much more. Every room had a different means for murder, created in unthinkable ways. The twisted hotel owner even had alarm systems set up so he was able to tell whenever guests were walking around the murder house. To give you a visual, if any of you reading this watched American Horror Story's most recent season, you'll now understand where the inspiration for the creepy hotel came from.

So who did Holmes target? Generally the blonde women he hired to work at the hotel and the women he would date. But don't put anything past this man, he also had a history of frequently killing children as well as men. Next to his office in the hotel he had a soundproof room that he would let victims rot away in, leaving scratches all over the walls. The entire second floor was also said to be a complete nightmare. Secret chutes were used to dispose of bodies, sending them down to the basement where Holmes would dissect them and get rid of them in lime pits he had created in the floor. Seriously. This sounds like the plot to the next big hit movie, but sadly this actually happened.

Besides murdering innocent people, Holmes enjoyed scamming people out of their money and would often make his victims take out life insurance policies for him to collect after their demise. Note to self: If a creepy man offers to pay for my life insurance policy but in turn asks that he be the beneficiary, politely decline and run for the hills.

In 1894 police would get word of the unspeakable crimes that took place at the Chicago hotel. After tracking down Holmes, he would be arrested in Boston and several investigations would begin to take place. Police quickly began to interview employees of the hotel, well. whatever ones they could find left. Specifically, the caretaker of the hotel stated to the police that he was never allowed to go to the second floor and was asked not to clean it. Red flag much? The police would spend several weeks going through the entire hotel, discovering various human and animal bones, piles of bloodied clothes and all of the torture chambers that were disguised as hotel rooms.

One of the most disturbing things discovered? A large stove with a woman's hair, jewelry and shoe was found. The ways of torture were endless for Holmes. As many remains and haunting things that were discovered here by police, there was only enough evidence to confirm nine deaths. Throughout his trail and time spent in jail, Holmes would confess to nearly thirty murders. While oddly enough some of the people he claimed to have murdered were people who were still alive, the evidence lets us speculate the he could have killed up to two hundred people.

In 1896 Holmes would be hanged, but not before making claims that he was possessed by Satan and that his face was changing, resembling the devil. In an even stranger twist, Holmes' great-great-great grandson would come out with a book in 2011 claiming that the madness of his ancestor was downplayed and that he was actually also Jack the Ripper. While there is no physical evidence that seems to support this theory, those who speculate point out that it could actually be possible. The victims of both murderers were the same and it was possible timing-wise that Holmes could have been in England. How insane.

Over the years, arsonists would attempt to burn down the hotel in 1895, only to be completely demolished in 1938. Another creepy factor? The caretaker who spoke of the second floor to the police, would later commit suicide in 1914, leaving behind a note that said "I couldn't sleep."

Did you realize this murder story was actually true? I’m still shaking in my boots. If you’re looking to keep the hairs on the back of your neck raised, try reading about this Haunted Road In Illinois That Will Give You Nightmares.


A Hotel Built On Deception

Holmes’ castle was a multi-use building with stores and services on the bottom floor, including a pharmacy. The third floor functioned as a hostel. Holmes would select his victims among employees and hotel guests, who met their demise via the secret chambers and traps constructed throughout the second floor and basement.

From strange, angled hallways to doors that only opened from the outside, every part of Holmes’ castle was constructed to disguise his inclination to kill. On the second floor, guests were murdered in the following ways:

  • Asphyxiated via gas lines in soundproof bedrooms
  • Burned to death in iron rooms fitted with blowtorches
  • Hanged in a secret chamber on the second floor
  • Isolated in a solid brick room that could only be accessed by a trapdoor in the ceiling
  • Stretched on a rack for Holmes’ attempt to create a race of giants

Chutes and dummy elevators brought bodies to the basement, where victims’ bodies could be dissected in Holmes’ surgical area. The basement also contained furnaces large enough to incinerate human bodies, lime pits, and corrosive acid for quick disposal.

Due to the connections Holmes had made in medical school, it was relatively easy for him to strip down the bodies and sell them as skeleton models, or harvest their organs for medical use. And during his entire, murderous reign, Holmes was earning a steady income by forcing his employees to take out life insurance policies that named him as the beneficiary — later, those same employees would find themselves trapped in one of Holmes’ murder rooms.


Legado

Holmes’s reputation would later lead to him having a nickname from author Erik Larson as the “The Devil in the White City.” Larson would write a book about Holmes that will later be the name of a Martin Scorcese movie with Leonardo DiCaprio portraying Holmes. The movie is still in the works.

Interest in the Holmes case as America’s first serial killer has been consistent since it happened. Multiple books and documentary document the case, but Selzer in H. H. Holmes: The True History of the White City Devil carefully dissected what’s true and what is not, as well as how the story of Holmes’s deeds grew into folklore and mythology.


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