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Robert Byrd

Robert Byrd


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Cornelius Sale nasceu em North Wilksboro, Carolina do Norte, em 20 de novembro de 1917. Sua mãe morreu no ano seguinte durante a pandemia de gripe e ele foi criado por sua tia e tio, Vlurma e Titus Byrd, na Virgínia Ocidental. Como resultado, ele mudou seu nome para Robert Byrd.

Depois de frequentar escolas públicas locais, ele trabalhou em um posto de gasolina, cortador de carne e como vendedor. Com a eclosão da Segunda Guerra Mundial, Byrd encontrou trabalho como soldador, construindo navios nos estaleiros de construção de Baltimore e Maryland.

Um forte oponente dos direitos civis afro-americanos, Byrd era um defensor da Ku Klux Klan. Em 1946, Byrd anunciou que: "A Ku Klux Klan é necessária hoje como nunca antes e estou ansioso para ver seu renascimento na Virgínia Ocidental". Mais tarde, Byrd afirmou que fez isso porque achava que isso ajudaria em sua carreira na política.

Membro do Partido Democrata, Byrd tornou-se membro do Senado da Virgínia Ocidental em 1951. Ele serviu três mandatos, 1952-58, antes de entrar no Senado dos Estados Unidos. Ele se tornou membro do poderoso comitê de apropriações. De acordo com Christopher Reed: "Esse acesso ao dinheiro federal permitiu que ele canalizasse dinheiro para seu estado natal, e ao longo das décadas ele foi considerado como tendo apropriado um bilhão de dólares em nome de seus constituintes."

Byrd se juntou a colegas do sul em uma obstrução do Senado ao Ato de Direitos Civis de 1964. Ele também se opôs à nomeação do juiz da suprema corte afro-americana, Thurgood Marshall, em 1967. Byrd também foi um falcão na Guerra do Vietnã.

Após um período como chicote democrata (1971-1977), Byrd foi o líder da maioria (1977-80 e 1987-88) e líder da minoria (1981-86) no Senado. Byrd também foi presidente do Comitê de Dotações do Senado (1989 a 2001).

Em 1982, Byrd mudou de idéia sobre o assunto dos direitos civis. Posteriormente, ele explicou que foi a morte de seu neto adolescente em um acidente de viação que provocou uma mudança de atitude: ““ A morte de meu neto me fez parar e pensar. Percebi que os negros amam seus filhos tanto quanto eu amo os meus. "

Byrd foi um forte crítico do presidente George Bush, que ele argumentou: "minado, minado e colocado sob ataque". Ele também se opôs à invasão do Iraque. Em 12 de fevereiro de 2003, Byrd argumentou no Senado: "Contemplar a guerra é pensar sobre a mais horrível das experiências humanas. Enquanto esta nação está à beira da batalha, todo americano deve estar contemplando os horrores da guerra. No entanto, isso A câmara é, em sua maior parte, silenciosa - agourentamente, terrivelmente silenciosa. Não há debate, nem discussão, nem tentativa de expor para a nação os prós e os contras desta guerra em particular. Permanecemos passivamente mudos no Senado dos Estados Unidos, paralisado por nossa própria incerteza, aparentemente atordoado pela pura turbulência dos eventos. E esta não é uma conflagração pequena que contemplamos. Esta não é uma simples tentativa de desfigurar um vilão. Não. Esta batalha que se aproxima, se se materializar, representa um ponto de viragem nos EUA política estrangeira."

Em junho de 2006, Byrd ultrapassou o recorde estabelecido por Strom Thurmond como o senador mais antigo na história dos Estados Unidos. Em novembro de 2009, ele conquistou o recorde de membro mais antigo do Congresso.

Robert Byrd morreu no Hospital Inova em Fairfax, em 28 de junho de 2010.

Em breve, você deverá votar uma resolução autorizando os Estados Unidos a derrubar o governo do Iraque pela força militar. Sua passagem, lemos por todos os lados, é uma conclusão precipitada, como se o que o país agora enfrenta não fosse uma decisão, mas a revelação de um destino. A nação marcha como se estivesse em transe para a guerra. Na Câmara, vinte de vocês, liderados por Dennis Kucinich, anunciaram sua oposição à guerra. No Senado, Robert Byrd montou campanha contra a versão da resolução já proposta pelo governo Bush. Ele disse que a inconstitucionalidade da resolução o impedirá de votar a favor. “Mas estou descobrindo”, acrescenta, “que a Constituição é irrelevante para as pessoas deste governo”. O Estado-Maior Conjunto, de acordo com o Washington Post, se opõe à guerra. Telefonemas e correspondências para seus escritórios vão contra ela. Pesquisas e notícias revelam um público dividido e incerto. No entanto, o debate em suas câmaras é restrito a questões periféricas, como o momento da votação ou o escopo preciso da resolução. Você é um corpo deliberativo, mas não delibera. Vocês são representantes, mas não representam.

Em caso de guerra com o Iraque, os Estados Unidos estariam diante da possibilidade de colher o que plantaram? O papel que os EUA podem ter desempenhado ao ajudar o Iraque a prosseguir na guerra biológica na década de 1980 deve servir como um forte aviso ao presidente de que as decisões políticas relativas ao Iraque hoje podem ter ramificações de longo alcance no Oriente Médio e nos Estados Unidos no futuro .

Na década de 1980, o aiatolá Khomeni era o inimigo jurado da América, e o governo dos Estados Unidos cortejou Saddam Hussein em um esforço para minar o aiatolá e o Irã. Hoje, Saddam Hussein é o maior inimigo da América, e dizem que os EUA estão fazendo aberturas ao Irã. O governo Bush também está discutindo se deve armar grupos de dissidentes étnicos, como os curdos, no Iraque.

Estariam os EUA preparando as bases para uma guerra civil brutal no Iraque? Essa mudança de política proposta poderia precipitar um conflito mortal na fronteira entre os curdos e a Turquia?

Decisões envolvendo guerra e paz nunca devem ser apressadas ou forçadas apressadamente. Nossos pais fundadores entenderam isso e sabiamente atribuíram ao Congresso, e não ao presidente, o poder de declarar guerra.

Contemplar a guerra é pensar nas experiências humanas mais horríveis. Não há debate, nem discussão, nem tentativa de expor para a nação os prós e os contras dessa guerra em particular.

Permanecemos passivamente mudos no Senado dos Estados Unidos, paralisados ​​por nossa própria incerteza, aparentemente atordoados pela pura turbulência dos eventos. Essa batalha que se aproxima, se se concretizar, representa um ponto de inflexão na política externa dos Estados Unidos.

Esta nação está prestes a embarcar no primeiro teste de uma doutrina revolucionária aplicada de forma extraordinária em um momento infeliz. A doutrina da preempção - a ideia de que os Estados Unidos ou qualquer outra nação podem atacar uma nação que não é iminentemente ameaçadora, mas pode ser no futuro - é uma nova reviravolta radical na ideia tradicional de autodefesa. Parece ser uma violação do direito internacional e da Carta da ONU. E está sendo testado em um momento de terrorismo mundial, fazendo com que muitos países ao redor do globo se perguntem se logo estarão em nossa lista de alvos - ou em alguma outra nação. Números de alto escalão do governo recentemente se recusaram a tirar as armas nucleares da mesa ao discutir um possível ataque contra o Iraque. O que poderia ser mais desestabilizador do que esse tipo de incerteza?

Existem enormes rachaduras emergindo em nossas alianças, e as intenções dos Estados Unidos estão repentinamente sujeitas à especulação mundial. O antiamericanismo baseado na desconfiança, desinformação, suspeita e retórica alarmante dos líderes dos EUA está fragmentando a outrora sólida aliança contra o terrorismo global que existia depois de 11 de setembro.

Aqui em casa, as pessoas são alertadas sobre ataques terroristas com pouca orientação sobre quando ou onde tais ataques podem ocorrer. Membros da família estão sendo chamados para o serviço militar ativo, sem ideia dos horrores que podem enfrentar. O humor da nação é sombrio. A economia está cambaleando. Os preços dos combustíveis estão subindo.

Este governo, que está no poder há pouco mais de dois anos, deve ser julgado em seu histórico. Este governo esbanjou um superávit projetado de cerca de US $ 5,6 trilhões. Este governo fomentou políticas que desaceleraram o crescimento econômico. Este governo ignorou questões urgentes como a crise na assistência à saúde de nossos idosos. Esta administração tem sido lenta em fornecer financiamento adequado para a segurança interna. Este governo tem relutado em proteger melhor nossas fronteiras. Este governo não conseguiu encontrar Osama bin Laden. Este governo dividiu alianças tradicionais, possivelmente paralisando todas as entidades de manutenção da ordem, como as Nações Unidas e a Otan. Este governo questionou a tradicional percepção mundial dos Estados Unidos como mantenedores da paz bem-intencionados. Este governo transformou a arte paciente da diplomacia em ameaças, rotulagem e xingamentos.

Podemos ter um poderio militar massivo, mas não podemos travar uma guerra contra o terrorismo sozinhos. Precisamos da cooperação de nossos aliados, bem como dos amigos mais novos. Nossos militares não nos farão bem se sofrermos outro ataque à nossa pátria que prejudique nossa economia. Nossas forças armadas já estão esgotadas e precisaremos do apoio dessas nações que podem fornecer força de tropas, não apenas assinar cartas nos aplaudindo.

A guerra no Afeganistão nos custou US $ 37 bilhões até agora, mas há evidências de que o terrorismo já pode estar começando a recuperar seu domínio naquela região. Não encontramos Bin Laden e, a menos que asseguremos a paz no Afeganistão, as covas escuras do terrorismo podem florescer novamente. Este governo não terminou a primeira guerra contra o terrorismo e, no entanto, está ansioso para embarcar em outro conflito. Nossa capacidade de atenção é tão curta? Não aprendemos que depois de vencer a guerra é preciso sempre garantir a paz?

E, no entanto, pouco ouvimos sobre as consequências da guerra no Iraque. A especulação no exterior é abundante. Vamos aproveitar os campos de petróleo do Iraque? A quem entregamos as rédeas do poder depois de Saddam Hussein? Nossa guerra resultará em ataques a Israel? Israel retaliará com seu próprio arsenal nuclear? Nossa linguagem belicosa e nosso desrespeito aos interesses de outras nações aumentaram a corrida para ingressar no clube nuclear?

Esta administração imprudente e arrogante iniciou políticas que podem colher consequências desastrosas. Pode-se entender a raiva e o choque de qualquer presidente depois de 11 de setembro. Pode-se apreciar a frustração de ter apenas um inimigo amorfo e fugaz sobre o qual é quase impossível exigir uma retribuição. Mas transformar a frustração e a raiva no tipo de desastre desestabilizador de política externa que o mundo está testemunhando é imperdoável. Muitos dos pronunciamentos feitos por este governo são ultrajantes. Não há outra palavra.

No entanto, no que possivelmente é a véspera de uma terrível inflição de morte e destruição à população da nação do Iraque - uma população da qual mais de 50% tem menos de 15 anos - esta câmara está em silêncio. Possivelmente apenas alguns dias antes de enviarmos milhares para enfrentar os horrores da guerra inimagináveis ​​- esta câmara está em silêncio. Na véspera do que poderia ser um terrível ataque terrorista em retaliação ao nosso ataque ao Iraque, tudo continua como sempre no Senado. Estamos verdadeiramente "sonâmbulos ao longo da história".

Entrar na guerra é sempre escolher um curinga. E a guerra deve ser sempre o último recurso, não a primeira escolha. Esta guerra não é necessária neste momento. A pressão parece estar tendo um bom resultado no Iraque. Nosso erro foi nos encurralar tão rapidamente. Nosso desafio agora é encontrar uma maneira elegante de sair de uma caixa que nós mesmos fabricamos. Talvez ainda haja um caminho se permitirmos mais tempo.

Semanas atrás, o presidente deu garantias vagas sobre a retirada oportuna de nossas tropas. Ele disse: "Vamos ficar o tempo que for necessário para fazer o trabalho e depois partiremos." Essas palavras não têm substância. Eles são "linguagem dupla". Eles não fazem nada além de alimentar as esperanças do povo americano de que nossas tropas retornarão em breve do Iraque, evitando qualquer indicação real de quando isso poderá acontecer. O fato é que o governo evitou cuidadosamente dizer ao povo americano quando espera o término de nossa ocupação do Iraque. Até agora, este governo ainda não estimou em quanto tempo poderá entregar o Iraque ao povo iraquiano. Em suma, parece que não temos estratégia de saída. A palavra "atoleiro" está começando a ser usada pela mídia. Obviamente, muitas pessoas estão muito preocupadas com nossa situação no Iraque. O número de mortos continua aumentando.

Na semana passada, o presidente realmente provocou aquelas forças que estão assassinando nossas tropas nas ruas do Iraque. Ele desafiou os militantes violentos dizendo "Tragam-nos". Dificilmente se pode pensar em um comentário mais inapropriado para um presidente fazer quando os americanos estão sitiados no Iraque e sendo solicitados a lidar com as traições da guerra de guerrilha urbana sem fim à vista. Batidas no peito não deveriam ter lugar em tal situação. Este foi o presidente que se deu ao trabalho de colocar um macacão de vôo, pousar em um porta-aviões e, com grande alarde, dizer ao público americano que "as principais operações de combate no Iraque terminaram". Mas, soldados britânicos e americanos ainda estão morrendo no Iraque. Agora, o presidente está dizendo: "Tragam-nos". O que devemos acreditar?

O presidente recuou de sugestões anteriores de um fim previsível para os esforços de manutenção da paz dos EUA no Iraque. Ele avisa sobre o retorno da tirania se nossas tropas começarem a voltar para casa. A julgar pelas declarações do presidente, nossas Forças Armadas se tornaram o polegar no dique - o único obstáculo que impede o retorno de uma ditadura repressiva no Iraque.

Como chegou a isso? Os membros do Congresso foram informados de que nossas forças seriam saudadas como libertadoras. Os cidadãos iraquianos deveriam abraçar ansiosamente a democracia e servir Saddam Hussein em uma bandeja de prata no momento em que bebericassem do copo da liberdade. Devíamos saber que o fardo da democratização do Iraque não seria uma tarefa fácil. O governo deveria ter sido mais aberto sobre a dificuldade dessa tarefa, sobre o tempo que levaria para executá-la e sobre o custo para o contribuinte.

Para ter certeza, o Departamento de Defesa agora está lutando para reunir até 20.000 soldados estrangeiros para se juntar às nossas forças na ocupação do Iraque até o final de setembro. Eu aplaudo esses esforços. Mas seria tolice acreditar que um destacamento de 10.000, 20.000 ou mesmo 30.000 tropas estrangeiras reduziria significativamente os perigos para as quase centenas de milhares de americanos que agora estão no Iraque.

O fracasso deste governo em planejar adequadamente para o Iraque pós-guerra tornou-se dolorosamente evidente. Na audiência do Comitê de Serviços Armados de ontem, o secretário de Defesa Donald Rumsfeld disse não saber se os Estados Unidos haviam feito algum pedido formal de ajuda da Otan ou das Nações Unidas desde o início da guerra no Iraque. O envio de soldados experientes de manutenção da paz de nossos amigos e aliados ajudaria em muito a aliviar a pressão sobre nossas tropas. É simplesmente chocante que o nosso Secretário de Defesa não tenha conhecimento de quaisquer esforços da administração para fazer um pedido formal à OTAN e à ONU para fornecer essas tropas.

O trágico fracasso dos esforços do governo para obter apoio internacional antes de lançar sua corrida impaciente para a guerra contra o Iraque agora está dando seus frutos amargos. A dificuldade em encontrar apenas 20.000 soldados da paz para patrulhar o Iraque é evidência de que os esforços da Casa Branca para reunir 49 nações em uma "coalizão de voluntários" foi meramente um exercício de retórica, destinado a cobrir a falta de contribuições militares ou financeiras significativas de dezenas de nações , exceto para aqueles da Grã-Bretanha, Austrália e Polônia.

A falta de um plano para o Iraque pós-guerra custou desnecessariamente vidas americanas? Se não estivéssemos tão convencidos de que os iraquianos saudariam nossos exércitos com flores e sorrisos, poderíamos ter antecipado melhor o caos e a ilegalidade que eclodiram nos dias após a guerra?

Se não tivéssemos tanta certeza de nossa capacidade de decapitar ordenadamente a liderança do regime iraquiano, poderíamos ter elaborado um plano melhor para lidar com o colapso da ordem civil quando nossos tanques entraram em Bagdá?

Talvez esta Casa Branca devesse ter ouvido o conselho de muitos líderes militares que previram a necessidade de várias centenas de milhares de soldados para estabilizar o Iraque no pós-guerra. Talvez devesse ter contemplado as consequências de um Saddam Hussein forçado a se esconder, mas ainda potente e perigoso. Talvez, talvez, talvez.

O governo parece bastante pronto agora para dedicar nossos militares a uma ocupação de longo prazo do Iraque. Soldados cansados ​​da guerra continuarão a patrulhar as áreas ao redor de Bagdá. Os cidadãos-soldados da Guarda Nacional e das Reservas serão impedidos de voltar para suas casas, seus empregos e suas famílias. Milhares de famílias americanas continuarão a se preocupar com o destino de seus entes queridos.

E apesar do forte compromisso que este governo assumiu com a mais ambiciosa política de construção nacional em mais de meio século, parece estar prestes a enviar um número desconhecido de tropas americanas para mais uma missão de manutenção da paz na Libéria.

Em meu estado natal, há um crescente sentimento de desencanto com essas aventuras estrangeiras. Todos os dias, chegam ao meu escritório mais cartas de pessoas da Virgínia Ocidental perguntando quando seus familiares voltarão para casa. Eles contêm detalhes sobre as unidades da Guarda Nacional e da Reserva do Exército com missões pouco claras e implantações ilimitadas. Recebi a notícia de que algumas unidades estão sem serviço de correio, outras devem esperar semanas entre as ligações para suas famílias. Uma unidade teve que racionar a água para apenas 20 onças por dia devido à escassez de suprimentos. Suspeito que outros senadores estejam experimentando um fenômeno semelhante no conteúdo de suas correspondências de famílias da Guarda e da Reserva.

Esses soldados de meio período têm orgulho de servir nas forças armadas de nossa nação, mas sabem que também são membros de suas comunidades em tempo integral. Os reservistas de nossa nação têm deveres importantes em suas vidas civis, servindo em suas cidades e vilas como policiais, empresários, médicos, professores e operários. Membros da Guarda e das Reservas se juntaram orgulhosamente para servir seu país em tempos de crise, não para ser uma força policial permanente no Oriente Médio.

Nossos bravos e profissionais lutadores são incríveis no campo de batalha, mas não se deve esperar que cumpram o papel de mantenedores da paz ou construtores de nações em uma missão aberta, seja no Líbano, Somália, Bósnia, Afeganistão , Libéria ou Iraque. Nossos soldados americanos não são burocratas iraquianos. Nossas Forças Armadas são treinadas para vencer guerras, não para comandar países. Colocar nossos homens e mulheres em tal situação insustentável é um mau uso de nossas forças armadas e um desserviço ao nosso pessoal militar.

Este governo deve pensar seriamente sobre se temos mão de obra para sustentar um grande comprometimento de tropas no Iraque por um longo prazo. Atualmente, temos compromissos no exterior na Coréia do Sul, Japão, Bálcãs e Afeganistão. Manter dezenas ou centenas de milhares de soldados no Iraque por até 10 anos pode exigir mais tropas do que nossas forças armadas voluntárias podem reunir.

Este governo deveria pensar seriamente se temos dinheiro para pagar sozinho a ocupação e reconstrução do Iraque. O Departamento de Defesa informou que estamos gastando US $ 3,9 bilhões por mês para ocupar o Iraque, além dos US $ 950 milhões que gastamos todos os meses em nossa missão no Afeganistão. Em uma época em que os Estados Unidos apresentam déficits recordes de US $ 400 bilhões a cada ano, o governo nem mesmo incluiu esses US $ 58 bilhões em custos de ocupação em seu orçamento. Em nítido contraste com a guerra do Golfo Pérsico de 1991, onde nossos aliados contribuíram com US $ 54 bilhões do custo de US $ 61 bilhões daquela guerra, o contribuinte americano está virtualmente sozinho ao arcar com o fardo do custo impressionante da guerra mais recente com o Iraque.

Os americanos têm bons motivos para se orgulhar dos homens e mulheres que, de maneira altruísta, servem nosso país uniformizados. Eles cumpriram seu dever no Iraque de forma admirável. Mas qual é o próximo passo? A última coisa que queremos fazer é retribuir os serviços que nossas tropas prestaram ao nosso país, comprometendo-as indefinidamente com uma missão de reconstrução confusa de duração incerta.

O Iraque está rapidamente se tornando uma galeria de tiro de guerrilha urbana com as tropas dos EUA como alvos. É hora de ir às Nações Unidas e trabalhar para implantar uma força multinacional de manutenção da paz treinada para lidar com os perigos da ocupação do Iraque. Antes que haja um desastre para enfrentar. Antes que haja uma grande perda de vidas. Antes que haja uma crise, devemos ler as folhas de chá.

Esta Casa Branca não pode mais presumir da paciência do público. O povo americano deve ter uma estratégia de saída para nossas tropas. Devemos pedir ajuda à comunidade internacional no Iraque.

No início dos anos 1940, Byrd pertenceu brevemente à Ku Klux Klan, lisonjeado com o incentivo do grande dragão regional para usar seus talentos na política. A filiação durou pouco, e Byrd mais tarde se desculpou repetidamente por sua filiação, chamando-o de um "erro triste" motivado pela ambição e pelo sentimento anticomunista, ao invés do racismo. Ele, no entanto, admitiu que "refletia os medos e preconceitos" da época.

Byrd encontrou uma entrada mais salubre na política por meio de seu trabalho como pregador batista leigo; seus sermões fundamentalistas tornaram-se tão populares que a estação de rádio local começou a transmiti-los. Quando concorreu a legislador estadual da Virgínia Ocidental em 1946, ele convocou todos os eleitores do distrito, muitas vezes trazendo seu violino para entreter as multidões com clássicos do country como Cripple Creek.

Byrd foi para Washington em 1953, cumprindo seis anos na Câmara dos Representantes, antes de ganhar sua cadeira no Senado em 1958. Ele era um autodidata ávido, uma vez que lia um dicionário inteiro de capa a capa e gostava de citar Cícero, Shakespeare e o Bíblia no chão do Senado. Em 1963, ele se tornou o primeiro senador a se formar em Direito durante seu mandato; foi conferido a ele, na American University, pelo presidente John F. Kennedy.

Embora relutante em se juntar ao circuito partidário de Washington, Byrd passou a amar o Senado, demonstrando uma paixão por preservar a instituição e suas prerrogativas. "Ninguém jamais usou as regras do Senado mais do que eu", disse ele uma vez. Em 1960, ele estabeleceu um recorde de obstrução mais longa com um discurso de 21 horas e oito minutos, incluindo uma longa passagem sobre passas, uma de suas comidas favoritas.

Ele sempre se manifestou contra os abusos da Constituição, uma cópia da qual carregava no bolso da camisa. Byrd se opôs à renúncia do presidente Nixon durante o caso Watergate em 1974, alegando que "mudaria nosso sistema de um mandato fixo para um em que um presidente permaneceria no cargo apenas por aprovação popular".

Ele retomou esse argumento, em 1999, durante os esforços para destituir o presidente Clinton. Advertindo que o Senado corria o risco de se tornar um "poço de partidarismo e auto-indulgência", Byrd intermediou um acordo que levou à censura de Clinton em vez de sua destituição do cargo.

No início da década de 1940, ele organizou um klavern de 150 membros, ou capítulo, da Klan em Sophia, W.Va., e foi escolhido seu líder. Posteriormente, Joel L. Baskin, o grande dragão do Klan para a região, sugeriu que Byrd usasse seus "talentos para a liderança" entrando na política.

“De repente, luzes piscaram em minha mente!” O Sr. Byrd escreveu mais tarde. “Alguém importante reconheceu minhas habilidades.”

O Sr. Byrd insistiu que seu klavern nunca conduziu marchas pela supremacia branca ou se envolveu em violência racial. Ele disse em sua autobiografia que se juntou à Klan porque compartilhava de seu credo anticomunista e queria ser associado aos líderes de sua parte da Virgínia Ocidental. Ele admitiu, no entanto, que também “refletia os medos e preconceitos” da época.

Seus oponentes usaram sua filiação à Klan contra ele durante sua primeira corrida para a Câmara dos Representantes em 1952; Os líderes democratas pediram que ele desistisse da corrida. Mas ele ficou e venceu, depois passou décadas se desculpando pelo que chamou de um "erro triste".


Robert C. Byrd

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Robert C. Byrd, na íntegra Robert Carlyle Byrd, nome original Cornelius Calvin Sale, Jr., (nascido em 20 de novembro de 1917, North Wilkesboro, Carolina do Norte, EUA - falecido em 28 de junho de 2010, Falls Church, Virgínia), político democrata americano que atuou como representante da Virgínia Ocidental na Câmara dos Representantes dos EUA (1953–59) e como senador dos Estados Unidos pela Virgínia Ocidental (1959–2010). Byrd foi o membro mais antigo do Senado e o mais antigo membro do Congresso na história americana. Em sua carreira de décadas no Senado, Byrd ocupou vários cargos de liderança, incluindo chicote democrata (1971–77), líder da maioria (1977–80, 1987–88), líder da minoria (1981–86) e presidente pro tempore (1989– 95, 2001-03, 2007-10).

Após a morte de sua mãe em 1918, ele foi adotado por sua tia e tio e criado no sul da Virgínia Ocidental, eles mudaram seu nome de Cornelius Calvin Sale, Jr., para Robert Carlyle Byrd. Depois de se formar no ensino médio em uma classe com menos de 30 alunos, ele estudava meio período no Beckley College, no Concord College, no Morris Harvey College e no Marshall College (agora Marshall University), todos em West Virginia. Embora não tenha concluído seu bacharelado na Marshall University até 1994, ele se formou em direito (1963) pela American University em Washington, D.C., enquanto servia no Senado. No início dos anos 1940, Byrd organizou um capítulo local da Ku Klux Klan, embora anos depois ele mudou de idéia e se tornou um forte defensor dos direitos civis. Ele trabalhou como açougueiro, minerador de carvão e proprietário de uma mercearia antes de iniciar sua carreira política ao ser eleito para a Câmara dos Delegados da Virgínia Ocidental em 1946. Ele serviu no senado estadual (1951-1952) antes de vencer a eleição para os EUA Câmara dos Representantes em 1952 e para o Senado dos EUA em 1958.

Como senador, Byrd conquistou a reputação de forte defensor da classe trabalhadora ao buscar garantir o acesso aos cuidados de saúde e maiores oportunidades educacionais e de emprego para seus constituintes. Como líder da minoria e mais tarde da maioria durante os anos 1980, ele freqüentemente se encontrava em desacordo com o Pres. Ronald Reagan (1981-89), ele implorou ao presidente para retirar os fuzileiros navais dos EUA do Líbano em 1984 e criticou-o duramente durante o Caso Irã-Contra em 1986. Após o Pres. George H.W. Bush (1989-93) sancionou a Lei do Ar Limpo (1990), que ameaçava a subsistência dos mineiros de carvão em seu estado natal. Byrd trabalhou para trazer empregos federais e industriais para a Virgínia Ocidental por meio de sua posição como presidente do Comitê de Apropriações do Senado (1988–2008). Ele também forneceu a orientação necessária sobre questões processuais durante as audiências no Senado sobre o impeachment do Pres. Bill Clinton (1993–2001) em 1998. Byrd se opôs à reorganização das agências federais de segurança empreendida pelo Pres. George W. Bush (2001-09) - incluindo a criação do Departamento de Segurança Interna - na esteira dos ataques de 11 de setembro de 2001, e ele foi um crítico vocal da Guerra do Iraque (2003-11). Byrd, que sofreu declínio de saúde em seus últimos anos de serviço, era um apoiador do Pres. Os esforços de Barack Obama para reformar os cuidados de saúde e nos estágios finais da legislação votaram em uma cadeira de rodas.

Byrd se destacou como um especialista no vasto registro histórico do Senado e frequentemente fazia discursos improvisados ​​nos quais recontava episódios há muito esquecidos da história do Senado. Sua célebre série de quatro volumes O Senado, 1789–1989 (1989-94) foi seguido por O Senado da República Romana (1994), Perdendo a América: enfrentando uma presidência imprudente e arrogante (2004), e Carta para um novo presidente (2008). Suas memórias -Filho dos Campos de Carvão Apalaches (2005) - examinou não apenas sua carreira política, mas também o constrangimento que ainda sentia por seus primeiros laços com o KKK.


FLASHBACK: Bill Clinton uma vez justificou a filiação à KKK de Robert Byrd

Agora que Hillary Clinton assumiu a responsabilidade de atacar Donald Trump por sua tolerância aos supremacistas brancos, pode caber a ela atacar seu próprio marido, que racionalizou a participação do falecido senador Robert Byrd (DW.V.) na Ku Klux Klan ao permitir que Byrd estava simplesmente tentando ser eleito.

Clinton estava falando no funeral de Byrd em Charleston quando ele criticou jornais por se concentrarem na história de Byrd com o KKK. Ele disse:

Eles mencionam que uma vez ele teve uma associação passageira com a Ku Klux Klan, e o que isso significa? Eu vou te dizer o que isso significa. Ele era um garoto do interior das colinas e vales da Virgínia Ocidental. Ele estava tentando ser eleito. E talvez ele tenha feito algo que não deveria ter feito, e passou o resto de sua vida inventando. E é isso que uma boa pessoa faz. Não existem pessoas perfeitas. Certamente não existem políticos perfeitos.

A história de Byrd com o KKK e o preconceito racial dificilmente foi "fugaz". Ele começou em 1942 recrutando 150 pessoas para um novo capítulo do KKK em Sophia, West Virginia. Ele escreveu mais tarde que um oficial da Klan lhe disse: “Você tem talento para a liderança, Bob ... O país precisa de jovens como você na liderança da nação”. Byrd continuou: “De repente, luzes brilharam em minha mente! Alguém importante reconheceu minhas habilidades! Eu tinha apenas 23 ou 24 anos e a ideia de uma carreira política nunca me atingiu realmente. Mas me surpreendeu naquela noite. Mais tarde, Byrd foi eleito por unanimidade o principal oficial da unidade local da Klan.

Em dezembro de 1944, Byrd escreveu ao senador Theodore G. Bilbo: “Jamais lutarei nas forças armadas com um negro ao meu lado ... Em vez disso, deveria morrer mil vezes e ver a Velha Glória pisoteada na terra para nunca mais se levantar, do que ver esta nossa amada terra ser degradada por raças vira-latas, um retrocesso ao espécime mais negro da selva. ”

Em 1946, Byrd escreveu uma carta a um Grande Mago do KKK, declarando: “O Klan é necessário hoje como nunca antes, e estou ansioso para ver seu renascimento aqui na Virgínia Ocidental e em todos os estados do país”. Mais tarde, ele protestou em 1952, quando estava concorrendo ao Congresso: “Depois de cerca de um ano, fiquei desinteressado, parei de pagar minhas dívidas e abandonei meu título de membro da organização. Durante os nove anos que se seguiram, nunca me interessei pela Klan. ”

“Ele era um garoto do interior das colinas e vales da Virgínia Ocidental. Ele estava tentando ser eleito. ”

Bill Clinton, racionalizando a história do KKK do senador democrata Robert Byrd

Byrd explicou décadas depois que ele se juntou à KKK porque "estava gravemente aflito com a visão de túnel - um idiota e perspectiva imatura - vendo apenas o que eu queria ver porque pensei que a Klan poderia fornecer uma saída para meus talentos e ambições", reconhecendo em 2005, “Eu sei agora que estava errado. A intolerância não tinha lugar na América. Pedi desculpas mil vezes ... e não me importo em me desculpar repetidas vezes. Não posso apagar o que aconteceu. ”


Biden não elogiou o ex-"grande mago" da KKK

AVALIAÇÃO DO AP: Parcialmente falso. Biden elogiou o senador Robert C. Byrd quando ele morreu, mas Byrd não era um “grande mago” na Ku Klux Klan. Ele era membro do KKK no início dos anos 1940, mas mais tarde renunciou à sua afiliação com o grupo de ódio.

OS FATOS: Byrd morreu em 2010 aos 92 anos e foi o senador mais antigo na história dos Estados Unidos.

Uma postagem amplamente compartilhada no Facebook afirma: “Quando ele morreu em 2010, o ex-Grande Mago do KKK Robert Byrd foi elogiado por Joe Biden. Vá em frente, verificadores de fatos do Facebook. Verifique isso. ATREVA-SE!"

Mas a postagem é enganosa. Byrd nunca ocupou o posto de “grande mago” na Ku Klux Klan - uma função de liderança de topo - embora fosse um membro da organização no início dos anos 1940.

Quando jovem na Virgínia Ocidental, Byrd recrutou membros para um capítulo local da KKK e foi eleito para o cargo de “ciclope exaltado” de acordo com sua autobiografia de 2005. Mais tarde, em 1964, quando Byrd se tornou um senador democrata dos EUA, ele empacou e se opôs às principais legislações de direitos civis.

Byrd mais tarde renunciou a suas primeiras opiniões políticas. Ele chamou sua afiliação ao KKK de "um erro extraordinariamente tolo" em sua autobiografia.

“Minha única explicação para todo o episódio é que eu estava extremamente aflito com a visão de túnel - um idiota e perspectiva imatura - vendo apenas o que eu queria ver porque pensei que a Klan poderia fornecer uma válvula de escape para meus talentos e ambições”, escreveu Byrd.

When Byrd died in 2010, the civil rights organization, the National Association for the Advancement of Colored People, praised him for his capacity to change.

“Senator Byrd reflects the transformative power of this nation,” read a statement by NAACP president Ben Jealous. “Senator Byrd went from being an active member of the KKK to a being a stalwart supporter of the Civil Rights Act, the Voting Rights Act and many other pieces of seminal legislation that advanced the civil rights and liberties of our country.”

Biden did eulogize Byrd at his funeral, and called him a “mentor” and a “friend.”

Since 2019, posts on social media have criticized Biden and suggested he is racist for associating with Byrd. But these posts often do not mention that Byrd had changed his positions decades earlier and apologized for his previous views.

Associated Press writer Marcos Martínez Chacón contributed to this article from Mexico City.

This is part of The Associated Press’ ongoing effort to fact-check misinformation that is shared widely online, including work with Facebook to identify and reduce the circulation of false stories on the platform.


From prejudice to progress: The political evolution of Sen. Robert Byrd

Sen. Robert C. Byrd (D-W.Va.) ended his record run in the U.S. Senate today, passing away early this morning at age 92.

Byrd joined the Senate in 1959, going on to become not only the longest-serving Senator in history but also the longest-serving member of Congress. During his time in Washington, he witnessed enormous changes in his country and his home state of West Virginia.

He also underwent enormous changes in his own political outlook, evolving from a Ku Klux Klan leader to a defender of civil rights, and from a staunch advocate of the coal mining industry to an outspoken critic of some of its most destructive practices.

"He scaled the summit of power, but his mind never strayed from the people of his beloved West Virginia," said President Obama. "He had the courage to stand firm in his principles, but also the courage to change over time."

Born Robert Carlyle Sale in North Wilkesboro, N.C. in 1917, he lost his mother the following year in the flu pandemic. He was adopted by an aunt and uncle who renamed him Robert Carlyle Byrd and reared him in the coalfields of southern West Virginia, where he went on to become the valedictorian of his high school class.

Too poor to attend college right away, Byrd was working as a butcher in the early 1940s when he recruited 150 of his friends and acquaintances to form a chapter of the Klan. He later expressed regret for his involvement with the white-supremacist group.

"I know I was wrong," Byrd said in a 2005 interview. "Intolerance had no place in America. I apologized a thousand times . and I don't mind apologizing over and over again. I can't erase what happened."

Byrd didn't immediately make the leap from Klansman to civil rights advocate, though: In fact, he was part of a group of senators that filibustered the Civil Rights Act of 1964. He also opposed the Voting Rights Act of 1965, though he voted for the Civil Rights Act of 1968. He later said that his membership in the Baptist church led him to change his racial views, but the need to abandon his segregationist position in order to join his party's mainstream was surely a factor in his evolution.

Nevertheless, by the early 2000s Byrd had built a reputation as a staunch advocate for civil rights, earning a 100 percent approval rating from the NAACP. He also championed funding for a national memorial to honor the Rev. Dr. Martin Luther King Jr.

"The greatness of women and men is often best judged from an historical perspective," he said at the time. "History gives us the detached perspective that allows us to better understand and appreciate the person, the cause, and the legacy."

Byrd used his post as chairman of the Senate Appropriations Committee to fight West Virginia's entrenched poverty. He brought the state billions of dollars in federal funding for highways, dams and research institutes.

He also came to temper his staunch support of West Virginia's coal mining industry with a growing concern for the land and people who suffer its destructive impacts. He became particularly outspoken about the ecological and economic ravages of mountaintop removal mining.

"In recent years, West Virginia has seen record high coal production and record low coal employment," Byrd said in a speech he made late last year in which he called on the coal industry to embrace the future. "The increased use of mountaintop removal mining means that fewer miners are needed to meet company production goals."

He noted the reality that mountaintop removal mining has diminishing support in Washington. "It is not a widespread method of mining, with its use confined to only three states," he observed. "Most members of Congress, like most Americans, oppose the practice, and we may not yet fully understand the effects of mountaintop removal mining on the health of our citizens."

Byrd was an outspoken critic of Massey Energy, the owner of a West Virginia mine where an April explosion killed 29 workers. One of Byrd's last public actions as a senator was to blast Massey and CEO Don Blankenship at a recent Senate hearing.

"Throughout his historic career in the House and Senate, he never stopped working to improve the lives of the people of West Virginia," House Speaker Nancy Pelosi said in a statement. "While some simply bore witness to history, Senator Byrd shaped it -- and strove to build a brighter future for us all."


Fact check: Robert Byrd, eulogized by Joe Biden at funeral, was not KKK Grand Wizard

Social media users have been sharing content online that claims Democratic Presidential nominee Joe Biden eulogized Robert Byrd, asserting he was the grand wizard of the Ku Klux Klan (KKK). This claim is partly false. Though various prominent politicians eulogized Byrd at his funeral, the senator was never the grand wizard of the KKK and he has acknowledged and apologized for his membership during his youth.

Examples can be seen here and here .

One post reads: “When he died in 2010, former-KKK Grand Wizard Robert Byrd was eulogized by Joe Biden. Go ahead Facebook fact-checkers. Verify this. I DARE YOU!”

Reuters Fact Check has previously debunked claims relating Byrd and his relation to the KKK, which can be seen here and here .

Robert Byrd served as U.S. Representative for the state of West Virginia from 1953 to 1959, and as a U.S. Senator from 1959, until his death in 2010 ( here ).

Biden did deliver a eulogy for Byrd on July 2, 2010. A video of the speech can be found here and a transcript can be found here here .

Other prominent political leaders such as President Barack Obama and President Bill Clinton also spoke at the funeral. ( here )

The grand wizard is widely understood to be the highest leadership position of the KKK. According to Encyclopedia Britannica, was followed by “a descending hierarchy of grand dragons, grand titans, and grand cyclopses.” ( here )

Roland G. Fryer Jr., professor of economics at Harvard University, and Steven D. Levitt, professor of economics at the University of Chicago, explain the KKK membership roles in a 2011 paper called “Hatred and Profits: Under the Hood of the Ku Klux Klan” (see starting from page 11 here ).

They say that the highest level within the organization is “the empire” and the grand wizard (or emperor) is the ultimate leader of the group. Exalted cyclopses preside over local groups and organize activities such as monthly meetings. The structure can be seen on page 45 here .

Byrd was not a grand wizard of the Klan. He was, however, a former organizer and member of the KKK. A Washington Post article reviewing Byrd’s memoir explains these years in more detail ( here ).

In the early 1940s, Byrd recruited 150 people in West Virginia to form a chapter of the KKK. Joel L. Baskin, the grand dragon of the mid-Atlantic region, arrived to organize the chapter. Baskin was impressed with Byrd’s skills and encouraged him to get involved in politics. Byrd was unanimously named “exalted cyclops”, which meant that Byrd was the top officer in the local klan. The responsibilities for this role included leading meetings and initiating incoming members ( here , here ).

Byrd later renounced his membership to the organization, although his early record in Congress on race and civil rights was mixed. For example, Byrd partook in a lengthy filibuster effort against the 1964 Civil Rights Act, here .

Byrd referred to his membership in a 2005 memoir: “It has emerged throughout my life to haunt and embarrass me and has taught me in a very graphic way what one major mistake can do to one's life, career, and reputation. Paradoxically, it was that same extraordinarily foolish mistake which led me into politics in the first place.” ( here )

A Democrat but conservative in values, Byrd decades later also criticized President Bill Clinton’s decision to push for the legalization of gay marriage ( here ).


Robert Byrd showed that people can change

When Sen. Robert Byrd, D-W.Va., was laid to rest in an Arlington cemetery on Tuesday, July 6, his bigoted past was interred with him. In the long span of his life, he demonstrated that people have the power to change and move beyond their hate.

At age 24, Byrd joined the Ku Klux Klan, and he rose to positions of leadership within the white supremacist organization. His rhetoric back then, in the 1940s, was appalling. “I shall never fight in the armed forces with a Negro by my side,” he vowed. “Rather I should die a thousand times, and see Old Glory trampled in the dirt never to rise again, than to see this beloved land of ours become degraded by race mongrels, a throwback to the blackest specimen from the wilds.”

Like other bigoted Dixiecrat lawmakers, Byrd tried his hardest to filibuster the Civil Rights Act of 1964, and did so for 14 hours on the Senate floor. And he opposed the 1965 Voting Rights Act (though he favored the 1968 Civil Rights Act).

Furthermore, the senator from West Virginia opposed the nomination of Thurgood Marshall, the nation’s first black Supreme Court justice. Byrd even went to then FBI Director J. Edgar Hoover — who participated in ruining the careers and lives of many black civil rights leaders — to see if Marshall had any ties to communists that could torpedo his nomination.

And yet, Robert Byrd evolved he changed for the good. He apologized for his intolerant past and declared that he had been wrong.

Byrd displayed a mix of conservative and liberal points of view in his later years. Remarkably, though, he came out on the right side of issues that are of concern to black voters.

Byrd enjoyed a perfect 100 percent rating from the NAACP. And he proposed $10 million to fund a Martin Luther King National Memorial in Washington, D.C.

On a broad range of issues, he showed great leadership, most notably when he forcefully and eloquently voiced his opposition to President Bush’s war in Iraq.

Byrd was the longest serving member of Congress in U.S. history. In 2006, he was re-elected for an unprecedented ninth term in office. And he was elected by his colleagues to more leadership positions than any senator ever. With 18,000 votes cast and a career attendance record of 98 percent, he had a proud record of achievement.

In his early years, Byrd was sick with the disease of racism. But he cured himself.

Let us bid him a proper farewell.

David A. Love is a Philadelphia-based writer and the executive editor of BlackCommentator.com. His blog is davidalove.com. He can be reached at [email protected]

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David A. Love

David A. Love is a writer, commentator and journalism and media studies professor based in Philadelphia.


Robert Byrd, Living History

It was probably in the late 1970s, when I was fairly new to the Senate, that Robert Byrd taught me a lesson about the institution he loved.

This was before TV had become the great forum for over-the-top oratory, and I had made a speech on the Senate floor, venting my rage over something. I’ve forgotten the exact issue that had upset me, but I do recall that in my anger I cast the Senate in an unflattering light. To me, my remarks seemed perfectly appropriate: I was out of sorts, and the American people, then as now, had little regard for Congress.

Robert Byrd was on the Senate floor at the time, and came up to me immediately after I finished talking. He stood with his face about six inches from mine, with an expression more disappointed than angry, like that of a chastising father. “Don’t soil your own nest,” he said.

Robert Byrd loved the Senate and he expected other senators to love it as well and to defend its honor.

Attacks on Congress play to the passions of the audience, but they do not serve the institutions of our government. Robert Byrd taught me that lesson.

— JOHN DANFORTH, Republican of Missouri, who served in the Senate from 1976 to 1995

Robert Byrd was not happy with me during my first Senate campaign in 1974. He was touring the country campaigning for Democrats, presumably building up favors for a future campaign for majority leader, and he wanted to organize an event in Colorado that would feature him playing his fiddle. But my campaign, based on “new politics” and “new ideas,” did not seem compatible with his traditional hill-country fiddling. Looking back, I was wrong to turn him down. He would have been very well received.

Following his predecessor as majority leader, Mike Mansfield, Robert Byrd sought to help the progress of younger senators. In my case, he did so by naming me one of the new congressional observers to the Strategic Arms Limitations Talks in Geneva, which proved vital to my gaining an understanding of the intricacies of arms control negotiations.

Senator Byrd turned himself into not only a constitutional scholar but also an internationalist and something of a statesman. Though unable to depart from his often fierce protection of West Virginia’s economy, he even made efforts to adapt to the environmental age. Greater senators have undoubtedly gone before and will come after. But few will have demonstrated the up-by-the-boot-straps personal transformation shown by the extraordinary life of Robert Byrd.

— GARY HART, Democrat of Colorado, who served in the Senate from 1975 to 1987

Robert Byrd wrote a history of the Senate while he himself was making history within it. He also loved the folk songs of America, which he performed with voice and fiddle recordings of some of his performances are now preserved among the special treasures of the archives of the American Folklife Center in the Library of Congress.

Folk singers performed for him recently in his office and at a dinner in his honor he rose from his wheelchair for both occasions and joined with full voice the singing and stomping of the performers for songs like “There’s More Pretty Girls Than One.”

The last time I saw him, I was running through the halls of the Capitol. He stopped me and asked a question that no one had ever asked me before: “What is the one book I should read in the Library of Congress?”

— JAMES H. BILLINGTON, librarian of Congress

When I came to the Senate, Robert Byrd — the modern institutional memory, that magician of parliamentary procedure, a formidable foe and a trusted ally — was quick to greet me warmly. He had served with my father, Senator Milward Simpson, and told me, “Your father is a wonderful man, a man of patience, civility, kindness, humility and good humor.” I thanked him. Within a year, I had a little “dust-up” with Senator Byrd and one evening on the floor, he said, “Alan, I was thinking of your father again. You’re not like your father!” He then allowed that I was a bit more “pesky” than the old man! I’ll never forget that one. He became a fine friend.

You knew where you stood with him. During one night session, he asked me a remarkable question: “Alan, in my leadership responsibilities, do our colleagues respect me or fear me?” To me, the balance ran toward respect but I hedged: “It’s just that they are in total awe of you” — as we all were.

— ALAN K. SIMPSON, Republican of Wyoming, who served in the Senate from 1979 to 1997

From the most humble beginnings, Robert Byrd grew in stature and wisdom to become one of the greatest senators in American history. He was a conservative in the best sense of that historic concept.

During my presidential run of 1972, when asked what kind of person I would consider for the United States Supreme Court if I were elected, I said that Robert Byrd would be one I would seriously consider. While I did not approve of his early record on civil rights, I felt that his later education and growth on this and other major issues were highly commendable.

At the time, some of my long-time liberal friends expressed their disapproval. But I thought I was right then and I still do all these years later. Senator Byrd was aware of the criticism I received, and was deeply moved that I had spoken about him as a possible Supreme Court appointee.

He never ended up on the bench, but he did become the Senate’s outstanding authority on constitutional government. I once told him that not one of us in the Senate had kept the pledge to uphold the Constitution more faithfully than he. In the late moments of that afternoon I saw his eyes glisten with tears.

— GEORGE McGOVERN, Democrat of South Dakota, who served in the Senate from 1963 to 1981

Robert Byrd may have been known to some as the King of Pork, and there’s no question he redirected more than his share of federal money to West Virginia. But when it came to his personal tastes, he was remarkably modest. On my regular visits to his office for a book we were writing together, he talked up the cheese sandwiches he served me — white bread with a dense, orange wedge inside — as if food didn’t get any better. He attended night law school as a congressman and senator, and his wife, Erma, would hand-deliver his “paper poke” meal, as he called it, a sandwich and “maybe a pork chop or a piece of cheese.”

Byrd’s personal modesty led him to refrain from telling people, even his friend Senator Edward M. Kennedy, that he disliked being called “Bob,” as his Senate colleagues often addressed him. It was probably that same quality that kept him from ever going public with his fight with prostate cancer for a period of months, from 1995 to 1996, he would leave home at 5 a.m. for radiation treatments, a total of 36, but kept them secret, even from much of his staff.

The senator will be remembered for his great oratorical skills. But even here, he was modest. “Words can move mountains,” he told me after I’d politely declined yet another plate of cheese sandwiches. “Nobody can stand in my way. I have to believe that I can be the best, and I do. I have to stay humble, too.”

— STEVE KETTMANN, co-author, with Senator Byrd, of “Letter to a New President”

I remember working with Robert Byrd on a horrendous struggle over the meaning of Senate Rule XXII, governing the filibuster. With his help, after weeks of struggle (and filibusters), we reduced the number of senators required to invoke cloture from 67 to 60, the most basic change in Senate rules in its history. Senator Byrd was able to forge a compromise where none appeared possible.

A few weeks ago when I testified before the Senate Rules Committee to reform Rule XXII once more, there he was again, disabled in body but full of fight, testifying about his deep belief in the sanctity of the Senate and the responsibility to cherish and protect it, as he had done for longer than any other senator in American history.

— WALTER F. MONDALE, former vice president of the United States and Democrat of Minnesota, who served in the Senate from 1964 to 1976

New members of the Senate spend sometimes tedious assigned hours presiding over the floor. For them, Robert Byrd’s floor remarks became personal tutorials — on the history of the United States Senate, and the Roman Senate as well. There were times when staff members, and perhaps even a new senator, might have wished for an abridged version, but the lessons were in the details, and those who listened learned.

I recall a raucous back-and-forth Senate vote finishing at 11:59 p.m. Senator Byrd then spoke in detail on a matter he felt required constitutional elaboration. I was struck by how the weary senators stuck to their seats. We listened in deference and interest, because Senator Byrd knew when history could guide us aright.

In times when outcomes seem to transcend the rules, when “make it happen” ignores how things happen, the Senate will sorely miss Senator Byrd’s voice calling consciences to the Constitution. As he rests in peace, may the Senate have occasional second thoughts.

— JOHN D. ASHCROFT, a former United States attorney general and Republican of Missouri, who served in the Senate from 1995 to 2001

I moved to Morgantown, W. Va., in 1993 to teach at West Virginia University. Senator Robert Byrd was the most popular politician in the state. I wasn’t aware of his past with the Ku Klux Klan until one day, in my African-American literature class, a white student announced that Senator Byrd had been a member. I wasn’t disturbed. Many good politicians had been on the wrong side of history at first. And, after all, I am from Barbour County, Alabama, the home of Gov. George C. Wallace, where even African-Americans aren’t nearly as critical of him as the rest of the world is.

Each semester another student would repeat the same announcement about Senator Byrd. I started to use it as a teaching tool. When are we forgiven for past mistakes? I asked my students to look at the buildings around campus, the hospitals and highways: this is your senator working for you.

— ETHEL MORGAN SMITH, professor of English at West Virginia University

Senator Robert Byrd and I were neighbors for about a year, in one of the more nondescript subdivisions in McLean, Va. My young children and I would see him walking his little white dog on Saturdays he was always affable, delighted to see us, and would chat for a few moments. At the same time, I couldn’t help but notice that the shades and drapes in his windows were never open. Third in the line of succession to the White House, the Senate’s president pro tem passed his few private hours in that simple suburban dwelling, with two Secret Service agents parked outside.

I was once summoned to his office to accept the gift of a pastoral scene he had painted. He presented it in a solemn manner, with a great air of ceremony and for no reason I could ever discern. On another day, when the tragedy of the Iraq War was apparent, we met to share our alarm at the administration’s dangerous, bellicose language. On that day we were entirely in sync.

And if his filibuster of the Civil Rights Act was the nadir of his Senate career, his 2002 speech against the rush to war in Iraq was its apex. “Fie upon the Congress,” he thundered. The Congress that he loved.

— LINCOLN CHAFEE, Republican of Rhode Island, who served in the Senate from 1999 to 2007


At a Glance …

Born Robert Oliver Daniel Byrd, III, March 30, 1952, in Pensatola, FL son of Robert Oliver Daniel Byrd, II (a U.S, Air force pilot) and Louella (a secretary maiden name, Richardson) Byrd Educação: University of Chicago, B.A., 1975.

Mutual of Omaha Insurance, life insurance underwriter, 1975-76 International Harvester, training manager, 1976-77 Pilot City Regional Center, intake director, 1978*79 Minnesota Civil Liberties Union, assistant director, 1979-80, associate director, 1980-82 Conti* nental Cable, Minneapolis, MN, producer, 1982-85 KTCA, Twin Cities Public Television, Minneapolis/St. Paul, producer, 1985*89, senior producer, community affairs, 1989 – ,

Selected awards Recipient of numerous production and directorial awards, including three Cable ACE Awards for Legacy of Tears, A Red Star in Minnesota, e Questions of Racism American Film and Video Festival Red Ribbon for A Red Star in Minnesota Chicago International Film Festival Certificate of Merit, Page One Journalism Award, both for Questions of Racism Chicago International Film Festival Gold Hugo, New York International Film and Television Festival Bronze Medal, and Houston Worldfest Gold Award, all for Diary Series Houston Worldfest Certificate of Merit for Can We All Get Along? Chicago International Film Festival Gold Plaque for Understanding Hate Chicago International Film Festival Silver Plaque for Apart and Together Corporation for Public Broadcasting Gold Award, Chicago International Film Festival Certificate of Merit, both for Cet Over it

Addresses: Escritório -Twin Cities Public Television, 1 72 E. Fourth St., St Paul, MN 55101

don ’ t necessary have the experience in yet, ” he told CBB.

In 1979, Byrd secured an assistant director position at the Minnesota Civil Liberties Union, a branch of the national organization that defends the freedoms guaranteed in the U.S. Constitution ’ s Bill of Rights. His responsibilities included managing the fundraising, member recruitment, and literature distribution efforts, as well as coordinating press activity for guest speakers. Though he had been promoted to associate director, Byrd soon began to feel the pull of creative endeavor and decided it was time to take a shot at his dream of becoming a filmmaker.


Robert Byrd, The Fiddling Senator

In addition to being the longest-serving senator in U.S. history, Robert Byrd was a talented old time fiddler. In this archival tape, Sen. Byrd talks about how the fiddle played an important role in his political life.

Today we're marking the passing of West Virginia's senior senator, Robert C. Byrd. Elsewhere in the program, we've heard about his evolution from segregationist to supporter of civil rights and his long career on Capitol Hill, where he speechified and filibustered with the very best.

But there was another arena where the senator raised his voice.

(Soundbite of song, "Old Joe Clark")

Senator ROBERT BYRD (Democrat, West Virginia): (Singing) Old Joe Clark's dead and gone. I hope he's doing well. Make me wear the ball and chain till my ankle swelled. Fare thee well Old Joe Clark, fare thee well I say. Fare thee well Old Joe Clark, I'm a-gonna wait and see.

That's Bobby Byrd, mountain fiddler. When he was growing up in a small West Virginia coal town, he heard songs like "She'll Be Coming 'Round the Mountain" and "Old 97." In 2004, he talked about that.

Sen. BYRD: Well, I just loved that music, and of course, I also loved my music teacher. And she talked me into getting my foster father to buy a fiddle for me, a violin. And I enrolled, and I studied that music from the seventh grade through the twelfth.

That fiddle has opened many doors for me. I've gone into hostile groups that back in those coal-mining towns might have been a group made up of United Mining Workers, or it might have been the opposition in those days. It might have come from the state House crowd.

I didn't want to hurt anybody's feelings. I wanted to be a friend of everybody's, so I took my fiddle around with me. A Republican lawyer told me when I filed for the House of Delegates in 1946 to take that fiddle. He said Bob, you take that fiddle and make that your briefcase.

You go to any meeting you can get into. You get the ladies' garden clubs or go to the fraternal organizations like the Odd Fellows, and you just take that fiddle with you. You play a tune or two, put the fiddle down and quote a piece of poetry and tell them what you stand for and sit down. And that's what I did. And I led the ticket. That fiddle got me places where I couldn't have gotten in at all.

BLOCK: That's the late Senator Robert Byrd, talking with the public radio program "American Roots."

Sen. BYRD: (Singing) (Unintelligible) I'm gonna take my money (unintelligible) as long as your arm. Long as your arm, long as your arm, whiskey (unintelligible) as long as your arm.

NORRIS: You're listening to NPR.

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